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ALCOLICOS ANNIMOS A HISTRIA DE COMO MILHARES DE HOMENS E MULHERES SE RECUPERAM DO ALCOOLISMO UNIDADESERVIORECUPERAO NDICE Captulo Pg.

APRESENTAO 03 PREFCIO DA PRIMEIRA EDIO 04 PREFCIO DA SEGUNDA EDIO 05 PREFCIO DA TERCEIRA EDIO 09 A OPINIO DO MDICO 10 I A HISTRIA DE BILL 16 II H UMA SOLUO 27 III MAIS SOBRE O ALCOOLISMO 35 IV NS, OS AGNSTICOS 44 V COMO FUNCIONA 53 VI ENTRANDO EM AO 62 VII TRABALHANDO COM OS OUTROS 72 VIII S ESPOSAS 81 IX A FAMLIA DEPOIS 92 X AOS EMPREGADORES 100 XI UMA VISO PARA VOC 109 APNDICES: I A tradio de A.A. 118 II A Experincia Espiritual 129 III Como os mdicos vem o A.A. 131 IV O Prmio Lasker 133 V Como a religio v o A.A. 133 APRESENTAO Esta a terceira edio do livro: Alcolicos Annimos. A primeira edio surgiu em abril de 1939, e nos dezesseis anos seguintes, mais de 300.000 exemplares entraram em circulao. A Segunda edio, publicada em 1955, alcanou um total de mais de 1.150.000 exemplares. Em razo de ter este livro se tornado o texto bsico para nossa sociedade e ter ajudado a um grande nmero de homens e mulheres alcolicos a se recuperarem, existe um sentimento contrrio a qualquer mudana radical na natureza de seu contedo bsico. Portanto, a primeira parcela deste volume, que descreve o programa de recuperao de A.A., tem permanecido intocada no curso das revises feitas para segunda e terceira edies. A seo denominada A Opinio do Mdico foi mantida intacta, porque o original foi escrito em 1939, pelo falecido Dr. William D. Silkworth, mdico e grande benfeitor de nossa sociedade. A segunda edio foi acrescida dos apndices, as Doze Tradies e os endereos para se entrar em contato com A.A. PREFCIO DA PRIMEIRA EDIO Este o Prefcio tal como apareceu na primeira edio em 1939 Ns, os Alcolicos Annimos, somos vrias centenas* de homens e mulheres que nos recuperamos de uma condio mental e fsica at hoje aparentemente incurvel. Mostrar a outros alcolicos exatamente como nos restabelecemos, o principal objetivo deste livro. Esperamos que estas pginas sejam to convincentes que no precisem de mais provas. Cremos que este relato das nossas experincias ajudar a todos que nos lem a entenderem melhor o alcoolismo. Existem muitas pessoas incapazes de compreender que o alcolico um ser enfermo. Alm disso, estamos certos que nossa maneira de viver traz vantagens para todos. importante permanecermos annimos porque, presentemente, somos muito poucos para atender o grande nmero de cartas e pedidos em pessoa que possam surgir em conseqncia desta publicao.
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Alm do mais, a quebra do anonimato poderia prejudicar as nossas atividades profissionais, visto sermos homens de negcios ou de profisso liberal. Queremos que fique bem entendido que nosso trabalho sobre alcolicos uma vocao. Recomendamos a todos nossos companheiros que, ao escrever ou falar para o pblico sobre alcoolismo, omitam seus nomes, designando-se simplesmente como membro de Alcolicos Annimos. Encarecidamente solicitamos tambm aos homens de imprensa que observem esse pedido, pois de outro modo seriamos muito prejudicados. No somos uma organizao no sentido convencional da palavra. No temos que pagar quotas nem mensalidades. O nico requisito para ser membro o sincero desejo de deixar d beber. No pertencemos a nenhuma seita ou denominao religiosa em particular, nem nos opomos a nenhuma delas. Simplesmente almejamos ajudar os afligidos por esse mal. Ser de grande interesse termos notcias dos que obtiveram bons resultados deste livro, especialmente dos que comearam a trabalhar com outros alcolicos. Muito nos agradaria colaborar com eles. Ser bem recebida toda correspondncia da parte de sociedades cientficas, mdicas e religiosas. ALCOLICOS ANNIMOS * Escrito em 1939 PREFCIO DA SEGUNDA EDIO Desde que foi escrito o Prefcio original deste livro em 1939, tm acontecido milagres em grande escala. Nossa edio anterior deu a esperana de que todo alcolico que viajar, encontre a Irmandade de Alcolicos Annimos em seu ponto de chegada. J, continuava o texto anterior, grupinhos de dois, trs e cinco de ns floresceram em outras comunidades. Passaram-se dezesseis anos entre a primeira edio deste livro e a apresentao, em 1955, de nossa segunda edio. Nesse curto espao de tempo, Alcolicos Annimos tem se convertido em quase 6.000 grupos com bem mais do que 150.000 alcolicos recuperados*. Grupos existem em todos os estados dos EE.UU. e em todas as provncias do Canad. O A.A. tem comunidades nas Ilhas Britnicas, nos pases escandinavos, na frica do Sul, Amrica do Sul, Mxico, Alaska, Austrlia e Hava. No todo, incios promissores j foram feitos em 50 pases do exterior e possesses dos Estados Unidos. S agora esto se formando grupos na sia. Muitos de nossos amigos nos encorajam dizendo que isto apenas o comeo, apenas um augrio de um futuro muito maior pela frente. A centelha que iria se tornar o primeiro grupo de A.A. foi acesa em Akron, Ohio, em junho de 1935, durante uma conversa entre um corretor da Bolsa de Nova York e um mdico de Akron. Seis meses antes, o corretor havia sido libertado de sua obsesso pela bebida por uma experincia espiritual sbita, aps um encontro com um amigo alcolico que havia estado em contato com os Grupos Oxford daquela poca. Tambm havia sido grandemente ajudado pelo Dr. William D. Silkworth, um especialista em alcoolismo de Nova York que hoje considerado nada menos do que um mdico santo pelos membros de A.A., e cuja histria dos primeiros dias de nossa Sociedade aparece nas prximas pginas. Deste mdico o corretor havia aprendido a gravidade do alcoolismo. Embora no
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conseguisse aceitar todos os dogmas dos Grupos Oxford, estava convicto da necessidade de um inventrio moral, da reparao queles que foram prejudicados, de ajudar aos outros, e da necessidade de crer em Deus e depender dEle. Antes de sua viajem a Akron, o corretor havia trabalhado longas horas com muitos alcolicos seguindo a teoria de que somente um alcolico poderia ajudar outro alcolico, mas apenas havia conseguido manter sbrio a si mesmo. O corretor havia viajado a fim de tratar de um assunto de negcio que havia fracassado, deixando-o com grande medo de comear a beber de novo. Subitamente reconheceu que, para salvar-se, precisaria levar a sua mensagem a outro alcolico. Acontece que esse alcolico era um mdico de Akron. * J em 1987 existem mais de 76.000 grupos em mais de 120 pases com aproximadamente 1.500.000 membros Esse mdico havia tentado meios espirituais repetidas vezes, para resolver seu dilema alcolico, fracassando sempre. Contudo, quando o corretor lhe transmitiu a descrio de Dr. Silkworth do alcoolismo e sua desesperana, o mdico comeou a seguir o remdio espiritual para sua enfermidade com uma disposio que no havia mostrado at ento. Parou de beber e nunca mais bebeu at morrer em 1950. Isto parecia provar que um alcolico poderia afetar outro de uma forma que para um no-alcolico era impossvel. Tambm indicava que o trabalho rduo de um alcolico com outro era vital para se obter uma recuperao permanente. Assim, os dois homens comearam a trabalhar desvairadamente com os alcolicos, que iam chegando ao Akron City Hospital. Seu primeiro paciente, um caso desesperador, recuperou-se imediatamente e tornou-se um A.A. nmero trs. Nunca mais bebeu. Esse trabalho em Akron continuou durante o vero de 1935. Houve muitos fracassos, mas tambm xitos encorajadores. Quando o corretor voltou a Nova York, no outono de 1935, havia se formado na realidade o primeiro grupo de A.A., embora ningum o reconhecesse na poca. Um segundo grupo logo se formou em Nova York, alm desses, existiam alcolicos espalhados que haviam recolhido as idias em Akron, ou Nova York, e que estavam tentando formar grupos em outras cidades. No fim do ano de 1937, o nmero de membros com um tempo substancial de sobriedade era o suficiente para convenc-los de que uma nova luz havia penetrado o mundo escuro do alcolico. Os grupos, que lutavam com dificuldades, achavam que havia chegado a hora de colocar sua mensagem e experincia singular ante o mundo. Essa determinao produziu frutos na primavera de 1939 com a publicao deste livro. Chegou a ser uns 100 membros, entre homens e mulheres. A Sociedade novata, at ento sem nome, comeou a ser chamada de Alcolicos Annimos, do ttulo de seu prprio livro. O perodo de vo cego terminou e o A.A. entrou numa nova fase de sua poca pioneira. Com o aparecimento do novo livro, muita coisa comeou a acontecer. O Dr. Harry Emerson Fosdick, o conhecido clrigo, escreveu uma crtica sobre o livro, aprovando-o. No outono de 1939, Fulton Oursler, redator-chefe da revista Liberty, publicou um artigo em sua revista
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com o ttulo: Os Alcolicos e Deus. Isto trouxe um afluxo de 800 frenticos pedidos ao pequeno escritrio em Nova York que havia se organizado nesse nterim. Cada pedido foi cuidadosamente respondido; distriburam-se livros e folhetos. Homens de negcios, membros viajantes de grupos existentes, procuraram os que haviam escrito. Iniciaram novos grupos e descobriu-se, para a admirao de todos, que a mensagem de A.A. podia ser transmitida tanto pelo correio quanto pessoalmente. J no fim de 1939 estimava-se em 800 o nmero de alcolicos a caminho da recuperao. Na primavera de 1940 John Rockefeller Jr., ofereceu um jantar aos seus inmeros amigos, para o qual convidou membros do A.A. a fim de contarem suas histrias. Essa notcia chegou s linhas telegrficas internacionais; novamente vieram as indagaes e muitos se dirigiram s livrarias para conseguir o livro Alcolicos Annimos. Em maro de 1941 j havia 2.000 membros. Ento Jack Alexander escreveu um artigo de destaque no Saturday Evening Post, pintando para o grande pblico to convincente retrato de A.A. que acarretou, para ns, uma avalanche de pedidos de auxlio. No fim do ano 1941 o A.A. tinha 8.000 membros. Um processo de rpida expanso comeou. O A.A. havia se tornado uma instituio nacional. Nossa Sociedade ento entrou num perodo de adolescncia medroso e emocionante. O teste a que seria submetida era o seguinte: Poderia grande nmero de alcolicos errantes reunir-se para trabalhar harmoniosamente? Surgiram problemas com liderana, dinheiro e escolha de membros? Haveria rivalidades na obteno do poder e do prestgio? Haveria divergncias que secionariam o A.A.? Assim, todos os grupos de A.A. foram cercados de todos os lados, por esses problemas. Contudo, dessa experincia apavorante e inicialmente despedaante, cresceu a convico de que os A.A. precisariam viver juntos ou morrer separados. Era necessrio unificar a irmandade ou sair de cena. Da mesma forma que descobrimos os princpios que permitiam ao indivduo alcolico sobreviver, tambm era necessrio desenvolver os princpios segundo os quais os grupos de A.A. e o A.A. no seu todo pudessem sobreviver e funcionar eficientemente. Pensava-se que nenhum homem ou mulher alcolico poderia ser excludo de nossa sociedade; que nossos lderes poderiam servir, mas nunca governar; que cada grupo deveria ser autnomo e que no poderia haver nenhuma forma de terapia profissional. No existiriam taxas nem mensalidades; nossos gastos seriam cobertos pelas nossas contribuies voluntrias. Que deveramos ter o mnimo de organizao necessria, mesmo em nossos centros de servio. Nossas relaes pblicas deveriam basear-se na atrao em vez da promoo. Foi decidido que todos os membros deveriam permanecer annimos no nvel da imprensa, rdio, televiso e cinema. E em circunstncia alguma deveramos dar endossos, fazer filiao ou entrar em controvrsias pblicas. Isso era a essncia das Doze Tradies de A.A., escritas na ntegra no fim deste livro. Embora nenhum desses princpios tivesse fora de regra ou lei, foram to amplamente aceitos que se confirmaram, em 1950, na nossa primeira Conferncia Internacional realizada em Cleveland. Hoje, a incrvel unidade de
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A.A. um dos maiores benefcios de nossa Sociedade. Enquanto as dificuldades internas de nosso perodo de adolescncia iam se ajeitando, a aceitao pblica do A.A. cresceu rapidamente, por duas razes principais: o grande nmero de recuperaes e os lares refeitos. Estes causavam boa impresso em todo lugar. Dos alcolicos que chegavam ao A.A. e se esforavam seriamente, 50% ficavam sbrios imediatamente e jamais voltavam a beber; 25% alcanavam a sobriedade aps algumas recadas; e dos restantes, aqueles que ficavam no A.A. melhoravam. Outros, entretanto, na proporo de dois em cada trs, apesar de desistirem logo nas primeiras reunies, manifestando desinteresse pelo programa, acabavam por voltar, com o passar do tempo. Outra razo para a ampla aceitao de A.A. era o sacerdcio de amigos na medicina, na religio e na imprensa, que, unidos a inmeros outros, tornavamse nossos capacitados e persistentes defensores. Sem esse precioso apoio, o A.A. teria conseguido progredir, apenas, lentamente. Algumas das recomendaes dos primeiros amigos mdicos e religiosos se encontram no fim deste volume. Alcolicos Annimos no uma organizao religiosa. E nem o A.A. partidrio de algum ponto de vista mdico, embora, cooperemos amplamente com os homens d medicina tanto quanto com os religiosos. Em vista de que o lcool no escolhe as pessoas, somos um grupo tpico da populao das Amricas. E em outros paises est ocorrendo o mesmo processo democrtico nivelador. Por afiliao religiosa pessoal, inclumos catlicos, protestantes, judeus, hindus e um punhado de muulmanos e budistas. Mais de 15% de ns somos mulheres. Atualmente, o nmero de membros est aumentando de aproximadamente 7% ao ano. At agora temos tocado apenas a superfcie do problema total que envolve vrios milhes de alcolicos no mundo inteiro. Com toda a probabilidade, nunca conseguiremos atingir mais do que uma frao razovel do problema alcoolismo em todas as suas ramificaes. Certamente no temos nenhum monoplio na terapia para o alcolico. Mesmo assim, o nosso grande desejo que todos aqueles que ainda no encontraram uma soluo possam comear a encontr-la nas pginas deste livro e que, eventualmente, venham a unir-se a ns no alto caminho para uma nova liberdade.

PREFCIO DA TERCEIRA EDIO Em maro de 1976, quando esta edio foi para impresso, o total mundial de membros de Alcolicos Annimos foi estimado em mais de 1.000.000, com cerca de 28.000 grupos reunindo-se em mais de 90 paises. Uma pesquisa levada a efeito nos Estados Unidos e Canad indicou que A.A. est alcanando no somente cada vez mais pessoas, como tambm uma extenso cada vez maior. As mulheres agora j perfazem mais de um quarto dos
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membros da Irmandade; dentre os novos membros, sua proporo de aproximadamente um tero. Sete por cento dos A. As. Pesquisados tm menos de 30 anos de idade entre eles, muitos so adolescentes. Os princpios bsicos do programa de A.A. tm demonstrado serem bons para pessoas com diferentes estilos de vida, assim como tm levado recuperao pessoas de diferentes nacionalidades. Os Doze Passos que exemplificam o programa podem ser chamados The Twelve Steps em um pas, les Douze Etapes em outro, mas eles delineiam exatamente o mesmo trajeto de recuperao que foi a marca dos primeiros membros de Alcolicos Annimos. Apesar do grande crescimento em tamanho e do pouco tempo de vida da Irmandade, seu mago permaneceu simples e pessoal. A cada dia, em diversas partes do mundo, recuperaes so iniciadas, quando um alcolico fala com outro, compartilhando experincia, fora e esperana. ____________________ Em 1987, mais de 76.000 grupos, com atividades em 120 pases. em 1986, quase um tero so mulheres; cerca de um quinto, com menos de 30 anos.

