Paper to be presented at the Cultures in Transit Conference, Liverpool Hope University  Panel 5, Saturday 19th July 2008 

The Fate of Small Nations during Times of Mass Emigration: The Case of Slovenians  Mojca Vah 

Slovenian culture (understood here as the way of life) has been challenged by over a century of extensive  emigration. Waves of mass emigration to the United States in the nineteenth and the beginning of the twentieth  century due to economic reasons were followed by waves of mass emigration to Argentina after the Second  World War due to political reasons. Labour migration to the Western European states, especially Germany,  bloomed during the communist times, and contemporary migration patterns reveal worrying levels of brain drain  after joining the EU. What kind of an impact is over a century of extensive emigration having on Slovenian  culture? Can a nation of only a million or so, inclined to emigrate throughout its history and living under  different flags until less than two decades ago, preserve its ethnic / cultural identity?  Against all odds it appears  to be so. On the case of Slovenians, the paper will address the intriguing question of how small nations can  tackle the pressures of extensive emigration and at the same time manage to preserve ­ or indeed strengthen –  their cultural identity.  It will also be argued that the principle of territoriality of culture is considered by  Slovenians as a necessary precondition for preserving their identity.  This can arguably be contributed to the  demographic factors, as it is popularly believed that territorial dispersal of the already small number of  Slovenians would result in significantly weakening or even endangering their identity.  After declaration of  independence in 1991 and creation of the first Slovenian state, the legal mechanisms for preservation were  finally at hand.  Nationalistic tendencies that helped preserve the Slovenian cultural identity in the past, however,  continued­ at times even escalating to the outright outbursts of xenophobia. 

In the paper I intend to go beyond methodological nationalism, which, in one of its variants  implies that social processes are confined to the political and geographic boundaries of a  nation­state. Needless to say, territorial limitations, when discussing culture need to be  replaced by a less restrictive framework. Therefore, when I speak of the fate of the Slovenian  nation during times of mass emigration, I am not only referring to the Slovenians who inhabit  the territory of their nation­state and who stayed in the homeland, but also those who have  settled abroad and tried, by employing different means, to preserve Slovenian culture and  national identity for the generations to come. Given the fact that Slovenians have always been

a small nation of about one to two million, the urge to preserve their culture has always been  strongly present. Feelings of fear of assimilation into other nations surrounding the Slovenian  ethnic territory were immense. Moreover, it was not only demographic factors that  contributed to stubbornly fighting to preserve the culture, especially language, but also the  fact that hundreds of years were spent under the foreign rule. Slovenia reached its  independence and therefore the Westphalian sovereignty over its ethnic territory only in 1991.  Before that, it was a part of several other political entities. At the end of the nineteenth  century, which is a period when Slovenian mass emigration began, the prospects of preserving  the culture seemed slimmer by the decade, especially because Slovenian nation­state, which  could help to preserve the culture with clever policy­making and emigration control, did not  yet exist. This, however, might have been a blessing in disguise. When threatened, a self­  preserving mechanism is usually triggered in order to prevent assimilation into a majority  culture and this may well have been the case with Slovenians. Those that stayed in the ethnic  territory and the ones that emigrated and formed diasporas around the world were all joined in  the efforts to preserve their cultural identity. But let me start telling the story of Slovenian  mass emigration as it happened from the beginning on. 

Slavic and Mediterranean mass emigration wave headed for the America  The development of rail and sea transportation made the world more accessible and attractive  to the populations of the old world. The euphoria of emigration, aimed especially at the  United States, reached Slovenia at the end of the nineteenth century. At that time, Slovenians,  already formed as a nation, lived in the Austro­Hungarian monarchy. They were surrounded  by the Roman and German world on one side and South­Slavonic world on the other. German  and Italian territorial aspirations were something Slovenians feared immensely, especially as  there were less than 1, 2 million of them living in the multi­nation monarchy at the time. In  fact, throughout the history, the Slovenian ethnic territory has been geographically  particularly transitional and vulnerable to a variety of foreign cultural influences. Preserving  the Slovenian culture and national identity was further endangered when massive numbers of  Slovenians decided to search for a better living in the United States or the land of the plenty,  as they called it. The emigration was so massive that it used to be called the ‘blood toll’ at the  time. It was among the highest in Europe as a percentage of the population, as it is estimated  that one third of the population increase was headed abroad when reaching the prime  reproductive age. In addition, unlike in some other European countries, Slovenians who

emigrated were not very poor, hungry and weak, as those decided to stay put. It was mostly 
1  the strong, healthy, curious, adventurous and intelligent men and women that emigrated. 

