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CULTURA POPULAR, CULTURA POPULISTA.

TRAZOS DE UN MAPA INDICIARIO ENTRE LA CRISIS DEL 30 Y EL PERONISMO Leticia Prislei*

Las ideas mismas de pueblo y de lo popular son un problema po ltico cultural que debe investigarse. Si se piensa el proceso histrico en trminos relacionales podemos discurrir que, en la Argentina de los aos 30 hasta la dcada del 50, se configura un campo de fuerzas sociales y culturales que producen, ponen en circulacin y reproducen o reformulan representaciones que intervienen activamente en el tejido social. Me propongo delinear un mapa indiciario de las mismas tomando como referencia algunos de los intelectuales ms representativos de perodo situados en distintas vertientes del nacionalismo y del marxismo. Partimos de la hiptesis que la representacin del pueblo del populismo, en tanto representacin menos conceptual que mtica, implica la construccin de un sujeto privilegiado de la sociedad y de la historia, sujeto homogneo depositario de valores positivos, igualitaristas y por momentos salvficos. Reservorio por ello de valores tradicionales que pueden oficiar de potencias regeneracionistas hacia el futuro y de saberes fundamentales emanados del contacto espontneo con la realidad y alejado de los saberes librescos1. Por ende, cabe plantearse algunas preguntas. Cmo se piensa al pueblo, lo popular y la cultura en sede populista y entre aqullos que se diferencian de ella? Se puede hablar de una cultura poltica populista, en el sentido de la forma que hacen poltica los distintos actores polticos en la Argentina de este perodo? Se puede considerar una cultura populista con rasgos propios que se diferenciara de una cultura popular? Esta ltima no es tambin un falso problema? Cmo vincular medios masivos con instituciones, mercancas, actividades simblicas que producen el pueblo con la produccin de una forma determinada de identidad colectiva, un conjunto determinado de actitudes y valores, una clase determinada de reconocimiento, un sentido determinado de pertenencia? En busca de algunas respuestas realic un itinerario a partir de las interrogaciones y apuestas que se jugaron a lo largo de esos casi treinta aos.

Profesora Asociada ( UBA- UNCOMA) Dra en Filosofa. Directora del proyecto de investigacin La cultura populista en la Argentina (2008-2010) 1 Algunas lecturas sugerentes acerca del populismo han sido : Samuel, Raphael (ed.) (1984). Historia popular y teora socialista, Barcelona, Crtica; Taguieff, Pierre-Andr (1996). Populismo Posmoderno, Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes; Savarino, Franco (2006.) Populismo : perspectivas europeas y latinoamericanas. Espiral. Estudios sobre Estado y Sociedad, Mxico, 37, 75-93; Mackinnon, Mara Moira y Petrone, Mario Alberto (comp) (1998). Populismo y neopopulismo en Amrica Latina. El problema de la Cenicienta, Buenos Aires, EUDEBA ; Neiburg, Federico (1998). Los intelectuales y la invencin del peronismo. Buenos Aires, Alianza Editorial; Tern, Oscar (1993). Nuestros aos sesentas. La formacin de la nueva izquierda intelectual argentina, 1956- 1966, Buenos Aires, El Cielo por Asalto; Venturi, Franco (1981). El populismo ruso, Alianza, Madrid; Zanatta, Loris ( a cura di) (2004). Il populismo: una moda o un concetto?, Bologna, Richerche di storia politica 3 , 329443