A OPINIO DO MDICO Ns, que pertencemos a Alcolicos Annimos, cremos ser de interesse do leitor saber qual a opinio mdica sobre o plano de recuperao exposto neste livro. Certamente no poderia haver testemunho mais convincente do que o dos homens de cincia, que tem tido a experincia de atender aos padecimentos de muitos de nossos membros e os tm visto recobrar a sade. Eis o que disse o mdico-diretor de um grande hospital norte-americano para recuperao de viciados em lcool e drogas, em carta escrita especialmente para os Alcolicos Annimos. A quem possa interessar: Por muitos anos tem sido minha especialidade o tratamento do alcoolismo. Em fins de 1934 atendi um paciente que, apesar de ter sido um homem de negcios muito bem sucedido, era um alcolico do tipo que eu considerava irremedivel. Durante o seu terceiro tratamento, ocorreram-lhe certas idias sobre um possvel mtodo de recuperao. Como parte inicial de seu programa de recuperao, comeou a expor os seus conceitos a outros alcolicos, convencendo-os de que, por sua vez, fizessem o mesmo com terceiros. Essa se tornou a base da fraternidade que se tem desenvolvido rapidamente. Parece que este homem, e mais de cem outros, se recuperaram. Conheo pessoalmente muitos casos desse tipo, para os quais outros mtodos fracassaram completamente. Estes fatos parecem ser de grande importncia para a medicina e, dadas as possibilidades extraordinrias de crescimento rpido dessa associao, talvez estejamos assistindo ao momento precursor de uma nova era nos anais do alcoolismo, pois possvel que esses homens tenham o remdio adequado para milhares
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de casos semelhantes. Pode-se ter absoluta confiana em qualquer testemunho dos Alcolicos Annimos sobre eles mesmos. Mui atenciosamente, William D. Silkworth, M. D. O mdico que a nosso pedido escreveu esta carta teve a gentileza de ampliar seus pontos de vista com um comentrio que inserimos mais adiante. Em suas consideraes adicionais, confirma o que ns que sofremos as torturas do lcool precisamos acreditar: que o corpo do alcolico to anormal como a sua mente. No nos satisfazia a teoria daqueles que nos diziam simplesmente que no podamos controlar a bebida porque no sabamos ajustar-nos ao ambiente, porque fugamos da realidade ou porque tnhamos marcante deficincia mental. A respeito de alguns, no cabe a menor dvida de que tudo aquilo era verdade. Porm, estamos convencidos de que nossos corpos tambm estavam enfermos e, em nosso conceito, est incompleto qualquer quadro clnico do alcolico, que prescinda do fator orgnico. A teoria mdica de que somos alrgicos ao lcool tem, para ns, grande significado. Nessa opinio, como leigos, importa pouco na considerao dessa teoria. Porm, como ex-bebedores, podemos dizer que acertada. Explica muitas coisas que, de outro modo, nunca teramos compreendido. Mesmo buscando, tanto no plano espiritual como no altrusta, a soluo para nossos problemas, reconhecemos a convenincia de hospitalizao do alcolico que se encontre muito confuso e nervoso. Na maioria dos casos, antes de nos acercarmos do indivduo, conveniente que sua mente se tenha aclarado, uma vez que assim haver melhor oportunidade para que compreenda e aceite a mensagem que lhe estamos levando. O mdico escreve: Sou de opinio que o assunto de que trata este livro de suma importncia para aqueles que padecem de alcoolismo. Digo isto depois de muitos anos de experincia como mdicodiretor de um dos mais antigos hospitais do pas para tratamento dos viciados em lcool e drogas. Foi com verdadeira satisfao que acedi ao pedido para contribuir com algumas idias sobre o assunto, tratado neste livro com riqueza de pormenores. H muito tempo, ns mdicos, nos capacitamos de que certa forma de psicologia moral de necessidade vital para os alcolicos, porm, sua aplicao apresentava dificuldades que iam alm de nossas concepes sobre a matria. No obstante nossas normas ultramodernas e nosso usual contato cientfico com todas as coisas, cremos no estarmos bem equipados para aplicar aquelas foras do bem que esto fora de nosso conhecimento sinttico. Anos atrs, um dos principais colaboradores deste livro esteve internado no meu hospital, e ali, durante sua permanncia, lhe ocorreram certas idias que ps imediatamente em prtica. Pediu que lhe outorgssemos o privilgio de contar sua histria a outros pacientes do hospital, no que consentimos, embora contrariados. Acompanhamos de perto alguns casos, cujos resultados foram interessantssimos. O esprito de desprendimento desses homens que no tm o menor resqucio de egosmo e que se solidarizam espiritualmente , em
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verdade, motivo de inspirao para ns, que temos trabalhado exaustivamente no problema do alcoolismo. Tm eles grande confiana em si mesmos e maior ainda no Poder que arranca os alcolicos crnicos das garras da morte. Desde logo, para que as medidas psicolgicas possam redundar um mximo benefcio, preciso tirar do alcolico a desesperante ansiedade pela bebida, o que, s vezes, requer um perodo longo de hospitalizao. Acreditamos, de longa data, que a ao do lcool nos alcolicos crnicos a manifestao de uma alergia; que o fenmeno da desesperao pela bebida se limita aos alcolicos e nunca observada no bebedor social. Jamais podem tais indivduos ingerir lcool, de qualquer espcie, sem correr perigo. O resultado que, uma vez formado o hbito, percebem que no podem deix-lo, perdem a confiana prpria, desajustam-se socialmente, e se vem anuviados pelo acmulo de problemas que os cercam e que se tornam cada vez mais difceis de resolver. Raras vezes bastar um bom conselho; no importa quo veemente e emocionante seja. A mensagem que consegue interessar e provocar reaes nos alcolicos ter que ser de extrema profundidade. Em quase todos os casos deve alicerar-se em um poder superior a eles mesmos, pois se trata de reconstruir suas prprias vidas. Quem acreditar que ns, psiquiatras, dirigentes de um hospital para alcolicos, estejamos sendo algo sentimentais, que venha conosco por breves instantes zona de combate, para constatar as tragdias que rodeiam a vida desses seres, com suas esposas desesperadas e filhos atribulados. Ao imaginar que a soluo desses problemas faz parte da vida diria do mdico e um motivo de preocupao permanente para ele, at o mais ctico deixar de assombrar-se de que tenhamos acatado e estimulado este movimento. Com tantos anos de experincia, entendemos que nunca houve nada que contribusse tanto para a reabilitao de alcolicos como o movimento fraternal que entre eles se desenrola. Homens e mulheres bebem essencialmente porque lhes agrada o efeito produzido pelo lcool. A sensao to enganosa que, apesar de reconhecerem sua nocividade, continuam bebendo, e com o decorrer do tempo chega o momento em que no podem diferenciar o que real do que fictcio. Ento, a vida alcolica passa a ser para eles a nica vida normal. Esto sempre impacientes, irritados e descontentes, a menos que voltem a experimentar a sensao feliz e confortvel que alcanam aps tomarem vrios tragos, tragos que eles vem bebidos por outros em igual medida, sem que surta tal efeito. Depois de haverem sucumbido uma e outra vez a esse desejo, como acontece a muitos alcolicos, e ter desencadeado o fenmeno da desesperante ansiedade pela bebida, passam pelas bem conhecidas fases das bebedeiras, das quais emergem arrependidos, com a firme resoluo de no voltarem a tomar outro gole. Isto se repete sucessivamente e, a menos que haja uma mudana psquica completa do indivduo, a esperana de recuperao ser muito pequena. Por outro lado, e apesar de poder parecer estranho para pessoas que no compreendam estas coisas, desde que uma mudana psquica tenha ocorrido, aquele que parecia naufragar, que tinha
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tantos problemas com os quais se desesperava sem poder resolv-los, passa de repente a controlar a ansiedade pela bebida, sem esforo, seguindo apenas algumas regras simples. Existem homens que em seu desespero tm vindo a mim para dizer com toda sinceridade: Doutor, no posso mais viver desta maneira! Tenho tudo quanto pode desejar um ser humano. Preciso deixar este vcio, porm no posso! O senhor tem que me ajudar. Um mdico honesto consigo mesmo, ao encontrar-se com um caso como este, compreende a sua prpria inoperncia. Faz, com efeito, tudo quanto est a seu alcance para curar o enfermo, porm, quase nunca o consegue. Ento percebe que algo mais do que um simples poder humano necessrio para produzir a mudana psquica indispensvel. Embora seja considervel o nmero de pessoas que se recuperam atravs dos esforos psiquitricos, ns, mdicos, devemos reconhecer que tem sido muito pequena a mdia alcanada no quadro geral do problema alcolico. Muitas pessoas no respondem ao tratamento psicolgico ordinrio. No concordo com os que opinam que o alcoolismo seja um problema de controle mental e nada mais. Por exemplo: existem muitos homens que tiveram que protelar negcios ou assuntos de outra espcie por alguns meses, esperando que chegasse o momento favorvel para resolv-los. Um dia ou dois antes de chegar essa ocasio, aps tomarem um trago, ocorria um fenmeno de desespero pela bebida e isto passava a ser para eles algo mais importante que qualquer outro assunto, sendo ento deixado para depois o inadivel compromisso. Esses homens no estavam bebendo em virtude de um mecanismo de fuga; bebiam para saciar a ansiedade desesperante pelo lcool, que ultrapassava seu controle mental. Existem muitas situaes que surgem desse fenmeno de desespero alcolico, fazendo com que os homens cheguem ao supremo sacrifcio de suas vidas antes de continuar na luta. A classificao dos alcolicos muito difcil e, em muitos aspectos, est fora do raio de ao deste livro. Inicialmente, existem os psicopatas, que so seres emocionalmente instveis. Todos estamos familiarizados com esse tipo. aquele que diz que no voltar a tomar um trago, e encobre seu arrependimento fazendo uma infinidade de planos, porm nunca toma uma determinao. H o tipo de homem que no est disposto a admitir a sua impossibilidade de tomar um trago. Planeja diferentes modos de beber. Troca de marcas e muda de ambientes. Existe o tipo que sempre acredita poder tomar alguns copos sem perigo, aps permanecer sem beber por um certo perodo de tempo. E existe o tipo manaco-depressivo, que talvez o menos compreendido pelos amigos e sobre o qual poderamos escrever um captulo inteiro. Por fim, existem tipos inteiramente normais em todos os sentidos, exceto quanto ao efeito que o lcool produz neles. Muitas vezes so pessoas aptas, inteligentes e cordiais. Todos esses tipos, e muitos outros, tm um sintoma em comum: no podem comear a beber sem que se desencadeie neles o fenmeno da nsia incontida de tomar mais bebida. Achamos que este fenmeno pode ser manifestao de uma alergia que diferencia essas criaturas e as separa do comum dos homens. No temos conhecimento de qualquer
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tratamento que tenha feito desaparecer permanentemente tal condio. A absteno total o nico remdio que podemos indicar. Isto nos precipita imediatamente num caldeiro fervente de debates. Muito se tem escrito a favor e contra, mas entre os mdicos a opinio geral parece ser a de que a maioria dos alcolicos est condenada. Qual a melhor soluo? Talvez a melhor resposta seja relatar uma de minhas experincias. Cerca de um ano antes de acontecer o episdio objeto deste relato, trouxeram-nos um indivduo para que o tratssemos como um caso de alcoolismo crnico. Esse homem havia-se recuperado, parcialmente, de uma hemorragia gstrica e parecia constituir um caso de desequilbrio mental. Havia perdido tudo quanto para ele tinha valor e podamos dizer que vivia quase que exclusivamente para a bebida. Admitia francamente que para si no havia mais esperana. Aps conseguir a eliminao do lcool, pudemos constatar que no tinha desequilbrio mental permanente. Depois, esse homem aceitou o plano delineado neste livro. Um ano mais tarde veio visitar-me. Tive a surpresa mais extraordinria que se possa imaginar: conhecia o indivduo pelo nome, porm mal consegui reconhecer suas feies. De um farrapo humano, tenebroso e desesperado, surgia um homem radiante de alegria e pleno de confiana em si mesmo! Faleilhe demoradamente, mas no pude convencer-me de que o havia conhecido antes. No era aquele homem; era outro homem, um personagem estranho que veio visitar-me e desapareceu... J se passou muito tempo desde ento sem que esse cavalheiro tenha voltado a beber. Cada vez que sinto necessidade de elevao espiritual, penso em outro caso que foi trazido por um mdico proeminente da cidade e Nova York. O paciente j havia feito seu prprio diagnstico, e, ao verificar que sua situao no admitia o menor vislumbre de esperana, foi ocultar-se em um casebre modesto, onde esperava morrer. Nessa condio crtica e desesperadora, foi encontrado por um grupo de pessoas que o trouxeram. Depois de sua reabilitao fsica, conversou comigo dizendo, com toda a franqueza, que achava ser intil o tratamento, a menos que eu pudesse assegurar-lhe algo que ningum se havia atrevido a fazer: que com o decorrer do tempo ele teria fora de vontade suficiente para resistir ao impulso da bebida. Seu problema alcolico era to complexo e a depresso to grande, que sua nica esperana, ao que julgamos, estava no que chamamos de psicologia moral, e ainda duvidvamos de que pudesse surtir efeito para ele. No obstante, esse alcolico tornou-se um convicto seguidor das idias contidas neste livro e no toma uma s gota de bebida desde h muitos anos. De vez em quando o vejo e posso afirmar que , hoje, o mais fino paradigma de cavalheiro que se possa conhecer. Aconselho com bastante veemncia a todos os alcolicos que leiam bem este livro, porque, mesmo penetrando em suas pginas apenas por curiosidade, talvez encontrem um campo muito frtil para deter-se, meditar e at elevar uma prece. William D. Silkworth, M. D.

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CAPTULO I A HISTRIA DE BILL Crescia a febre da guerra no povoado de Nova Inglaterra, para onde ns, jovens oficiais de Plattsburg, fomos destacados. Quando as pessoas mais credenciadas da cidade nos deram as boas vindas, levando-nos aos seus lares, sentimo-nos sumamente satisfeitos. Para todos, s havia demonstraes de afeto e aplausos naquela hora crucial da guerra, momentos sublimes salpicados de patritica hilaridade. Afinal, fazia parte da vida, e em meio a uma grande algazarra eu havia descoberto o lcool. Esqueci as severas advertncias de meus familiares sobre a bebida. Um dia, partimos para frente de batalha na Europa, e, uma vez l, comecei a sentir-me to triste e solitrio, que voltei novamente a vista para a garrafa. Ao desembarcar na Inglaterra, visitei a catedral de Winchester. Comovido sai do imenso templo. O seguinte epitfio, na lpide de uma velha tumba, chamou-me a ateno: Aqui jaz um granadeiro que alcanou a morte bebendo cerveja fria; no se esquece um bom soldado, morre ele pelo rifle ou pela bebida. Aviso luminoso que eu no soube aproveitar. Sendo j um veterano dos combates no ultramar aos vinte e dois anos de idade, regressei, por fim, ptria. Eu imaginava ser um lder, pois at os homens de minha bateria haviam me dado uma credencial especial de reconhecimento. Julgava que tendo eu um talento privilegiado para dirigir os outros, facilmente me colocaria frente de grandes empresas, as quais saberia manejar com o maior aprumo. Entrei num curso noturno de Direito e consegui emprego como investigador de uma companhia de seguros. A luta pelo triunfo havia comeado para mim. Ia provar para o mundo que eu era um personagem importante. A natureza do meu trabalho levava-me, amide, para Wall Street, e pouco a pouco fui me interessando pelos assuntos da Bolsa. Notava que muita gente perdia dinheiro, enquanto outros enriqueciam. Ento, por que no enriquecer? Alm do curso de Direito estudei Economia e Comrcio. No de estranhar que, sendo eu um alcolico em potencial, pouco me faltava para fracassar em meus estudos de advocacia. Num dos exames finais encontravame demasiadamente bbado para pensar ou escrever com acerto. Apesar de minhas bebedeiras no serem contnuas, minha esposa sentia-me preocupada. Tivemos longas conversas, nas quais s podia apaziguar seus temores dizendo-lhe que os homens geniais concebiam seus maiores projetos quando se encontravam embriagados, e assim o comprovavam as criaes magistrais dos filsofos, idealizadas em tais momentos. Bem sabia, na poca em que terminei meus estudos, que a advocacia no tinha sido para mim. O remoinho sedutor de Wall Street atraia-me como fora centrpeta. Meus heris eram os grandes homens de negcios e finanas. A bebida combinada com as especulaes, comeava a forjar a arma que acabaria por despedaar-me. Dada a vida modesta que levvamos, minha esposa e eu pudemos economizar
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mil dlares, invertendo-os em ttulos que na poca eram de baixa cotao e gozavam de pouca popularidade. No consegui persuadir meus colegas corretores a enviarem-me para visitar algumas firmas e relacionar-me com seus dirigentes, de modo que minha esposa e eu decidimos faz-lo de qualquer maneira, por nossa conta. Sustentava a teoria de que a maioria das pessoas perdia dinheiro em ttulos apenas por desconhecimento dos mercados. Mais tarde averigei que muitas outras coisas estavam em jogo. Pondo nosso plano em execuo, abandonamos os nossos empregos e samos a campo numa motocicleta, colocando no side car uma tenda de campanha, algumas roupas e trs grandes volumes de uma obra de consulta em matria de finanas. Nossos amigos sugeriram que era o caso de designar uma comisso de mdicos, a fim de verificarem se estvamos loucos. Tive algum xito em minhas especulaes, de sorte que ganhamos um pouco de dinheiro. No obstante, em certa ocasio, preferimos trabalhar numa fazenda durante um ms, para no termos que tocar em nosso pequeno capital. Esse foi o ltimo trabalho manual honrado que realizei durante muito tempo. Percorremos todos os estados do leste dos Estados Unidos em um ano. Por fim, graas s informaes que enviei a Wall Street, consegui ali uma colocao com direito a desfrutar uma ajuda de custo liberal para cobrir as nossas despesas. O uso dessa prerrogativa nos proporcionou maiores progressos e encerramos esse ano com um lucro de vrios milhares de dlares. Durante vrios anos consecutivos a fortuna me sorriu, prodigalizandome dinheiro e elogios. Havia atingido minha meta. Meu discernimento e minhas idias foram aproveitados por muitos que ganharam milhes. Tudo fervia durante aquela grande safra da terceira dcada do sculo. A bebida vinha formando uma parte importante e festiva de minha vida. Nos sales de festas, eu elevava a voz com petulncia. Todos gastavam aos milhares e s falavam em milhes. Podiam mofar-se os sensatos. Para o diabo com eles! Nesse torvelinho, tive oportunidade de fazer uma pliade de amigos superficiais. Cada vez mais, minhas bebedeiras assumiam srias propores, prolongando-se de um dia para outro e a quase todas as noites. Omitia as splicas e conselhos dos meus amigos, dos quais fugia, e acabei convertendo-me num lobo solitrio. Houve muitas cenas tristes em meu suntuoso apartamento. No existiu realmente problema de infidelidade porque, alm da minha natural lealdade para com minha esposa, minhas inmeras bebedeiras contriburam para manter-me imune a esse tipo de tentaes. Em 1929 contra a febre do golfe. Apressei-me em sair para o campo com minha esposa, que me aplaudia enquanto eu desafiava a Walter Hagen. A bebida alcanava-me mais rpido do que eu a Walter. Pelas manhs, comecei a sentir-me nervoso. O golfe proporcionava-me ocasies para beber todos os dias e todas as noites. Era divertido vagar pelo campo, que tanto assombro me infundira quando eu era garoto. Adquiri o impecvel bronzeado que apangio dos ricos. O banqueiro local, com divertido ceticismo, me via chegar sua caixa num constante trocar de cheques. Subitamente, em outubro de 1929, o inferno assentou praa na