Slovenian mass emigration wave to the United States immensely worried the Catholic  Church, which had a major influence in the predominantly rural Slovenian society. The priests  warned against dangers that emigrants would have to face in the States on every corner. Most  of the catholic press wrote about the United States and other foreign countries as dangerous,  threatening, unmoral places, where religion becomes highly endangered. In addition, the  Church argued that when thousands of compatriots are leaving their homeland, they are  considerably and dangerously weakening the nation’s power.  A high number of newspaper  reports drew attention to the excessive liberty granted to Americans, their disrespect for  traditional village customs, and, a great shock to the Slovenian religious rural environment,  the neglect of church service attendance.   Slovenians were reading such newspapers with  warnings and the majority of them were indeed attending mass, but emigration nevertheless  continued on a massive scale until the First World War. Opponents of emigration did their  best to highlight the grim side of the land across the Atlantic, while its supporters, especially  those who returned, all too easily forgot about the negative sides and spoke about America as  the country of great opportunities, offering a better life. 

The Catholic Church and local teachers were doing everything in their power to stop  Slovenians from leaving. After years of persuasion, they managed to break the spell that  Slovenians seemed to be under, believing that in America roast chicken flew into one’s mouth  and dollars were lying on the streets. But even though they were better informed, also due to  honest letters from the loved ones who admitted that life in America is not only milk and  honey, the nation was still obsessed. Priests were complaining that, on the classroom walls,  instead of hanging pictures of the natural and rural life of the homeland, there were seascapes  and steamers displayed in every detail. Teachers reported that children were more familiar  with the American rivers of Mississippi and Ohio than with Slovenian rivers. 

The local priests became more and more concerned about the economic position of their  parishes, which became endangered as a result of emigration. With time, however, they  realised that they do not hold the power to stop Slovenians from looking for their fortune 

Drnovšek, M. 1994: Mass Emigration and Slovenes. Dve domovini 5. Ljubljana: ISI ZRC SAZU.

abroad. So, instead, they decided to show the concern for their well­being. It was a tactic  move. The so­called Society of St. Raphael gave advice to prospective emigrants, together  with clear instructions how and where to report to Slovenian priests who were already  stationed in the States.  In fact, all emigrants that wore the so­called recommendation card on  their chests when getting off trains or arriving at ports were entitled to their help with the  settlement. In return, they would help maintain the Slovenian parishes and communities in the  United States. 

Emigration was a great business and a number of emigrant agencies were set up to paint a  much more glamorous picture of the American life than it actually was, in order to sell more  tickets for the cross­Atlantic journey. Several emigration agencies in Ljubljana, pubs, shops  and hotels in the capital town of the Slovenian nation, made their living from the emigration.  It was a business of the century. The Ljubljana police were kept busy supervising the  emigration traffic, chasing boys on the run from military service and controlling the emigrant  agencies. According to the law, emigration agents were not supposed to invite people to their  offices or to sell tickets for boat companies that did not have Austrian work permits, but  agents tended to break all those rules. The propaganda, however, did not come only from  them, but from many Slovenian emigrants who sent home remittances, photos – taken in  seemingly fancy settings, dressed in fancy clothes, and letters proclaiming that life in the  States is all that.  There is a story of a young woman from a small village who migrated to the  States to be married. After a while she sent home a picture of herself wearing the fanciest hat  that other women from the village ever saw. The photograph of the hat made them so  mesmerised that a large number of them set off to America, leaving those who stayed behind  devastated and seriously worried about the future of the village. 

The First World War put a stop to the mass emigration to the United States. US immigration  policy became extremely restrictive. In 1921, a law was passed introducing an annual quota  equal to the 3% of a given nationality already living in the United States. Three years later,  this was followed by the Johnson­Reed Act, which was even more restrictive, setting a quota  of 2% of the members of a given nationality as shown by the population census of 1910.  Needless to say, this meant that extremely small numbers of Slovenians were allowed in, as  Slovenians had been emigrating only for a few decades as part of the third and last European  wave and in relatively small numbers compared to some other nations, particularly the Anglo­  Saxons.  Moreover, when asked about their nationality in the census, many of Slovenians 4 

were confused about what their national affiliation is. Slovenia was not an independent state  at the time, so many Slovenians defined themselves as Austrians. 

