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Secci6n: Humanidades 1
C.B. Macpherson:
La democracia liberal y su epoca
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Tltulo original: The Life and Times 0/ Liberal Democracy.
Publicado en ingles por Oxford University Press
Traducci6n: Fernando Santos Fontela
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CD Alianza Editorial, S. A" Madrid, 1981
Ed. cast.: Alianza Editorial. S. A., Madrid, 1982
Calle Milan, 38. Madrid-33: 1%1' 2000045
ISBN: 84-206-1870-5
Deposito legal: M. 43.087-1981
Fotocornposicion : Compobell, S. A. Patino (Murcia)
Impreso en Hijos de E. Minuesa. S. L.
Ronda de Toledo, 24. Madrid-S
Printed in Spain
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1
Prefacio
Es muy posible que a los lectores les sorprenda 10 corto que es
estelibro. Porlo general, la adicitm de las palabras y su ipoca
a un titulo indica que el libro va a ser diez ueces mas larro que
este. Pero para 10 que me propongo, que es esbozar a grandes
trazos la esencia de la democracia liberal tal como se concibe hoy
dia, y como se ha concebido y se puede concebir, no hace falta
tanta extension. Para este fin, la breved.ad va mejor que los
detalles exbaustioos. Espero, sin embargo, que mi andlisis sea10
bastante sustancioso como para confirmar las pautas que he
hal/ado y, ademds, justificar las criticas y los elogios de los que
no he apreciado motiuos para abstenerme.
Se han presentado a la critica sucesiuas uersiones prelimina
res de este libraen oarias u nioersidades: la version primera, la
mas esquemdtica, en la Unicersidad de fa Columbia Brita
mea, y otras mas avanzadas, en cada una de las males se
babian aprouecbado las criticas anteriores, en e/ I nstituto de
Estudios /wanzados de la Uniuersidad Nacional de Austra
lia, el lnstituto de Filosofia de la Universidad de Aarhus y la
Uniuersidad de Toronto. Tumbien sehan present-ado partes de
e1, que han recibido SIIS criticas respectiras, en varias uniuersi-
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C. B. Macpherson
comprender los voranres. Se siguieron los consejos de los
expertos, y efecrivamen te salvaron el sistema para Jos tres
o cuatro decenios siguienres. Por 10 tanto, el Modelo N 3
adopro, desde su mismo comienzo en el decenio de 1940,
una postura cornprensible en contra de la participaci6n
dernocratica. Pero dada la crecienre desilusion con los
resultados de esre capitalisrno regulado por el Esrado en
los decenios de 1960 y 1970, cada vez se pone mas en tela
de juicio la idoneidad del Modelo N 3.
EI que cada vez se planreen mas dudas acerca de la
idoneidad de este sistema no se puede tornar, por desgra
cia, como prueba de que nos hayamos alejado 10 sufi
ciente de la desigualdad y de la conciencia de nosotros
mismos como esencialrnenre consumidores para hacer
que resulte posible un nuevo modelo. Lo maximo que
podemos hacer es ver cuales son los problemas que plan
tea pasar a un nuevo rnodelo, y examinar las soluciones
posibles.
V. Modelo N 4: La democracia como parricipac ion
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1 nacimiento de la idea
Al considerar ala democracia como parricipacion como
un autenrico rnodelo, e incluso como un modelo de de
mocracia liberal, quiza nos dejernos llevar dernasiado por
los atractivos de la simerria. Desde luego, la democracia
participativa no es un modelo tan solido ni tan especifico
como los que hemos venido examinando. Se inicio como
consigna de los movirnienros estudiantiles de Nueva Iz
quierda del decenio de 1960. Se difundio entre la clase
obrera en los decenios de 1960 y 1970, sin duda como
resultado del crecienre descontento en el trabajo entre los
obreros y los ernpleados, y de la sensaci6n mas generali
zada de alienaci6n, que se convirtieron en aquellos afios
en remas tan de moda para los sociologos, los expertos en
gestion, las comisiones oficiales de invesrigacion y los
periodistas populares. Una manifestaci6n de esre nuevo
espiriru fue el nacimiento de movimientos favorables al
control obrero de la industria. En los mismos decenios, la
idea de que deberfa haber una participaci6n considerable

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de los ciudadanos en la forrnulacion de decisiones por el
gobierno se extendio tanto que variosgobiernos nacionales
empezaron a hacer suyas, al menos verbalrnenre, las con
signas de la participacion, y algunos incluso iniciaron pro
gramas que contenian una arnplia parricipacion ciuda
dana I. Parece que la esperanza de una sociedad y Ull
sistema de gobierno mas participativos va a ser algo dura
dero.
No hace falra que trarernos de pasar revista a la volumi
nosa coleccion de obras recientes sobre la participacion
en las diversas esferas de la sociedad. Lo unico que nos
preocupa aqui son las perspectivas de un sistema mas
participativo de gobierno para las naciones democrarico
liberales occidentales. iPuede hacerse que los gobiernos
dernocratico-Iiberales sean mas parricipativos? Y, en casu
afirrnativo, ~ c o m o ? Todavia no se ha prestado a esta pre
gunta toda la atencion que merece. 1 c ebate entre los
reoricos politicos tenia, al principio, que ocuparse sobre
todo de la cuestion previa: ies deseable que haya mas
participacion de los ciudadanos?? Los exponentes del
Modelo N 3, como ya hemos visto, han dicho que no.
Ese debate no ha terrninado todavia'.
Pero para nuestros fines cabe darlo por terminado.
Baste decir que dado el indiscutible factor diferencial de
clase en materia de participacion politica en el sistema
actual, y suponiendo que ese factor diferencial sea tanto el
efecto como la causa permanence de la incapacidad de los
perteriecienres a los estratos inferiores para exporter sus
necesidades 0 para imponer la satisfaccion de sus deman
das, nada tan anti-participative como el equilibrio apatico
del Modelo N 3 puede estar a la altura de los requisites
eticos de la democracia. Esto no equivale a decir que un
sistema mas par ticipativo bastaria por sf solo para eliminar
todas las desigualdades de nuestra sociedad. Significa uni
camente que la poca parricipacion y la desigualdad social
estan tan inextricablernente unidas que para que haya una
sociedad mas equitativa y mas humana hace falta un sis
tema politico mas participativo.
La dificil cuesti6n de si hace falta un cambio del sistema
politico para que haya un cambio de la sociedad, 0 a la
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La democracia liberal y su epoca 115
inversa, sera la que nos ocupe en gran medida en la
secci6n siguienre de este capitulo. Entre tanto, dare por
supuesto que es deseable algun sistema mas participative
que el nuestro actual. Queda por saber si es posible.
iEs posible y a una mayor participacion?
i) El problema de las dimensiones
De poco vale celebrar la cali dad dernocratica de la vida
y de la toma de decisiones (es decir, del gobierno) que se
puede disfrutar en las comunas conternpora neas 0 en las
pequefias ciudades de Nueva Inglaterra, 0 que se disfru
taba en las antiguas ciudades-Estado. Quiza se puedan
aprender muchas cosas acerca de la calidad de la democra
cia mediante el examen de esras sociedadcs en que todo el
mundo se conoce 0 se conoda, pero eso no nos indicara
como podria funcionar una dernocracia participativa en
una nacion moderna de veinte millones 0 de doscientos
mil!ones de habitantes. Parece evidenre que, a myel na
cional, sera necesario disponer de algun tipo de sistema
represe ntativo, y no de una democracia cornpletamente
directa.
La idea de que los progresos recientes y previstos de la
tecnologfa de las computadoras y las telecornunicacioncs
perrnitiran lograr la dernocracia directa al nivel multimi
Ilonario ner esario no solo resulra atractiva a los tecnolo
gos, sino tarnbien a los reoricos socialcs y los filosofos
politicos". Pero no pr esra suficiente atencion a un requi
sito ineludible de todo procedimiento de adopcion de
decisiones: alguien debe formular las preguntas,
No cabe duda de que podria hacerse alga con la televi
sion en dos sentidos para atraer a mas genre a un debate
politico mas activo. Y no cabe duda de que es tecnica
mente viable poner en rodos los cuarros de estar -0, a fin
de abarcar a roda la poblacron, junto a cada cama- un
cuadro de rnandos de cornputadora can botones marcados
Si/No, 0 botoues de De acuerdo/En desacuerdo/No
sabc;o Decididamenre de acu erdo/Mas 0 m enos/No lc
irnporta/En desacuerdo/Decididamenre en contra, 0 can
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C B. Macpherson
opciones multipks por grado lk prcferencia. Pero parece
inevitable que a1gun organo esratal haya de decidir que
preguntas haeer, cosa que dificilrnenre podria dejarse a
organizaciones prj vadas.
