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L'islam des partisans d'Ali : le chiisme Jean-Paul Roux Directeur de recherche honoraire au CNRS Ancien professeur titulaire de la section

d'art islamique l'cole du Louvre Une tude du chiisme doit tenir compte de plusieurs faits: il n'est pas spcifiquement iranien; il a une longue histoire; loin d'tre unifi, il se subdivise en maints rameaux; tous les mouvements religieux ou toutes les sectes qui se rclament de lui ou qu'on lui attribue ne relvent pas de lui. Elle implique aussi qu'on l'oppose au sunnisme dont il est sorti, contre lequel il s'est dress, qu'il a manqu vaincre, mais qui en dfinitive l'a emport puisqu'il est profess de nos jours par 85 89% des musulmans. Des liens non exclusifs avec l'Iran Me tromperais-je en disant que, l'vocation du chiisme, deux ides s'imposent nous: d'une part celle de l'Iran, d'autre part celle d'une doctrine intransigeante, violente, rtrograde? La premire peut en partie se justifier parce que des liens troits et forts existent entre ce pays et la religion professe par la grande majorit de sa population, quelque 80 82%. Elle n'en est pas moins errone. Le chiisme a pris naissance en pays arabe, s'est exprim en arabe, a ses principaux lieux saints sur un sol arabe; ceux qui l'ont institu, dirig, qu'il vnre et auxquels il se rfre furent des Arabes. Quelques-unes de ses grandes ralisations politiques se constiturent loin de l'Iran et sans lui, tel le califat fatimide, n en notre actuelle Tunisie et transfr au Xesicle auCaire o il atteignit une haute prosprit: c'est lui qui fonda la grande mtropole, y ouvrit la prestigieuse universit d'Al-Azhar et y construisit maints de ses plus grandioses monuments. Enfin, aujourd'hui encore, il y a un peu plus de chiites hors des frontires de la Rpublique islamique iranienne qu'en son sein: population de l'Azerbadjan du Caucase, ex-sovitique, importantes minorits en Inde, au Pakistan, en Syrie, au Liban, en Afghanistan, en Arabie mme pour ne pas parler de la Turquie o leur nombre n'a jamais pu tre tabli de faon prcise, mais o ils constituent entre 15 et 40% de la population. La seconde ide est entirement fausse et elle est fcheuse: d'abord elle donne l'Iran ce qui revient d'autres pensons aux talibans d'Afghanistan, aux attentats de l'Algrie le privilge d'un islamisme pur, dur et agressif, alors qu'il est modr dans ses doctrines en tous les sens du terme; elle choque les chiites non iraniens, souvent parmi les plus tolrants des musulmans, parfois hostiles la charia, la loi coranique. Certes l'Iran a adopt cette dernire et entend s'y tenir, ce qui, en face des agressions athes, laques, marxistes ou librales, l'oblige se montrer autoritaire, intransigeant, voire dictatorial. Mais il y a diverses interprtations de la loi dans le chiisme il en va de mme au sein du sunnisme qui compte quatre coles juridiques et qui, globalement, n'en donne pas la version la plus svre. Ensuite, le caractre de l'Iranien ne le porte pas au rigorisme: il est avant tout pote, rveur, enthousiaste dans la joie comme dans la tristesse, prt exagrer tous ses sentiments et, j'oserais dire, tre volontiers laxiste ce qui lui permet de savoir faire la part des choses, de trouver quelques arrangements avec le ciel. Quant aux excs et aux violences que l'on a observs depuis la chute du rgime imprial, je ne crois pas qu'ils soient imputables au pays ou sa religion, mais qu'ils sont inhrents toute rvolution. Chiisme et sunnisme Il ne saurait tre question de dcrire ici ce dernier: ce serait exposer toute la religion musulmane.