Other destinations  After the United States had closed its doors, Slovenian emigration turned to South America,  Australia and Canada, although the numbers did not come close to those of the emigration to  the United States.  At the time, Slovenia was part of the entity that after the Second World  War became known as Yugoslavia. Communists in Slovenia were the ones who fought with  the Nazis and Fascists and after the victory over the oppressor they joined the Slavic state of  Yugoslavia that was run by communists. What followed, of course, was the anticipated  political emigration of those who rejected the communist regime and those who collaborated  with the Nazis during the war. The collaborators were known under the name of White Guard  or Home Guard and were a part of the right­wing oriented, highly religious political  movement. Yugoslavian state classified the political emigrants as those who were at the time  of the creation of Yugoslavia outside its borders and did not return because of their refusal of  the communist system and the State order, all the after­war refugees and displaced persons,  and those who illegally or legally left Yugoslavia because of their disagreement with its  system and operated against it from abroad. It is estimated that a quarter of million Slovenians  emigrated after the war. The number one destination for post­war political emigrants was  Argentina. 

After the Second World War, Argentina was governed by a populist leader Juan Domingo  Peron. Even before this period, Argentinean nationalism (in the mid 1930s) was closely  inspired by European fascism and it remained so during Peronism, although perhaps to a  lesser extent than it has been attributed to. Schneider claims that Argentinean conservatism 
2  can be viewed as an Argentine version of Fascism.  This tendency can also be due to large 

numbers of Italian and German immigrants who settled in the country during previous  decades.  The respective regime at the time was, among other categories of migrants,  welcoming refugees escaping from a hostile political regime, namely communism, and those  escaping the post­war persecutions that occurred because of their support to Nazism or  Fascism. In the case of Slovenians those refugees were quite numerous and they managed to  establish a well organised diaspora in the years from 1947 to 1950. Slovenian diaspora in 

Schneider, A. 2000: Futures Lost. Nostalgia and Identity among Italian Immigrants in Argentina. Oxford, Bern,  Berlin, Brussels, Frankfurt am Main, New York, Wien: Peter Lang.

Argentina was consisting of Slovenians who defined themselves ‘in exile’ and were hoping  for the better times to come, when the ‘hostile and dangerous’ regime would fall. While they  rather opted to live under fascism than communism, they also preferred to retain a strong  affiliation to the Catholic Church and have promoted a strong nationalistic discourse. Their  mission was to preserve Slovenian identity and whoever would deviate from this norm would  suffer strong disapproval from the community. That was their way of proving they did not  betray the nation during the war. 

Post­Second World War period was also the beginning of a more significant Slovenian  emigration to Australia. A considerable number of Slovenians arrived following the  introduction of the Australian government’s post­ Second World War mass immigration  programme. As it was the case with Slovenian emigration to Argentina, the emigration to  Australia was also political at first, but with liberalisation of the Yugoslavian communist  government in the early ninety­sixties, it became economic in nature. It is difficult to estimate  the number of Slovenians in Australia, as the unofficial figures depart dramatically from  census figures, and, in addition, these figures largely exclude the second and the third  generation individuals. Estimates range from 7000 to 10.000, with Sydney and Melbourne  being the two cities with the largest populations of Slovenians, although there are  communities of several thousand Slovenians in every major Australian city. 

Another destination of Slovenian mass emigration was Canada. According to the last census  of Canadian population in 2001, 30.000 Canadian citizens identified themselves as Slovenian.  For a long time, Canada was relatively unknown to Slovenians. The first Slovenians arrived to  Canada via the United States from the Austro­Hungarian Empire. By the time the United  States already became home to thousands of Slovenian economic migrants, Canada had not  seen many Slovenians arriving. This was also due to strict immigration laws that did not  favour immigration of Slovaks. After the Second World War and introduction of more lenient  laws in 1952, however, higher numbers of Slovenians began settling in Canada. 