De hecho podria exisrir una disposicion en el senrido
de que un nurnero dcterrninado de ciudadanos renga el
derecho de proponer preguntas que despues deben some
terse elecrronicamenre a todo el electorado. Pero incluso
con una disposici6n de ese tipo, diffcilmente podrian
formular los grupos de ciudadanos la mayor parte de las
pregunras que haria falta hacer en nuestras sociedades
cornplejas acruales de forma 10 bastanre especifica para
que las respuesras consti tuyeran una directriz clara dada al
gobierno. Y tarnpoco cabe prever que el ciudadano del
cornun responda a los tipos de pregunras que harian falta
para dar una directriz clara. Las pregu ntas tendrian que.ser
tan intrincadas como, por ejernplo, ique porcentaje de
desempleo aceptaria usred a fin de reducir la tasa de
inflacion en x por ciento? ; 0 (que aurnento de los tipos
de a) irnpuesro sobre la renra; b) irnpuesros indirectos; c)
otros irnpuesros (especifiquese cual 0 cuales), aceptaria
usred a fin de aumentar en [espacio en blanco] por cienro
(rellenese [perforese] el espacio en blanco) el volurnen
de: 1) las pensiones de vejez; 2) los servicios de sanidad;
3) orros servicios sociales (especifiquese cuales); 4) orras
prestaciones (especifiquesc cuales)? Asi, aunque se de
cidiera organizar tal sistema de iniciativa popular, los go
biernos tendrian que seguir adoptando muchas de las
decisiones reales.
Adernas, si no exisriera en alguna parte del sistema un
organo cuya funci6n consisriera en reconciliar las dernan
das conflictivas presen tao as por los borones, el sistema se
desintegraria en seguida. Si se inrentara un sistema de ese
tipo en cualquier socicdad parccida a la nuestra actual, es
casi seguro que habria dernandas conflicrivas, Por e jern
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plo, es muy probable que la genre -la misma gente
exigi era una reducci6n del desempleo y al mismo riernpo
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una reducci6n de la inflaccion, 0 un aurnento de los gasros
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estatales al mismo tiempo que una reduccion de los im
puestos. Y es evidente que gente diferente --gente con
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La democracra liberal y su epoca
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intereses opuesros, como los acrualrnenre privilegiados y
los acrualrnente desh eredados-c--rarnbien presenraria exi
gencias incompatibles. La computadorapodria encargarse
facilmenre de esras ulrirnas incornparibilidades mediante
la determinacion de la opci6n mayoritaria. pero no po
dria hacer In mismo con las primeras. A fin de evitar la
necesidad de un organisrno que ajustara entre si esas
exigencias incompatibles, habria que formular las pregun
ras de tal modo que exigiria a cada votante un grado de
perspicacia que resulta imposible esperar,
Y tampoco esraria rnejor la siruacion en cualquier so
ciedad futura previsible. Es cierto que cabe prever que el
tipo de cuestiones como las recien mencionadas, relativas
ala distribuci6n de los cosros y los beneficios econ6micos
entre diferentes senores de la poblacion, vayan per
diendo gravedad a medida que la escasez material vaya
haciendose menos angustiosa. Pero aunque desaparezcan
como problemas internos en las sociedades mas avanzadas
econornicarnenre, volverfan a reaparecer como proble
mas externos; por ejernplo, icuanta ayuda, y de que tipo,
deben aporrar los paises avanzados a los subdesarrolIa
dos? Adernas surgiria a escala inrerna orra gama de pre
gunras que no tendrian nada que ver con la disrribucion,
sino con la producci6n en el sentido mas amplio del
terrnino, es decir, con los usos qu e deben hacerse de todas
las exisrencias de energia y recursos de la sociedad, y con
el fomento de la continuacion del crecirniento econornico
y dernografico 0 el freno de eSlOS. Y adernas de eso habria
pregunras acerca de la medida en que la sociedad deberia
prornover las actividades educativas y culrurales de la
genre, 0 deberia abstenerse de inrervenir en elIas.
Las pregunras a esos respectos, incluso en las eircuns
tancias mas favorables irnaginables, exigiran una reformu
lacion reiterada. Y las preguntas de esre ripo no se presran
facilmente ala forrnulacion por iniciariva popular. Habria
que confiar esa formulaci6n a un organo estatal.
Cabria incluso aducir que, si bien es imposible dejar la
formulaci6n de rodas las preguntas sobre politica a la
iniciativa popular, por 10 menos se Ie podria dejar a esta el
tipo mas general de poIitica. De darse por supuest0 que
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los centenares de decisiones de politica que actualrnente
adoptan todos los afios los gobiernos y las asambleas
legislativas seguirian teniendo que adoptarlas estos, cabria
exhortar a que esas decisiones ruvieran que arcnerse a los
resultados de los referendums sobre las cuestiones mas
generales. Pero resulta diflcil ver como 5e podria dejar la
mayor parte de las cuesrioues mas generales ala formula
cion por iniciativa popular. No cabe duda de que esta
podria formular preguntas claras acerca de derertninadas
cuesriones aisladas, como por ejernplo la pcna de muerte
o la legalizacion de la marihuana, 0 el d erecho de aborto,
cuestiones respecto de las cuales basta con responder sf 0
no. Pero, por las r azones expuestas mas arriba, la i niciativa
popular no podria formular preguntas adccuadas acerca
de las grandes cuestiones interrelacionadas de la p olitica
social y econornica general. Eso habria que dcja rselo a
algun organo de gobierno. Y a menos que esc organa fuer a
elegido, 0 responsable ante u n organo elegi do, con 10cual
seria hasta cierto punta responsable ante el electorado,
esc sistema de constantes referendums no seria verdade
ramente dernocratico; 10 que es pear, al tener la aparien
cia de scr dernocratico, con esre sistema no sc vcrfa cual cs
d centro real del poder, 10cual p ermiriria a unos gobier
nos dernocraricos ser mas autocraticos de 10 que son
hoy dia. No podemos prescindir de los politicos clegidos.
Debcrnos utilizar la democracia indirecta, aunquc no hace
falra utilizarla en exclusiva. EI problema es el de como
haccr que los politicos clegidos sean responsables. EI
cuadro elcctronico de mandos allado de cada cama no es
la soluci6n. 0 sea, que la tecnologia electronica no nos
puedc aporrar la dc:mocracia directa.
Por cso parece irresoluble cl problema de la democra
cia participativa a escala masiva, Es irresoluble si nos
limitarnos a trarar de trazar unos pIanos mecanicos del
sistema politico propu esto sin presrar atencion a los cam
bios de la sociedad y de la conciencia que tiene la genre de
sf misma, que si 10 pensamos un poco verernos que son
cosas que deben acompafiar 0 preced<"'T al logro de la
democracia participativa 0 de algo que se Ie parezca.
Ahora deseo sugerir que el problema central no es el de
La democracia liberal y su epoca 119
como funcionaria una dernocracia participativa, sino el de
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como podriamos avanzar hacia ella.
it} Un circulo vicioso y algunas salidas posibles
Empiezo con una proposicion general: el principal pro
blema de la democracia participativa no es como funcio
naria, sino como llegar a ella. Pues parece probable que si
logramos llegar a ella, 0 a que exista una parte considera
ble de ella. el camino recorrido hasra llegar alli nos habra
dado la capacidaJ para hacer que funcione, 0 por 10menos
nos habra hecho menos incapaces de 10 que sornos hoy
dia.
Tras enunciar esta proposicion, debo pasar inrnediata
mente a matizarla. Los fracasos en los intcntos de demo
cracia participariva en los paises en que esta ha sido un
objetivo consciente, por e icmplo en Checoslovaquia en
los anos anreri ores a 1968, y en rnuchos de los paises del
Tercer Mundo, exigen algunas reservas acerca de una
proposicion asi. Por que en ambos casos ya se habia reco
rrido rnucho camino, y me refiero al camino que aleja de
las divisiones capitalistas de c1ase y de la ideologia bur
guesa para Ilevar hacia un humanismo rnarxista, en un
caso, ell el orro hacia un concepro rou sseauniano de una
socicdad que incorporasc una voluntad general, y en am
bos casos hacia u n sentirnienro mayor de comunidad que
el que tenemos nosorros. Y, evidenternenre, rodo el ca
mino que habian recorrido era para alejarse de ese reflejo
fiel del sistema capitalista oligopolico de rnercado que es
la cornpctencia oligopolica de partidos politicos prevalen
ciente entre nosotros, que no solo no es muy participa
tiva, sino que es acufiada por la mayor parte de los teor icos
de la dernocrucia liberal como la quintaescncia no par tici
pat iva.
De for rna que todavia hay dificultadcs para Ilegar a la
democracia participativa, induso cuando ya se ha reco
rrido gran parte del camino, es dccir, cuando ya han ocu
rrido algunos de los cambios de la sociedad que son,
evidenrcrnente, requisitos previos de ella. Pero los carni
nos recorridos en los paises que acabo de mencionar son
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C. B. Macpherson
muy diferentes del camino que habriamos de recorrer
nosotros para acercarnos a la democracia parricipativa.