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Il suffira de rappeler que le terme est form sur l'arabe sunna qui signifie tradition et implique l'acceptation de l'histoire telle qu'elle est, en rejetant toute innovation, toute dviation, en faisant passer le maintien de l'unit et de la paix interne avant la revendication de justice sociale ou l'aspiration une religion personnelle d'o sa mfiance envers le mysticisme. Il se fonde sur le Coran qui est livre rvl par Dieu, parole de Dieu, suivre la lettre, puis sur les hadith, dits et actes du Prophte, rassembls au IXesicle de notre re c'est--dire aprs que ceux qui seront les chiites se furent dtachs du rameau commun , et enfin sur la dcision de la communaut adopte par consensus gnral, la idjma. En ce sens et parce qu'il est majoritaire, on peut dire qu'il reprsente l'orthodoxie musulmane, bien que les chiites ne se considrent pas pour autant comme schismatiques ou htrodoxes. Le chiisme, ou le parti d'Ali Le chiisme est primitivement l'expression d'un mouvement politique, d'un parti. Quand Mahomet meurt en 632, dix ans aprs l'Hgire son migration de LaMecque Mdine qui marque la naissance officielle de la religion qu'il a prche, l'islam, et inaugure l're musulmane rien n'est prvu pour sa succession. Certes, la rvlation est termine et nulle autre n'aura lieu aprs lui ce que contestent certains chiites. Mais Mahomet n'est pas seulement prophte. Il est chef d'une communaut et d'un tat, devenu en un sicle un immense empire, qui doivent tre dirigs. Il importe donc de dsigner comme successeur, calife, celui en aura la responsabilit: la fois le plus digne ou le plus capable, et l'un de ceux qui furent les plus proches et les plus attachs Mahomet. On lit successivement Abu Bakr, Omar, Osman, puis, seulement en 656, aprs trois candidatures malheureuses, aprs vingt-cinq ans d'attente, Ali. Aurait-il d tre choisi plus tt, comme le pensent les chiites? En effet, il ne manque pas de titres. Il est cousin du Prophte: son pre a lev Mahomet quand celui-ci est devenu orphelin; il est l'un des premiers convertis; il a pous Fatima, fille de Mahomet et, par elle, lui qui n'avait pas de fils, il a donn ses deux seuls petits-enfants mles, Hasan et Husain. Son lection ne fait pas l'unanimit, et d'aucuns l'accusent mme d'avoir tremp dans l'assassinat de son prdcesseur, Osman. Le gouverneur de Damas, Muawiyya, chef de la famille des Omeyyades, fidle Osman et dsireux d'accder au pouvoir, se soulve. Son arme rencontre celle d'Ali Siffin sur les rives de l'Euphrate en 658. Ce dernier est sur le point de l'emporter quand les Syriens brandissent des feuillets du Coran au bout de leurs lances et rclament un arbitrage, qu'Ali accepte. Il ne lui est pas favorable et une partie des siens l'abandonne parce qu'il n'a pas su dfendre ses droits, ses hommes et ceux qui sortent, kharadja, terme l'origine du nom qu'on leur donna de khardjites. Ils sont peu aprs extermins la bataille de Nahravan par Ali lui-mme, et leurs survivants s'en vengent en l'assassinant (661), puis s'en vont chercher refuge dans les rgions les plus loignes. Leurs descendants y demeurent encore, en petit nombre, dans le sultanat d'Oman o on les nomme ibadites , en Tunisie, dans l'le de Djerba, en Algrie, dans le Mzab. C'est aprs la bataille de Siffin que l'on commence dsigner le mouvement politique favorable Ali et ses descendants sous le nom de shia Ali, le parti d'Ali, dont nous avons fait le chiisme, lequel n'est vraiment structur qu'au IXesicle. Il implique, ds ses origines, une fidlit la famille du Prophte, ses descendants, une revendication de justice bafoue par les premiers musulmans et plus encore par ceux qui fondrent avec Muawiyya, Damas, une monarchie califale hrditaire, les Omeyyades, contraire ce qui tait une monarchie lective. Hasan, le fils an d'Ali, reconnat l'autorit omeyyade et vit paisiblement Mdine, mais il meurt, empoisonn ou non (670), et son jeune frre Husain, devenu chef de la famille, rompt avec la dynastie damasquine ds que le calife associe au pouvoir son fils Yazid (678), jug impie, dbauch, ivrogne, et appel devenir la bte noire des chiites. Ce Yazid aura pourtant ses fidles, ou du moins des gens qui voudront se rattacher lui, les Yezidis, dont l'origine est en fait obscure et qui semblent tout fait aberrants. On a suppos que c'taient des clients des Omeyyades hostiles aux Abbassides, organiss en secte au XIesicle par un certain Hadi (vers 1075-1165) qui leur fit