Destination for emigration that was most appealing to Slovenian women was Egypt. In Egypt,  they could get employed as servants, wet­nurses and governesses ­ mainly in Alexandria and  Cairo. They originated from poor areas in Slovenia and were departing with a desire to save  for their dowry, if they were single, or for the survival of their families, if they were married.  Many mothers left their babies and children to be looked after by their fathers and became the 6 

wet­nurses. In 1875, more than 2.000 Slovenian women were in Egypt; seven years later there  were 3.200, and at the end of the century, there were 7.700 Slovenians there, of whom only  300 were men. Another emigration destination of importance is Brazil, although the number  of emigrants to Brazil did not come close to the numbers of emigrants headed to the  previously mentioned destinations. In the second half of the eighties and the first half of the  nineties, the ‘Brazilian rush’ broke out, which inspired among the poor a hope for the better  life and, at the same time, caused great disappointment because of the gap between promise 
3  and reality. 

Settling in a new country  In host countries of Slovenian mass emigration since the turn of the century to the post­World  War Two political emigration, Slovenian societies were established. In the United States, it  was Slovenian women who were especially active in this respect – and, of course, Catholic  priests. Because Slovenians mostly travelled to the United States as labour migrants, unlike  Slovenian political migrants who preferably settled in Argentina, they put more effort into  integrating into the American society. As a result of this, and because the Slovenian ethnic  community was small and dispersed throughout the States, the language was the first integral  element of the ethnic identity that became seriously endangered. Most second­generation and  subsequent generations of Slovenian emigrants were (are) familiar only with some individual  words or phrases of Slovenian language. 

At the end of the ninety­sixties, the civil rights movements brought a new pride to the ethnic  background, culture, food, language and institutions. This was the period of the so­called  ethnic revival. The conservative attack that followed a decade later, however, brought an end  to the multicultural utopian dreams but it could not destroy the new feelings of pride felt by 
4  people from different ethnic origins, making them feel special and good.  Music and food, 

however, were the most persistent symbols of Slovenianess in the States. Slovenian Women’s  Union and other societies or lodges, as they call them, have been organising gatherings, where  Slovenian food is prepared and Slovenian music is played. 

3  4 

Drnovšek. M. 2004. Mass Emigration and Slovenes. Dve domovini 5. Ljubljana: ISI ZRC SAZU.  Milharčič­Hladnik, M. 2004. Ohranjanje etnične identitete in tradicije med slovenskimi izseljenci in njihovimi  potomci v Združenih državah Amerike. Dve domovini 19. Ljubljana: ISI ZRC SAZU.

In Australia, the Catholic Church also played an important role in the lives of Slovenian  emigrants. The first Slovenian church in Australia was opened in 1968 in Kew, Melbourne.  Numerous Slovenian social clubs with associated organisations in all major Australian cities  were created to cater for social needs of the migrants and help preserve their culture and  national identity. The same was the case in Canada. As in all places of settlement, establishing  cultural societies in Canada was of the most importance for preserving Slovenian cultural  identity and heritage. Cultural activities included choirs, folklore dance groups, drama clubs,  Slovenian language clubs and so on. During and after World War Two, Slovenian  communities in Canada and elsewhere concentrated on helping Slovenia, as it was struck hard  by the war. Assistance was financial and also included sending medicines and medical  equipment to the homeland. Cultural activities expanded when a massive influx of immigrants  arrived from the refugee camps in Austria and Italy. 

In Argentina, the situation was slightly different, because emigrants considered themselves as  political refugees and because their settlement was perceived as temporary and was not as  dispersed as in the United States. Most Slovenians of the after­war migration flow have, upon  their arrival to Argentina, settled in Buenos Aires. A smaller number settled in surrounding  areas and other Argentinean towns, where they organised themselves into smaller  communities. In Buenos Aires they established an umbrella ethnic organisation called  Zedinjena Slovenija (United Slovenia) and a number of local homes in the suburbs of Buenos  Aires, everywhere where a larger number of Slovenians had settled. Activities of  organisations established by Slovenian communities were right from the start concentrated in  Buenos Aires. They were hierarchically organised and ideologically oriented. The primary  purpose of ethnic organisations was to offer immigrants economic and moral support, help  them with settlement and connect them, but also to grow religious, cultural and national  values. The umbrella organisation has from the start paid a lot of attention to development of  schooling, preserving Slovenian language and catholic religion, development of cultural  production and preserving the memory of exile from Slovenia.   Spheres of action in the  community were therefore politics, religion and culture. Slovenians transferred their catholic  values, anti­communist ideology and Slovenian identity to their descendants. Despite some  efforts to integrate into the majority society, the priority of community’s activities was to  preserve the established social, ethnic, religious and political norms and not to integrate into  the majority society. Preserving ethnic symbols and further development of cultural activities  has been enabled by the moderate Argentinean immigration policy and the multicultural 8 

Argentinean society. In order to keep the community inside the planned frame and defend it 
5  against assimilation, connecting with the Argentinean society was not approved. 