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Bolsa de Nova York. Pensativo e cabisbaixo num desses dias de purgatrio, dirigi-me de um bar de hotel para o escritrio de um corretor da Bolsa. Eram oito horas da noite, cinco horas aps o encerramento do mercado. A mquina de valores repicava ainda. Atnito, fiquei contemplando um lanamento com a inscrio XYZ-32. Esses valores estavam a 52 pela manh. Havia-me arruinado, e comigo arruinaram-se tambm os meus amigos. Os jornais anunciavam que alguns indivduos haviam se atirado das janelas de Wall Street. Isso me parecia de mau gosto e eu jamais os imitaria. Regressei ao bar. Meus amigos haviam perdido vrios milhes desde as dez horas. E da? Amanh seria outro dia! Enquanto tomava um copo de bebida, voltou a apoderar-se de mim aquela velha e forte determinao de vencer. No dia seguinte, telefonei a um amigo em Montreal. Possua bastante dinheiro e sugeriu, como melhor soluo a minha ida para Canad. Na primavera seguinte j vivamos com o bem-estar costumeiro. Sentia-me como Napoleo quando regressou de Elba. No! Santa Helena no havia sido feita para mim. Porm, voltei a entregar-me bebida e o meu generoso amigo teve que me deixar partir. Desta vez ficamos arruinados. Fomos viver com os pais de minha esposa. Consegui uma colocao e a perdi em conseqncia de uma altercao com um chofer de txi. Misericordiosamente, ningum suspeitava que eu ficaria desempregado durante cinco anos, nos quais raramente estaria sbrio. Minha esposa comeou a trabalhar numa loja, de onde chegava exausta, para encontrar-me bbado. Converti-me num freqentador nada agradvel dos escritrios dos corretores. A bebida, para mim, deixou de ser um luxo para converter-se numa necessidade. Como coisa rotineira, bebia duas e at trs garrafas de genebra barata por dia. Algumas vezes, um ou outro pequeno negcio proporcionava-me alguns dlares, e ento pagava as minhas dvidas nos bares e armazns. Esta situao perdurava e comecei a levantarme todas as manhs tremendo violentamente. Para poder tomar o caf matinal, necessitava beber, antes, uma garrafa de genebra seguida de meia dzia de garrafas de cerveja. Apesar deste estado de coisas, acreditava ainda poder controlar a situao, e tive perodos de absteno durante os quais se renovavam as esperanas de minha esposa. Gradualmente, as coisas foram de mal a pior. A casa foi arrematada por um credor hipotecrio; veio a morte de minha sogra, seguindo-se as doenas de minha esposa e de meu sogro. Nessa ocasio apareceu-me a oportunidade de empreender um novo negcio muito promissor. As aes da Bolsa estavam sofrendo a baixa de 1932; conforme averigei, iam subir, e dessa forma consegui o interesse de um grupo de pessoas em sua compra, sendo que eu participaria fartamente dos lucros advindos. Porm, logo tomei uma prdiga bebedeira e a oportunidade se esfumou. Veio o despertar. Compreendi que tudo isso precisava terminar e que eu no podia tomar nem sequer um copo de bebida mais. Minha derrota era completa. Alm disso, havia feito uma infinidade de promessas vs; porm, com grande alegria, minha esposa pde observar que desta vez eu falava muito srio. E essa era a verdade. Pouco depois disso, voltei para casa
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embriagado. No havia ocorrido nenhuma discrdia. Que havia sido feito de minha grande resoluo? Sinceramente, eu no sabia. Nem sequer me havia passado pela mente lutar. Tropecei com algum que me ofereceu um drink, e o aceitei. Eu estava louco? Comecei a pensar que sim, pois to espantosa ausncia de senso comum no parecia indicar outra coisa. Uma vez mais voltei quela resoluo, esforando-me nessa ocasio para p-la em prtica. Transcorrido algum tempo, minha confiana comeou a transformar-se numa segurana descomunal. J podia rir-me dos bares e dos botequins. Agora tinha o que necessitava. Certo dia, fui a um bar para fazer uma chamada telefnica, e em poucos minutos estava golpeando o balco, perguntando-me como aquilo havia acontecido. medida que o usque me subia cabea, prometi a mim mesmo que isso no voltaria a acontecer, mas queria desfrutar esse momento e embriagar-me completamente. E assim o fiz. O arrependimento, o horror e o desalento do dia seguinte so inesquecveis. Faltava-me valor para a luta. Meu crebro marchava desenfreado e tive uma terrvel anteviso das calamidades que me aguardavam. Quase no me atrevia a atravessar a rua, por temer um colapso e ser atropelado pelo veculo de algum madrugador, pois j despontava o dia. Numa dessas tavernas que ficam abertas durante toda a noite, pude beber uma dzia de garrafas de cerveja. Meus nervos, descontrolados, finalmente se apaziguaram. Por um jornal da manh fiquei sabendo que o mercado financeiro tinha ido parar no inferno novamente. E eu tambm. O mercado recuperar-se-ia, porm, eu no. Esse pensamento foi se intensificando. Deveria suicidar-me? No. Agora, no. Uma nvoa mental me envolvia. A genebra resolveria isso: mais duas garrafas e eu mergulharia no vazio do esquecimento. A mente e o corpo so mecanismos maravilhosos, pois durante dois anos os meus sobreviveram a essa agonia. Quando o terror e a alucinao se apoderavam de mim pelas manhs, s vezes furtava dinheiro da raqutica bolsa de minha mulher. Outras vezes sentia vertigem ao ver uma janela aberta, ou ante o armrio de remdios onde havia veneno, maldizendo a minha fraqueza. Procurando uma sada, minha mulher e eu fazamos repetidas viagens da cidade ao campo e do campo cidade. No tardou a chegar, no entanto, uma noite em que minha tortura fsica e mental era to demonaca, que, na minha desesperao, temi lanar-me pela janela com cortina e tudo. Para evitar tal impulso, levei o colcho para o andar inferior. Veio o mdico e administrou-me um forte calmante. No dia seguinte estava tomando genebra misturada com calmante. Essa mistura quase e matou. As pessoas temiam que eu fosse enlouquecer. Esse era tambm o meu temor. Tornava-me to inapetente quando bebia, que passei a no comer, e, assim, perdi vinte quilos de peso. Graas cuidadosa interveno de um cunhado mdico e de minha me, fui recolhido a um hospital de fama nacional para a reabilitao mental e fsica dos alcolicos. Com o chamado tratamento de beladona, meu crebro se desanuviou. A hidroterapia e os exerccios ligeiros tambm foram de grande proveito para mim. Tive, sobretudo, a sorte de conhecer certo mdico, o qual me explicou que, sendo eu certamente um egosta e um tonto, no era menos
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certo estar seriamente doente, fsica e mentalmente. Animou-me bastante saber que a vontade do alcolico se debilita de maneira surpreendente quando se trata de combater o lcool, ainda que com freqncia se mantenha firme em outros aspectos. Isto explicava minha incrvel conduta, apesar de meu desesperado desejo de deixar de beber. Conhecendo-me melhor agora, acalentei uma grande esperana. Por trs ou quatro meses tudo correu bem. Ia cidade com regularidade, e at cheguei a ganhar algum dinheiro. Seguramente era essa a soluo: conhecer-me a mim mesmo. Porm, no era, pois chegou o dia to temido em que voltei a beber. A curva de minha decadncia moral e fsica caiu repentinamente. Depois de algum tempo, voltei ao hospital. Parecia que tinha chegado ao fim. Informaram a minha cansada e desesperada esposa que tudo terminaria com um enfarte do corao, durante um ataque de delirium tremens, ou dentro de um ano sofreria uma obnubilao do crebro. Em breve ela teria que me entregar casa morturia ou a um asilo de loucos. E quanto a mim, nada tinha a dizer. Eu sabia tudo, e quase me alegrava. Foi um golpe rude que destroou o meu orgulho. Eu, que to bom conceito tinha de mim mesmo, das minhas habilidades e de minha capacidade para vencer obstculos, no fim via-me liquidado. Agora enterrarme-ia na escurido, unido interminvel caravana de bbados que me havia precedido. Pensei em minha pobre esposa. Apesar de tudo, havamos conseguido encontrar bastante felicidade. Quanto eu daria para recomear tudo! Porm, j era tarde. No existem palavras para descrever a minha desolao e desespero em meio a uma violenta crise de autocompaixo que me cercava. Havia me batido com meu inimigo mortal, e fora vencido. O lcool era o meu senhor. Tremendo, sai do hospital convertido em uma runa humana. O medo me manteve abstmio por pouco tempo. Logo veio a insidiosa loucura pela primeira bebida, e no Dia do Armistcio de 1934 incorri em um novo deslize. Todos se resignaram com a certeza de que eu teria de ser confinado em algum lugar, ou ento seguir tropeando, at chegar a um fim miservel. Como tudo escuro antes do amanhecer! Na realidade, esse foi o comeo de minha ltima farra. Prontamente haveria de emergir no que chamo de quarta dimenso da existncia. Haveria de conhecer a felicidade, a paz e o prazer de ser til, recolhendo-me, pouco a pouco, a um modo de vida cada vez mais maravilhoso. Em fins de novembro, estava sentado na cozinha, bebendo. Com certa satisfao refleti que tinha escondido, por toda casa, bebida suficiente para aquela noite e para o dia seguinte. Minha esposa estava em seu trabalho. Pensava, ainda, em me atrever a esconder uma garrafa junto cabeceira da cama. Eu necessitaria dela antes do dia raiar. O toque do telefone tirou-me dessa maquinao. Reconheci em seguida a jubilosa voz de um velho amigo de escola, que me perguntava se poderia visitar-me. Ele estava sbrio. Como bem podia recordar, h anos que no vinha a Nova York nesse estado. Fiquei assombrado. Circulavam rumores de que havia sido internado em um hospital para dementes alcolicos. Desejei saber de que forma poderia escapar. Como ele vinha cear conosco, eu poderia beber em sua companhia, sem disfarce.
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Sem considerar o bem-estar de meu amigo, s pensei em reconquistar o esprito festivo de outros dias. Recordava que, certa vez, fretamos um avio para completarmos uma farra. Sua chegada era. Para mim, um osis no meio do pesaroso deserto de futilidade em que me encontrava. Era isso mesmo: um osis! Os bbados so assim... Abriu-se a porta e l estava ele, com o seu semblante fresco e radiante. Havia uma expresso rara em seus olhos. Era inexplicavelmente diferente. Que havia acontecido? Pus sobre a mesa um copo e lhe ofereci. Ele recusou. Decepcionado, porm curioso, quis averiguar o que se havia metido na moleira do meu amigo. Ele no era o mesmo. Vamos, vamos, disse-lhe. Diga-me do que se trata. Olhou-me fixamente. E com simplicidade, embora sorrindo, disse-me: Tenho religio. Fiquei com a boca aberta. De forma que era isso o que havia acontecido?! No vero passado um alcolico fantico e agora, como eu supunha, um fanatizado pela religio. Era isso o que seu olhar cintilante revelava. Sim, no havia dvidas: meu velho companheiro estava alucinado! Bem, deixei-o falar. A minha genebra duraria mais tempo que o seu sermo. Porm, no houve sermo. Em ordenada exposio de fatos, relatou-me como duas pessoas haviam comparecido corte de justia para persuadir o juiz a suspender seu confinamento. Expuseram ao juiz uma simples idia religiosa e um programa prtico de ao. Aquilo havia acontecido dois meses antes e o resultado era evidente. Funcionava! Tinha vindo para trazer-me o benefcio de sua experincia desde que eu estivesse disposto a aproveit-la. Aquilo me produziu um grande abalo, porm interessou-me. Tinha que me interessar, pois me achava desesperado. Falou-me horas a fio. As recordaes da minha infncia desfilaram pela minha mente. Parecia estar ouvindo a voz do pregador, na paz daqueles domingos de minha juventude; lembrei-me daquela promessa de temperana, que nunca cumpri; recordava o menosprezo tolerante que meu bondoso av fazia de alguns dos membros da congregao, por seu comportamento, e a tenaz insistncia com que garantia haver msica nas esferas celestes; recordava, tambm, da maneira veemente como divergia do parecer do pastor, quanto ao modo de adorar a Deus e do arrojo com que falava dessas coisas, livre de todo o temor, pouco antes de morrer. Todas essas recordaes surgiram diante de mim, do fundo do passado, deixando uma grande secura na minha boca. Voltou minha memria o dia que estive na velha catedral de Winchester, durante a guerra. Sempre havia acreditado em um Poder superior a mim mesmo. Com freqncia punha-me a refletir sobre essas coisas. Eu no era ateu. Realmente, poucas pessoas o so, posto que isso implicava numa f cega, na proposio de que o universo teve a sua origem em uma cifra e vai se movendo ao sabor da brisa. Intelectuais dignos de maior apreo, como os qumicos, os astrnomos e ainda os evolucionistas, sugeriam-me vastas leis e foras em ao. Apesar das indicaes em contrrio, tinha pouca dvida de que por trs disso tudo deixaria de haver um desgnio e tudo tivera seu ritmo. Como era dado conceber uma lei, to vasta e
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imutvel, sem uma inteligncia que a plasmasse? Sinceramente, teria de crer em um Esprito do Universo que no conhecia tempo nem limite. Porm, somente at a havia podido chegar. A partir desse ponto despedia-me de todos os pastores e religies do mundo. Quando falavam de um Deus que me era pessoal, todo amor e supra-humano em sua fora e mando, tornava-me irascvel e minha mente se fechava contra essa teoria. Admitia a existncia de Cristo como um grande homem, que no era seguido de maneira fiel pelos que o aclamavam. Sabia que eram excelentes seus ensinamentos morais, porm, havia adotado para mim aquelas partes que me pareciam convenientes e fceis de praticar. Do resto, fiz caso omisso. Repugnava-me as guerras, os incndios e as tramas que as religies haviam engendrado. Honestamente, duvidava de que, postas na balana, as religies houvessem trazido algum bem. A julgar pelo que havia visto na Europa e pelo que vi depois, o poder de Deus nos assuntos humanos era insignificante e a irmandade dos homens uma grotesca palhaada. O demnio, aparentemente, era o mandarim do universo e, certamente, me havia agarrado muito bem. Apesar de tudo, o amigo, que tinha sentado minha frente, fazia a declarao contundente de que Deus havia feito por ele o que ele no havia podido fazer por si mesmo. A vontade humana lhe havia faltado. Os mdicos o haviam declarado incurvel. A sociedade estava a ponto de confin-lo. Como eu, havia admitido uma derrota completa. Logo, efetivamente, havia se levantado dentre os mortos, sado subitamente de um monto de escombros humanos e se elevado a um nvel de vida que nunca havia conhecido. Tinha esse poder se originado nele? Era bvio que no. No havia existido em sua pessoa nem mais nem menos poder do que havia em mim nesse momento, e em mim no existia poder algum. Aquilo me derrubou. Comeava a perceber, depois de tudo, que as pessoas religiosas tinham razo. Aqui funcionava algo no corao humano que havia conseguido o impossvel. Nesse mesmo momento fiz uma drstica reviso de minhas idias sobre milagres. Nada importava do lgubre passado. Sentado mesa, tinha minha frente um milagre. E proclamava boas notcias. Vi que meu amigo estava mais que reajustado internamente. Pisava sobre um novo terreno, onde se agarravam fortemente suas razes. Apesar do exemplo vivo de meu amigo, ainda restavam em mim os vestgios dos velhos preconceitos. A palavra Deus ainda me causava certa antipatia, que se intensificava quando diziam que podia existir um Deus pessoal para mim. No gostava da idia. Podia aceitar tais concepes como a de uma Inteligncia criadora, uma Mente universal ou um Esprito da natureza; porm, resistia idia de que havia um Czar de todos os cus, independentemente de quo bondoso pudesse ser em seu imprio. Tenho deparado desde ento, com inmeras pessoas que pensavam da mesma maneira. Meu amigo, ento, sugeriu o que me pareceu uma idia original, ao perguntar-me: Por que no optar pela tua prpria concepo de Deus?.

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Essa pergunta atingiu-me fortemente. Derreteu a montanha de gelo intelectual, a sombra da qual eu havia vivido durante muitos anos. Enfim, ergueria o rosto para o sol! Era s dispor-me a crer em um Poder superior a mim. Para comear, aquilo bastava. Vi que, partindo desse ponto, poderia crescer. Sobre uma base de boa vontade, poderia construir aquilo que contemplava no meu amigo. Eu tentaria? claro que sim! Dessa maneira foi que me convenci de que Deus se ocupa do homem quando este, verdadeiramente, necessita dEle. Por fim, eu via, sentia e acreditava. As cataratas do orgulho e dos preconceitos caram dos meus olhos. Um novo mundo estava diante de mim. O verdadeiro significado da sensao que experimentei na catedral fazia-se presente repentinamente. Por breves momentos havia necessitado de Deus. Havia sentido o humilde desejo de t-Lo comigo e Ele havia vindo a mim. Mas logo se esfumou a sensao de Sua presena com o clamor das coisas mundanas, especialmente as que ferviam dentro de mim. Quo cego havia sido! No hospital separaram-me do lcool pela ltima vez. Acreditei ser prudente submeter-me a tratamento, pois tinha sintomas de delirium tremens. Ali me recomendei humildemente a Deus, tal como ento O concebia, pedindo-Lhe que fizesse de mim o que melhor Lhe parecesse. Sem reserva alguma, submeti-me Sua custdia e direo. Pela primeira vez admiti que no era nada por mim mesmo, que sem Ele estava perdido. Sem autocompaixo, encarei meus pecados e propus-me cooperar para que o meu novo Amigo me livrasse deles. Desde ento no tenho tomado uma s gota de lcool. O amigo de aulas visitava-me e contei-lhe todos os meus problemas e debilidades. Fizemos uma lista das pessoas que eu havia ofendido ou das quais tinha ressentimentos. Expressei meu sincero desejo de aproximar-me dessas pessoas, para reconhecer os meus erros. Era mister que eu corrigisse esses pontos enquanto era possvel. Tinha de pr a prova o meu modo de pensar, com o conhecimento intrnseco que agora tinha de Deus. O sentido comum passaria a ser sentido pouco comum. Quando me assaltasse alguma dvida deveria concentrar-me e pedir fora e orientao para encarar meus problemas da forma que Ele quisesse. Nunca deveria orar para meu benefcio, a menos que se tratasse de pedir ajuda para auxiliar outras pessoas. Somente assim poderia esperar receber, e, ainda, em grande escala. Meu amigo asseguroume que, uma vez feito isto, entraria em uma nova relao com meu Criador: que esse modo de vida me proporcionaria os elementos com que resolveria todos os meus problemas. A firme crena no poder de Deus, acrescida de uma grande dose de boa vontade, honestidade e humildade, eram os requisitos essenciais para a manuteno de minha nova forma de vida. Simples e, ao mesmo tempo, nada fcil. Tinha de pagar um preo. Significava a destruio total do meu egosmo. Deveria entregar tudo ao Pai da Luz, que preside a todos ns. Estas resolues eram revolucionrias e drsticas, porm, no mesmo momento em que as aceitei, produziram em mim um efeito eletrizante. Experimentei uma extraordinria sensao de triunfo, seguida de uma paz e serenidade que jamais havia sentido. Tinha absoluta confiana. Sentia-me
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elevado, como se o vento refrescante e puro do cume de uma montanha me assoprasse. Deus se acerca da maioria dos homens aos poucos. Mas Seu impacto em mim foi repentino e profundo. Por um momento senti-me alarmado e chamei meu amigo, o mdico, para que me dissesse se eu estava louco. Escutou-me, maravilhado. Sacudiu, por fim, a cabea e comentou: Alguma coisa lhe aconteceu que no sei explicar. De qualquer maneira, agarre-se bem a ela. Qualquer coisa melhor do que o estado em que voc se encontrava. Agora, o bom mdico v muitos homens que passam por experincias idnticas. Ele sabe que so reais. Enquanto permanecia no leito do hospital, assaltou-me o pensamento de que existiam milhares de alcolicos desesperados que se alegrariam de poder ter o que me havia sido dado to livremente. Talvez pudesse ajudar alguns desses seres, e eles, por sua vez, pudessem trabalhar com outros. Meu amigo havia dado grande nfase ao colocar em evidncia estes princpios em todos os meus atos. Particularmente, era indispensvel que me entregasse tarefa de recuperao de outros, da maneira como ele havia se proposto a fazer comigo. A f sem trabalho morta, disse ele. Essa uma aterradora verdade para o alcolico! Pois, se um alcolico deixa de aperfeioar e engrandecer a sua vida espiritual por meio do trabalho e do sacrifcio prprio em benefcio dos demais, no poder vencer as provas e os momentos de fraqueza que, seguramente, o aguardam. Se no trabalhasse, certamente voltaria a beber, e se bebesse, seguramente morreria. Ento, a f estaria realmente morta. Para ns, no existe alternativa. Minha esposa e eu nos entregamos, com entusiasmo, idia de ajudar alcolicos a solucionarem seus problemas. Foi uma sorte, porque meus antigos associados de negcios permaneceram descrentes por um ano e meio, perodo em que me apareceu muito pouco trabalho. No me sentia muito bem naquela poca, pois os ressentimentos e as crises azedavam meu esprito. Isto quase me levava, s vezes, a beber, porm logo me convenci de que quando as outras medidas falhassem, o trabalho com outro alcolico salvaria o meu dia. Muitas vezes voltei ao hospital desesperado. Ao falar com algum alcolico sentia-me incrivelmente revitalizado. um programa de vida que funciona nos momentos difceis. Comeamos a fazer muitos amigos ntimos e uma irmandade tem crescido entre ns, da qual maravilhoso fazer parte. Realmente, sentimos a alegria de viver, mesmo nos momentos mais difceis. Tenho visto centenas de famlias em marcha pelo caminho que, de fato, conduz ao xito; tenho visto reajustadas as situaes domsticas mais difceis e desaparecerem rancores de todas as espcies. Tenho visto homens, que saram dos asilos, voltarem a ocupar postos de vital importncia no seio de suas comunidades. Diversos homens de negcio tm readquirido, igualmente, as suas posies. No existe quase nenhuma forma de problema ou misria que no tenha sido superada entre ns. Numa s cidade do oeste, e em seus arredores, existem milhares de pessoas como ns. Habituamo-nos a nos reunir com bastante freqncia, de maneira que os recm-chegados possam achar, a qualquer momento, o ambiente que procuram. Nestas reunies sem cerimnias, freqentemente se
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encontram de 50 a 200 pessoas. E cada dia vamos crescendo mais em nmero e fora. Um bbedo apresenta um pssimo aspecto. Nossas lutas com eles so extenuantes, s vezes cmicas e s vezes trgicas. Um infeliz suicidou-se em minha casa. No pode ou no quis ver o nosso modo de vida. Existe, no entanto, grande felicidade em tudo isso. Suponho que alguns se chocariam ante nossa aparente superficialidade. Porm, precisamente sob ela acha-se uma irremovvel sinceridade. A f precisa estar em ao durante as 24 horas do dia dentro de ns e atravs de ns, ou morreremos. A maioria de ns sente que no precisa mais procurar a utpica soluo. J a temos conosco, aqui e agora. E cada dia que passa, aquela conversa simples que tive com meu amigo, na cozinha de minha casa, se multiplica e se expande em um crescente crculo de paz na terra e boa vontade entre os homens.