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connatre alors un moment de prosprit. La plus marquante de leurs singularits est une rhabilitation de Satan, ce qui leur a valu le nom d'adorateurs du diable. Husain gne. Le calife Yazid dcide d'envoyer contre lui une expdition de reprsailles, non sans lui recommander d'agir avec discernement et modration. La rencontre a lieu Kerbela. Le malheur veut que Husain et l'un des fils d'Hasan prissent au cours de cette bataille qui ne dure que quelques heures et et pu apparatre comme une vulgaire querelle de clans. Le scandale est norme. Le successeur du Prophte tue son petit-fils et son arrire-petit-fils! Depuis ce jour du 2 muharram 61 de l'Hgire (680), tous les ans, le monde chiite commmore ce drame en une grande journe de deuil, l'Ashura. Le chiisme et les douze imans Dans les annes qui suivent, les rbellions de protestation de la famille d'Ali sont nombreuses et toujours rprimes. La plus importante, en 750, permet le renversement de la dynastie omeyyade, mais non l'arrive au pouvoir des Alides. Une autre famille, celle des Abbassides, en tire bnfice. Les chiites cependant, tout en se livrant une vive propagande, s'organisent sous la direction des petits-fils d'Husain: les imams, guides de la communaut, personnages qu'il ne faut pas confondre avec ceux qui dirigent la prire la mosque et portent le mme nom dans une acception bien diffrente. Bientt ils verront en eux, ou en l'un d'eux, le mahdi, le bien conduit par Dieu, presque dj le Sauveur, celui qui reviendra la fin des temps pour tablir enfin la justice. La notion de mahdi n'est pas spcifiquement chiite: les sunnites attendent aussi un retour apocalyptique, le plus souvent celui de Jsus-Christ, mais elle prendra chez eux une importance capitale, donnera leur religion une dimension prophtique, la projettera vers l'avenir, leur fera attendre une justice en dfinitive plus importante que l'ordre. La rupture avec le sunnisme a une autre consquence: toute la lgislation religieuse des califes, toutes les traditions acceptes par eux aprs examen sont en gnral cartes par les chiites, ce qui transforme la rupture politique en rupture religieuse. Les imams se succdent les uns aux autres, de pre en fils, par consensus gnral. Or, dans le deuxime tiers du VIIIesicle, Zayid, le frre du cinquime imam, veut le supplanter et y perd la vie. Ses partisans se sparent du parti d'Ali, jusqu'alors unifi, et constituent la secte des Zeyidites, surtout bien reprsente au Ymen o ses membres forment plus de la moiti de la population. Une autre fracture, beaucoup plus grave, a lieu quelques annes plus tard. En 775, l'imam dsign, Isma'il, dcde avant son pre, Jafar al-Sadiq. La plupart des chiites acceptent comme successeur de Jafar le frre d'Isma'il, Musa, mais une forte minorit le refuse, prtendant qu'Ismal n'est pas mort et que, devenu invisible, il continue diriger sa communaut. Elle porte le nom d'ismaliens ou de septimaniens, Sabiya, parce qu'elle ne reconnat que sept imams. Les autres restent fidles la descendance de Musa jusqu'en 874. Cette anne-l, le douzime imam, Muhammad al-Mahdi, disparat mystrieusement. Les chiites qui se rfrent lui, dont ceux d'Iran, parlent alors de la Grande Occultation, destine durer jusqu' la fin des temps. On les nomme imamites ou duodcimains. Les rameaux du chiisme Bien qu'on puisse discerner deux tendances principales dans leur pense nommes akhbari et usuli , ils restent fidles eux-mmes, sans nouvelle dissidence jusqu'au XIXesicle. C'est seulement en 1844 que Sayyid Ali Muhammad provoque un schisme en se disant piphanie divine. Il prend le titre de Bab, la porte, et son mouvement fut connu comme babisme. Il sera excut en 1850. L'un de ses disciples, Baba'ullah, fondera alors le behasme, religion qui prne l'unit de tous les hommes, un gouvernement mondial: on peut le considrer comme spar de l'islam, et il obtint quelques succs en Europe et en Amrique.