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Sondeos exploratorios en la composicin del mapa: algunos indicios El nacionalismo neorrepublicano de los Irazusta atraviesa dos momentos de acuerdo a las convicciones que sustentan su concepcin de toma del poder, sea a travs de las elecciones, sea mediante el golpe de estado. Periodizacin que transcurre entre 1) la crisis que comienza a apuntar a mediados de los 20 hasta las elecciones de 1928 y 2) el fracaso de sus aspiraciones polticas luego del desencanto producido por el golpe del 30 hasta el peronismo. El pensamiento poltico de los neorrepublicanos se construye en tensin entre el principio de soberana popular y el de soberana nacional. Si en el primer momento el pueblo lo componen los ciudadanos varones mayores de edad capaces de sufragar, el mismo sera limitado al excluirse tanto a los empleados estatales, cuanto a los miserables (los delincuentes de toda categora, los analfabetos, a los insolventes, los extranjeros)2 en un sentido que evoca la contracara del atribuido a los mismos por Benjamin. Dicha exclusin implica una particular concepcin del estado que comprendera una base social apoltica decididamente ampliada que reproduce la poltica gestionada desde las instancias ms altas del Ejecutivo gobernante. Completa el cuadro la idea segn la cual lo popular se identifica con lo nacional. En un segundo momento lo nacional y lo popular se subsume en un grande hombre que condensara ambas dimensiones: Rosas que habra sido derrotado por el resurgimiento de una oligarqua de mentalidad europea facilitadora del triunfante recorrido del imperialismo ingls3. El arribo de Pern al poder, sin embargo, ampliar la condicin miserabilista negra del pueblo ciego por su impenitente ignorancia provocando el paradjico remozamiento de la nocin ilustrada del mismo. Claro que la razn irazustiana se identificara con una fuerza militar correctora de los desvos demaggicos. Dos expresiones diferenciadas del nacionalismo populista se manifiestan en Manuel Glvez y Arturo Jauretche. Glvez en los 30 ha reafirmado su descreimiento en la va electoral. Tal como resulta evidente en los artculos que componen Este pueblo necesita su esperanza se deposita en la experiencia iniciada hace una dcada por el fascismo italiano4. Glvez considera que la crisis donde estn inmersas las sociedades de posguerra puede superarse en la conjuncin posible entre un hombre providencial y el pueblo. Formula la sntesis de su apuesta imaginando un fascismo criollo donde confluyera un socialismo con orden y religin erigido sobre el apoyo de las masas guiadas con mano dura por el hombre que supiera poner en prctica la parte social de su doctrina5. El nuevo orden se concibe cimentado en un Estado fuerte que estuviera por encima de los egosmos de clase y que fuese capaz de imponer las reformas requeridas por la hora presente. El pueblo se identifica con la masa conformada centralmente por hombres y mujeres sin partido que no creen en la poltica. El 17 de octubre de 1945, mirado piadosamente desde el balcn del departamento compartido con su esposa Delfina Bunge en la calle Santa Fe, concreta sus presunciones ante una
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El programa de gobierno de La Nueva Repblica , 20/ 10/ 1928 en Barbero, Mara Ins y Devoto, Fernando (1983). Los nacionalistas, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 116 3 Irazusta, Rodolfo y Julio (1934). La Argentina y el imperialismo britnico , Buenos Aires, TOR 4 Al respecto ver : Prislei, Leticia(2008). Los orgenes del fascismo argentino, Buenos Aires, Buenos Aires, Edhasa 5 Glvez, Manuel (1935) Encuesta sobre el socialismo en Argentina, Buenos Aires, Noticias grficas