CAPTULO II H UMA SOLUO Ns, de Alcolicos Annimos, conhecemos milhares de homens e mulheres que j se viram em condies to desalentadoras quanto Bill. Quase todos se recuperaram. Conseguiram solucionar o problema da bebida. Somos tpicos americanos. Todos os setores deste pas e muitas de suas ocupaes esto representadas, como esto todos os setores polticos, econmicos, sociais e religiosos. Somos pessoas que normalmente no se misturariam. No entanto, existe entre ns uma irmandade, uma amizade e uma compreenso verdadeiramente maravilhosas. Somos como passageiros de um grande navio momentos aps serem salvos de um naufrgio, quando a camaradagem, a alegria e a democracia reinam por toda a embarcao, desde a mesa mais humilde dos passageiros de segunda do capito. Mas, em contraste com os sentimentos dos passageiros, nossa alegria por haver escapado ao desastre no se esvai, ao seguirmos nossos prprios caminhos. A compreenso de que participamos de um grande perigo constitui um dos elementos daquele poderoso elo que nos unifica. Mas isso por si s no bastaria para manter-nos unidos como estamos. O fator primordial para cada um de ns que encontramos uma soluo comum. Temos uma sada a respeito da qual todos concordamos plenamente, e em virtude dela nos solidarizamos em harmoniosa e amigvel fraternidade. Essa a grande mensagem que este livro d a todos que sofrem do alcoolismo. Uma doena deste tipo e chegamos concluso de que uma doena envolve a todos os que nos rodeiam, como nenhuma outra doena humana. Todos tm pena de uma pessoa que padece de cncer e ningum fica aborrecido com ela. Porm, o mesmo no acontece com a doena do alcoolismo, que tende a aniquilar tudo quanto de valor na vida. Envolve todas as pessoas cujas vidas tocam a vida do sofredor. Traz
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incompatibilidades, fortes ressentimentos, insegurana financeira, desgostos com amigos e empregadores, vidas amargas para crianas inocentes, esposas, pas tristes, etc. Esperamos que este volume informe e conforte os que esto ou venham a ser afetados. Eles so muitos. Os psiquiatras altamente competentes que intervieram em nossos casos perceberam que, s vezes, impossvel persuadir um alcolico a discutir sua situao sem reservas. Embora parea estranho, ainda mais difcil para as esposas, os parentes e os amigos ntimos do que para o psiquiatra ou mdico. Porm, o ex-bebedor problema encontrou esta soluo, que est bem armado com os fatos sobre si mesmo, geralmente ganha toda a confiana de outro alcolico em poucas horas. At chegar a um tal entendimento, pouco ou nada se consegue. Que o homem que est abordando o alcolico j passou pelas mesmas dificuldades, que evidentemente sabe do que fala, que todo seu comportamento grita ao novato que este homem est realmente com a soluo, que ele no toma o papel de um evangelista, que s abriga o desejo sincero de poder ajudar; que no h mensalidades a pagar, nem necessidade de dar satisfaes a ningum, nem obrigao de agentar sermes estas so as condies que tm dado resultado para ns. Depois de uma abordagem desse tipo, muitos se levantam das camas para andar novamente. Nenhum de ns se dedica exclusivamente a este trabalho, nem pensamos que surtiria mais efeito se assim o fizssemos. Sentimos que a eliminao de nossas bebedeiras s o comeo. Bem mais importante a demonstrao dos nossos princpios em nossos lares, ocupaes e outros assuntos. Todos ns dedicamos algum tempo ao tipo de esforo que descrevemos adiante. Alguns tm a sorte de poder dedicar quase todo seu tempo ao trabalho. Se continuarmos no caminho que estamos seguindo, sem dvida obteremos bons resultados, embora tocando apenas a superfcie do problema. Ns que vivemos em grandes cidades, ficamos abismados ante a reflexo de que, perto de ns, centenas de alcolicos so diariamente relegados ao esquecimento. Muitos poderiam se recuperar, se tivessem a mesma oportunidade que tivemos. Como, ento, levar-lhes aquilo que to gratuitamente recebemos? Decidimos publicar um volume annimo, expondo o problema da forma que o entendemos. Trazemos a esta obra nossa experincia comum. H de oferecer um programa til para qualquer pessoa com o problema da bebida. Por necessidade, teremos que discutir assuntos mdicos, psiquitricos, sociais e religiosos. Reconhecemos que, por sua prpria natureza, estes assuntos so controversos. Nada nos agradaria tanto como escrever um volume livre de possveis discusses e argumentos. Faremos o possvel ara conseguir este ideal. A maioria de ns sente que uma tolerncia real com respeito aos pontos de vista e s falhas de nossos semelhantes, e um respeito pelas suas opinies, so as atitudes que mais nos tornam teis aos outros. Nossas prprias vidas, como ex-bebedoresproblema, dependem de nossa constante preocupao com o prximo e da maneira pela qual podemos ser-lhes teis. Talvez voc j tenha se interrogado
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por que todos ns ficamos to doentes por causa da bebida. Sem dvida, est curioso para saber como e por que, diante da opinio contrria dos peritos, conseguimos recuperar-nos de uma condio fsica e mental desesperadora. Se voc um dos alcolicos que quer se libertar do problema, provavelmente j estar perguntando: O que tenho a fazer?. O propsito deste livro responder especificamente a tais perguntas. Ns lhe diremos o que fizemos. Antes de entrar nos detalhes, achamos conveniente resumir certos comentrios que, a cada momento, se fazem. Quantas vezes temos ouvido pessoas dizerem: Eu bebo se me d vontade, seno no bebo. No sei porque fulano no pode fazer o mesmo. Se voc no pode beber como um cavalheiro, por que no deixa de beber? Aquele homem no sabe controlar a bebida. Por que no tenta tomar s cerveja ou vinho? Evite a bebida forte. Ele deve ter pouca fora de vontade. Fulano poderia parar, se quisesse. A sua esposa to boa! Ainda que fosse por ela, deveria deixar de beber. O mdico lhe disse que morreria, se continuasse a beber, e -lo outra vez embriagado! Estas so as observaes sobre bebedores, que ouvimos a toda hora. Demonstram uma crassa ignorncia e incompreenso do problema. Notamos que estas expresses so proferidas por pessoas cujas reaes diferem bastante das nossas. Custa muito pouco esforo, ao bebedor moderado, abster-se da bebida completamente, se tem um bom motivo para faz-lo. Se quiser, pode tomar um trago; se no, tranqilamente no o toma. Temos, ento, o tipo de bebedor forte. Este pode ter contrado o hbito de maneira to acentuada, que vai, gradativamente, deteriorando-se fsica e mentalmente. Muitas vezes o lcool a causa de sua morte prematura. Se uma razo bastante poderosa se apresenta como a sade afetada, um grande amor, uma mudana de ambiente ou a advertncia oportuna de algum mdico ainda que lhe seja difcil, o indivduo em questo pode deixar completamente de beber, ou moderar-se. Em certos casos pode ser necessrio submet-lo previamente a tratamento de desintoxicao. Entretanto, qual a sorte do verdadeiro alcolico? A princpio, talvez, beba com certa moderao; logo, queira ou no queira, passa a ser um bebedor forte e contnuo. Posteriormente, em uma ou outra etapa de sua carreira de bebedor, comear a perder todo o domnio sobre a quantidade de lcool que ingere, desde que tome o primeiro gole. Aqui est o caso que intriga a todos, especialmente no que concerne sua falta de controle. Faz coisas absurdas, incrveis, trgicas, quando bebe. mesmo um Dr. Jekyll e Mr. Hyde. Jamais se conserva um pouco intoxicado. Esta sempre mais ou menos embriagado. Sua disposio quando bebe, se parece muito pouco com a de seu estado normal. Ele pode ser uma das criaturas melhores do mundo. Mas basta que beba durante um dia para converter-se num imprudente e at perigoso ser anti-social. Tem a particularidade de se embriagar justamente no pior momento, como, por exemplo, quando precisa tomar uma deciso ou ento comparecer a um encontro importante. digno de notar o sentido de responsabilidade que tem a
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respeito de todos os problemas, menos o da bebida, para o qual incrivelmente desonesto e egosta. Comumente uma pessoa de dotes e aptides notveis e de grande futuro. Utiliza suas aptides para elaborar planos extraordinrios para o seu bem-estar e o de seus familiares, e logo pe tudo a perder com uma srie de bebedeiras. o indivduo que se deita to intoxicado que deveria dormir muitas horas. No entanto, logo de manh j vai procurar a garrafa como um louco, sem se lembrar a onde a escondeu na noite anterior. Por precauo, se tem com que compr-la, procura esconder bebida por toda a casa, para no acontecer de faltar-lhe. Quando piora a situao, chega o momento em que, juntamente com o lcool, comea a usar calmantes fortes para poder controlar os nervos e enfrentar o trabalho. Por fim, chega o dia em que no agenta mais, e torna a embebedar-se novamente. Talvez recorra a um mdico, para lhe aplicar morfina ou lhe dar algum sedativo que o acalme. Da em diante, comea a ser freqentador dos hospitais e sanatrios. Este no , de modo nenhum, um quadro completo do verdadeiro alcolico, pois cada um de ns diferente. Mas esta descrio servir para identific-lo em linhas gerais. Por que razo se comporta desta maneira? Se centenas de experincias lhe demonstraram que um s copo significa para ele uma catstrofe, com seu cortejo de sofrimentos e humilhaes, por que se obstina em tomar esse copo? Onde est aquele sentido comum e aquela fora de vontade que quase nunca lhe faltaram quando se tratava de outros assuntos? Talvez nunca haja uma resposta completa para estas perguntas. As opinies variam quanto ao porqu dos alcolicos agirem de modo diferente ao das outras pessoas. Ns no sabemos porque, depois de chegar a certo extremo na bebida, muito pouco ou nada se pode fazer em seu benefcio. No podemos responder ao enigma. Sabemos, por outro lado que, enquanto o alcolico se mantm afastado da bebida coisa que pode fazer por meses ou anos reage mais ou menos do mesmo modo que outro homem qualquer. Estamos igualmente convictos de que, quando est ingerindo lcool, algo acontece, tanto no sentido fsico como no mental, impedindo-o virtualmente de parar. A experincia de qualquer alcolico corroborar esta afirmao. Seriam desnecessrias e acadmicas estas observaes, se o indivduo nunca tomasse o primeiro trago, pois este o que pe em movimento o terrvel crculo vicioso. De maneira que o problema principal do alcolico encontra-se em sua mente, mais do que em seu corpo. Se lhe perguntamos porque iniciou sua ltima bebedeira, com toda a certeza nos dar milhares de desculpas. s vezes estes pretextos tm alguma base lgica. Mas, na realidade, todos carecem de sentido comum ante o tremendo estrago produzido por uma prolongada bebedeira. So pretextos semelhantes ao do homem que tem dor de cabea e se golpeia com um martelo para no sentir a dor. Mas se apresentarmos este raciocnio absurdo a um alcolico, talvez ele ria, ou se mostre ofendido e nos vire a cara. possvel, uma vez e outra, que ele nos diga a verdade. E a verdade, por estranho que parea, geralmente ignorar porque tomou o primeiro gole. Alguns bebedores tm desculpas que os
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satisfazem durante algum tempo. Mas, no fundo do corao, no sabem porque o fazem. Uma vez que o mal se tenha arraigado profundamente, tornam-se inteiramente desorientados. S os anima a idia e que um belo dia, de maneira providencial, se sairo bem daquela situao. Mas, com freqncia, suspeitam estar perdidos. Poucas pessoas compreendem que estamos dizendo a verdade. Vagamente os familiares e amigos dos alcolicos acham tratar-se de bebedores anormais, mas todos acalentam a esperana de que chegue o dia de sarem do seu letargo e que predomine a fora de vontade. A trgica verdade que, s o homem for um alcolico, esse dia feliz poder no chegar nunca. Ele j perdeu o controle. Em determinado momento da carreira etlica do alcolico, ele passa para um estado onde o mais imperioso desejo de parar de beber no lhe serve mais. Esta situao calamitosa atingida em quase todos os casos, muito antes de a gente se aperceber disso. O fato que a maioria dos alcolicos, por razes ainda desconhecidas, j perdeu a faculdade para tomar uma determinao quanto bebida. Nossa chamada, fora de vontade, torna-se praticamente inexistente. Em certos momentos no podemos conscientizar, com a devida fora, a lembrana do sofrimento e humilhao pelos quais passamos apenas uma semana ou um ms atrs. Estamos completamente indefesos ante o primeiro gole. As conseqncias inevitveis que adviro do primeiro gole, mesmo que seja apenas cerveja, no vm nossa mente para deter-nos. E quando nos ocorrem, logo esquecemos os funestos resultados, refugiando-nos na ingnua idia de que, desta vez, nos comportaremos como os outros. Existe uma total falta de defesa, do tipo da qual nos utilizamos quando queimamos a mo num fogo quente, lembrandonos depois de tomar mais cuidado no futuro. Assim, tambm pensa ingenuamente o alcolico: Desta vez no me queimarei e vou prov-lo. Ou talvez nem sequer pense. Quantas vezes comeamos a beber, seguindo esta teoria infantil, e aps tomarmos a terceira ou quarta dose, batemos sobre o balco, dizendo-nos em tom de reprovao: Bendito seja Deus, estou novamente na mesma! Logo substitumos esse pensamento por: Desistirei na sexta dose. Ou : De que vale parar agora? Quando semelhantes pensamentos penetram na mente de um indivduo com tendncias alcolicas, provavelmente ele j se colocou fora do alcance da ajuda humana, e ao menos que o fechem num lugar de onde no possa mais sair, pode morrer ou tornarse permanentemente louco. Estas amargas e cruis verdades foram confirmadas por legies de alcolicos atravs da histria. No fosse pela graa de Deus, milhares de casos teriam seguido o mesmo caminho, tantos so os que querem parar e no podem. H uma soluo. A quase nenhum de ns agradou a idia de fazer um exame de conscincia, a submisso do orgulho e a confisso dos deslizes, condies que se requerem para que o processo obtenha xito. Mas vimos que, realmente deram bons resultados nos outros e comparamos esses resultados com o triste quadro de nossa vida intil. Quando, ento, fomos abordados por essas pessoas que haviam resolvido o problema, no pudemos seno recolher o pequeno fardo de utenslios
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espirituais que nos ofereciam. Alcanamos ento, um grande pedao de cu e entramos numa quarta dimenso de existncia jamais sonhada. O grande fato o seguinte, nem mais nem menos: temos passado por experincias espirituais profundas* e verdicas, as quais revolucionaram nossa atitude ante a vida, ante nossos semelhantes e ante o Universo de Deus. Hoje, o fator primordial de nossa existncia a absoluta certeza de que o nosso Criador penetrou em nossos coraes de uma maneira verdadeiramente miraculosa, servindo-nos de dons que nunca poderamos ter alcanado por ns mesmos. Se voc se acha to gravemente alcoolizado como ns estvamos, consideramos no haver meio-termo. Estvamos na situao em que a vida se tornava impossvel, e se tnhamos chegado regio onde no se pode voltar pela ajuda humana, s nos restavam duas alternativas: seguir adiante at chegar ao fim amargo, tentando apagar da nossa conscincia nossa situao intolervel, ou ento aceitar a ajuda espiritual. Foi o que fizemos, pois, sinceramente, queramos e nos dispnhamos a fazer tal esforo. Certo americano, homem de negcios, tinha habilidade, bom senso e um carter ntegro. Havia consultado os mais famosos psiquiatras dos Estados Unidos. Depois foi Europa, onde se submeteu aos cuidados de um clebre mdico (p psiquiatra Dr. Jung), que comeou a trat-lo. Apesar de sua experincia j t-lo deixado incrdulo, terminou o tratamento com grande confiana. Suas condies fsicas e mentais eram timas. Sobretudo, acreditou haver adquirido um conhecimento to profundo de suas intrincadas circunvolues cerebrais que jamais poderia ter uma nova recada. No entanto, passado pouco tempo, estava outra vez embriagado. Para maior perplexidade, nem sequer podia explicar de maneira satisfatria a razo de sua recada. ____________________ * Maiores detalhes Apndice II Assim tornou a consultar esse mdico, que tanto estimava, pedindo-lhe que explicasse, sem equvocos, porque no conseguia recuperar-se definitivamente. Acima de tudo,queria recuperar seu autocontrole. Parecia ser perfeitamente racional e equilibrado em relao aos outros problemas. No entanto, no tinha controle sobre o lcool. Por que? Implorou ao mdico que lhe contasse toda a verdade, e a obteve. Na opinio do mdico, ele estava sem esperana alguma. No poderia jamais voltar a ocupar sua posio na sociedade e teria que se submeter a internao fechada, ou ento ser acompanhado por um guarda, se quisesse viver muito tempo. Essa foi a opinio do grande facultativo. Entretanto, esse homem ainda vive, e livre. No precisa de guarda nem est confinado. Pode ir a qualquer parte do mundo aonde vo os outros homens livres, desde que permanea disposto a manter uma atitude simples e respeitosa. Alguns de nossos leitores alcolicos podem pensar que iro prescindir de ajuda espiritual. Permitam-nos contar-lhes o resto da conversa entre nosso amigo e seu mdico. O mdico disse: Voc tem a mente de um alcolico crnico. At hoje, no vi nenhuma recuperao em casos onde o estado da mente tenha chegado ao ponto onde se acha a sua.