Pues supongo que no es probable que nuestro camino en
las democracias occidenrales pasara por la via de la revolu
cion comunisra; y tarnpoco, es evidence, por la via de
revoluciories de independencia nacional plagadas de to
dos los problemas de subdesarrollo y de baja productivi
dad con que se han tenido que enfrentar los paises del
Tercer Mundo.
Por eso, parece que merece la pena preguntarse que
camino sera el que pueda recorrer cualquiera de las de
mocracias liberales occidenrales, y si el avanzar por ese
camino nos podria dar la capacidad para hacer que funcio
nase un sistema considerablemente mas participative que
el nuestro actual, 0 hasta que punta nos daria esa capaci
dad. La cuestion pasa a ser esta: (que barreras hay que
eliminar, es decir, que cambios de nuesrra sociedad actual
y de la ideologia dominante en la actualidad son requisiros
previos 0 complementarios dellogro de una democracia
participativa?
Si mi analisis anterior tiene alguna validez, el sistema
politico actual, no parriciparivo 0 apenas par ticiparivo, del
Modelo N 3 se adapta efectivarncnre a una sociedad
desigual de consurnidorcs y apropiadores en conflicro; de
hecho, esc es el iinico sistema, con sus elites politicas
cornperirivas y su apatia de los votan res, qUL parece estar
calificado para manrener en marcha una sociedad asf. En
tal caso, hay dos requisitos previos a la aparici6n de un
Modelo N 4 que estan indicados de forma bastante
obvia.
Uno es que la conciencia (0 la inconsciencia) de lagcnre
pase de verse a si misma y de actuar como esencialrnente
consumidores a verse y actuar como personas que ejerci
tan sus propias capacidades y gozan con el e iercicio y el
desarrollo de esras. Este requisito no se aplica s610 a la
aparici6n, sino rarnbien al funcionamienro de la dernocra
cia par ticipativa. Pues esta ultima imagen de uno mismo
aporta consigo un sentirniento de comunidad que la pri
mera no cornporta. Un individuo puede adquirir y con
sumir para uno mismo, para la propia satisfacci6n 0 para
La democracia liberal y su epoca 12 J
indicar superioridad respecro de otros, 10 cual no r equiere
ni fornenra un senrirniento de comunidad, rnientras que el
disfrure y el desarrollo de las propias capacidades se ha de
realizar, en su mayor parte, con junrarnente con otros, en
una relaci6n de comunidad de algun tipo. Y no cabe duda
de que el funcionamienro de una democracia participative
requeriria un sentimiento de comunidad mas fuerre que
el actual.
El otro requisito previo es una gran reducci6n de la
desigualdad social y econ6mica actual, pues esa desigual
dad, como ya he sefialado, requiere un sistema no partici
pativo de partidos a fin de que la sociedad funcione. Y
mientras se acepte la desigualdad, tambien es probable
que el sistema politico no participative sea el que sigan
aceptando todos los miembros de las clases que prefieren
la esrabilidad a la perspectiva del derrumbamiento social
total.
Ahora bien, si estos dos cambios de la sociedad -la
sustirucion de la imagen del hombre como consumidor, y
una gran reducci6n de la desigualdad social yecon6mica-
son requisitos previos de la democracia participativa, da la
sensaci6n de que estarnos atrapados en un circulo vicioso.
Pues es poco probable que pueda lograrse cualquiera de
estes dos requisiros previos sin mucha mas parricipacion
dernocrarica de la que existe ahora. La reducci6n de la
desiguaidad social y econornica es poco probable si no
existe una acci6n dernocratica fuerre, Y parece, tanto si
seguirnos a Mill como a Marx, que la unica forma de que
las gentes puedan rrascender su conciencia de si mismas
como consumidoras y apropiadoras es a traves de la inter
venci6n efectiva enla acci6n polirica con junta. De ahi el
circulo vicioso: no podemos lograr mas participacion de
mocrarica sin un cambio previo de la desigualdad social y
la conciencia, pero no podemos lograr los cambios de la
desigualdaJ social y la conciencia si antes no aurnenrala
parricipaci6n dernocrarica.
(Existe alguna salida? Creo que quiza si, aunque en
nuestras sociedades capitalistas de la abundancia no es
probable que siga la pauta propuesta 0 esperada en el siglo
XIX por Marx 0 por Mill. Marxesperaba que el desarrollo
122 C. B. Macpherson
del capitalismo llevara a una agudizacion de la conciencia
de clase que conduciria a una accion politica diversificada
de la clase obrera, 10 cual intensificaria mas la conciencia
de clase de la clase obrera y la convertiria en una concien
cia revolucionaria y en una organizacion revolucionaria. A
esto seguiria la rorna revolucionaria del poder por la clase
obrera, cuyo poder se consolidaria en un periodo de
dictadura del proletariado, que desrruiria la desigual
dad social y economics y susti tuiria al hombre como con
sumidor maximizador por un hombre que e jercitaria y
desarrollaria sus capacidades humanas. Pensemos 10 que
pensemos acerca de la probabilidad de esta secuencia una
vez iniciada, requiere un aumento de la conciencia de
clase para iniciarla, y existen pocas pruebas de ello eli las
sociedades occidentales prosperas de nuestros dias, en las
que en general esa conciencia ha ido disminu yendo desde
la epoca de Marx",
Tampoco la salida de John Stuart Mill ofrece muchas
esperanzas, Este contaba con dos cosas. En primer lugar,
la generalizacion del sufragio Ilevaria a una parricipacion
politica rnas generalizada, 10que a su vez haria que la gente
adquiriese la capacidad para ac tuar mas, y contribuiria a
un cambio de la conciencia. En segundo lugar, la r elacion
patrono-trabajador iria cambiando con la difusion de las
cooperativas de produccion; en la medida en que estas
fueran sustituyendo a la relacion capitalisra habitual se
modificarian tanto la conciencia como la desigualdad.
Pero la generalizacion del sufragio no tuvo el resultado
que esperaba Mill, y tampoco la relacion capitalista entre
propietario y trabajador ha cambiado de la forma ner esa
ria.
De manera que ni la respuesta de Marx ni la de Mill
parecen ser la salida de nuestro circulo vicioso. Pero
ambos cornpar ten una percepcion que hariarnos bien en
seguir. Ambos suponian que los cambios en los dos facto
res que de forma abstracta parecen requisitos previos el
uno del orro -por una parte, el volumen de participacion
politica, y por la otra la desigualdad prevaleciente y la
imagen del hombre como consumidor y apropiador al
inflnito- llegarian fase por fase y redprocamente, de
La democracia liberal y su epoca 123
1
manera que un cambio incompleto en el uno llevaria a
algo de cambio en el otro, 10 que conduciria a un mayor
cambio en el prirner o, y as! sucesivamenre. 1nelu so el
esquema de Marx. pese a incluir el carnbio revolucionario
en un cierro memento, cxigia estc carnbio incremental
reciproco, tanto antes de la revolucion como despues de
ella. Tarnbicn nosorros podemos adoptar con cerridum
br e la hipotcsis, al conrernplar nuestro circulo ViC!050, de
que no haec falta esperar a que uno de los carnbios sea
complete antes de que pueda iniciarsc el otro.
Por eso podernos huscar fallo.. en cu alquicr punto del
circulo, cs decir, buscar carnbios ya visibles 0 en perspec
tiva, sea en la eantidad de par ricipacion democratica 0 en
la desigualdad social 0 en la concicncia del hombre como
consurnidor. Si cncontramos cambios que no solo son ya
perceptibles, sino que son arribuibles a fuerzas 0 circuns
tancias que es probable sigan acruando con efectos acumu
lativos, enronces podernos abrigar algunas csperanzas de
que haya una ruptura. Y si los cambios son del tipo que
alienta cambios reciprocos en los otros facrores, tanto
mejor.
(Existe alguna falla que sarisfaga estes espccificaciones?
Parramos del supuesto menos favorable a nuestra bus
queda: el supuesto de que la mayor parte de nosotros, 10
querarno 0 no, somos calculadores rnaximizadores de
nuestro propio beneficio y someteruos cl todo a un analisis
de cosro/beneficios, p or vagamente que 10hagarnos, y que
casi rodos nosotros, consciente 0 inconscicnremcntc, nos
vemos a nosotros misrnos csencialrnen re como consurni
dores infinitos. Si se parte de esros supuesros, parecc
desprenderse direcramenre el circulo vicioso: la mayor
parte de b genre apoyara, 0 no ham nada por cambiar, un
sistema que produce abundancia, que haec aumentar
constantemcnre el Producro Nacional Bruto y que ade
mas produce la apatia polirica, Esto constituye un circulo
vicioso bastanre fuer te. Pero ahora vernos algunas fallas.
Desearia llamar Ja atencion sobre tres de elias.