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visin del evento como una pacfica manifestacin de un pueblo en marcha hacia el encuentro con el hombre que transformara el pas. En ese sentido, Delfina escribira en el diario catlico El Pueblo: De todos los puntos suburbanos veanse llegar grupos de proletarios, de los ms pobres de entre los proletarios, y pasaban debajo de nuestros balcones. Era la turba tan temida; era, pensbamos, la gente descontenta. Y cmo no estarlo? Despus de habrsele despojado de la esperanza en una vida mejor deba ella continuar en esta vida sometida a los ms rudos trabajos y los peor remunerados? Con nuestro antiguo temor, nuestro impulso fue el de cerrar los balcones. Pero al asomarnos a la calle, quedamos en suspenso. Pues he ah que esas turbas se presentaban a nuestros ojos como trocadas por una milagrosa transformacin. Su aspecto era bonachn y tranquilo. No haba caras hostiles ni puos levantados, como los vimos hace pocos aos. Ms aun, nos sorprendieron sus gritos y estribillos: no se peda la cabeza de nadie 6. Jauretche, a diferencia del populismo olmpico de Glvez, otorgar estatuto de cultura a lo que produce el pueblo. No slo afirmar la existencia de una cultura popular sino que la misma ser fuente de saberes fundamentales emanados del contacto espontneo del pueblo con la realidad y diferenciados del saber intelectual basado en libros y citas eruditas. Jauretche cultiva un populismo fraternalista. Aunque se imagina como portavoz del pueblo, colocndose a distancia de aqul, practica una retrica articulada en base al lenguaje popular y comparte la calle con sus paisanos. Distinguindose de los intelectuales agrupados en Sur, que los contornistas caracterizaran como los seores del universo, la figura del intel ectual populista, al modo de Jauretche, se asemeja ms a la de un hermano mayor del pueblo al que ostenta pertenecer y del que expulsa a la clase media agrupada en el medio pelo. Si apela a la va militar, tal como lo expresara en El Paso de los Libres prologado por Borges, sera con el objetivo de restablecer al gobierno radical surgido de la soberana popular. Por otra parte, aunque reconoce los liderazgos de Yrigoyen y de Pern, mantiene una relativa autonoma. Desconfa tanto del providencialismo del grande hombre cuanto del demoliberalismo que no es otra cosa que la democracia representativa. En Ezequiel Martnez Estrada, autosituado por entonces a distancia de la izquierda y la derecha, Pern no llega a la Argentina del Facundo, sino a la de Radiografa de la pampa. Es decir, un pas atravesado por una serie de invariantes histricos que hacen pivote en la barbarie. Pern revelara una zona del pueblo que hasta entonces estaba invisibilizada : nuestros hermanos harapientos, nuestros hermanos miserables. Lo que se llama, con una palabra tcnica, el Lumpenproletariat. Era asimismo la Mazorca, que sali de los frigorficos como la otra sali de los saladeros. Eran las mismas huestes de Rosas, ahora enroladas en la bandera de Pern. (...) y aparecieron con sus cuchillos de matarifes en la cintura, amenazando con una San Bartolom del Barrio Norte. Sentimos escalofros vindolos desfilar en una verdadera horda silenciosa con carteles que amenazaban con tomarse una revancha terrible. () La clase media libre y la burocracia quedaron detrs o debajo de ellos. Form una nueva clase, por decirlo as, intermedia entre la superior y la clase media propiamente dicha. 7 Zona del pueblo que se subsume en el genrico comn de resentidos, representacin del pueblo leda desde la orilla antiperonista que difiere tanto del armonioso cuadro narrado por los Glvez , cuanto del descripto por Jauretche en su Carta a Ernesto Sbato de septiembre de 1956 donde deca : lamento que usted, que tiene una formacin dialctica, haya recurrido a la interpretacin, inaugurada en nuestro pas por Ramos Meja, de querer
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Citado en Padon, Marcelo, Manuel Glvez ( Indito) Martnez Estrada, Ezequiel (1956). Qu es esto? Catilinaria, Buenos Aires, Lautaro, , 31- 32