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L'histoire des ismaliens est plus mouvemente. Sortis de l'ombre dans la seconde moiti du IXesicle avec les Qarmates qui ravagent la Syrie, ils prennent le pouvoir en Ahsa province d'Arabie , organisent en 930 une expdition contre LaMecque o ils massacrent les plerins et enlvent la Pierre noire de la Ka'aba; ils fondent aussi en Tunisie la dynastie des Fatimides, puis occupent l'gypte et la Syrie (969). L'islam est alors bien prs de basculer tout entier dans le chiisme, puisqu'en Iran aussi celui-ci arrive au pouvoir avec la puissante principaut des Bouyides qui s'empare de Bagdad (945) et tient le califat abbasside en sujtion, sans oser toutefois le supprimer. Il faudra l'arrive des Turcs seldjoukides, bientt devenus le glaive de l'islam, et le choix politique qu'ils font du sunnisme pour sauver ce dernier. Contraints d'entrer dans une semi-clandestinit l o dominent les Turcs, les chiites offrent un asile toutes sortes de gens qui refusent d'embrasser l'islam, demeurent attaches leurs traditions, quitte faire la part des choses, accepter de se dire musulmans position d'autant plus facile que les Ismaliens enseignent que le Coran a deux sens, l'un exotrique, l'autre sotrique, compris par les seuls initis. Au nom de l'interprtation sotrique, on peut faire dire au texte sacr peu prs ce que l'on veut. Ajoutons que les chiites ont leurs propres traditions du Prophte, ou en imaginent, qui sont parfois bien loignes de celles du sunnisme. La propagande active des ismaliens ou d'autres, auprs des masses, surtout quand elles relvent du mazdisme, du christianisme ou du chamanisme turc, introduit en elles quelques notions musulmanes et plus particulirement chiites, mais altre aussi profondment la foi des prdicateurs, cre une sorte de syncrtisme. Ce fait est trs apparent chez les alaouites (arabophones) ou chez les alevis (turcophones), les Druzes, les Nusairis, les Ahl-e Haqq et quelques autres. Dans des cas extrmes, certaines sectes finissent par ne plus relever du tout de l'islam, tout en affirmant qu'elles y appartiennent. Les Alaouites (Alevis), par suite de leur parpillement et de leurs divisions ethniques et tribales, sont parmi les plus difficiles tudier. Ils constituent aujourd'hui une vritable force en Syrie et en Turquie: dans le premier de ces pays parce qu'ils y ont acquis le pouvoir en mme temps que Hafiz al-Asad en 1970; dans le second, o leur vritable nom tait Kizil Bach ou Ttes rouges, parce qu'ils forment une masse populaire considrable. Ici et l, ils reprsentent la tendance lacisante du chiisme, la plus loigne de la charia, et, pour ma part, je refuserais volontiers en accord avec eux-mmes ou leurs concitoyens de les considrer comme musulmans. C'est pourtant en leur sein que prennent naissance, au tournant des annes 1500, les Sfvides qui vont conqurir l'Iran et y faire de l'imamisme la religion officielle. Ils n'en relvent pas, mais ils se l'imposent et l'imposent aux autres parce qu'ils ont conscience que leur doctrine ne peut conqurir un empire; ayant l'ambition de rgner, et hassant le sunnisme des Ottomans, ils n'ont d'autre ressource que de s'appuyer sur les Duodcimains. Une guerre sculaire s'en suit entre la Turquie et l'Iran, atroce comme toutes les guerres de religions. Pendant que se dveloppe l'alaouisme (alvisme), le chiisme, qui n'hsite pas devant les audaces de la pense et les innovations, se montre rceptif la notion de l'incarnation divine, si contraire aux idaux de l'islam orthodoxe ancr sur l'unit de Dieu et sa transcendance. Quels que soient le lieu et la faon dont cette notion pntre dans les esprits musulmans htrodoxes, elle se fait jour de manire spectaculaire quand Darazi reconnat la divinit du calife fatimide Al-Hakim (996-1021). Devenue dogme de foi, cette divinisation impriale n'est pas accepte en gypte et on n'en parle plus aprs la mort du calife. Darazi parvient en revanche la faire adopter par certaines populations arabophones du mont Liban, qui forment une secte dont le nom est driv du sien, les Druzes. La foi en l'incarnation divine est dans l'air. Des alaouites l'adoptent, et peut-tre avant eux, les Ahl-e Haqq, nomms aussi Ali-Ilahi, adorateurs d'Ali, essentiellement des Kurdes qui vnrent entre autres un certain sultan Sihak, Dieu ou fils de Dieu, qui aurait vcu au IXesicle; et encore les Nusairis, sectaires arabes de Syrie qui suivent la doctrine d'Ibn Nusair (IXesicle), soi-disant disciple du dixime imam, et qui se sont peut-tre totalement mls aux Alaouites. Tous ceux qui