1) Cada vez son mas los que, en la capacidad que
hernos atribuido a rodo el rnu ndo, 0 sea, la de calculadores
de costos/beneficios, esran ernpczando a reexaminar la
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124
C. B. Macpherson
relacion cosros/beneficios del culro que rindc nuestra
sociedad a la expansion del PNB. Siguen advirriendo los
beneficios del crecimiento econornico, p ero empiezan a
ver tarnbien algunos cosros que no habian caIculado antes.
De elIos, los mas obvios son los cosros de la conrarnina
cion del aire, el agua y la tierra. S<:, trata en gran medida de
cosros en terminos de la cali dad de la vida. iEs exagerado
sugerir que esra conciencia de la cali dad es un primer paso
de distanciarniento de la satisfaccion con la canridad, y por
10 tanto un primer paso hacia el Jistanciamiento de esra
vision de nosotros mismos como consumidorcs infini tos y
hacia cl acercarnienro a la valoracion de nuesrra capacidad
para ejercitar nuestras cnergias y nuestras capacidades en
un medio ambienre decenre? Quiza sea exagerado. Pero,
en todo caso, la conciencia (ada vez mayor de estos costos
quira fuerza a la acepracion ciega del PNB como unico
criterio de bien social.
Tarnbien se advierren cada vez mas otros cosros del
crecimiento economico, sobre todo el extravaganre ago
ramienro de los recursos naturales y la probabilidad de
causar dafios ecologicos irreversibles, La conciencia de los
costas del crecimienro econornico hace que las gentes
adquieran conciencia de ser algo mas que rneras consurni
doras. Cabe prever que ello cree alguna concicncia de un
in teres publico que no se satisface con los inrereses priva
dos de cada consumidor ni con la cornpetencia entre las
elites politicas.
2) Existe una conciencia cada vez mayor de los costos
de la apatia politica y, en e strechu relacion con aquella,
una cornprension cada vez mayor en la clase obrera indus
trial de la insuficiencia de las formas rradicionales y ru ti
narias de la accion colc-r tiva Se esta empezando a apreciar
que la no parricipacion de ciudadanos r obreros, 0 su
escasa participacion, 0 la parricipacion exclusivamente
por vias rurinarias, perrnite que la concenrracion de poder
empresarial domine nuesrros barrios, nuestros ernpleos,
nuestra seguridad y la cali dad de la vida, tanto en el trabajo
como en casa. Cabe citar dos ejernplos de esra nueva
concrencia,
a) El mas evidente, al menos en las ciudades norteame-
La dernocracia liberal y su epoca us
ricanas que hasra ahora han venido descuidando notoria
mente los valores humanos, e.. el auge de los movirnientos
y asociaciones de barrios y de la comunidad formados para
ejereer presion a fin de rnantener 0 realzar esos valores en
contra de las operaciones de 10 que cabe calificar de
complejo cornercial-politico urbano. Esos movirnienros
han surgido, y han tenido efectos considerables, en contra
de autopistas, en contra de la especulacion urbana, en
contra del deterioro de los centres de las ciudades, en
favor de mejores escuelas y guarderias en esos centres, y
asf sucesivarnenre. Es cierro que por 10 general se han
iniciado, y a veces se han rnantenido, como grupos preo
cupados por una sola cuestion. Y normalmente no tratan
de sustituir a la estrucrura politica municipal oficial, sino
5610 de sorneterla a nuevas presiones". En consecuencia,
la mayoria de ellos no constituyen por si mismos una
ruprura importanre con el sistema de elites cornpetirivas.
Pero si que atraen a la participacion politica activa a mu
chas personas, especialmente de los estratos socioecono
micos inferiores, que antes figuraban entre las mas apati
cas poliricamenre.
b) Menos visibles, pero ala larga probablernente mas
importantes, son los movimientos en pro de la parricipa
cion dernocratica en la forrnulacion de decisiones en el
lugar de trabajo. Estos movimientos no han realizado
rodavia grandes prcgresos en ninguna de las democracias
capitalistas, pero la presion en pro de un cierto control
por los trabajadores al nivel del taller, e incluso al nivel de
la ernpresa, va en aumento, y algunos de los ejernplos
acrualrnente en marcha son prornetedores7. Su importan
cia, tanto si las decisiones Sf' refieren solo a las condicio
nes de trabajo y la planificacion de como se ha de ordenar
el rrabajo al nivel del taller, como si llega hasra la parrici
pacion en las decisiones de politica general al nivel de la
ernpresa, riene dos aspectos.
En primer lugar, quienes intervienen en estos rnovi
mientos van obteniendo experiencias acerca de la partici
pacion en la adopcion de decisiones en el aspecro de sus
vidas -sus vidas en el trabajo-- que les preocupa mas, 0
por 10 menos que sienten mas inmediata y directamente,
126 C. B. Macpherson
que ni ngun otro. Pueden ver directarnente hasta que
punro exactarnenre es eficaz su participacion. No inter
vienen las fuerzas que causan la aparia a las personas
corrientes en el proceso politico formal de toda una na
cion. En la participacion en las decisiones en el lugar de
rrabajo no son aplicables la despreocupaci6n por e1 resul
tado de cuestiones politicas aparenterneute muy remoras,
la distancia de los resultados, si los hay, de la participa
cion; la incertidurnbre sobre la eficacia de la par ticipacion,
ni la falra de fe en ella, la falta de confianza en la propia
capacidad para parricipar, etc. Y es muy posible que el
apetiro de parricipacion, basado precisarnente en la expe
riencia participativa, pase del lugar de trabajo a e sferas
politicas mas amplias. Quienes han demostrado su com
perencia en un tipo de participacion, y han adquirido
confianza en que puede ser eficaz, quedara n menos afec
tados por las fuerzas que los han manrenido en la aparia
politica, tendran mas capacidad para juzgar a mayor dis
rancia politica de los resultados y tambien mas capacidad
para adver tir la irnportancia de las decisiones adoptadas a
varios grados de distanciamiento de sus preocupaciones
mas inrnediatas.
En segundo lugar, quienes intervienen en el control por
los obreros parricipan como productores, no como consu
midores 0 apropiadores. No intervienen para obrener un
salario mayor ni una parte mayor del producro, sino a fin
de que su trabajo productive tenga mas senrido para ellos
mismos. Si el control obrero fuese rneramenre otro paso
en la carrera por conseguir mas paga que llevar a casa, 0 en
el esfuerzo consranre por manrener los salarios r ealcs
mediante la obtemion de salarios monetarios mayores y
de un aumento de los beneficios marginales, que es a 10
que se refiere gran parte de Ia actividad sindical, no con
tribuiria en nada, igual que la practica sindical establecida
no contribuye en nada, a apartar a los hombres de la
imagen de sf mismos como consumidores yapropiadores.
Pcr o el control obrero no se refiere basicamente a la
distribucion del ingreso: se refiere a las condiciones de
produccion, y como tal cabe esperar que tonga un consi
.lcrublc efecro expansive.
I
La dernocracia liberal y su epoca
127
I
1
,
I
3) Cada vez se duda mas de la capacidad del capita
J
lismo de gran empresa, por mucho que 10 ayude y adrni
: !
nistre el Esrado liberal, para sarisfacer las expecrativas de
los consumidores de la vieja forma, es decir, can e1 grado
I
actual de desigualdad. Esra duda rierie una base real: la
l
,
base es la existencia de una conrradiccion en el seno del
,
'I
capitalismo, cuyos resultados no se pueden eludir indefi
i
nidarnente.
El capitaiisrno reproduce la desigualdad y la conciencia
I
de consurno, y ha de hacerlo si quiere seguir funcionando. ~
I
Pero su capacidad cada vez mayor para producir mercade
,
rias y ocio riene su reverse en su necesidad (ada vez mayor
'I
de difundirlos de forma mas generalizada. Si la genre no
~
puede comprar las rnercaderias, la producci6n de estas no
II
rinde beneficios. Este dilema puede aplazarse bastanre
!,
tiempo con las guerras frias y las coloniales, mientras el
II
publico las apoye, porque entonces el publico, al estar
formado por consumidores, compra par poderes todo 10
que se puede producir renrablemente y 10 despilfarra
satisfactoriarnente, Asi van las cosas desde hace ya mucho
riernpo, pero existe por 10 menos la perspectiva de que ese
apoyo no se siga recibiendo como 10 mas natural del
mundo. Si no exisre esc apoyo, euronces el sistema tendra
que distribuir mas las mercaderias, 10 que reducira la
desigualdad social, 0 se derrurnbara, de manera que no
podra seguir reproduciendo la desigualdad y la conciencia
de cansumo.
EI dilema del capiralisrno es mucho mas intense hoy dia
de 10 que era en el siglo XIX, cuando el capitalismo tenia
las grandes valvulas de escape de la expansion continental
y la colonial. E! dilema, junto con eJ cambio de la concien
cia publica de la relaci6n cosro/beneficios del sistema,
coloca al capiralisrno en una situacion bastante diferente
de la que gozaba en epoca de Mill y de Marx.
