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SOCIOLOGA DE LA RELIGIN

EL FENOMENO RELIGIOSO COMO FENOMENO SOCIAL


Por: Fernando Muoz Prez Religin y conciencia colectiva. Conciencia colectiva es el conjunto de las formas de apreciacin sujetiva de la realidad objetiva1. Para entender esta definicin, debemos tener en cuenta cul es la naturaleza del conocimiento primario con que captamos la realidad de manera espontnea, es decir, antes de que empecemos a reflexionar sobre ella.

Todo conocimiento empieza por los sentidos, y es un conocimiento totalizante que percibimos prima facie (a simple vista). Pero no se trata de un conocimiento intelectual puro, como se pens durante mucho tiempo.

Conocemos con la mente y con la sensibilidad, con todos los sentidos y con las representaciones inteligibles y sensibles que consciente o inconscientemente hemos acumulado en la ciencia.

La representacin de las formas religiosas que forjamos en nuestra conciencia va cambiando a medida que, con el crecimiento en edad y en conocimientos, vamos siendo capaces de analizar la realidad que percibimos y a medida que la misma sociedad va cambiando.

Conciencia colectiva y tradicin. Se ha dicho que el ser humano es un sujeto de tradiciones. Pues bien; tambin la conciencia colectiva se adquiere por tradicin. Las creencias religiosas que observamos en nuestro entorno las

aceptamos espontneamente desde nios, pero muchos se quedan, a lo largo de su vida, en esas creencias, mientras todo lo dems lo van revisando, a medida que van adquiriendo nuevos conocimientos. Lo religioso permanece como lo aprendieron de los dems; lo que vemos que los dems hacen, lo

(Houtart, 32).

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hacemos. Muchos creyentes jams reflexionan en alguna forma sobre su religin. La religin no se discute porque viene de Dios y porque la ensean sus representantes legtimos. Esas verdades simplemente se creen y se aceptan. La mayora de los fieles de una religin viven y mueren creyendo lo que creen todos y haciendo lo que todos hacen, sin que hayan reflexionado jams sobre el sentido de su vida religiosa. Para ellos simplemente no existe ningn problema entre la razn y la fe. Por eso en tiempos pasados ningn elemento de la cultura tena, en otro tiempo, tanto poder de convocatoria como la religin. Reunirse alrededor de lo sagrado era fcil porque los dioses, eran en fin de cuentas, el centro de toda la vida. El inters religioso superaba a cualquier otro inters. Nada proporcionaba tanta unidad al grupo como compartir las mismas creencias, las mismas normas de conducta y las mismas celebraciones religiosas.

Funciones de la religin. Qu papel han desempeado las religiones en las diversas culturas? Sin entrar en especificaciones propias de cada cultura, podemos enumerar las siguientes funciones generales de la religin: satisfaccin de la aspiracin a la supervivencia, consolidacin de las creencias colectivas, formacin y consolidacin de la comunidad, fundamentacin de los preceptos morales, desarrollo de las celebraciones religiosas, con base en las costumbres ldicas de la comunidad.

Todo ser humano busca fundamentalmente la felicidad y la supervivencia. Los dioses en general eran benefactores de sus fieles: les proporcionaban por medio de la tierra los alimentos, los protegan, aunque no siempre, de los peligros y les prometan, en alguna forma, una supervivencia eterna, Porque, qu vale todo, si todo

aspiracin fundamental del ser humano.

termina? El ser humano es un ser lleno de necesidades y est expuesto a toda clase de males: la muerte, el sufrimiento, la incertidumbre, la injusticia. Adems, es limitado y con frecuencia impotente para controlar las fuerzas de la naturaleza. Qu hacer con el viento, el fuego, el agua, la Tierra toda, cuando

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misteriosamente

abandona

su

comportamiento

habitual

producen

catstrofes? Parece obvio recurrir la los dioses que los manejan a su arbitrio.