The turning point: Independence  We are, of course, dealing with two different types of emigration here. It is understandable  that Slovenian political emigrants were more determined to preserve Slovenian culture, as  they were counting on returning to their homeland after the change of the political regime.  But in the States, in Australia and in Canada, several Slovenian societies were actively  supporting the culture and ethnic identity of their predecessors as well. The need to do so was  more profound due to the threat of possible disappearance of the small Slovenian nation. After  the independence in 1991 and formation of the first Slovenian state, the diaspora became  euphoric and several thousand Slovenians wanted to return – especially those from Argentina.  Slovenian state was finally acknowledged by the international community and it became  sovereign. It finally had the ability to make and enforce its own policies and laws. It became a  member of international organisations, including UN, NATO, OSCE and in 2004 it became  the member state of the European Union. The future of its identity and culture was suddenly  brighter as the state now had the necessary tools and mechanisms to preserve the  Slovenianess. Slovenian diaspora was reassured and so was the population settled in the  Slovenian ethnic territory. Living under the foreign rule for centuries, surrounded by  demographically stronger nations and experiencing mass emigration at the turn of the  twentieth century and then again after the Second World War, were strong challenges indeed.  According to the public opinion, the independence was considered as the final destination and  the ultimate goal that will preserve the Slovenian national identity and culture and in 1991 the  goal was finally reached. 

Nation­building in Slovenia was conducted according to a distinctive form, concept and  understanding of the nation. The so­called ethnic form of nation­building that was  characteristic for Slovenia and other Central and Eastern­European countries was conducted  according to the ethnic key. The nation­state was developed by transforming the ethnic ties of  a group of settlers, sharing the same culture, into national ties. In contrast to the ethnic model,  the civic model (which includes nation­building processes in France, Spain, England and the 

Toplak, K. 2007. Slovenian Immigrant Artists and Art Production in Buenos Aires: From local (ethnic) to  national and transnational art worlds. In: Historical and Cultural Perspectives on Slovenian Migration. Drnovsek,  M. (ed.). Ljubljana: ISI ZRC SAZU.

Netherlands) used the territory as the starting point for establishing the nation­state. Ethnic  groups, settled on the area that was to become a state, were joined through the unification of  the economy, education, rights and through territorial centralisation. The state’s core ethnie  led this process due to its historical predominance and cultural­political domination, and it  imposed its lifestyles, myths and symbols on the state and traditions of the entire population.  As pointed out, this was clearly not the case with the Slovenian nation­building. Slovenian  population was proud that they could finally live on their own, without any other culture  endangering theirs. This contentment has unfortunately reflected in the fear of foreigners and  intolerance towards other cultures and their religions. 

Dealing with threats and finding a solution in territoriality  Researchers of Slovenian identity were guessing what will happen next. How will Slovenians  react after the independence – those settled in the newly founded state, as well as those in the  diaspora. At this point, I have to turn to the theory. The question how can ethnic or national  identity be preserved for centuries has been a topic of a heated debate. Are ethnicity and  nationality primordial and therefore stem from the so­called ‘natural givens’? Or are they a  construct of the society, more precisely social elites, which instrumentalists would have us  believe? Organic nationalism wants to have us believe that an individual is born into a nation  and is stamped with its character and identity for life. Wherever a person migrates to, he or  she always retains the nationality of the birth. On the contrary, the voluntarist nationalism  claims that every individual holds the right to choose their nation of belonging. Its advocates  claim that the symbolic identification with a nationality or ethnicity is an intimate choice of 
6  every individual.  This blends well with the ethnic revival and emergence of the 

contemporary transnational social space, which to a certain extent confirms their arguments.  Without much guessing, however, it is clear that Slovenian nationalists strongly believe in  primordialism and have, therefore, been claiming all along that Slovenianess is and will  remain in the blood of Slovenian people. That is perhaps their primary argumentation for  explaining the survival of the Slovenian culture, which, admittedly, seemed to be against all  odds. They also use primordialism, linked with strong determination and awareness of where  their roots are, to explain the resistance of Slovenian culture to assimilate into foreign cultures  of the host countries. 