En cada una de las naciones occidentales yen el decenio
de 1970, el capitalisrno esta experirnentando dificulrad es
economicas de proporciones cercanas a la crisis. Y no se
les ve un fin. Hoy dia, las soluciones keynesianas, que
tuvieron exiro durante tres decenios a partir del de 1930,
han fracasado evidenternente en cuanro a resolver las
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129
128
C. B. Macpherson
conrradicciones ba sicas. 1 sinrorna mas obvio Je esre
fracaso es la prevalencia sirnulninea de tasas elevadas de
inflation y de desempl co, cu ando se erda que 10 uno
excluia a 10 orro. Para los asalariados, la erosion del valor
de sus ingr esos mon etarios, junto con la inseguridad del
ernpleo, es cosa grave. Ya ha llevado a un aurncnto del
miliranrismo de la clase obrera que adopta varias formas:
en algunos paises, la inrensificacion de la actividad politica
y el reforzamiento de los partidos cornunisras y socialistas;
en orros, el aurnento de la parricipacion en la actividad
sindical y colecriva. Los sindicaros se veran rn.is irnpulsa
dos cada vez a no ocuparse s610 de la parte del ingreso
nacional que corresponde a los rrabajadores, sino a reco
nocer la incornperencia estructural del capiralisrno gestio
naJo. N () cabe decir qu e los dirigentes sindicales en gene
ral 10 hayan advertido todavia, pero se yen someridos a
una presion cada vez mayor por la actividad de los enlaces
sindicalcs y las huelgas no oficiales, Es de prever que la
parricipacion obrera en la acci6n polirica e industrial vaya
en aurn enro, y que cada vez renga mas conciencia de clase.
Lo mas probable cs que se advierta que la accion colectiva,
que ya es frecuente, es fundamentalmenre politica, de
forma que, tanto si adopra lu forma de par ricipacion en el
proceso politico oficial como si no, equivaldra a un au
menta de la parricipacion polirira.
De manera que cl circulo vicioso tiene tres puntas
debiles: la conciencia (ada vez mayor de los cosros del
crecirnienro econornico, la conciencia cada vez mayor de
los cosros de la apatia polirica, y las dudas cada vez mayo
res arerca de la capacidad del capitalismo degran ernpresa
para sarisfacer las expectarivas de los consumidores al
mismo riernpo que reproduce la desigualdad. Y cabe decir
que cada uno de esos puntas contribuye, de la forma que
hemos visro, al posible logro de las condiciones previae
necesarias para la democracia parricipariva; juntos condu
cen a una reducci6n de la conciencia de consume, a una
reducci6n de la desigualdad de clase y a un aumenro de la
.. parricipacion polirica actual. 0 sea, que las perspectivas de
una sociedad mas d emocratica no SOil totalrnenre som
brias, El camino hacia ella exigira y alentara al misrno
La dernocracia liberal y su epoca
tiernpo un grado mayor de participacion. Y parece que
esto ya entra hoy dia en el reino de 10 posible.
Antes de terrninar este comentario de la posibilidad de
avanzar hacia una democracia participariva, debo hacer
hincapie en que no he esrado buscando mas que eaminos
posibles, aunque apenas sean posibles. No he tratado de
evaluar si las posibilidades de victoria son mas 0 menos del
50%. Y cuando se piensa en cuales son las fuerzas opues
tas a ese cambio, podria dudarse de que las posibilidades
fueran superiores al 50%. No hay mas que pensar en el
poder de las empresas multinacionales; en la probabilidad
de una penetracion cada vez mayor en los asuntos inrernos
de organismos secretes de espionaje, como la CIA esta
dounidense, a quienes sus gobiernos han perrnitido 0
pedido que incluyan entre sus actividades de inreligen
cia cosas como la organizaci6n de invasiones de paises
mas pequefios y la ayuda para derrocar a los gobiernos de
orros que les desagradaban; 0 pensar en el recurso cada
vez mayor al terrorismo politico por parte de minorias
desesperadas de derecha y de izquierda, con la excusa que
brindan a los gobiernos para adoptar las pracricas del
estado-policia, e incluso para obrener bastanre apoyo po
pular para ese tipo de estado. A esas fuerzas no cabe sino
oponer el hecho de que los gobiernos de las democracias
liberales sienten renuencia a aplicar la fuerza en gran
escala, salvo durante periodos muy breves, en contra de
movirnientos internes que cuenten con mucho apoyo; y
es comprensible, pues en el momenta en que un gobierno
cree necesario hacerlo, es muy posible que ya no pueda
contar con el ejerciro ni con la policia.
A un nivel menos alarrnanre en lo.inrnediato se hallan
otros factores que pueden impedir la reducci6n necesaria
de la desigualdad de clase. Es posible que las economias
occidenrales avanzadas vayan cayendo en una situacion
estacionaria (en la que no haya crecirniento econ6mico
porque no haya incentivos a la formaci6n de capital) antes
de que las presiones acruales hayan avanzado mucho en
cuanto a lograr la reducci6n de las acruales desigualdades
de clase, 10 cual haria que la reducci6n resultara todavia
mas dificil. Y el mantenirniento incluso de los niveles
I
"
C. B. Macpherson 130
occidenrales actuales de abundancia seria imposible si
algunas de las naciones subdesarrolladas pudieran, por
chanraie nuclear 0 de otra forma, imponer una redistribu
1
131 La democracia liberal y su epoca
de una ciudad 0 toda una ciudad pequefia. Los delegados
tendrfan que contar con suficientes instrucciones de sus
elecrores y ser responsables ante elIos, con obiero de que
I
1'1'"
T

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)
cion del ingreso entre las naciones ricas y las pobres, Una las decisiones del conse io fueran bastante dernocraticas.
:1
)
redistribucion mundial de ese tipo haria que resultara
todavia mas dificil realizar una reduccion importante de la
desigualdad de clase dentro de las naciones ricas".
Y asi sucesivarnente hasta el niveJ mas alro, que serfa un
conseio nacional para los asu nros de gran importancia y
consejos locales y regionales para los asuntos de impor
)
)
No dispongo de suficientes pruebas empiricas como tancia no nacional. En cualquiera de los niveles por en )
para juzgar la capacidad relativa de las fuerzas de nuesrra
sociedad actual que promueven un avance hacia una de
mocracia mas participativa y las que se oponen a ello. Por
cima del primario mas bajo en los que se adoptaran las
decisiones definitivas sobre los diferentes asuntos, no
cabe duda de que las cuestiones las dcberia formular un
)
,)
eso no se debe tomar mi estudio de las fuerzas que quiza 10 cornire del consejo, Asi, a cualquiera de los niveles en que
)
promuevan como una profeda, sino como un vistazo a las
posibilidades.
se detuviera la remision ala instancia superior, se deren
dria de hecho en un p equefio cornire del consejo de ese
nivel. Es posible que esto parezca dis tar mucho del con
i
)
)
Modelos de democracia participativa trol dernocratico. Pero creo que es 10 maximo que se
;1
)
Permitaserne pasar, por Ultimo, a la cuestion de como
podria organizarse una democracia participativa si efecti
puede hacer. Lo que hace falta, a cada nivel, para que el
sistema sea dernocratico, es que los encargados de adoptar
decisiones y los formuladores de cuestiories elegidos
if
"
)
)
varnente lograsernos los requisitos previos. iHasta que desde abajo sean responsables ante los de aba jo al esrar )
punta podria ser participativa, dado que en cualquier
nivel superior al del barrio habria de consistir en un
sistema indirecto 0 representative, en lugar de en una
sometidos a la reeleccion, 0 incluso a la revocacion.
Ahora bien, un sistema de ese tipo, por mucha que sea
la claridad con que se establezcan las responsabilidades
)
)
democracia directa e inrnediara? sobre el papel, aunque el papel sea una consritucion na
)
i) Modelo N 4A: primera aproximacion abstracto
cional en forma, no es garantia en absoluto de una partici
pacion 0 un control dernocratico efectivos: no cabe decir
que el ce ntralisrno dernocrarico. de la Union Sovierica,
)
)
Si se conternpla primero la cuestion en terrninos gene que era precisarnente un plan de este ripo, estableciera el
)
rales, y de memento se dejan de lado tanto el peso de la
tradicion como las circunstancias que efecrivamenre pue
dan prevalecer en un pais dado cuando se han satisfecho
adecuadamente los r equisiros previos, el modelo mas sen
cillo de 10 que cabe calificar correcrarnente de democracia
parricipativa seria un sistema piramidal, con la dernocracia
directa en la base y la democracia delegada en todos los
niveles por encima de ella. Asi, se empezaria COil una
democracia directa al nivel del barrio 0 de la fabrica, con
debates totalrnente directos, decision por consenso 0 ma
yoria, y eleccion de delegados que formarian un conseio al
nivel mas amplio inrnediato, como por ejemplo el distrito
control dernocratico al que se aspiraba. La cuestion es si el
fracaso era inherente al caracrer de un sistema piramidal
de conseios, Yo creo que no. Sugiero que podernos iden
tificar las series de circunstancias en que el sistema no
funcionara como se prentendia, es decir, en las que no
establecera una responsabilidad suficiente ante los de
abajo, y no sera activarnente dernocratico. A primera vista
se aprecian tres circunsrancias de esre tipo.
l ) El sistema piramidal no establecera una verdadera
responsabilidad del gobierno ante rodos los niveles infe
riores en una situacion inrnediararnente postrevoluciona
ria, 0 por 10 rnenos no 10 establecera si exisre un peligro de
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132 C. B. Macpherson
conrrarrevoluci6n, can 0 sin inrervencion extranjera,
Porque en ese caso el control dernocratico, que lleva
mucho tiernpo, ha de ceder el puesto a la autoridad cen
tral. Esa es la lecci6n que ensefia la etapa inmediatamente
posterior a la revoluci6n bolchevique de 1917. Otra lee
ci6n que cabe extraer de la experiencia sovietica ulterior
es que, si una revoluci6n abarca mas de 10 que puede
apretar democra ticamente, 10 abarcara de forma no de
rnocratica.