La religin, al transmitir los mitos que se fueron formando a travs de los siglos, dio solidez a la comunidad, pues ella era el principal factor de cohesin y estabilidad del grupo social. La religin, ms que otros elementos de la cultura, creaba comunidad. La dependencia de los dioses daba seguridad e identidad a cada pueblo. Los seres humanos forman comunidad para buscar el bienestar en todos sus aspectos. Los dioses, as como ayudan al individuo, ayudan tambin a la comunidad. Por eso desde el principio la religin fue asunto del grupo, no de individuos aislados.

Los preceptos morales, a medida que cada cultura descubra sus valores, eran el fundamento de las pautas de comportamiento que conformaban la moral de la comunidad. Pero esos valores necesitaban ser ratificados por la divinidad para que tuvieran una slida validez y fuerza obligatoria ante la comunidad, ya que eran el sostn del orden social. Eran, por eso, dignas de todo respeto. Si estudiamos detenidamente la idiosincrasia de cada cultura: sus relaciones con la naturaleza, sus necesidades vitales, su marco geogrfico, su hbitat, comprendemos el porqu de sus normas morales. Las religiones son antropomorfas; los pueblos proyectan su cultura a los dioses y de ellos regresan con fuerza divina. Del cielo viene lo que al cielo va. Teniendo en cuenta lo anterior y que cada cultura tena su propia imagen de lo sobrenatural, no es de extraar que los preceptos morales fueran y sigan siendo tan diversos en cada religin. Basta comparar la actual moral islmica con la moral cristiana. Si estudiamos el origen y desarrollo de ambas, dentro de su respectivo marco histrico y cultural, no tenemos por qu maravillarnos de esas diferencias. La religin como centro de la educacin. Si toda la cultura estaba sacralizada, no es de extraar que ella constituyera en muchos pueblos el centro del educacin. La educacin tena como fin principal preparar las nuevas

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generaciones para que continen la tradicin de sus padres imitando sus habilidades para sobrevivir y conservando sus habilidades y conservando sus valores religiosos y morales como fundamento de la cultura del pueblo. La educacin se realizaba por medio de la imitacin de las creencias religiosas, pues, dada la dependencia casi absoluta de los dioses, el alma de la educacin era la religin. En ella estaba incluido el sistema de valores que se consideraban indispensable para la permanencia de la comunidad.

COMPONENTES BSICOS DE LA RELIGIN

Toda religin consta bsicamente de tres elementos: creencias, normas de comportamiento y celebraciones; lo que en otras palabras podemos denominar: dogma, moral y culto. La religin parte de unas creencias, fruto de la tradicin milenaria de cada cultura; luego cada pueblo fue creando sus normas de comportamiento para defender los valores que fue creando con el fin de mantener slido el grupo social y procurar el desarrollo del individuo. Unas religiones dan ms importancia a uno de estos elementos que a otro. As, para los griegos y los romanos eran muy importantes las creencias y los ritos, mientras que las normas de conducta, o mandamientos, eran mnimos. Los dioses prcticamente solo prohiban la hbris, es, decir, la soberbia de pretender igualarlos o superarlos. Para los hebreos, en cambio, la Ley era fundamental en su religin. Sus normas de comportamiento estaban meticulosamente indicadas en sus libros sagrados.

Las creencias religiosas. Debemos tener claro que toda religin es una creacin de la cultura. Y recordemos, adems, que este hecho sociolgico no contradice la idea de religin revelada que tenemos tan arraigada en el cristianismo. En algn sentido toda religin es revelada. El mismo apstol Pablo nos dice que la creacin es una revelacin de Dios para todos (Rm 1,20) Conviene recordar aqu el sofisma de Feuerbach: No fue Dios el cre a los hombres; fueron los hombres los que crearon a Dios. Si tenemos en cuenta el

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marco histrico en que esto se dijo, entenderemos por qu muchos tomaron esta afirmacin como una verdad irrefutable. A finales del siglo XIX, a raz de las teoras darwinistas sobre el origen del hombre, estaba en auge la antropologa fsica y se aceptaba que tambin la religin es creacin de la cultura. Pero el sofisma de Feuerbach, que muchos no descubran, est en la expresin los hombres crearon a Dios. Crearon tambin puede significar encontraron, descubrieron.