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resolver las ecuaciones de la historia por el camino de las aberraciones mentales y psicolgicas. No, amigo Sbato. Lo que moviliz a las masas hacia Pern no fue el resentimiento: fue la esperanza. Recuerde usted aquellas multitudes del '45, dueas de la ciudad durante dos das, que no rompieron una vidriera, y cuyo mayor crimen fue lavarse los pies en la Plaza de Mayo, provocando la indignacin de la seora de Oyuela, rodeada de artefactos sanitarios. Recuerde esas multitudes, aun en circunstancias trgicas y las recordar siempre cantando en coro- cosa absolutamente inusitada entre nosotros- y tan cantores todava, que les han tenido que prohibir el canto por decreto-ley. No eran resentidos. Eran criollos alegres porque podan tirar las alpargatas para comprar zapatos y hasta libros, discos fonogrficos, veranear, concurrir a los restaurantes, tener seguro el pan y el techo y asomarse a formas de vida "occidentales" que hasta entonces les haban sido negadas () Deje, pues, eso del resentimiento y haga el trabajo serio de que usted es capaz, y que el pas merece. No importa lo que diga de nosotros; pero no eluda el problema de fondo, o no lo mencione slo incidentalmente. Es usted mucho ms que Ghioldi o un Snchez Viamonte, para usar la tcnica que esos intelectuales ya utilizaron contra el otro movimiento de masas, tambin "resentidas", que acompa a Yrigoyen, el otro "dictador" () Ms lgico hubiera sido en Usted sealar la coincidencia entre esas dos pocas, las dos grandes guerras, y el proceso de industrializacin y plena ocupacin que, al permitir levantar el nivel de vida de las masas, le dio acceso a la accin poltica.8. En Martnez Estrada el pueblo de los miserables se opone al de la clase media libre y la burocracia estatal alterndose por accin de Pern la jerarqua social existente. Pero la dislocacin de la estructura de clases no es el prolegmeno de una revolucin social sino la anulacin de posibilidad de la misma ante el imperio de un rgimen fundado en las huestes del lumpenproletariado. Retrica permeada por un anlisis de clase que no admite filiacin ideolgico partidaria y que en la custica lectura realizada respecto de la intelectualidad argentina coincide con otros intelectuales en declararse y declararlos culpables de la dcada peronista a todos por igual. En la Argentina brbara que imagina Martnez Estrada no hay proletarios, ni hay cultura, slo la habitan formas monstruosas e inclasificables. En tanto, el Agosti de estos aos intenta diferenciarse respecto de los discursos nacionalistas vigentes hasta ese momento y emprende la tarea de articular un discurso, en sede comunista, que pueda redefinir en clave gramsciana el cruce entre lo nacional y lo popular. En ese sentido practica la relectura de una categora: comunidad, ms especficamente se plantea criticar la posibilidad de una comunidad de cultura. Contrario a la homogenizacin de la cultura puesto que la misma expresa las contradicciones existentes en la sociedad real, sustenta que el proceso cultural ms legtimo est siempre representado por los elementos nacionales- populares que empujan el curso de la historia9. Se trata de reconocer la lucha por la produccin y por la apropiacin social del sentido disputando con la intelectualidad deformada de nuestra peculiar burguesa los avances renovadores de la herencia cultural que es el fundamento de nuestra continuidad como nacin. De modo que en la confrontacin entre tradicin y renovacin se impone reivindicar la voluntad rivadaviana de constituir una sociedad burguesa, el nacionalismo democrtico de Echeverra, la pedagoga avanzada de Sarmiento, el sistema representativo de gobierno, la organizacin del movimiento obrero, la aparicin de las
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Jauretche, Arturo (2004). Los profetas del odio y la yapa, Buenos Aires, Corregidor, 8- 9 Agosti, Hctor (1982). Nacin y cultura, Buenos Aires, CEDAL, 113