Ahara bien, como no parece probable que en las demo
cracias Iiberales occidentales tratemos de pasar a la plena
democraeia por la via de una revoluci6n bolchevique, no
parece que esto nos plantee dificultades. Pero debemos
observar que la amenaza de contrarrevolucion no esta
presence solo teas una revoluci6n bolchevique, sino tam
bien tras una revolucion parlarnentaria, es decir, tras la
toma del poder constirucional y por via electoral del po
der por un partido 0 un frente popular comprometido a
realizar una reforma radical que lleve ala sustitucion del
capiralisrno. El que esre peligro puede ser real, y fatal para
un regimen revolucionario constitucional que intente
proceder dernocraticarnente, es evidence en el ejemplo
del derrocamienro contrarrevolucionario del regimen de
Allende en Chile en 1973, al cabo de tres afios en el
poder. Por eso hemos de preguntarnos si se podria repetir
la experiencia chilena en alguna de las democracias libera
les occidentales mas avanzadas. iPoJria ocurrir, por
ejernplo, en Italia 0 en Francia? De ser asl, las posibilida
des de la democracia participativa en cualquier pais de ese
tipo sedan escasas.
No hay ninguna cerridurnbre de que 110 pudiera oeurrir
en ellas. No podemos confiar en que en Europa occidental
haya mas constitucionalisrno que en America Latina; de
heche, en las democracias liberales europeas en que hay
mas probabilidades de que se produzca una situacion de
ese tipo en el futuro previsible (por ejernplo, en Italia yen
Francia), no se puede decir que la tradicion de constitu
II>
cionalismo sea mucho mas antigua ru mas firrne que en
Chile. Pero debemos observar que la coalicion de Unidad
Popular de Allende no controlaba mas que una parte del
La democracia liberal y su epoca
133
poder ejecutivo (la Presidencia, pero no la Contraloria",
que estaba faculrada para dictarninar sobre la legalidad de
todos los aetas del Ejecutivo), y no controlaba en absoluto
el poder legislative (cornprendido el fiscal). Si llegara al
poder un gobierno parecido en otro pais, con una base
mas fuerte, podria actuar dernocraticamente sin correr el
mismo riesgo de derrocamiento por una contrarrevolu
ci6n.
2) Otra circunstancia en la que no funcionaria un sis
tema piramidal de consejos seria si reaparecieran la divi
si6n y la oposici6n subyacentes de clases. Porque, como
ya hemos visto, esa division requiere que el sistema poli
tico, a fin de mantener ala sociedad en funcionamiento,
pueda desempefiar la fund6n de transacci6n constance
entre los intereses de clase, y esa funcion hace que resulte
imposible establecer unas lfneas claras y firmes de respon
sabilidad de los niveles elegidos superiores ante los infe
riores.
Pero esre problema tampoco es tan grave como podria
parecer. Porque si mi analisis anterior era correcro, no
habremos alcanzado la posibilidad de establecer un sis
tema responsable de ese tipo hasta que hayamos reducido
mucho las actuales desigualdades sociales y econ6micas.
Es cierto que esro no sera posible sino en la medida en que
se haya modificado fundamenralrnenre la relaci6n capital
trabajo irnperante en nuestra sociedad, pues las relaciones
capitalistas producen y reproducen clases opuestas. Por
mucha redistribucion del ingreso que efecnie el Estado
del bienestar, no basrara por sf mismo para cambiar esa
relacion. Y tarnpoco bastara con ningiin grado de par tici
paci6n obrera ni de control obrero al nivel del taller 0 de la
fitbrica; ese es un punto de ruptura promeredor, peru no
basta para hacer todo 10 necesario. Una sociedad plena
mente dernocratica requiere un control politico dernocra
tico de la utilizacion que se hace del capital acumulado y
de los recursos naturales restantes de la sociedad. Proba
blernente no importe que esro adopte la forma de la
propiedad social de todo el capital, 0 de un control social
En castellano en el original (N. del T.).
134 C. B. Macpherson
de este tan completo que sea pnicticamente 10mismo que
la propiedad. Pero no basta can una mayor redistribuci6n
por el Estado del bienestar del ingreso nacional: por mu
cho que reduzca las desigualdades del ingreso entre las
clases, no afectaria a las desigualdades de poder entre
elias.
3) Una tercera circunstancia en la que desde luego no
funcionaria el sistema de ccnsejos piramidales seria si la
genre de base fuera apatica, No podria llegar a ese sistema
mas que un pueblo que se hubiera deshecho de su apatia
politica. Pero, 2no podria volver a surgir la aparla? No
puede haber garantias de que esto no ocurra. Pero, por 10
menos, el principal factor que segun mi criterio crea y
sostiene la apatia en nuestro sistema actual habria desapa
recido, por definicion, 0 por 10menos estaria rnuy rnodifi
cado: me refiero a la estructura de clases que desalienta la
participaci6n de los pertenecientes a los estratos mas ba
jos al hacer que resulte relativamente ineficaz, y que en
terrninos mas generales desalienta la parricipacion al exigir
tal difuminaci6n de las cuestiones que los gobiernos no
pueden ser verdaderamente responsables ante el electo
rado.
Para resumir el comentario realizado hasta ahora de las
perspectivas de un sistema piramidal de conseios como
modelo de democracia participativa, cabe decir que, en la
medida en que se hubieran logrado en cualquier pais
occidental las condiciones previas necesarias para la tran
sicion hacia un sistema participative, no existirian los
impedimentos mas obvios a que el sistema piramidal de
consejos fuera autenticamente dernocratico. El sistema
piramidal podria funcionar. 0 podrian surgir otros irnpe
dirnenros que le irnpidieran ser plenamente dernocratico.
No merece la pena ocuparse de ellos, porque estc modelo
sencillo resulta demasiado irrealista, No puede ser mas
que una primera aproxirnacion a un modelo viable, por
que se ha Uegado a el mediante el descarte deliberado de
10que ahora se ha de volver a tener en cuenta: el peso de la
tradici6n y las circunsrancias reales que es probable que
prevalezcan en cualquier naci6n occidental en el mo
menro en que fuera posible la transici6n.
1
La democracia liberal y su epoca
135
El factor mas importance en este caso es la existencia de
partidos politicos. El modelo sencillo no les deja lugar.
Contempla un sistema sin partidos 0 de un solo partido.
Esto estaba muy bien cuando se forrnulo un modelo asi en
las circunstancias revolucionarias de la Inglaterra de me
diados del siglo XVIl y en la Rusia de principios del siglo
xx. Pero no resulta adecuado para las naciones occidenta
les de fines del siglo xx, pues parece improbable que
ninguna de ellas llegue al umbral de la democracia partici
pativa por la via de una torna revolucionaria del poder por
un solo partido. Es mucho mas probable que un gesto de
ese tipo se haga bajo la direcci6n de un frente popular 0 de
una coalici6n de parridos socialdernocratas y socialistas,
Esos par tidos no van air desapareciendo, 0 por 10 menos
no en algunos afios. Salvo que se reprima por la fucrza a
codos ellos menos uno, seguira habiendo varios. Entonces
la verdadera cuestion es si existe alguna forma de cornbi
nar una estructura piramidal de consejos con un sistema
de partidos competitivos.
ii) Modelo N 48: segend aproximacion
La combinaci6n de un mecanismo dernocratico di
recto/indirecto piramidal con la continuaci6n de un sis
tema de parridos parece fundamental. El sistema pirami
dal es 10 unico que perrnitira incorporar una democracia
directa en una estructura nacional de gobierno, y hace
falta una medida irnportante de democracia directa para
llegar a algo que se pueda calificar de democracia partici
pativa. Al mismo tiempo, debe suponerse que existen
partidos politicos competitivos, partidos cuyas reivindica
ciones no se puedan aplastar sin incurrir en incoherencia
con 10 que cabe calificar de democracia liberal.