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Nosso amigo sentiu as portas do inferno fecharem-se s suas costas. Perguntou ao mdico: No h exceo alguma? Sim, respondeu, h. Excees aos casos como o seu ocorrem desde os tempos antigos. Aqui e ali, de vez em quando, alcolicos passam por experincias espirituais vitais. Para mim, tais ocorrncias consistem fenmenos em sua natureza parecem ocorrer grandes mudanas e reajustes emocionais. As idias, as emoes e as atitudes que serviam para guiar as vidas destes homens so subitamente deixadas de lado, e novas concepes e motivos comeam a domin-los. De fato, tenho tentado produzir em voc um reajuste emocional semelhante. Com muitos indivduos, os mtodos que emprego tiveram xito, mas nunca tive xito com um alcolico de sua ndole. * Ao ouvir aquilo, nosso amigo sentiu-se reconfortado, pois pensou que, afinal de contas, era um bom membro da Igreja. Esta esperana, contudo, foi destruda quando o mdico lhe contou que, embora suas convices religiosas fossem timas, no seu caso no lhe ofereciam a necessria experincia espiritual. ____________________ * Para mais detalhes veja Apndice II Tal foi o terrvel dilema em que se achava nosso amigo quando teve a extraordinria experincia que, conforme contamos, o transformou em um homem livre. Ns, de nossa parte, buscamos o mesmo escape com todo o desespero dos homens naufragados. O que parecia, primeira vista, um frgil ramo, demonstrou, logo mais, ser a bondosa e poderosa mo de Deus. Uma nova vida nos foi dada, ou se preferem, um plano de viver que realmente funciona. O ilustre psiclogo americano William James, no seu livro intitulado As Variedades de Experincias Religiosas, indica um sem-nmero de meios pelos quais os homens descobriram a Deus. No temos o intuito de convencer ningum de que s existe um meio para adquirir a f. O que aprendemos, e o que pudemos perceber e ver, significa com clareza que todos ns, sem distino de raa, credo ou cor, somos filhos de um Criador vivo, com quem podemos nos comunicar em termos simples e compreensveis, to logo estejamos dispostos e sejamos suficientemente honestos para faz-lo. Os que tiverem crenas religiosas, no acharam aqui nada incompatvel com seus princpios. No h divergncias entre ns, a respeito de tais assuntos. Achamos que no nos cabe saber as filiaes religiosas de nossos membros. Isso deve permanecer como assunto inteiramente pessoal, em que cada um decide por si mesmo, tendo em conta suas associaes passadas. Nem todos estamos associados a entidades religiosas, embora a maioria de ns aprove tais filiaes. No captulo seguinte aparecer uma explicao do alcoolismo tal como o entendemos, e depois um captulo dirigido ao agnstico. Muitos dos que se encontravam nesta categoria hoje so membros de A.A. Surpreendentemente, percebemos que tais convices no impedem a pessoa de ter uma experincia espiritual. Mais adiante damos explicaes claras de como nos recuperamos. Estas so seguidas por vrias experincias pessoais. Cada indivduo, nas histrias pessoais, descreve de seu jeito e de seu prprio
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ponto de vista a maneira pela qual estabeleceu sua relao com Deus. Estas histrias do uma boa idia do que realmente aconteceu em nossas vidas. Esperamos que ningum considere de mau gosto estas experincias pessoais. Nossa esperana que muitos homens e mulheres alcolicos desesperados leiam estas pginas, pois somente contando abertamente nossos problemas conseguiremos que essas pessoas digam: Sim, tambm sou uma delas; e preciso alcanar o que elas alcanaram.

CAPTULO III MAIS SOBRE O ALCOOLISMO A maioria de ns recusava-se a admitir que, realmente, ramos alcolicos. Ningum gosta de pensar que fsica e mentalmente diferente dos outros. Portanto, no de admirar que nossas carreiras de bebedores fossem caracterizadas por inmeras e inteis tentativas de provar que podamos beber como os demais. A idia de algum dia poder controlar e aproveitar a bebida constitui a grande obsesso de todo bebedor anormal. A persistncia desta iluso incrvel. Muitos a perseguem at a porta da loucura e da morte. Aprendemos a admitir, no mais ntimo de nosso ser, que ramos alcolicos. Este o primeiro passo para a recuperao. A iluso de que somos iguais aos outros, ou futuramente o seremos, precisa ser derrotada. Ns, alcolicos, somos homens e mulheres que perdemos a habilidade de controlar nossa forma de beber. Sabemos que o alcolico jamais recupera o controle da bebida. Todos sentimos, s vezes, que estvamos recuperando o controle, mas tais intervalos normalmente breves eram inevitavelmente seguidos por um controle ainda menor; e, com o tempo, nos levava desmoralizao impiedosa e incompreensvel. Estamos todos convencidos de que os alcolicos de nosso tipo esto nas garras de uma doena progressiva. Tomando em conta qualquer perodo considervel, pioramos, nunca melhoramos. Somos como muitos que perderam as pernas: elas jamais crescero. Nem parece existir forma alguma de tratamento que torne os alcolicos iguais a outros homens. Temos experimentado todos os remdios imaginveis. Em alguns casos houve breves recuperaes, seguidas sempre de recadas ainda piores. Os mdicos familiarizados com o alcoolismo concordaram no existir coisa alguma que faa do alcolico um bebedor normal. Um dia a Cincia poder conseguir isto, mas at hoje no o fez. Apesar de tudo, muitos alcolicos no acreditaro que se encontram nessa classe. Por todas as formas de auto-iluso e experimentos, tentaro provar a si mesmos serem excees regra e, portanto, que no so alcolicos. Se qualquer pessoa, mostrando inabilidade para controlar suas bebedeiras, conseguir mudar e comear a beber como um cavalheiro, ns o cumprimentamos. Deus sabe como temos procurado, dura e
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longamente, beber como os outros! Eis alguns dos mtodos experimentados: bebendo somente cerveja limitando o nmero de bebidas; nunca bebendo sozinho; nunca bebendo antes do meio-dia; bebendo s em casa; no permitindo bebida em casa; nunca bebendo durante as horas de servio; bebendo somente em festas; mudando de usque para conhaque; bebendo somente vinhos naturais; concordando em demitirmo-nos, caso nos encontrassem bbados no servio; viajando; no viajando; jurando nunca mais beber (com ou sem juramento solene); fazendo mais exerccio fsico; lendo livros inspiradores; indo para sanatrios; aceitando voluntariamente internamento em hospitais para doentes mentais bem, poderamos ir nessa relao ad infinitum. No gostamos de qualificar ningum como alcolico, mas voc mesmo pode-se diagnosticar rapidamente. Entre no bar mais prximo e experimente beber controladamente. Tente beber e parar subitamente. Experimente durante vrios dias seguidos. Se voc honesto consigo mesmo, no demorar muito tempo para poder decidir. Talvez aconteam algumas tremedeiras bastante desagradveis, mas voc conseguir, assim, aprender qual o seu caso. Mesmo no existindo maneira de prov-lo, acreditamos que, bem no incio de nossas carreiras de bebedores, a maioria de ns poderia ter parado de beber. Mas o problema que pouqussimos alcolicos tm uma vontade suficientemente forte para parar quando ainda h tempo. Conhecemos casos com pessoas com sintomas definidos de alcoolismo, que conseguiram parar durante longo perodo, porque tiveram desejo imperioso de faz-lo. Eis aqui a histria de uma dessas pessoas: Um homem de uns trinta anos, grande farrista, encontrava-se nervoso na manh seguinte a cada farra, e se acalmava com mais bebida. Tinha ambio de ser cobra nos negcios, mas percebia que no podia ir para frente caso no parasse de beber. Cada vez que comeava, perdia o controle completamente. Decidiu ento que, enquanto no tivesse xito nos negcios e no se aposentasse, no beberia uma gota de lcool. Homem excepcional, conseguiu-o durante vinte e cinco anos, e aposentou-se com cinqenta e cinco, aps uma carreira brilhante e plena de xito. Ento, caiu vtima da crena . que quase todo o alcolico tem de que o perodo de sobriedade e autodisciplina o havia qualificado para beber como os outros homens. Apareceram os chinelos e a garrafa. Em dois meses estava num nosocmio, confundido e humilhado. Tentou controlar suas bebedeiras por algum tempo, obtendo, no entanto, novas internaes no hospital. Ento, recolhendo todas suas foras, tentou parar de vez, e simplesmente no pde. Todos os meios de resolver seu problema atravs do dinheiro estavam sua disposio. Toda tentativa fracassou. Era um homem robusto quando se aposentou; caiu rapidamente e morreu ao cabo de quatro anos. Este caso contm poderosa lio. A maioria de ns acredita que, se nos mantivssemos sbrios por um longo perodo, poderamos depois voltar a beber normalmente. Mas aqui est um homem, com a idade de cinqenta e cinco anos, no mesmssimo ponto de quando tinha trinta. Quantas vezes temos visto a verdade demonstrada! Uma vez alcolico, sempre
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alcolico. Ao comear a beber, depois de um perodo de sobriedade, em breve estaremos to mal quanto anteriormente. Se estamos dispostos a parar, no podemos abrigar de forma alguma, a esperana de que um dia seremos imunes ao lcool. Pessoas jovens podero ser encorajadas pela experincia deste homem a pensar que, como ele, podero parar por sua prpria fora de vontade. Duvidamos, porm, que o faam, porque nenhum ir realmente querer parar, e devido inverso mental j adquirida, no conseguir ganhar a batalha. Vrios de nossa turma, homens ainda jovens, haviam bebido durante poucos meses e, no entanto, encontravam-se como os que haviam bebido durante vinte anos... Para ser seriamente atingido, no necessrio beber durante um longo perodo, e nem tomar as quantidades que alguns de ns tomamos. Isto se aplica especialmente s mulheres. As alcolicas em potencial muitas vezes tornam-se alcolicas reais e chegam a ser casos desesperados em pouco tempo. Alguns bebedores, que se sentiriam altamente insultados se fossem chamados de alcolicos, ficam admirados com sua inabilidade no sentido de parar. Ns, conhecedores dos sintomas, vemos grande nmero de alcolicos em potencial entre os jovens, em toda a parte. Mas tente convenc-los! Ao olharmos para trs, sentimos haver passado, e h muitos anos, o ponto onde poderamos ter parado por fora de vontade prpria. Se algum no sabe haver chegado a este ponto perigoso, tente abster-se do lcool por um ano. Se for um alcolico, e bem avanado na doena, haver pouqussimas possibilidades de xito. Nos primeiros tempos de nossas vidas de bebedores, s vezes ficamos s vezes ficamos sbrios por um ano ou mais, tornando-nos novamente bebedores, e bem seriamente, mais tarde. Ainda que voc possa parar por um perodo considervel, pode ser um alcolico em potencial. Acreditamos que poucos dos que se interessam por este livro possam ficar sbrios cerca de um ano. Alguns estaro bbedos um dia depois de tomar suas resolues; a maioria dentro de poucas semanas. Para aqueles que no conseguem beber moderadamente, a pergunta : Como parar de vez? Estamos presumindo, claro, que o leitor queira parar. O deixar de beber, por algum mtodo no espiritual, depender da extenso de sua prpria habilidade de escolher entre beber ou no. Muitos de ns pensaram em ter carter de sobra. Existia um grande desejo de parar para sempre. Porm, era impossvel. A est o fator desconcertante do alcoolismo como o conhecemos esta completa impotncia de poder deixar a bebida, independentemente da necessidade ou do desejo. Como, ento, ajudaremos nossos leitores a determinar, para sua prpria satisfao, se so como ns? A experincia de deixar a bebida por um perodo de tempo ajudar, mas achamos que poderemos servir ainda melhor aos sofredores do alcoolismo, e at, talvez, fraternidade mdica. Assim, iremos descrever alguns dos estados mentais que precedem uma reincidncia na bebida, pois, obviamente, a chave do problema est aqui. Que forma de pensar domina o alcolico, levando-o a repetir uma e
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outra vez a experincia desesperadora do primeiro gole? Os amigos que o orientam, depois de uma bebedeira que o levou at o divrcio ou falncia, ficam surpreendidos quando ele entra diretamente no primeiro bar. Por que o faz? Em que pensa? Nosso primeiro exemplo um amigo: cham-lo-emos Jaime. Este homem tem esposa e famlia encantadoras. Herdou uma lucrativa agncia de automveis. Tinha um recomendvel recorde na Segunda Guerra Mundial. um bom vendedor. Todos gostam dele. um homem inteligente, normal em tudo, salvo o fato de ter uma disposio nervosa. No bebeu at atingir a idade de trinta e cinco anos. Em pouco tempo tornou-se to violento quanto bbado, que necessitou ser internado num manicmio. Ao sair, entrou em contato conosco. Contamos-lhe o que conhecamos sobre o alcoolismo e a soluo encontrada. Imediatamente prontificou-se a agir. Sua famlia foi restabelecida e ele iniciou o trabalho, como vendedor, para a mesma companhia que havia despedido por suas bebedeiras. Tudo andou bem por algum tempo, mas ele no se esforou para o desenvolvimento de sua vida espiritual. Para seu desencanto, embebedou-se meia dzia de vezes em rpida sucesso. Em cada uma destas ocasies trabalhamos com ele, cuidadosamente, revisando o que havia acontecido. Ele concordou ser um alcolico autntico e em srio estado. Sabia que, se continuasse, enfrentaria mais uma viagem ao manicmio. Alm disso, perderia a famlia, pela qual tinha um afeto profundo. No entanto, bebeu novamente. Pedimos que nos contasse exatamente o que lhe havia acontecido. Eis as suas palavras: Cheguei ao servio tera-feira de manh. Lembro-me que estava irritado por ser vendedor de uma empresa da qual fora dono. Troquei algumas palavras com o chefe, mas nada srio. A, eu decidi sair rua para ver um cliente. No caminho senti fome e parei num restaurante. No tive inteno alguma de beber. Pensei em pedir um sanduche. Tambm tive a noo de que poderia encontrar um cliente naquele lugar que eu conhecia, pois o freqentava h vrios anos. Fizera refeies ali, muitas vezes, durante os meses em que estava sbrio. Sentei-me e pedi um sanduche e um copo de leite. Ainda no pensava em bebida. Pedi outro sanduche e decidi tomar mais um copo de leite. De repente, passou-me pela cabea a idia de colocar uma dose de usque no meu leite; no poderia me prejudicar, com o estmago cheio. Pedi o usque e entornei-o dentro do leite. Senti mais ou menos que no estava agindo com muita inteligncia, mas me senti fortalecido pelo fato de estar tomando usque com o estmago cheio. A idia agradou-me tanto, que pedi mais um usque e o entornei dentro de mais leite. Tambm aquele no pareceu prejudicar-me: portanto, tentei mais um. Assim comeou, para Jaime, uma nova viagem para o sanatrio. Aqui estava a ameaa de internao, a perda da famlia, do emprego, para no mencionar esse intenso sofrimento mental e fsico que a bebida sempre lhe causava. Ele j tinha muita informao a respeito de si, como alcolico. No entanto, todas as razes para no beber foram facilmente desviadas, em favor da absurda idia de que poderia beber usque se o misturasse ao leite! Seja qual for a definio precisa dessa atuao, nos a chamamos de simples loucura. De que outra
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forma se poderia chamar tamanha falta de bom senso e de sentido das propores? Voc poder pensar que este um caso extraordinrio. Para ns no fora do comum, pois este modo de pensar tem sido caracterstica de cada um de ns. s vezes, temos refletido um pouco mais que Jaime sobre as conseqncias. Mas sempre existia esse curioso fenmeno mental que, paralelamente ao nosso raciocnio lgico, levava inevitavelmente a alguma desculpa bastante trivial para beber o primeiro gole. Nosso raciocnio lgico no conseguia proteger-nos. Ganhava a idia louca. No dia seguinte nos perguntvamos, com toda sinceridade, como isso tinha sido possvel. Em algumas circunstncias, saamos deliberadamente para beber, sentindo-nos justificados pelo nervosismo, clera, inquietao, depresso, cime ou coisa parecida.mas, ainda com este tipo de comeo, somos obrigados a admitir que nossa justificativa para beber era louca e insuficiente, tendo em conta o que sempre acontecia. Agora podemos ver que, ao beber deliberadamente, em vez de casualmente, existia pouqussima anlise sria e efetiva e quais seriam as terrveis conseqncias. Nosso comportamento to absurdo e incompreensvel em relao ao primeiro gole, como, por exemplo, seria o de um indivduo com um impulso para ziguezaguear no meio do trnsito. Ele se estimula correndo em frente de veculos em movimento. Diverte-se por algum tempo, apesar dos conselhos amigveis. At este ponto ele seria classificado como uma pessoa tola, com idias esquisitas sobre diverso. A a sorte o abandona e ele ferido vrias vezes. Se fosse um homem normal, seria de esperar que desistisse. Logo a seguir ele atingido novamente, e desta vez fratura o crnio. Uma semana aps ter sado do hospital, um bonde quebra-lhe o brao. Ele diz que agora vai parar definitivamente de ziguezaguear. Porm, poucas semanas depois, quebra ambas as pernas. O tempo passa e esta conduta prossegue, acompanhada pelas promessas contnuas de ser cuidadosa ou de afastar-se das ruas de uma vez por todas. Finalmente, no pode trabalhar mais; sua esposa o abandona e ele cai no ridculo perante a sociedade. Procura, por todos os meios, livrar-se da idia de ziguezaguear na rua. Interna-se num asilo, esperando mudar sua conduta. Mas, no dia em que sai, atropelado por um carro de bombeiros, quebrando a espinha. Um homem assim seria louco, no seria? Vocs podem achar a nossa ilustrao um tanto exagerada. Mas ser? Ns, que passamos pelo rolo compressor, devemos admitir que se fssemos substituir o alcoolismo pelo ziguezaguear, a ilustrao seria fidelssima. Independentemente de nossa inteligncia em relao a outros assuntos, no que diz respeito ao lcool ramos inexplicavelmente loucos. A palavra forte mas a palavra certa, no ? Alguns de vocs esto pensando: Est certo, o que vocs nos contam a verdade, mas no se aplica totalmente ao nosso caso. Admitimos que temos alguns destes sintomas, mas no chegamos ao extremo em que chegaram vocs, e provavelmente nem chegaremos, pois nos conhecemos to bem depois do que vocs nos contaram, que tais coisas no podem acontecer conosco. No perdemos tudo na vida por causa da bebida, e, certamente, no pretendemos perder.