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relvent de ces groupes ne se rattachent l'islam que par leur vnration pour Ali, pour sa famille et un substrat coranique et culturel. Leur croyance en l'incarnation n'est d'ailleurs pas le seul trait qui les en spare, mais aussi la foi en quelque chose qui ressemble de trs prs la mtempsycose, leur refus de frquenter la mosque, de pratiquer les cinq obligations lgales, de s'abstenir de vin, de viande de porc, de la polygamie, du divorce, du voile et de la rpudiation des femmes. Malgr les remous provoqus par la dification d'Al-Hakim, les ismaliens demeurent fidles aux Fatimides jusqu'en 1094. Cette anne-l, le fils an du calife, Nizar, est vinc du trne par son cadet Mustali. Sous l'impulsion de Hasan Sabah, certains Ismaliens de Syrie refusent de reconnatre le nouveau souverain et font scession: on les nomme en gnral no-ismaliens pour les distinguer des autres, et leur est accord un idal de renaissance humaniste. Ils instituent en Iran, et plus gnralement au Proche-Orient, un rgime de terreur; appuys sur des places fortes inexpugnables, dont Alamut, ils envoient des sectaires enivrs de haschich perptrer un peu partout des meurtres. Ils sont connus sous le nom d'Assassins haschichin, fumeurs de haschich, moins que leur nom ne vienne de as-sikin, le couteau et ont enflamm les imaginations: historiens et romanciers les ont souvent pris pour sujets. En 1164, leur quatrime grand matre, le Vieux de la Montagne, dcrte la fin du rgne de la loi et l'avnement de la Grande Rsurrection. tranges mandres de l'histoire! Quand ce personnage s'autoproclame petit-fils du calife Nizar, il ne se doute pas qu'il va donner naissance une longue ligne d'imams qui aboutiront aux Agha Khan, bien loigns des violences de leurs aeux et qui, seuls, parce qu'ils ont une idologie nouvelle, mriteraient de porter le nom de no-ismaliens. Caractristiques du chiisme Si on laisse en marge, comme elles s'y sont mises elles-mmes, les diffrentes sectes extrmistes, le chiisme, septimanien ou duodcimain, se caractrise par un certain nombre de faits, les uns apparents, d'autres moins visibles. Les rites religieux sont les mmes que ceux des sunnites, d'infimes nuances prs. En revanche, la clbration de la mort de Husain Kerbla l'Ashura donne lieu de grandes manifestations qui peuvent apparatre comme hystriques, mais traduisent une sincre motion o s'expriment toute la souffrance du monde et les cris contre les injustices qu'il supporte; le culte des saints et des tombeaux joue un rle bien plus important que dans le sunnisme qui, en principe, l'interdit, mais qui n'a pas pu empcher que l'on difit de somptueux mausoles et qu'on s'y rendt en plerinage. Les deux grandes villes saintes de l'Iran, Meshshed et Qum, sont des cits funraires; celle de Nadjaf, en Irak, abrite la tombe d'Ali. La vnration pour le chef historique de la rvolution islamique a fait construire pour lui, en deux ans, Thran, un somptueux mausole, et les foules y accourent. Enfin le chiisme constitue une glise avec un clerg trs organis, hirarchis, puissant et qui se veut indpendant des autorits civiles, au moins chez les duodcimains. sa tte se placent les ayatollah, une dizaine en Iran, lus par le corps des clercs mojtabed, comme les ulmas, tandis que tout un rseau de mollah quadrille le pays. La vritable vie spirituelle du chiisme est moins aisment perceptible, en partie cause de la pratique de la taqiya (takiye), la dissimulation, qui consiste ne pas dvoiler ses secrets dans les sectes extrmistes et initiatiques ou ses sentiments, ce qui se justifie historiquement par les longues perscutions qu'il a subies. La conviction profonde qu'il a d'avoir toujours t victime d'injustices et que son histoire n'est qu'une longue suite de douleurs et de sacrifices a faonn son me. Une profonde rflexion l'a conduit se persuader qu'Ali, Husain et les imams se sont volontairement immols pour le salut de la communaut et du monde. Les vingt-cinq ans pendant lesquels Ali a t tenu l'cart du pouvoir, alors que son court rgne a rvl qu'il reprsentait le type du souverain clair, inspir, idal, prouvent sa patience et sa rsignation et lui ont permis de dvelopper sa vie spirituelle. Son exemple entrane ses fidles la mditation, l'intriorisation, la valorisation du savoir religieux, et en mme temps de tout savoir. Une autre rflexion non moins pousse a men une sorte de transfiguration de Fatima, son pouse, la fille du Prophte. Elle devint la Toute Pure vierge pour certains. Elle est au centre de la sainte famille que composent avec elle Mahomet, Ali et ses deux fils, et la pit populaire qu'elle veille promeut un vritable culte de la femme. voir les foulards des Iraniennes, on a quelque peine imaginer qu'il
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y a dans le chiisme une certaine rhabilitation de la condition fminine, et pourtant elle est de fait, quoique l encore elle se dissimule sous les apparences. Certains ont voulu en trouver une preuve dans l'institution du mariage temporaire, nomm mariage de plaisir: il lui permet au moins une plus libre disposition de son corps. Jean-Paul Roux Mars2001 Copyright Clio 2009 - Tous droits rservs

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Bibliographie

LIslam chi'ite : croyances et idologies Yann Richard Paris, Fayard, 1991

Les Chiites Genevive Gobillot Fils d'Abraham Brpols,1998

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