No s610 es probable que no se pueda evitar la cornbina
cion de la pirarnide con los partidos; incluso puede ser
positivarnente deseable. Porque aun en una sociedad no
dividida en clases seguiria habiendo cuestiones en torno a
las cuales podrian formarse partidos, 0 incluso sedan ne
cesarios los partidos para que se pudieran proponer y
debatir efectivamente las cuestiones: tcrnas como la asig
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137 136 C. B. Macpherson
naci6n general de recursos, la planificacion ambienral y
urbana, las politicas demognificas y de inrnigracion, la
politica exterior y la militar", Ahora bien, de suponer que
el sistema cornperitivo de partidos fuera ineludible 0 in
cluso deseable, en una sociedad no explotadora, no divi
dida en clases, ipodria combinarse con algun ripo de
democracia directa/indirecta piramidal?
Yo creo que si. Porque las principales funciones que ha
de desempefiar el sistema competitive de par tidos, y que
ha venido desernp efiado hasta ahora en las sociedades
divididas en clases -es decir, la difurninacion de la oposi
cion de clases, y la organizaci6n constante de transaccio
nes 0 de aparenres transacciones ente las demandas de
clases opuestas- ya no serian necesarias. Y esos son los
aspectos del sistema competitive de partidos que hasta
ahora 10 han hecho incompatible con cualquier tipo efec
tivo de democracia participativa. Cuando ya no haga falta
esa funci6n, desaparecera la incompatibilidad.
Existen, en la teoria absrracta, dos posibilidades de
combinar una organizaci6n piramidal con unos partidos
cornperitivos. Una, que es con mucho la mas dificil y tan
improbable que no merece la pena presrarle arencion
ahora, consisre en sustituir la estructura occidental parla
mentaria 0 de congreso/presidenre por una estructura de
tipo soviet (que es concebible incluso con dos 0 mas
parridos). La otra, mucho menos dificil, consistiria en
mantener la estructura actual de gobierno, y confiar en
que los propios partidos funcionasen por parricipacion
piramidal. Es verdad, como he dicho antes, que todas las
tentativas, y han sido muchas, hechas por los movimientos
y los partidos reformistas dernocraticos para lograr que
sus lideres, al llegar al gobierno, fueran responsables ante
las bases han fracasado. Pero el motivo de esos fracas os ya
no existiria en las circunstancias de que hablamos, 0 por 10
menos no existirla en medida ni siquiera parecida. El
motivo de esos fracasos ha sido que la responsabilidad
estricta de la direcci6n del partido ante la base no deja el
..
margen de maniobra ni de transacci6n que ha de tener un
gobierno en una sociedad dividida en clases a fin de de
sernpefiar su funci6n necesaria de mediaci6n entre intere-
La democracia liberal y su epoca
ses opuesros de clase en roda la sociedad. No cabe duda de
que, incluso en una sociedad no dividida en clases, habria
necesidad de cierro margen para la transaccion. Pero la
arnplirud del margen necesario para la transacci6n en el
tipo de cuestiones que podria enronces dividir a los par ti
dos no seria del mismo orden de magnitud que el necesa
rio actualmente, y no estaria presente el elernenro de
engafio 0 disimulo necesario para seguir difuminando las
fronteras de clases.
Asi, pues, parece que la posibilidad de que haya par ti
dos autenticamente participativos es real, y que esos par
tidos podrian funcionar mediante una estructura parla
rnenraria 0 de congreso para aportar un grado considera
ble de democracia participativa, Creo que esto es 10 mas
lejos que podemos ir hoy dia en cuanro a establecer un
modelo.
iLa democracia participativa como democracia libe
ral?
Queda una cuestion: ise puede calificar de democracia
liberal a este modelo de democracia participativa? Yo
creo que sf. Evidenrernente, no es totalitaria ni dictatorial.
Lagaranria de ella no es la exisrencia de partidos alterna
tivos, pues es concebible que al cabo de unos decenios
fueran desapareciendo, en circunstancias de mayor abun
dan cia y de oportunidades generalizadas para que todos
los ciudadanos participaran por conductos distinros de los
parridos politicos. En tal caso, habriamos pasado al mo
delo 4A. Lagaranrla reside mas bien en el supuesto de que
no podria llegar a existir, ni seguir existiendo, ninguna
version del modelo N 4A sin un sentimienro vigoroso y
generalizado del valor del principio etico dernocratico
liberal que estaba en el meollo del modelo N 2: la
igualdad del derecho de todos los hombres y todas las
rnu jeres al pleno desarrollo y uso de sus capacidades, Y,
naturalmente, la mera posibilidad del Modelo N 4 re
quiere tambien, como se ha aducido en la segunda secci6n
de este capitulo, que se rebaien 0 abandonen los supues
tos de mercado acerca del caracrer del hombre y la socie

138
C. B. Macpherson
dad, que se abandone la imagen del hombre como consu
midor maximizador y que se reduzcan mucho las desi
gualdades econ6micas y sociales actuales. Esos cambios
permitirian una restauracion, e incluso una realizaci6n,
del principio etico central del Modele N 2, y no nega
dan, por el motivo explicado antes 10, el calificativo de
liberal al Modelo N 4. Mientras siguiese existiendo un
sentimiento fuerte del gran valor de la igualdad del dere
cho al desarrollo de la propia personalidad, el Modelo N
4 se enconrraria inserto en la meior tradicion de la demo
cracia liberal.
Notas
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I,
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,
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\
\
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\
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\
\
Notas al capitulo I
1 Ar istoreles analizo brevemente varios tipos de dernocracia, en
la cual induia los sistemas con un requ isito moderado de propiedad para
votar. Se oponia decididarnenre a la democracia plena: el unico tipo al
que Ie hallaba algun rnerito era aquel en que el-poder supremo 10 renian
los agricultores y las personas de fortuna rnoderada tPoiitic, iv e.6,
1292b; cf. vi e.4, 1318b). ,
2 Citado en M. Beer: A History of British Socialism, (Londres, 1929),
i. 28. \,
3 The political Theory of Possessive ln diriduaiism (Oxford, 1962),
cap. 3; y Democratic Theory, Essays in Retrieval (Oxfqrd, 1973), Ensayo
12). \
4 Keith Thomas: The Levellers and the Franchise, en G.E. Ayl
mer (cornp.): The Interregnum: the Quest for Settlement, (Lon
dres, 1972); y M.A. Barg, citado por Christopher Hill:
Upside Down, (Londre s, 1972), pags. 94 y 97. \
5 Por ejernplo, los citados en The Political Theory of Possessive Indivi
dualism, pags. 154- 156. .
6 No cabe duda de que James Madison ruvo, por 10 rnenos , ranta
influencia como Jefferson, 0 incluso mas, en los pensadores esradouni
denses: por ejemplo, Robcrth Dahl basa en gran medida su moJelo de
democracia del siglo xx en Madison. Y parece que Madison fue una
excepcion a mi regia, pues ya en el decenio de 1780 rcconocio una
sociedad dividida en clases, y tr aro de adaptarle un sistema de gobierno.
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45 lbid., pags. 85-86. Ia. 14<;"
I bid., pag, 92.

.,\ Freedom and Culture (Nueva York,


1939), pags. 130, 125.
48 Ibid., pag. 125.
49 Ibid., pags. 148, 176.
\ 50 Como se cira supra, nota 35.
\
Ndt,\s a1 capitulo I V
1 as principales obras son: Bernard R. Berelson, Paul F. Lazarsfcld
y Willi m N. McPhee: Voting (Chicago, 1954); Robert A. Dahl; A
Pre/aceto emocratic Theory (Chicago, 1956); Dahl: Who Gouerus? (New
Haven,1 )1); Dahl: Modern Political Analysis (Englewood Cliffs, N.)..
1963); Gao iel A. Almond y Sidney Verba: The Civil Culture (Prince
ton, 1963). \ .
2 Joseph Capitalism, Socialism and Democracy, 2
a
ed.,
(Nueva York y:tdres, 1947), pag, 269.
3 Democratic eory: Essays in Retrieval (Oxford, 1973), Ensayo X.
4 Vease infra, las noras 23 y 24.
5 Pre/ace to Demo ntic Theory, pag, 131.
6 Ibid.,pags.150. 1.
7 Who GouernsP, pa 164.
8 Berelson, Lazarsfel McPhee: Voting, pag. 312.
9 lbid., pag. 311.
10 Segiin aducen Peter B hrach y Monon S. Bar arz: Two Faces of
Power, en American Politica Science Reoieu/, LVI, 4 (diciembre de
1962); reimpreso en Charles A. cCoy yJohn Payford (cornps.): Apoli
tical Politics, a Critique 0/Behavio lism, (Nueva York, 1967).
11 Por ejernplo, Peter Bachrac . The Theory 0/Democratic Elitism: a
Critique (Boston y Toronto, 1967); cCoy y Playford, op. cit.; William
Connolly (cornp.): The Bias 0/Plurali ,(Nueva York, 1969); Henry
Kariel (cornp.): Frontiers of Democratic 'beory , (Nueva York, 1970);
Carole Parernan: Participation and De ratic Theory, (Cambridge,
1970).