Ni desde el punto de vista cientfico ni desde el punto de vista histrico se puede descartar la idea de que los hombres, a medida que fueron siendo capaces de abstraccin, hubieran llegado a la creencia en un ser o unos seres sobrenaturales como razn ultima de la existencia del mundo. En el cristianismo se cree que la religin de Cristo empez a revelarse de una manera especial en la cultura hebrea y que esa revelacin se perfeccion con la doctrina del mismo Cristo, de tal manera que en El est la revelacin plena de Dios. Sin embargo, tambin un cristiano puede aceptar que todas las

religiones son, en alguna forma, reveladas por Dios.

Toda religin est ntimamente unida al entorno natural y a la idiosincrasia de cada pueblo. Pero cuando apareci el animal pensante capacidad de representarse el mundo. La fue adquiriendo es una

representacin

interpretacin, una lectura colectiva de la realidad en la que cada uno est inmerso. Las representaciones son no solo individuales sino colectivas; toda sociedad las tiene.

La religin, sobre todo en su parte ritual, tena como fin controlar la naturaleza por medio de los seres sobrenaturales que la gobernaban; por eso eran comunes los dioses de la agricultura, de la salud, de la fecundidad y muchos otros. En general, las creencias de las religiones antiguas estaban

relacionadas con la satisfaccin de las necesidades primarias de la vida: alimento, salud, reproduccin. En cuanto a la vida despus la muerte, los antiguos crean en ella, si bien no tenan ninguna claridad sobre su naturaleza.

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Sobre un premio y un castigo en otra vida, tenan ideas confusas, y con frecuencia apenas alguna.

Cmo influye la fe de la comunidad en los individuos? El nio asimila espontneamente las creencias de manera espontnea. Pero el individuo, una vez plenamente consciente de sus creencias, influye a su vez en la

comunidad, pues por ms que los guardianes de la ortodoxia se esfuercen en conservarla, recurriendo inclusive, como sucedi en otra pocas, a la tortura fsica, siempre hay mentes inquietas que se atreven a pensar diversamente y siempre tendrn seguidores que influirn en el cambio de la comunidad, a pesar de que las creencias religiosas son un elemento de cohesin para el pueblo. Esto fue lo que sucedi de manera revolucionaria en el cristianismo, antes que en cualquier otra religin. Primero, en el ao 1054 la Iglesia griega, por motivos ms polticos que doctrinales, se separa del cristianismo de Roma y deja las especulaciones teolgicas que desarrollan las creencias

fundamentales de la Iglesia de los Padres. Luego, a partir de 1517, la reforma religiosa de Martn Lutero, haciendo una nueva interpretacin de la Biblia, niega muchas creencias y tradiciones de la Iglesia, y produce un cambio religioso nunca antes visto, que tuvo insospechadas repercusiones polticas cuyas consecuencias sobreviven todava hoy en el mundo occidental.

Ms adelante veremos el problema de la religin y el cambio social. Por ahora cabra preguntarse por qu se dio en el cristianismo un cambio en las creencias que no se dio ni en religiones ms antiguas. La respuesta la obtendremos si consideramos que ninguna religin, aunque se considere intocable por respeto al fundador, puede sustraerse totalmente a los cambios polticos y econmicos que necesariamente sufre toda sociedad. Adems, ninguna religin, por inmutable que se profese, puede librarse del natural proceso de

desacralizacin, natural en todas ellas. Hay que reconocer que el cristianismo, entre otras razones por participar del dinamismo del mundo occidental, ha acelerado el proceso de secularizacin, que se manifest, como era natural, en

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la interpretacin de las creencias, en la revisin de las normas morales, y en ritos comunitarios.

LAS NORMAS MORALES. Para conservar sus valores fundamentales, toda sociedad crea una serie de pautas de comportamiento que impone por tradicin permanente a todos sus miembros. Una sociedad sacralizada impone las normas dictadas por los dioses, aunque en grado muy diverso dependiendo de las relaciones que cada cultura tenga con los seres sobrenaturales.