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ideas socialistas10. Ese lazo de continuidad progresiva se hace necesario particularmente en Amrica latina porque se haya inmersa en un combate mayor: la lucha antiimperialista. Por tanto el pueblo deviene tal en la medida en que se conforma un bloque histrico donde sujetos provenientes de distintos orgenes de clase confluyan en un objetivo comn. Pero adems, la cultura no se concibe aislada de los cambios que se producen en la sociedad y la mutacin de la conciencia social aparece como un fenmeno sociocultural capaz de alterar las relaciones de fuerza en una sociedad. En ese sentido, Agosti considera que el imperialismo pretende abolir los contenidos nacionales especficos de cada pueblo para afianzar la dominacin mediante la legitimizacin de un pensamiento supuestamente universal. Si por un lado, impugna el sesgo paternalista, propio del populismo, de quienes postulan una cultura para las masas ,por otro lado, entiende a la cultura como un proceso unitario rechazando la dicotoma entre las lites y las masas al tiempo que reconoce las tensiones, enfrentamientos y solidaridades que se juegan en el campo diferenciado de las sociedades capitalistas. No obstante, cree que en la Argentina de los 50 es momento de crear una nueva elite: una nueva capa de intelectuales capaces de instrumentar la hegemona ideolgica de las flamantes clases en ascenso11 que se diferencie con claridad de los viejos mandarines apartados del pueblo- nacin. Por otra parte, resulta necesario distinguir cultura popular de cierto populacherismo sin carnaduras visibles en la realidad del pas que no tendra otro propsito que mantener la servidumbre del pueblo con el pretexto de respetarlo en sus gustos propios. Si la cultura popular es fragmentaria y degradada, tambin es el fermento de transformaciones sociales. De ah Agosti expone su tesis sobre el tango en polmica con Juan Jos Hernndez Arregui. Este ltimo haba escrito que el tango, la msica ms popular de Buenos Aires, es a-nacional, configurando un espectro triste del cosmopolitismo porque haba nacido en el momento en que la inmigracin masiva inundaba la capital desintegrando la sociedad existente y condenando a los nativos a la marginalidad12. Planteo que para Agosti no carece de sugestin dada adems la supuesta decadencia del tango ante la emergencia de los cabecitas negras que se acompasa con la creciente popularidad de melodas folklricas autnticas y falsificadas. Ese desplazamiento, en la lectura de Hernndez Arregui, se justificara en virtud de las resonancias nacionales que evoca y que yacan adormecidas en el hombre del puerto. Sin embargo, Agosti cree que no es la restauracin nacionalista en clave de msica nativa lo que barre con el tango sino la invasin cosmopolita de los rocks y otras extravagancias, promovidas por los tiles mecanismos imperialistas de las radios en cadena, los cines en cadena y los monopolios de la industria fonogrfica13 . El tango, desde su perspectiva y a pesar de disertaciones moralizantes y de denuestos nacionalistas, integra nuestra formacin popular como uno de los componentes de la herencia nacional que va constituyendo ms all de nuestras fronteras los rasgos de lo argentino. La cultura popular es la cultura misma que adquiere dimensin nacional, en ese sentido, para Agosti, Shakespeare sera ejemplar. Conclusin que conlleva la necesidad de revincular intelectuales y pueblo. Recurriendo una vez ms a Gramsci encontrar que en Argentina, como en Italia, el trmino nacional tiene un significado muy restringido ideolgicamente y no tiene coincidencia con popular. Las razones de este desencuentro residiran en el divorcio entre intelectuales y pueblo. Los primeros ignoran, y an repudian, la sensibilidad popular y por ende estn impedidos de reelaborarla luego de haberla revivido y haberla transformado en cosa
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Agosti, Nacin y cultura , 119. Ibdem, 129 12 Hernndez Arregui, Juan Jos. (1957) Imperialismo y cultura, Buenos Aires, Amerindia, 128- 133 13 Agosti, Nacin y cultura , 132.