12 FI akance de la confusion es algo que h desracado mucho Carole
Pateman: Ia idea de una 'teoria clasica de la ernocracia' cs un rniro
(Participation pnd Democratic Theory, pag, 17).
13 Una acrirud parccida, aunque rnenos ext vagenre , es la que
adopra Berelson (Berelson, Lazarsfeld y McPhee: ting, pag. 322).
14 Cf. el argu me nro de Robert Dahl (After the Revo tion? Allthority
in a Good Society, New Haven y Londres, 19
70,
pags. 40- 6) de que -un
hombre razonable aplicara y "en la practice real redo el ndo aplica
a rodo sistema de autoridad el Crirerio de !a Economia , qb,e consisre
en sopesar el cosro de la parricipacion polirica en cornparacioh con los
beneficios previstos, siendo el cosro equivalence a los usos de su tiempo
y su energia a que cada uno renuncia. Esra idea de la participaci6n como
nada mas que un cosro (aceprable si se enriende que codos somos
meros consumidores maximizadores) pasa por alto el posible valor de la
parcicipaci6n para realzar la cornprension del part icipanre de su propia
Noras 145
situacion y dar mas senrido a su vida, adernas de brindarle una compren
si6n mayor de la comunidad. Cf. Bachrach: Interest, Participation and
Democratic Theory , en j.R. Pennock yJ.W. Chapman (cornps.): Parti
cipation in Politics (Nomos XVI) (Nueva York, 1973), pags. 49-52.
15 Karl Polanyi: The Great Transformation, Nueva York, 1944, y mi
Democratic Theory, Ensayo I.
16 Por ejemplo, Berelson y orros: Voting, cap. 14; W.H. Morris
Jones: "In Defence of Apathy", en Political Studies II (1954), pags.
25-37; Seymour Martin Lipset: Political Man, (Nueva York, 1960),
pags, 14-16; Lester W. Milbraith: Political Participation, (Chicago,
1965), cap. 6.
17 La conclusion unanirne de los esrudios sobre el voto es que exisre
un factor diferencial de c1ase en materia de parricipacion politica. Ve ase
un estudio a fondo de esra y otras dimensiones de la apatia en Sidney
Verba y Norman H. Nie: Participation in America, Political Democracy
and Social Equality (Nueva York, 1972).
18 Dahl, que ha estudiado las consecuencias del Modelo N 3 mas a
fondo que cualquiera de sus exponenres, parricularrnenre en After the
Reoolution (1970), habla expliciramenre del efecro deformador de la
desigualdad de c1ases, y enriende que su reducci6n es un requ isiro previo
de una verdadera democracia.
19 Capitalism, Socialism and Democracy, pag. 283.
20 Ibid., pag. 283.
21 Ibid., pag. 254; cf. las rres noras sigu ienres,
22 lbid., pag. 263.
23 Ibid., pag. 264.
24 lbid., pag. 282.
Notas a1 capitulo V
1 Por ejemplo, los Programas de Acci6n de la Comunidad, iniciados
por el Gobierno Federal de los Esrados Unidos en 1964, en los que se
pedia el maximo viable de parricipacion de los residences en las zonas y
de los miembros de los grupos a los que se prestan servicios. Vease una
relaci6n critica en (J Citizen Participation in Ernergin Social Institutions...
de Howard I. Kalodner, en Participation in Politics, cirado en la nota 3
infra.
2 Esro es de 10que mas se han ocupado los criricos liberales radicales
del Modelo N 3 (cirados en elcap. IV,pag. 136, nota 11, yen la nora 3
infra.
3 Vease Participation in Politics (Nomos XVI), compilado por ).R.
Pennock yJ .W. Chapman (Nueva York, 1975). Casi rodos loscolabora
dores en esre volurnen , que se basa en monogr afias presenradas en la
reunion de 1971 de la Sock-dad Esradounidense de Filosofia Polfrica r
Juridica, son parridarios de una mayor parricipacion, pero rambien figura
la defensa apasionada de la posicion opuesra por M.B.E. Smith.
4 Vease Michael Rossman: On Learning and Social Change (Nueva
York, 1972), pags. 257-258, y Robert Paul Wolff: In Defense of Anar
chism, (Nueva York, 1970), pags , 32-37.
146
Noras
5 Hay algunos indicios de la resurgencia de la conciencia de clase
(vease supra, pag. 155), pero no de que se este conviniendo en una
conciencia revolucionaria.
6 A veces si que rratan de revisar la estrucrura oficial, como ocurre
con las exigencias de conrrol de las escuelas 0 de la policia por la
comunidad, y de que aumente la participaci6n de esra en la planificaci6n
urbana y en las operaciones de inteligencia, como rnenciona john Ladd:
The Ethics of Participation ,en].R. Pennock y].W. Chapman,op. cit.,
pags. 99 y 102.
7 Existe un analisis eficaz de esra cuesti6n en Carole Paternan:
Participation and Democratic Theory, (Cambridge, 1970), caps. 3 y 4.
Otros analistas, al escribir como activistas politicos que desean el control
obrero como via hacia una sociedad plenamenre socialista, consider an
menos alenradores los logros acruales de los movirnientos de control
obrero: por ejemplo, Gerry Hunnius, G.D. Carson y John Case
(cornps.): Workers' Control, a Reader on Labor and Social Change (Nueva
York, 1973), y Ken Coates y Tony Topham (comps.): Workers' Control, a
hook of readings and witnesses for workers' control (Londres, 1970). Es
probable que aurnenre la presion en favor del control obrero, dado que
se deriva de la crecienre degradaci6n del rr abajo que parece inherenre en
la produccion capitalista: ef. Harry Braverman: Labour and Monopoly
Capital: The Degradation of Work in the Twentieth Century (Nueva York
y Londres, 1974).
8 Cf. Robert L. Heilbronner: An Inquiry into the Human Prospect (2
a
ed., Nueva York, 1975), especialmente el cap. 3, en el que se aduce que,
por motives como estos, es poco probable que las naciones occidentales
puedan mantener ni siquiera su grade actual de democracia liberal.
9 Merece la pena sefialar que en Checoslovaquia, en la primavera y
el verano de 1968, justo antes del derrocarniento del regimen cornunista
reformists de Dubcek por la intervencion militar de la URSS, una de las
propuestas mas debatidas para realzar la calidad dernocratica del sistema
politico era la inrroduccion de un sistema de parridos cornpet itivo s, y
que esta propuesta gozaba de un considerable apoyo del publico, e
incluso de algun apoyo en el seno del Partido Cornun isragobernante. En
una encuesra realizada en julio, el 25 por ciento de los miembros del
P.e. encuesrados y el ')8 por ciento de las personas no perrenecicntes al
partido enruestadas queria que hubiese un partido mas, 0 mas de uno; en
una encuesra realizada en agosto, en la cual la pregunta se planteo en
terrninos ambiguos, las cifras correspondientes (ucron del16 por ciento
y el 35 por cienro (H. Gordon Skilling: Crerhosloiaeia's Interrupted
Reiolution, Princeton University Press, 1976, pags. 356-372,550-551.
\0 Al final del cap. I, pags. 31 a 33.
Bibliografia ai
onal'
'"
I
Quienes deseen adentr arse i un <em. como este, que es ranto
analirico como hisrorico, hall ran en general que merece la pena leer
primero algunas de las obras e los principales aut ores que 10plantearon
inicialrnente, en lugar de b arse incluso en las mejores obras secunda
rias sabre ellos, especialm re cuando, como suele ocurrir , las prirneras
son mas corras que las s ndas.
A fin de comprender esrilo enormemente confiado de los primeros
teoricos iniciales de la mocracia liberal en el siglo XIX, nada rnejor que
leer el famoso articul Del Gobierno de James Mill (escriro inicial
mente para un sup le eruo de la quinta edicion de la Enciclopedia Britd
nica en lR20. y ree irado muchas ve ces, por 10 general con el titulo de
An Essay on Govern ent), 0 unas cuantas paginas de Bentham, bien sean
los capfrulos brev s de sus Principles of the Civil Code cirados supra en el
cap. II, notas 2 ,7 12, y 15-18,0 los primeros cap irulos de su Introduction
to the Principles of Morals and Legislation.
La exposici n clasica del Modelo N 2A son las Considerations on
Representatir! Government de John Stuart Mill. La exposici6n breve mas
eleganre de Modelo N 2B es la de A.D. Lindsay en The Essentials 0/
Democracy. xiste una resefia uti I de otros reor icos del2B en el cap. I de
The Demoiratic Citizen, de Dennis F. Thompson (Londres, Cambridge
Universify Press, 1970).
Las principales exposiciones del Modelo N 3 son las obras enurner a-
A 16 largo del libra se han ido dando alienor referencias sobre las

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