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Obrigados pelas informaes. Talvez seja o caso de certas pessoas noalcolicas que, embora bebam demasiadamente, so capazes de parar ou moderar, porque seus crebros e corpos ainda no foram atingidos como foram os nossos. Mas o atual ou potencial alcolico, quase sem exceo, ser absolutamente incapaz de parar de beber, baseando-se unicamente em seu conhecimento prprio. Este um ponto que queremos frisar e repisar, para que penetre na cabea de nossos leitores-alcolicos tal como nos foi revelado em amargas experincias. Faremos mais uma ilustrao. Frederico scio de uma conhecida firma de contabilidade. Ganha bem, possui um belo lar, est muito bem casado e pai de filhos promissores, em idade universitria. Tem uma personalidade to marcante, que faz amizade com todos. Se existe uma pessoa realizada nos negcios, essa pessoa Frederico. Para todos os efeitos ele um indivduo estvel e bem equilibrado. Porm, alcolico. Vimos Frederico pela primeira vez, h um ano atrs, num hospital onde estava internado para recuperar-se de um mau estado de nervos. Era sua primeira experincia desse tipo e se sentia muito envergonhado. Longe de admitir que era um desses alcolicos inveterados, ele dizia que viera ao hospital para descansar os nervos. O mdico intimidou-o fortemente, dizendo que seu caso poderia ser pior do que imaginava. Por alguns dias ficou deprimido com sua condio. Decidiu, ento, parar de beber para sempre. Nunca passou pela sua cabea que talvez no pudesse faz-lo, mesmo levando em conta seu carter e sua posio. Frederico no podia acreditar que era alcolico e, muito menos, que estava necessitado de aceitar uma soluo espiritual para seu problema. Contamos-lhe o que sabamos sobre o alcoolismo. Ficou interessado e concordou que tinha algum desses sintomas, mas estava longe de admitir que sozinho, no pudesse controlar o problema. Estava certo que esta experincia humilhante, fortalecida pelo seu arrependimento, o manteria sbrio para o resto da vida. O conhecimento de si mesmo resolveria o caso. No tivemos notcias de Frederico durante algum tempo. Um dia, ficamos sabendo que ele tinha voltado ao hospital. Desta vez estava bastante nervoso. Logo informou que queria nos ver. A histria que ele contou muito instrutiva, pois se tratava de uma pessoa perfeitamente convencida de que precisava parar de beber, que no tinha nenhuma razo para embebedar-se, que mostrava excelente juzo e determinao em todos seus outros assuntos e que, no entanto, achava-se hospitalizado. Deixemos que ele lhes conte: Fiquei muito impressionado com o que vocs me explicaram sobre o alcoolismo e, francamente, no acreditei que seria possvel eu tornar a beber. Apreciei bastante suas idias sobre essa loucura momentnea que antecede o primeiro gole, mas confiava que no podia acontecer a mim depois do que havia aprendido. Raciocinei que no era um caso to avanado, como a maioria de vocs, e que normalmente havia tido xito na resoluo dos meus problemas pessoais. Portanto, eu teria xito onde vocs haviam fracassado. Pensei ter toda razo em sentir-me confiante e que era somente questo de pr em prtica minha fora de vontade e ficar atento. Neste estado mental prossegui com meus negcios e durante algum
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tempo tudo andou bem. No me era difcil recusar bebidas e comecei a pensar que talvez houvesse tomado muito a srio um assunto to simples. Um dia fui a Washington para apresentar um depoimento sobre contabilidade a um rgo do governo. J havia estado fora da minha cidade durante este perodo de sobriedade, de modo que no havia nada de excepcional nessa viagem. Fisicamente, sentia-me timo. No negcio, tudo correu bem; estava contente e sabia que os meus scios tambm estariam. Era o fim de um dia perfeito, sem uma nuvem no horizonte. Voltei ao meu hotel e me vesti para jantar, sem nenhuma pressa. Ao entrar na sala de refeies, veio-me mente a idia de que seria delicioso tomar um par de coquetis com o jantar. S isso. Nada mais. Pedi um coquetel e minha comida. Depois, pedi mais um coquetel. Aps o jantar, decidi dar um passeio. Quando voltei ao hotel, achei por bem tomar s um antes de deitar, e entrei no bar. Lembro-me haver tomado vrios outros nessa noite e muitos na manh seguinte. Tenho uma vaga lembrana de estar num avio, rumo a Nova York e de encontrar um amigvel chofer de txi no aeroporto, ao invs de minha esposa. O chofer me dirigiu por vrios dias. Sei muito pouco sobre para onde fui, o que fiz ou o que falei. Ento veio o hospital, com o terrvel sofrimento fsico e mental. Logo que recuperei minha faculdade de pensar, rememorei cuidadosamente essa noite em Washington. No somente me havia descuidado, como no havia oposto a mnima resistncia ao primeiro gole. Desta vez no havia considerado as conseqncias, nem por um instante. Havia comeado a beber to descuidadamente como se os coquetis fossem refrescos. Agora lembrei-me que meus amigos alcolicos me haviam previsto que, se eu tivesse uma mente alcolica, o momento e o lugar surgiriam e eu beberia novamente. Haviam dito que embora eu construsse uma defesa, ela algum dia cairia face a alguma desculpa insignificante para beber. Bem, foi precisamente isso o que aconteceu, e, mais do que isso, o que havia aprendido sobre o alcoolismo nem sequer me veio mente. Soube, a partir desse momento, que tinha uma mente alcolica. Vi que a fora de vontade e conhecimento prprio no me viriam ajudar nesses estranhos momentos cegos. Nunca havia entendido as pessoas que diziam no conseguir dominar um determinado problema. Agora, entendia. Dois membros de Alcolicos Annimos vieram visitar-me. Sorriram fato que no apreciei muito e depois me perguntaram s eu me considerava um alcolico e se desta vez me encontrava realmente superado. Tive que concordar com ambas as proposies. Deram-me uma poro de provas de que uma mentalidade alcolica, como a que eu havia exibido em Washington, era uma condio desesperada. Citaram casos s dzias de suas prprias experincias. Este processo apagou a ltima chama de convico de me sair vitorioso sozinho. Ento, eles me expuseram a soluo espiritual e o programa de ao que cem deles haviam seguido, com xito. Embora no fosse beato, as suas proposies no eram difceis de aceitar intelectualmente. Mas o programa de ao, embora inteiramente lgico, era um tanto drstico. Significava que eu teria de atirar pela janela os conceitos de minha vida inteira.isso no foi fcil.
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Mas a partir do momento em que decidi pr em prtica o programa, tive a curiosa sensao de que minha condio alcolica estava remediada, como de fato j se provou que estava. Igualmente importante foi a descoberta de que os princpios espirituais resolveriam todos os meus problemas. Desde aquele dia entrei num modo de vida mil vezes mais satisfatrio e, espero, muito mais til do que o viver anterior. Meu antigo modo de vida no era mau, porm, no trocaria os meus melhores momentos pelos piores que agora tenho. No voltaria quela vida, nem que pudesse. A histria de Frederico fala por si. Esperamos que impressione milhares de pessoas como ele. Frederico havia sentido somente a primeira mordida do rolo compressor. A maioria dos alcolicos precisa sofrer bastante, antes de decidir-se realmente a resolver seus problemas. Muitos mdicos e psiquiatras concordam com nossas concluses. Um destes homens, membro de um hospital de renome mundial, recentemente disse o seguinte, a um grupo de nossos membros: O que vocs comentam sobre o desespero que abate o alcolico est totalmente certo, na minha opinio. Com respeito a dois de vocs, cujas histrias conheo, no cabe a menor dvida de que estavam cem por cento sem a menor esperana, fora da ajuda divina. Se vocs tivessem se oferecido como pacientes neste hospital, e se me tivesse sido possvel recus-los, eu no os teria aceito. Pessoas como vocs nos deixam condodos demais. Embora eu seja uma pessoa religiosa, tenho profundo respeito pelo mtodo espiritual usado em casos como os seus. Para a maioria dos casos, virtualmente no h outra soluo. Repetimos uma vez mais: o alcolico, em certos momentos, no tem defesa mental efetiva contra o primeiro gole. Exceto em rarssimos casos, nem ele, nem qualquer outro ser humano, poder fornecer essa defesa. Sua defesa s poder vir de um Poder Superior.

CAPTULO IV NS, OS AGNSTICOS Nos captulos anteriores voc deve ter aprendido alguma coisa a respeito do alcoolismo. Esperamos ter esclarecido a diferena entre o alcolico e o no alcolico. Se, quando de fato quer parar, e no pode totalmente, ou se quando bebendo, nota que tem pouco controle sobre a quantidade que bebe, provavelmente alcolico. Sendo este o caso, poder estar sofrendo de uma doena qual unicamente poder sobrepor-se atravs de uma experincia espiritual. Para aquele que se considera ateu ou agnstico, tal experincia parece algo impossvel, embora continuando como est implique no desastre, sobretudo se um alcolico do tipo considerado sem esperana. Para ela no ser sempre to fcil enfrentar as opes entre a implacvel condenao a uma morte alcolica e uma vida sobre uma base espiritual. Mas no deveria
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ser to difcil. Cerca da metade dos nossos primeiros membros eram precisamente desse tipo. No incio, alguns de ns procurvamos fugir do assunto, esperando inutilmente no ser alcolicos. Mas, depois de algum tempo, tivemos de encarar o fato de que nos era absolutamente necessrio encontrar uma base espiritual na vida ou mais. Talvez venha a ser assim com voc. Mas, no desanime, pois a metade de ns achava que ramos ateus ou agnsticos. Nossa experincia demonstra que no se deve desanimar. Se bastasse reger-se por um cdigo moral, ou, melhor, uma filosofia de vida para sobrepor-se ao alcoolismo, muitos de ns teramos nos recuperado h mais tempo. Mas, tais cdigos e filosofias no nos salvaram, por mais que nos esforssemos. De nada valia o grande empenho de apegarmo-nos ao conforto moral ou filosfico; era infrutfero seguirmos ensaiando com essas coisas, pois no nos outorgavam o poder que buscvamos. Assim, todos os nossos recursos humanos a servio da vontade careciam de poder suficiente: fracassaram por completo. Falta de poder, esse era nosso dilema. Seria preciso um poder mediante o qual pudssemos viver e teria que ser um Poder superior a ns mesmos, evidentemente. Porm, onde e como encontr-lo? Isto precisamente do que se trata este livro, cujo objetivo primordial ajudar o leitor alcolico a encontrar um Poder superior a si mesmo, ao amparo do qual possa resolver seu problema. Por conseguinte, depreende-se que escrevemos um livro que, a nosso juzo, tanto espiritual quanto moral, pois vamos falar com Deus. Como natural, aqui surge certa dificuldade com respeito aos agnsticos. Ao falarmos com alguns recm-chegados, podemos notar em suas fisionomias como vai crescendo sua esperana medida que discutimos com eles seus problemas alcolicos e as vantagens de nossa fraternidade. Porm, de vez em quando vemos, em alguns, como muda a expresso dos seus rostos e como se conturbam seus nimos ao abordarmos tpicos espirituais, especialmente quando mencionamos o nome de Deus, do qual acreditavam ter fugido com a mais fina argcia e t-Lo relegado totalmente ao esquecimento. Sabemos, de sobra, qual a maneira de pensar e sentir desses amigos. No passado, tivemos as mesmas dvidas e agamos como eles. Alguns de ns ramos completamente anti-religiosos. Para outros, a palavra Deus era uma idia particular que algum lhes inculcara nos dias remotos de sua infncia. Talvez tivssemos rechaado essa idia de Deus, gravada em nossa mente, porque julgamo-la inadequada. Naturalmente, com o afastamento da idia, imaginvamos haver eliminado totalmente o conceito de um Deus. Enfastiavanos o pensamento da f e a submisso de um Poder fora de ns. Vamos nele uma debilidade que raiava covardia. Com grande ceticismo contemplvamos o pavoroso quadro que oferece nosso planeta: sistemas teolgicos em desavenas, engendrando ressentimentos e dios entre os seres humanos; povos e irmos em contnuas guerras. Da a razo de olharmos com receio as pessoas que nos falavam com complacncia de suas experincias espirituais ou religiosas. Como podia um Ser supremo ter algo a ver com essas coisas? Ah, porm, quantas vezes, no meio desse vasto silncio das noites cravejadas
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de estrelas, nos perguntvamos quem fizera tudo aquilo?! Experimentvamos um estranho temor do desconhecido. No entanto, esses instantes eram passageiros. Sim, ns, de temperamento agnstico, tivemos estes pensamentos e experincias apressamo-nos em assegurar-lhes. To logo framos capazes de deixar de lado o preconceito e expressar, pelo menos, a disposio para acreditar num Poder superior a ns, comeamos a ver os resultados antes ainda de definirmos ou compreendermos totalmente esse Poder, que Deus. Com grande alvio, descobrimos no termos que nos ater s concepes de Deus formulados por outras pessoas. Bastou a nossa prpria, para que nos acercssemos de Deus e logrssemos contato com Ele. De sorte que, to logo demos o passo admitindo a possibilidade de uma Inteligncia Criadora, de um Esprito do Universo como razo fundamental de todas as coisas, e desde que nos dispusssemos a dar outros passos simples, comeou a apoderar-se de ns novo sentido de fora e orientao. Compreendemos, ento, que Deus no impunha condies rduas aos que em verdade O buscavam. Para ns, o Reino do Esprito amplo e espaoso; nele no est vedada nem restringida a entrada aos que O busquem sinceramente. Est aberto, acreditamos, a todos. Portanto, quando falamos de Deus, referimo-nos prpria concepo de cada um. Isto tambm se aplica a outras manifestaes espirituais neste livro. No permita que preconceitos contra termos espirituais o levem a deixar de perguntar o que significam para voc. No comeo, era isto o que precisvamos para comear nosso crescimento espiritual, para estabelecer nossa primeira relao consciente com Deus, tal como O concebamos. Mais adiante passamos a aceitar muitas coisas que nos pareciam fora do nosso alcance. Aquilo era o crescimento, mas para crescer era necessrio algum ponto de partida. Portanto, usamos nossa prpria concepo, sem nos importar com seus limites. Bastava, para o caso, fazermonos lacnica pergunta: Creio agora, ou estou disposto a crer, que exista um Poder maior que eu? Uma vez possa o homem responder que cr, ou esteja disposto a isso, asseguramos-lhe, enfaticamente, estar no caminho certo do xito. Repetidamente temos comprovado ter sido esta a pedra angular que serviu, a cada um de ns, para erigir maravilhosa e slida estrutura espiritual*. Tal coisa constitui grande novidade para ns, pois vnhamos presumindo no podermos fazer uso dos princpios espirituais, a menos que aceitssemos muitas coisas ainda difceis. Quando algum nos trazia uma lio espiritual, com freqncia dizamos: Desejaria alcanar o que esse homem conseguiu. Estou seguro que me surtiria o mesmo efeito se pudesse crer com o mesmo fervor que o alenta. Mas no posso aceitar como infalveis os muitos sinais de f que para ele so to evidentes. Assim, foi reconfortante aprender que podamos comear sobre base mais simples. Alm de nossa inabilidade para aceitar muita coisa baseada na f, freqentemente nos encontramos dificultados pela obstinao, sensibilidade e preconceito infundados. Muitos ramos to suscetveis, que bastava a mais ligeira aluso a assuntos espirituais para nos arrepiarem os cabelos. Era preciso abandonar este modo
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de pensar. Apesar da resistncia em alguns casos, no tivemos grande dificuldade em ir despojando-nos desses sentimentos. Enfrentando a destruio alcolica que nos ameaava, rapidamente comeamos a ver as coisas espirituais com a mesma boa vontade com que enfrentvamos outros assuntos. A esse respeito, o lcool era um convincente persuasivo. No final nos obrigou a raciocinar. s vezes, o processo foi laborioso. Abrigamos a esperana de que outros no se prejudiquem durante tanto tempo, como aconteceu com alguns de ns. Todavia o leitor poder perguntar porque deve crer em um Poder superior a ele. Existem boas razes. Daremos uma viso de algumas delas. O indivduo prtico de hoje, um decidido partidrio de considerar tudo na base de fatos e resultados. No entanto, o sculo XX aceita teorias de todas as classes, sempre que estejam firmemente apoiadas nos fatos. Temos, por exemplo, numerosas teorias sobre a eletricidade, que todos admitem sem a mais leve dvida. Por que este espontneo acatamento? Simplesmente porque impossvel explicar tudo o que vemos, sentimos, dirigimos ou usamos na vida, a menos que partamos de uma hiptese razovel. ____________________ * Por favor, leia o Apndice II A experincia Espiritual Atualmente, o mundo admite uma infinidade de suposies das quais existem boas provas, embora nenhuma visual. E no certo que a mesma cincia demonstra ser a visual e mais dbil das provas? medida que estudamos o mundo material, dia aps dia se nos revela que as aparncias exteriores no so, d modo algum, a realidade intrnseca. Para ilustrar: A prosaica trave de ao uma massa de eltrons que giram ao redor de outros eltrons com velocidades incrveis. Estes pequenos corpos so dirigidos por leis precisas que, alis, governam todo o mundo material. Assim diz a Cincia e no temos razo para duvidar. Porm, quando se apresenta a hiptese perfeitamente lgica de que atrs do mundo material e da vida tal como a contemplamos, existe uma Inteligncia Criadora, Dirigente e Todo-poderosa, no mesmo instante sai superfcie a nossa picardia inata e, laboriosamente, comeamos a convencer-nos de que no verdade. Lemos livros eruditos e participamos de discusses turbulentas, pensando que este mundo se explica tudo sem necessidade de um Deus. Se fossem certas nossas concluses, teramos como resultado que a vida se originou do nada, que nada significa, e que leva a lugar nenhum. Em vez de nos considerarmos agentes inteligentes da Criao de Deus, ns, os agnsticos e ateus, preferimos crer que a inteligncia humana era o comeo e o fim de tudo, a ltima palavra. Fomos um tanto vaidosos, no fomos? Ns, que caminhamos por essa duvidosa senda, rogamos despojaremse dos seus preconceitos, at dos preconceitos contra a religio organizada. Aprendamos que mesmo as imperfeies humanas dos vrios credos tm dado objetivo e orientao a milhares de seres. As pessoas com f tm idia lgica do que seja a vida. Na realidade, no tnhamos nenhuma concepo razovel. Divertamo-nos ridicularizando cinicamente as crenas e prticas espirituais,
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em vez de observarmos que muitas pessoas de convico espiritual, das mais distintas raas, matizes e credos, ns demonstravam ter um grau de estabilidade, felicidade e utilidade que muito bem podamos haver procurado para ns mesmos. Em vez de assim fazer, olhamos para os defeitos destas pessoas, e, s vezes, usamos estes defeitos como a base de uma condenao total. Falamos da intolerncia, enquanto mostramos como somos intolerantes. No soubemos captar a realidade e a beleza do bosque, porque nos concentramos na fealdade de uma ou outra rvore. Nunca demos considerao razovel ao lado espiritual da vida. Nas nossas histrias pessoais haver grande variedade na forma em que cada indivduo concebe o Poder superior a si mesmo. Pouco importa concordarmos ou no com a concepo particular de determinada pessoa. A experincia nos tem demonstrado que estes so assuntos sobre os quais no devemos nos preocupar para atingirmos nossos fins. So questes que o indivduo deve resolver por si mesmo. Porm, existe um ponto sobre o qual tanto os homens como as mulheres esto completamente de acordo. Eles tm conseguido achar e crer em um Poder superior a eles. Em cada caso esse Poder tem levado a cabo o milagroso, o humanamente possvel. como bem disse um conhecido estadista americano: O que importa a eloqncia dos resultados. Aqui temos milhares de homens e mulheres realmente mundanos. Declaram, sem equvoco, que ao comearem a crer num Poder superior a eles, ao comearem a tomar certa atitude junto a Ele e a pr em prtica certos passos simples, tiveram mudanas revolucionrias em sua maneira de viver e pensar. Confrontando o colapso e o desespero frente a um fracasso total dos seus recursos humanos encontraram novo poder, poder e felicidade, e um sentido de orientao surgiu dentro deles. Isto lhes aconteceu logo depois de terem, de todo corao, cumprido certos preceitos simples. Embora antes se achassem confusos e abatidos pela aparente futilidade de suas experincias, explicam agora porque arrastaram o pesado fardo que levavam sobre os ombros. Deixando de lado a questo da bebida, contam porque a vida lhes era to pouco grata e prazerosa. Mostram como se deu neles a mudana. Quando muitas centenas de pessoas podem dizer que a conscincia da Presena de Deus hoje o fato mais importante de suas vidas, apresentam uma razo poderosa para termos f. Este mundo tem tido mais progresso material no ltimo sculo que durante todos os milnios passados. Quase todos sabemos qual a razo. Os que se dedicam ao estudo da histria antiga nos afirmam que o intelecto do homem daquele tempo era igual ao melhor intelecto do homem de hoje. No entanto, nos tempos antigos o progresso material marchava a passos lentos. O esprito da moderna investigao cientfica, a pesquisa e a inveno eram praticamente desconhecidos. No reino material, as mentes dos homens estavam plasmadas de toda classe de supersties, de tradies e de idias fixas. Os contemporneos de Colombo acreditavam ser ridculo pensar que o mundo era redondo. Outros quase mataram Galileu por suas heresias astronmicas.