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propia. Prerrequisito ineludible para que los intelectuales puedan cumplir una funcin educadora. De manera que una cultura nacional est lejos de ser un proceso concluido y beatificado para siempre jams, es , por el contrario, un proceso mltiple, variable, confuso y contradictorio sostenido por las innumerables manifestaciones que representan la continuidad histrica de un pueblo. Para Agosti, recurriendo a Lenin, el populismo no hace otra cosa que inventarle al proletariado gustos, sensibilidad e inteligencia para imponerle una cultura pretendidamente adaptada a stos. Ese populismo no sera ms que una forma de la mistificacin burguesa de la cultura. No se tratara de ir al pueblo, de acercarse al pueblo, sino de ser pueblo en la integridad de contenidos nacionales y sociales que esa palabra representa. Es decir, estar atento a lo nuevo aunque se presente de modo desmaado, oscuro carente an de destrezas tcnicas y formales puesto que en la Argentina de fines de los50 se est asistiendo a sus manifestaciones en el terreno de la literatura, de la tcnica, del arte, de la universidad. Reflexiones y vas abiertas para seguir El siglo XX recoge el legado de la tensin entre la concepcin ilustrada y la concepcin romntica de la nocin de pueblo. La primera, como se sabe, diferencia el principio de la soberana popular como fuente de legitimidad del poder poltico de la concepcin del pueblo concreto como conglomerado de pasiones e ignorancia que acceder a la civilizacin mediante la intervencin iluminadora de la razn. En tanto, el romanticismo reconoce en el pueblo la fuente cultural distintiva de una nacin. Los nacionalismos del siglo XX tendrn que lidiar con estas herencias. Cuestin que despliega ribetes ms complicados en la medida en que comienza a desarrollarse la teorizacin sobre la democracia y a vivirse la experiencia de traducir el principio de soberana popular por un lado, en una institucin: el sufragio y, por otro, en un valor: la igualdad. Si volvemos a recorrer las intervenciones intelectuales que analizamos se practican diversos modos de inclusin o exclusin bajo el genrico pueblo El rasgo comn es la imposibilidad de eludir su uso, hasta dira se considera clave para la concepcin y la construccin del poder. No obstante, podra precisarse que los modos de la interaccin entre pueblo, nacin, popular y cultura es la arena de inters y de debate entre el populismo y el marxismo. Claro que depende en qu orilla se site la lectura puede concluirse que el populismo conlleva en s la posibilidad de cambio del orden social dominante, o bien es la va que ocluye las transformaciones sociales. Y quizs donde este dilema se plantea con ms claridad sea en la prctica de la perspectiva cultural. Slo investigando la cultura se tornara inteligible la dinmica que moviliza la contradiccin entre el conservadurismo de los contenidos y la rebelda de las formas, o al revs, esa constante de las culturas populares en las que la rebelda emerge en nombre de la costumbre. Forma paradjica de defender su identidad y la fuente del arsenal de protesta que yace hasta en sus prcticas ms festivas y en sus rituales ms tradicionales. Por otro lado, la amplificacin del debate sobre el tango, acotado en este trabajo a las diferencias entre Agosti y Hernndez Arregui, sugiere un buen acercamiento de foco a la problematizacin de los modos en que lo popular se apropia de lo masivo al tiempo que se constituye una subjetividad popular en clave sentimental en el cruce entre tango y cancin popular con la radio y el cine. Si el acceso a los medios de comunicacin desde algunas miradas se interpreta como un modo de democratizar el uso de bienes materiales y simblicos en una sociedad, no es

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menos cierto que por entonces ya surgen otras posiciones ms crticas. Cabe recordar que en 1947 Theodor Adorno y Max Horkheimer haban publicado en msterdam Dialctica del iluminismo donde se referan a la cultura de masas, trmino que a fines de los 50 reemplazaran por el de industria cultural, para analizar los nuevos dispositivos mediticos que facilitan y refuerzan la dominacin. En tanto, Michel De Certeau 14 abre la posibilidad a la indagacin de todo aquello que no es pensable desde esa lgica. Es la cara de la cotidianeidad que recorta la de la creatividad dispersa, oculta, sin discurso, la de la produccin inserta en el consumo. Se pregunta: Qu hace la gente con lo que cree, con lo que compra, con lo que lee, con lo que ve? Y se sita en busca de respuesta all donde rigen las tcticas que se producen desde el lugar de la resistencia, no en el espacio de las estrategias que slo pueden delinearse desde las posiciones de dominacin. Quizs en esa perspectiva se pueda transitar alguna va de respuesta a las preguntas abiertas cuando empec a imaginar los perfiles de este mapa inconcluso.

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Al respecto ver: De Certeau, Michel (1996). La invencin de lo cotidiano 1 Artes de hacer, Mxico, Universidad Iberoamericana

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