Smith, A. 2000. The Nation in History. Historiographical Debates about Ethnicity and Nationalism.  Cambridge, Oxford: Polity Press.


Traditional understanding of identity of territorial communities is based on the notion of  identity as an island. This means that those within the borders are a unity, while outside the  borders there are those who are foreign and different. Perceiving identity as an island means  perceiving the ethnic and national identity as inextricably linked to the territory. In line with  this reasoning, any kind of spatial mobility, especially immigration to Slovenia, could weaken  or even endanger the identity of the Slovenian nation. According to the public opinion,  measured in 2002, only 3% would live in ethnically very heterogeneous environment, while  nearly 70% would prefer to live in the ethnically homogeneous environment, where  individuals share the habits and customs. Mixed marriages are also not approved by more than 
7  40% of the population. 

Ethnic or national identities are, of course, not a biological phenomenon but a dynamic social  process. This has, more than ever, become evident in contemporary times of globalisation,  which has heightened the potential for cultural interaction and the emergence of new hybrid  cultural forms. Cultural practices have never been rooted in only one place, but it is the new  form of transnational dynamics that has significantly influenced their movement and  intertwinement. In Slovenia, the public opinion, as mentioned above, is against immigration  of other cultures and religions, especially from southern and eastern countries. Islam is  particularly feared and rejected, while Roma people have also, on many accounts, been  discriminated against. There seems to be a consensus in the Slovenian public that immigrants  pose a threat on all levels, both personal and national. It is as if Slovenians would like to  spread the message that now that they are finally living in their own country, they are not  willing to let anyone else in, because foreigners might endanger their unity. This kind of  attitude that we are currently observing in Slovenia might well have been the key to  preservation of Slovenian ethnic identity and culture in the past, but in contemporary times  this kind of attitude cannot be accepted or tolerated. 

It seems unbelievable to Slovenians that their culture would be able to survive if and when  deterritorialised. Recently, the researchers of Slovenian emigration noted a trend that will  possibly make the Slovenians living within the borders of their state even more sure of their  reasoning. Namely, the Slovenian societies, clubs and lodges around the world started closing  down. The older generations of emigrants, who established them and kept them alive have 

Mlinar, Z. and Štebe, J. 2004. Odpiranje v svet zavesti Slovencev. In: S Slovenkami in Slovenci na štiri oči.  Mlanar, B. and Bernik, I. (eds.). Ljubljana: FDV.


realised that new generations of Slovenian immigrants, as well as second, third and  subsequent generations of Slovenian descend are not interested in preserving their cultural  identity in the same manner as the older generations. This does not mean, of course, that  Slovenianess is lost in today’s global flows, but it simply implies that emigrants do not share  the need to root themselves in territorial terms. By living abroad, especially if settled in global  cities, their identity becomes increasingly transnational and enriched with elements from other  cultures, but that does not a priori mean that identity will be lost. 

With the existence of Slovenian societies abroad there was a feeling of relief present in  Slovenia, because Slovenian culture could be located immediately through Slovenian  emigrant societies or churches. I would argue that the need for territorialisation of Slovenian  culture is so immensely important for preservation of national identity because the nation  feels demographically endangered. Slovenians are concerned that after centuries of living  under the foreign rule and with globalisation threatening to become another ruler, preservation  of their culture will be challenged further. They see their ultimate safety net in the principle of  territoriality: keeping the Slovenian population physically together ­ be it within the state or in  a highly organised diaspora. It has been a survival strategy that worked for centuries. But  what Slovenians should realise is that globalisation can be used in their advantage. Slovenian  clubs and societies can use the modern means of communication, like the internet, to  overcome the territorial distances. Most Slovenian societies around the world have created  their own web­pages and can via the web stay closely connected with Slovenians in the  homeland. As Žigon, the Slovenian consul in Cleveland notes, World Wide Web can make  Slovenians feel as if they belong to the same ‘virtual’ state of mind – this brings them together  and at the same time makes them more open to embracing the new, more open and  cosmopolitan image of Slovenia. While globalisation can indeed be perceived as an  assimilatory force, it can, on the other hand, keep people in closer contact, which is necessary 
8  for preservation of the culture and identity of any nation. 

Žigon, Z. 2004. Preservation of Ethnic Identity among Slovenian Emigrants in the Era of Globalization. Dve  domovini 19. Ljubljana: ISI ZRC SAZU.