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Perguntamos o seguinte: No certo que alguns de ns somos to obstinados no que se refere ao reino espiritual como eram os antigos a respeito do reina material? Ainda no sculo atual os jornais americanos no se atreviam a publicar a notcia do triunfo alcanado pelos irmos Wright, em seu primeiro vo em Kittyhawk. No haviam falhado, at ento, todos os esforos do homem para voar? No havia sido estraalhada a mquina de voar do professor Langley, no fundo do rio Potomac? No era certo que os mais destacados matemticos haviam provado que jamais o homem conseguiria voar? No dizia todo o mundo que Deus tinha reservado esse fino privilgio aos pssaros? S trinta anos depois a conquista do ar passou a ser quase uma antiga histria e as viagens de avio desenvolveram-se plenamente. Mas, na maioria dos campos, nossa gerao tem sido testemunha de uma completa liberao no modo de pensar. Entreguemos a qualquer pessoa um jornal descrevendo o propsito de explorar a Lua com um foguete e ela nos dir: Aposto que o faro, e no demoraro muito. (Escrito em 1939) No se caracteriza nossa era pela facilidade com que descartamos as teorias ou os utenslios que no funcionam por coisas novas, que servem melhor? Seria lgico perguntarmonos por que no aplicarmos aos nossos problemas humanos igual disposio para trocarmos os nossos pontos de vista. Estvamos enfrentando dificuldades nas relaes pessoais, no podamos controlar nossa natureza emocional, ramos presa do infortnio e da depresso, no conseguamos nos sustentar financeiramente, tnhamos uma sensao de inutilidade, estvamos coagidos pelo medo, ramos infelizes, no conseguamos ser teis aos outros... No era mais importante uma soluo bsica para estes males, do que ver nos jornais o vo do homem Lua? claro que sim. Quando vimos os outros resolverem seus problemas atravs d uma simples confiana no Esprito do Universo, tivemos que deixar de seguir duvidando do poder de Deus. Nossas idias eram ineficazes. Porm, a idia de Deus surtira efeito. A f quase infantil dos irmos Wright, de que chegariam a construir uma mquina que voasse, foi a chave mestra de seu sucesso. Sem aquilo, nada teria acontecido. Ns, os agnsticos e ateus, nos aferrvamos idia da auto-suficincia para resolver nossos problemas. Quando os outros nos mostravam que a suficincia de Deus era o que funcionava para eles, comeamos a nos sentir como aqueles que haviam insistido que os irmos Wright jamais voariam. A lgica uma grande coisa! Agradava-nos e ainda nos agrada. No foi por acaso que fomos dotados do dom do raciocnio para podermos examinar a evidncia de nossos sentidos e tirarmos concluses da mesma. Trata-se de um dos mais extraordinrios tributos do homem. Ns, de inclinao agnstica, no nos satisfaramos com uma proposio que no se prestasse a um estudo e interpretao razovel. Por isso nos esforamos tanto para explicar porque nossa f atual razovel, porque achamos mais inteligente e lgico acreditar do que no acreditar, porque dizemos que nossa maneira anterior de pensar era fraca e preguiosa quando elevvamos os braos e gritvamos: No sabemos! Quando nos convertemos em alcolicos, abatidos por uma crise autoprovocada que no
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podamos adiar ou evitar, tivemos de encarar, sem medo, a proposio de que Deus tudo ou nada. Deus existe ou no existe. Qual seria nossa opo? Chegados a este ponto, enfrentamos diretamente a questo da f. No podamos evitar a polmica. Alguns de ns j tinham atravessado a Ponte da Razo para aproximarem-se da margem da f. A esperana de chegar Terra Prometida trouxe brilho aos olhos cansados e coragem aos espritos desanimados. Ficamos agradecidos Razo por levar-nos to longe. E, no entanto, no nos atrevamos a botar p no litoral. Talvez estivssemos dependendo demais da Razo e no quisssemos perder o seu apoio. Isso era natural, mas vamos considerar o assunto mais detalhadamente. No certo que, sem saber, fomos levados at onde nos encontrvamos por uma certa classe de f? No certo que acreditvamos em nosso raciocnio? No certo que tnhamos confiana em nossa habilidade de pensar? E no era isso uma forma de f? Sim, havamos tido f, a f cega no Deus do Raciocnio. Assim, descobrimos que, de uma maneira ou de outra, a f estava presente. Tambm chegamos a nos convencer de que havamos tido o nosso culto. Que calafrio nos dava pensar nisso! Mas no havamos sentido, em vrias ocasies, uma grande idolatria por determinadas pessoas, sentimentos, coisas, dinheiro e at por ns mesmos? E tambm, com maior motivo, no havamos contemplado com reverncia o gro-topzio do sol, o mar ou uma flor? Que ser humano no sente amor por algo ou algum? At onde se entrelaaram estes sentimentos, estes amores, estas idolatrias, com a razo pura?chegamos a ver que no existia conexo alguma entre as duas. No foram estas coisas a fabrica na qual foram construdas nossas vidas? No foram estes sentimentos que, afinal de contas, determinaram o curso de nossa experincia? Impossvel, pois, dizer que no ramos capazes de ter f, amor ou venerao. De uma forma ou de outra, estivemos vivendo sob a luz da f, e nada mais que a f. Imaginem a vida sem f! Se s pudssemos contar com a razo pura, no seria vida. Porm, acreditamos na vida claro que sim! No podamos provar o que a vida como se prova que uma linha reta a mais curta distncia entre dois pontos. No entanto, a est a vida. Podamos seguir dizendo que tudo aquilo no passava de uma massa de eltrons, criada do nada, significando nada, dando voltas at chegar a um fim que tambm nada era? Lgico que no! Os mesmos eltrons nos pareciam mais capazes que isso. Pelo menos, os qumicos assim o asseguravam. Em conseqncia, compreendemos que a razo no tudo. Nem a razo, tal como a maioria de ns a usa, inteiramente fidedigna, ainda quando emane dos nossos melhores crebros. Onde esto as pessoas que provaram no ser possvel o homem voar? No entanto, havamos estado contemplando outro tipo de vo, uma liberao espiritual deste mundo, gente ascendendo acima de seus problemas. Diziam-nos que Deus tornava possvel essas coisas, e ns sorramos. Havamos visto o livramento espiritual, porm, preferamos dizer no ser verdico. Na verdade, estvamos nos enganando, porque dentro de cada homem, mulher ou criana, jaz oculta a idia fundamental de Deus. Poder estar sombreada pela calamidade, pela
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pompa, pela adorao de outras coisas, porm, de uma forma ou outra est ali dentro, pois a f em um Poder superior a ns e as demonstraes milagrosas desse Poder nas vidas humanas, so fatos to velhos como a humanidade mesma. Afinal vimos que a f em alguma forma de Deus era parte de nosso ser, de igual modo que o sentimento dedicado a um amigo. s vezes foi necessrio que O buscssemos sem medo, e ali estava. Ele era to potente como a nossa prpria existncia. Encontramos a grande Realidade dentro de ns. Em ltima anlise, to somente ali podemos ach-Lo. Assim aconteceu conosco. Podemos preparar um pouco o terreno para os outros. Se o nosso testemunho os estimula a barrar os preconceitos, a pensar honestamente e a procurar diligentemente dentro de vocs, ento, se quiserem, podero juntar-se a ns no Grande Caminho. Com esta atitude no podero fracassar. No tardaro a ser conscientes de sua prpria crena. Neste livro lero a experincia de um homem que acreditava ser ateu. O seu relato to interessante que vale a pena contar, agora, parte do mesmo. A mudana operada nele foi dramtica, convincente e emocionante. Nosso amigo era filho de um pastor. Comparecia escola dominical, onde se tornou rebelde; pensava que lhe estavam administrando uma exagerada dose de ensinamentos religiosos. Durante anos encontrou-se rodeado de fracassos e frustraes. A bancarrota, a loucura, uma doena fatal, o suicdio estas calamidades na sua famlia causavam-lhe rancor e depresso. As desiluses que sentiu aps-guerra, seu alcoolismo cada vez mais srio, a iminncia de um colapso mental e fsico, levaram-no a ponto de pensar em atentar contra sua prpria vida. Uma noite, quando se encontrava confinado em um hospital, aproximou-se dele um alcolico que passara por uma experincia espiritual. Nosso amigo teve um n na garganta e, amargamente, gritou: Se existe um Deus, certamente nunca fez nada por mim! Porm, mais tarde, quando se encontrava sozinho em seu quarto, fez esta pergunta a si mesmo: possvel que todas as pessoas religiosas que tenho conhecido estejam equivocadas? Enquanto ponderava a resposta, sentiu-se como se estivesse no inferno. De repente, como um raio, veio-lhe um grande pensamento, afastando todos os outros. Quem voc para dizer que no existe Deus? este homem conta que saltou da cama, caindo de joelhos. Dentro de breves instantes foi envolvido pela convico da Presena de Deus. Inundou-o e penetrou-o com a majestade de uma enorme mar. As barreiras, h anos construdas, foram varridas. Havia passado da ponte para a terra. Pela primeira vez viveu em consciente comunicao com seu Criador. Dessa maneira ficou alicerada a pedra angular de nosso amigo. Nenhuma vicissitude ulterior o tem sacudido. Seu problema alcolico se desvaneceu. Nessa mesma noite, anos atrs, sumiu. Salvo alguns breves momentos de tentao, o pensamento da bebida jamais voltou; e nesses momentos surgiu nele verdadeira repulsa. Aparentemente no poderia beber, nem que quisesse. Deus lhe havia devolvido a sanidade. Que isto, seno um milagre de recuperao? No ento, seus elementos so simples. As circunstncias fizeram com que ele se prontificasse a crer. Humildemente se
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ofereceu ao seu Criador e, ento, entendeu. E assim devolveu nossas mentes a todos ns. Para este homem a revelao foi repentina. Para alguns de ns apresentou-se mais lenta. Porm, Ele veio a todos os que O procuraram de corao. Quando nos acercamos dEle, Ele se revelou a ns!

CAPTULO V COMO FUNCIONA? Raramente temos visto fracassar uma pessoa que cuidadosamente seguiu nosso caminho. Os que no se recuperam porque no podem ou no querem se entregar completamente a este programa simples. Geralmente, homens e mulheres que, pelas suas constituies, so incapazes de serem honestos consigo mesmos. Existem tais desafortunados. Eles no tm culpa; parecem ter nascido assim. So, por natureza, incapazes de desenvolverem um modo de vida que requeira rigorosa honestidade. Suas chances so menores que o comum. Existem, tambm, aquelas que sofrem de graves desequilbrios emocionais e mentais, embora muitos se recuperem por ter a capacidade de serem honestos. Nossas histrias revelam, de um modo geral, como ramos, que aconteceu conosco e como somos agora. Se est decidido, desejam o que ns temos e faria qualquer coisa para t-lo ento voc est pronto para tomar certas medidas. Frente algumas, ns recuamos. Pensamos poder encontrar maneira mais fcil. Porm, no pudemos. Com toda sinceridade imploramos que leve a srio o programa desde o incio. Alguns de ns tentamos apegarnos s nossas velhas idias. O resultado foi nulo e nos rendemos completamente. Lembre-se que estamos tratando do lcool destro, frustrador, poderoso! Sem ajuda, demais para ns. Mas existe Um que todo-poderoso. Esse Um Deus. Que O encontre agora! As meias medidas de nada nos ajudaram. Encontramo-nos na encruzilhada. Pedimos Sua proteo com total abandono. Aqui esto os passos que tomamos, sugeridos como um programa de recuperao: 1. Admitimos que ramos impotentes perante o lcool que tnhamos perdido o domnio sobre nossas vidas. 2. Viemos a acreditar que um Poder superior a ns mesmos poderia devolver-nos sanidade. 3. Decidimos entregar nossa vontade e nossa vida aos cuidados de Deu, na forma que O concebamos. 4. Fizemos minucioso e destemido inventrio moral de ns mesmos. 5. Admitimos perante Deus, perante ns mesmos e perante outro ser humano, a natureza exata de nossas falhas. 6. Prontificamo-nos inteiramente a deixar que Deus removesse todos esses defeitos de carter. 7. Humildemente rogamos a Ele que nos livrasse de nossas imperfeies. 8. Fizemos uma relao de todas as pessoas a quem tnhamos prejudicado e nos dispusemos a reparar os danos a elas causados. 9. Fizemos reparaes diretas dos danos causados a tais pessoas, sempre que possvel, salvo quando faz-lo
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significasse prejudic-las ou a outrem. 10. Continuamos fazendo o inventrio pessoal e, quando estvamos errados, ns o admitamos prontamente. 11. Procuramos, atravs da prece e da meditao, melhorar nosso contato consciente com Deus, na forma em que O concebamos, rogando apenas o conhecimento de Sua vontade em relao a ns, e foras para realizar essa vontade. 12. Tendo experimentado um despertar espiritual, graas a estes passos, procuramos transmitir esta mensagem aos alcolicos e praticar estes princpios em todas nossas atividades. Muitos de ns reclamamos: Que tarefa! No poderei faz-la toda. No desanime. Nenhum de ns conseguiu aderir perfeitamente a estes princpios. No somos santos. O que importa que estejamos dispostos a crescer espiritualmente. Os princpios expostos so guias para o progresso. Pretendemos o progresso espiritual em vez da perfeio espiritual. Nossa descrio do alcolico, o captulo ao agnstico e nossas histrias pessoais esclarecem trs idias pertinentes: a) Que ramos alcolicos e no conseguamos dirigir as nossas vidas com acerto. b) Que, provavelmente, nenhum poder humano seria capaz de aliviar nosso alcoolismo. c) Que Deus podia e o faria, se Ele fosse procurado. Estamos convencidos, chegamos ao Passo Trs, no qual decidimos entregar nossa vontade e nossa vida a Deus, na forma que O entendemos. O que quer dizer isto, e como se procede? O primeiro requisito estarmos convencidos de que uma vida, dirigida pela vontade prpria, dificilmente poder ter xito. Nessa base, estamos quase constantemente em choque com algo ou algum, ainda quando nossos motivos forem bons. A maioria tenta viver pela autopropulso. Cada pessoa como um ator querendo dirigir o show todo; eternamente querendo arranjar as luzes, as danas, o cenrio e os outros atores a seu gosto. Se seus arranjos permanecessem, se as pessoas s fizessem o que ele queria, o show seria timo. Todos, inclusive ele, estariam satisfeitos. Nas suas tentativas de fazer estes arranjos, nosso ator , s vezes, at virtuoso. Pode ser bondoso, considerado, paciente, generoso; at modesto e sacrificado. Mas tambm pode ser desprezvel, egosta, interesseiro e desonesto. Porm, como a maioria dos humanos, mais provvel que tenha particularidades variadas. Geralmente, que acontece? O show no muito bem apresentado. Ele comea a pensar que a vida no o trata bem. Decide esforar-se mais. Na prxima ocasio, torna-se ainda mais exigente ou afvel, dependendo do caso. Porm, ainda no est satisfeito com o resultado. Admitindo que a culpa possa ser sua, em parte, est seguro de que os outros so mais culpados. Torna-se zangado, indignado e cheio de autopiedade. Qual o seu problema bsico? Ele no um egosta at quando tenta ser amvel? No uma vtima do engano de que pode, se administrar bem, tirar deste mundo, satisfaes e felicidades? No evidente para todos os demais atores que estas so as coisas que ele procura? E suas aes, no causam em cada um deles, o desejo de revidar, de em pouco tempo abandonar o espetculo. Ele no , at mesmo em seus melhores momentos, um produtor de confuso ao invs de
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harmonia? Nosso ator interesseiro egocntrico a palavra mais usada, hoje. Parece-se ao homem de negcios aposentado, que passa o inverno todo tomando sol nas praias da Florida e queixando-se do mau estado do pas; ao padre, que suspira tristemente quando pensa nos pecados do vigsimo sculo; aos polticos e reformadores convencidos de que tudo se tornaria utopia, se o resto do mundo soubesse comportar-se; ao gangster rebelde, acreditando que o mundo se virou contra ele; ao alcolico que j perdeu tudo e encontra-se preso num instituto. Sejam quais forem nossos protestos, no verdade que a maioria de ns est interessada em ns mesmos, nossos ressentimentos ou nossa autopiedade? Egocentrismo! Aquilo, pensamos, a fonte de nossos problemas. Impelidos por centenas de formas de medo, auto-iluso, interesse prprio e autopiedade, pisamos nos ps dos outros, e eles revidam. Assim, achamos que nossos problemas basicamente encontram suas origens em ns mesmos. Criamos nossos prprios problemas, e pode-se dizer que o alcolico um exemplo de vontade prpria desenfreada, embora no acredite. Sobretudo, ns, alcolicos, precisamos desfazer-nos deste egosmo. Precisamos, ou ele nos matar! Deus torna isso possvel! E freqentemente parece no haver meio de livrar-nos inteiramente do ego sem a Sua ajuda. Muitos de ns estvamos cheios de convices morais e filosficas, mas no conseguamos segu-las ainda que quisssemos. Nem conseguamos reduzir nosso auto-interesse por nossa prpria fora e desejo. Era necessria a ajuda de Deus. Eis o como e porqu do assunto. Em primeiro lugar, precisvamos deixar de tomar o papel de Deus. Aquilo no funcionava. Depois, decidimos que doravante, neste drama de vida, Deus seria o nosso Diretor. Ele o Principal; nos somos os Seus agentes. Ele o Pai e ns somos os Seus filhos. Na maioria, as boas idias so simples, e este conceito passou a ser a pedra angular do novo arco de triunfo, atravs do qual passamos liberdade. No momento em que sinceramente tomamos esta posio, todo tipo de coisas incrveis aconteceram. Tnhamos um novo Empregador. Sendo todo-poderoso. Ele nos fornecia o que precisvamos, enquanto ficssemos perto dEle e executssemos bem o Seu trabalho. Desse modo tornamo-nos cada vez menos interessados em ns mesmos, em nossos insignificantes projetos e planos. Cada vez mais nos interessamos em saber o que podamos ofertar vida. Ao sentirmos uma nova fora apoderar-se de ns, ao gozarmos a paz da mente, ao descobrirmos que podamos enfrentar a vida com xito, ao ficarmos conscientes de Sua presena, comeamos a perder nosso medo do hoje, do amanh e da vida depois. Nascemos de novo. Agora estvamos no Passo Trs. Muitos de ns dissemos ao nosso Criador, tal como O entendamos: Deus, ofereo-me a Vs para construirdes atravs de mim e fazerdes de mim como quiserdes. Libertai-me da escravido do ego, a fim de servir melhor a vossa vontade. Removei as minhas dificuldades, para que a vitria sobre elas d testemunho, junto aos que quero ajudar, do vosso Poder, vosso Amor e vosso Modo de Viver. Que eu possa sempre obedecer a vossa vontade!
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Pensamos bem antes de dar este passo, para estarmos certos de que estvamos preparados; que podamos, finalmente, nos abandonar completamente a Ele. Achamos por bem dar esse passo espiritual com uma pessoa compreensiva, como a nossa esposa, o nosso mais chegado amigo, ou o nosso conselheiro espiritual. Mas, melhor enfrentar Deus sozinho do que com uma pessoa que no possa compreend-Lo. As palavras, claro, eram inteiramente opcionais enquanto expressvamos a idia, e o fizemos sem reservas. Isto era s o comeo, embora, s vezes, feita sincera e humildemente, resultasse num efeito grande e imediato. Da partimos para um programa vigoroso de ao, do qual o primeiro passo uma limpeza geral de nossa alma, coisa que muitos nunca tnhamos feito. Embora nossa deciso fosse um passo crucial e vital, surtiria pouco efeito permanente, se no fosse imediatamente seguido por um esforo de encarar e eliminar as coisas dentro de ns que impediam nosso progresso. Nossa bebida era somente um sintoma. Era necessrio procurar as causas e as condies. Portanto, entramos num intervalo pessoal. Era o Quarto Passo. Sem fazer um inventrio peridico, um negcio geralmente vai falncia. Fazer um inventrio comercial um processo que consiste em procurar e enfrentar certos fatos. um esforo para descobrir a realidade sobre o que existe em estoque. Um dos objetivos revelar os bens danificados que no podero ser vendidos, e desfazer-se deles logo, sem remorso. Para o dono do negcio alcanar o xito, no se pode enganar a respeito de valores. Fizemos justamente aquilo com as nossas vidas um inventrio com toda honestidade. Primeiro, procuramos os defeitos em nosso carter, aqueles que nos levaram ao fracasso. Convencidos de que era o ego, nas suas vrias manifestaes, que nos tinha conquistado, consideramos suas manifestaes mais comuns. O ressentimento o principal culpado. Destri mais alcolicos que qualquer outra coisa. Dele nasce toda forma de doena espiritual, pois fomos doentes no s fsica e mentalmente, como tambm espiritualmente. Ao vencermos a enfermidade espiritual, endireitamo-nos mental e fisicamente. Para tratarmos dos ressentimentos, anotamo-los num papel. Relacionamos as pessoas, as instituies e as normas que nos davam raiva. Depois perguntamo-nos porque nos afligiam. Na maioria dos casos, achamos que estavam prejudicando ou ameaando nossa autoestimao, nossos bolsos, nossas ambies e nossas relaes pessoais (incluindo o sexo). Portanto, estvamos aborrecidos. At furiosos. Na nossa relao colocamos, ao lado de cada nome, nossos prejuzos. Que foi prejudicado? Nossa auto-estimao? Nossa segurana? Nossas ambies? Nossas relaes pessoais ou sexuais? Geralmente nos definimos to claramente como no exemplo que se segue: Tenho ressentimento de: A causa : Onde me afeta: Sr. Fulano Suas atenes para com minha esposa. Contou a minha esposa que eu tinha uma amante. Poder substituir-me no emprego. Minhas relaes sexuais. Auto-estimao. (Medo). Relaes sexuais. Autoestimao. (Medo) Segurana. Auto-estimao. (Medo) Sra. Fulana Est doida nem olhou para mim. Internou o marido pela bebida. Ele meu amigo. Ela
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gosta de fazer intrigas. Relaes pessoais. Auto-estimao. (Medo). Meu chefe Irracional. Injusto. Opres-sivo. Ameaa demitir-me por beber demais e por falsificar meus gastos de viagem. Auto-estimao. (Medo). Segurana. Minha esposa No me compreende e no pra de me importu-nar. Gosta do Sr. Fulano. Quer que eu ponha a casa no nome dela. Orgulho. Relaes sexuais. Segurana. (Medo). Repassamos nossas vidas. O nico que importava era sermos minuciosos e honestos. Quando terminamos o inventrio, consideramolo cuidadosamente. A primeira coisa evidente era que este mundo e seus habitantes estavam freqentemente bastante errados. Geralmente, a maioria de ns chegava quele ponto de concluir que os outros estavam errados. O resultado normal foi que essas pessoas continuaram nos agredindo e ficamos aborrecidos. s vezes era remorso. Mas quanto mais lutamos para modificar as coisas nossa maneira, piores se tornavam. Como na guerra, os vitoriosos s pareciam ganhar. Nossos momentos de triunfo duravam pouco tempo. evidente que uma vida onde se inclui profundos ressentimentos s nos leva futilidade e infelicidade. Enquanto permitirmos estes ressentimentos, estamos perdendo horas que, por outro lado, poderiam ser teis.porm, com o alcolico, cuja esperana a manuteno e o crescimento de uma experincia espiritual, este negcio dos ressentimentos grave mesmo. Soubemos ser at fatal, pois enquanto guardamos tais sentimentos, nos afastamos da luz do Esprito. A loucura do lcool volta, bebemos novamente. E conosco, beber morrer. Se quisssemos viver, era preciso livrarmo-nos da ira. A zanga no era para ns. Poder ser o luxo duvidoso dos homens normais, mas para os alcolicos estas coisas so veneno. Voltamos a olhar a relao, pois nela se encontrava a chave do futuro. Estvamos preparados para examin-la de um ngulo inteiramente diferente. Comeamos a ver que o mundo e sua gente realmente nos dominavam. Nesse estado, os maus tratos dos outros, imaginrios ou reais, tinham fora at para destruir-nos. Como escapar? Vimos a necessidade de superar estes ressentimentos. Mas como? No podamos simplesmente desejar sua inexistncia. Este foi nosso caminho: reconhecemos que as pessoas que nos maltrataram provavelmente estavam espiritualmente doentes. Embora no gostssemos de seus sintomas e da maneira pela qual nos molestavam, elas, como ns, eram doentes tambm. Pedimos a Deus que nos ajudasse a mostrar-lhes a mesma tolerncia, piedade e pacincia que teramos para com um amigo doente. Quando uma pessoa nos ofendia, dizamos: Este homem est doente. Como poderei ajud-lo? Que Deus no me deixe ficar com raiva. Sua vontade seja feita. Evitamos a vingana e a discusso. No tratamos as pessoas doentes dessa maneira. Se o fizermos, destruiremos nossa chance de ajudar. No podemos ajudar a todas as pessoas, mas pelo menos Deus nos mostrar como sermos bons e tolerantes para com todos. Voltemos mais uma vez nossa relao. Esquecendo os maus tratos que os outros praticaram, procuramos resolutamente nossos prprios erros. Onde fomos egostas, desonestos, interessados e medrosos? Embora certa situao no tivesse sido criada inteiramente por nossa culpa, tentamos desconsiderar a
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outra pessoa por completo. Onde foi que falhamos? O inventrio era nosso, no da outra pessoa. Quando percebemos nossas falhas, as relacionvamos. Enfrentamo-las em preto e branco. Admitimos nossas falhas honestamente e prontificamo-nos a retificar estes assuntos. Notem que a palavra medo se encontra entre parntesis ao lado das dificuldades tidas com o Sr. Fulano, a Sra. Fulana, o chefe e a esposa. Esta curta palavra de algum modo toca quase todos os aspectos de nossas vidas. Era um fio mau e corrosivo; o tecido de nossa existncia era permeado com ele. Pusemos em andamento um trem que, dadas as circunstncias, trouxe-nos desgraas que achvamos no merecer. Mas no fomos ns mesmos que pusemos a bola a rolar? s vezes achamos que o medo deva ser classificado como o roubo. Parece causar ainda mais problemas. Revisamos detalhadamente os nossos medos. Colocamo-los no papel, embora no tivssemos nenhum ressentimento relacionado com eles. Perguntamo-nos porque os tnhamos. No foi por falta de autoconfiana? Esta era boa at onde chegava, mas no ia muito longe. Em certa poca, ns tnhamos bastante confiana, mas no chegou a resolver o problema do medo, nem qualquer outro problema. Quando ficvamos orgulhosos, era pior ainda. Talvez exista uma maneira melhor achamos que sim. Pois estamos agora numa base diferente: a da confiana e dependncia em Deus. Confiamos no Deus infinito e no nos nossos seres infinitos. Estamos neste mundo para fazer os papis que ele nos designa. Enquanto fizermos o que Ele quer e humildemente confiarmos nEle, Ele nos ajudar a ter a serenidade necessria para neutralizar a calamidade. Nunca nos desculparemos com algum por dependermos de nosso Criador. Podemos rir daqueles que acham a espiritualidade o caminho da fraqueza. Paradoxalmente, acontece que o caminho da fora. O veredicto da histria que a f significa coragem. Todos os homens de f tm coragem. Confiam no seu Deus. Nunca nos desculpamos por Deus. Ao contrrio, deixamos que Ele demonstre o que pode fazer atravs de ns. Pedimos a Ele que remova nosso medo e dirija nossa ateno ao que queira que sejamos. Logo comeamos a perder o medo. Agora, a respeito do sexo. Muitos de ns precisvamos uma mudana nessa rea. Mas, acima de tudo, tentamos ser racionais nesta questo. to fcil perder o caminho certo! Aqui achamos que as opinies do homem vo aos extremos talvez a extremos absurdos. Um grupo de vocs grita que o sexo um desejo ardente de nossa natureza mais baixa, uma necessidade bsica de procriao. Ento, temos os que choram por sexo e mais sexo; os que lamentam a instituio do matrimnio, e os que pensam que a maioria dos problemas da raa resultam de causas sexuais. Acham que no h suficiente sexo ou o que h no do tipo certo. Vem sua significao em todo lugar. Ns queremos ficar fora desta controvrsia. No queremos ser rbitros da conduta sexual dos outros. Todos temos problemas sexuais. No seramos humanos se no os tivssemos. Que podemos fazer a respeito deles? Revisamos nossa conduta atravs dos anos j passados. Onde tnhamos sido egostas, desonestos ou descorteses? A quem tnhamos ferido? Tnhamos despertado cime, suspeita ou amargura
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sem justificativa? Como tnhamos errado? Qual deveria ter sido nossa conduta? Escrevemos tudo isso num papel e o estudamos. Desta maneira, procuramos construir u ideal sadio e so para nossa futura vida sexual. Submetemos cada relao sexual seguinte prova: era egosta ou no? Pedimos a Deus que formasse nossos ideais e nos ajudasse a mant-los. Lembramos sempre que nossos poderes sexuais eram bons porque Deus nolos dera, e que no deveriam ser considerados frivolamente ou egoisticamente, e nem sequer deveriam ser odiados ou desprezados. Seja qual for nosso ideal, devemos estar dispostos a crescer na direo dele. necessrio que estejamos dispostos a reparar os danos que temos causado, a no ser que, ao faz-lo, vissemos a causar outros danos. Em outras palavras, tratamos o sexo como qualquer outro problema. Na nossa meditao perguntamos a Deus o que deveramos fazer em cada caso especfico. A resposta certa viria, se a desejssemos. Somente Deus pode julgar nossa situao sexual. As opinies de outras pessoas so, s vezes, aconselhveis, mas deixamos que Deus seja o ltimo juiz. Reconhecemos que algumas pessoas so fanticas a respeito do sexo como outras so liberais. Evitamos os conselhos histricos. Suponhamos que em alguma ocasio no atingimos nosso ideal. Isto diz que iremos recair na bebida? Algumas pessoas nos dizem que sim. Mas, isto meia-verdade. Depende de nos e de nossos motivos. Se lamentamos o que fizemos e temos o sincero desejo de deixar que Deus nos leve a coisas melhores, acreditando sermos desculpados, teremos aprendido uma lio. Se no temos remorso e nossa conduta continua a prejudicar aos outros, quase certo que voltaremos a beber. No estamos teorizando. Estes so fatos baseados na nossa experincia. Resumindo sobre o sexo: sinceramente, rezemos pelo ideal certo, para sermos guiados, em cada situao duvidosa, pela sanidade mental e pela fora necessria para fazer o que devemos. Se o sexo for um grande problema, tanto mais nos esforamos em ajudar aos outros. Pensamos nas necessidades deles e trabalhamos por eles. Isto nos tira fora de ns mesmos. Se formos completos em nosso inventrio pessoal, teremos escrito muita coisa. Relacionamos e analisamos nossos ressentimentos. Comeamos a compreender a futilidade e a fatalidade destes ressentimentos. Comeamos a ver seu terrvel poder destrutivo. Comeamos a aprender a tolerncia, a pacincia, a boa vontade junto a todos os homens, inclusive nossos inimigos, pois os consideramos como pessoas doentes. Fizemos uma relao das pessoas atingidas por nossa conduta e estaremos dispostos a retificar o passado, se possvel. Neste livro encontraro, repetidamente, a declarao de que a f fez por ns o que no conseguimos fazer por ns mesmos. Esperamos, agora, que estejam convencidos de que Deus pode remover o egosmo que os separou dEle. Se tomaram uma deciso, se fizeram um inventrio das suas mais bvias falhas, ento j comearam pelo caminho certo. Sendo esse o caso, j conseguiram digerir algumas grandes verdades a respeito de vocs mesmos.

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CAPTULO VI ENTRANDO EM AO Uma vez terminado nosso inventrio pessoal, que devemos fazer? Vnhamos tentando obter nova atitude, nova relao com nosso Criador e descobrir os obstculos em nosso caminho. Admitimos certos defeitos; certificamo-nos, de um modo geral, do nosso problema; apontamos os pontos fracos em nossas aes. Agora, estes sero eliminados. Isto requer ao da nossa parte, que, uma vez terminada, significar termos admitido a Deus, a ns mesmos e a um outro ser humano, a natureza exata de nossas falhas. Isto nos leva ao Quinto Passo do programa de recuperao mencionado no captulo anterior. Poder ser difcil sobretudo discutir nossos defeitos com uma outra pessoa. Achamos que fizemos o suficiente em admitir estas coisas para ns mesmos. Sobre isso existe uma dvida. Na prtica, normalmente percebemos que uma autoavaliao insuficiente. Muitos de ns sentimos ser necessrio ir muito mais longe. S nos propomos a falar de ns mesmos com outra pessoa, quando vemos boas razes para faz-lo. E a melhor razo : se saltarmos este passochave, talvez no sobrepujemos a bebida. Inmeras vezes, os novatos procuraram guardar para si certos fatos de suas vidas. Tentando evitar esta experincia humilhante, desviaram-se para mtodos mais fceis. Quase sem exceo sem embriagaram. Havendo persistido com o resto do programa, perguntaram-se porque recaram. Acreditamos que a razo seja a de que eles nunca completaram sua limpeza de casa. Fizeram seu inventrio, sim, mas no divulgaram alguns dos piores itens em pauta. Somente pensavam haver perdido seu egosmo e medo; s pensavam que se haviam humilhado. Mas no aprenderam o suficiente sobre a humildade, a coragem e a honestidade, no sentido em que necessrio, at que contaram a uma outra pessoa toda sua vida. Mais do que a maioria, o alcolico vive dupla vida. um verdadeiro ator. Para o mundo exterior apresenta-se como se estivesse no palco. aquele que ele quer ser aos olhos dos amigos. Quer gozar de uma certa reputao, mas sabe, no seu ntimo, que no a merece. A inconscincia do seu proceder torna-se pior pelas coisas que ele comete durante as bebedeiras. Voltando a seus sentimentos, fica revoltado com certos episdios que vagamente lembra. Estas lembranas constituem um passado triste. Treme ao pensar que algum o viu. Na medida do possvel, empurra estas lembranas para bem dentro do seu ntimo. Espera que elas nunca vejam a luz do dia. Est submetido a um medo e a uma tenso constantes e isso o leva a beber ainda mais. Os psiclogos esto propensos a concordar conosco. Temos gasto milhares de dlares em exames. Conhecemos pouqussimos casos em que fomos

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sinceros com os nossos mdicos. Raramente lhes contamos a verdade toda e nem temos seguido seus conselhos. Incapazes de sermos honestos com estes homens, no fomos corretos com ningum. No de admirar que muitos mdicos tenham baixa opinio sobre os alcolicos e suas chances de recuperao! Precisamos ser inteiramente honestos com algum, se esperamos viver por muito tempo neste mundo. certo e natural que meditemos bem, antes de escolher a pessoa ou as pessoas com quem devemos dar este passo ntimo e confidencial. Aqueles de ns que pertencemos a uma seita religiosa onde existe a confisso, devemos, e evidentemente queremos, ir autoridade cujo dever receb-la. Ainda que no tenhamos um credo, talvez fizssemos bem em falar com alguma pessoa ordenada por uma religio. Muitas vezes, tal pessoa rapidamente entende nosso problema. claro que, s vezes, encontramos quem no compreenda os alcolicos. Se no podemos, ou no queremos fazer isto, procuremos entre nossas relaes um amigo compreensivo e discreto. Talvez nosso mdico ou nosso psiclogo seja a tal pessoa. Pode ser um membro de nossa prpria famlia, mas s esposas ou parentes no podemos dizer nada que os faa sofrer ou os torne infelizes. No temos o direito de nos salvar custa de outra pessoa. Estas partes de nossa histria deixamo-las para contar a uma pessoa que as compreenda. A regra sermos duros conosco mesmos, mas sempre ter considerao pelos outros. A grande necessidade de discutir sobre ns mesmos com outra pessoa deve ser bem observada, pois possvel que no haja disponvel nenhuma pessoa indicada. Se for o caso, este passo pode ser adiado, mas somente enquanto aguardamos a primeira oportunidade. Dizemos isto porque estamos muito ansiosos por falar com a pessoa certa. importante que seja capaz de guardar segredo, aprovar o que estamos tentando fazer e no desviar nossos planos. Mas no devemos usar isto como mera desculpa para adiamento. Quando decidirmos quem dever ouvir nossa histria, no percamos tempo. Temos um inventrio escrito e estamos preparados para uma longa conversa. Explicamos a essa pessoa o que estamos prontos a fazer, e porque precisamos faz-lo. Ela dever reconhecer tratar-se de um assunto de vida ou morte. A maioria das pessoas aproximadas desta maneira ficar contente em poder ajudar e se sentir honrada por merecer nossa confiana. Guardemos o nosso orgulho e vamos para a frente, iluminando cada dobra do carter, todo canto escuro do passado. Uma vez dado este passo, sem termos nada, sentimo-nos encantados. Podemos olhar o mundo de frente. Podemos estar a ss em perfeita paz e repouso. Nossos medos caem por terra. Comeamos a sentir a proximidade de nosso Criador. Talvez tivssemos certas crenas espirituais, mas agora comeamos a ter uma experincia espiritual. A sensao de que desapareceu o problema da bebida surgir fortemente e com freqncia. Sentimos estar na Grande Estrada, caminhando de mos dadas com o Esprito do Universo. Voltando para casa, procuramos um lugar onde possamos estar
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quietos por uma hora, cuidadosamente revisando o que fizemos. Agradecemos a Deus, do fundo do corao, por conhec-Lo melhor. Tirando este livro da nossa estante, procuramos a pgina que contm os doze passos. Lendo cuidadosamente as primeiras cinco proposies, perguntamo-nos se omitimos alguma coisa, pois estamos construindo um arco pelo qual passaremos finalmente como homens livres. Est slido nosso trabalho at agora? Esto as pedras em seus lugares certos? Teremos sido mesquinhos com o cimento que pusemos nos alicerces? Teremos procurado fazer a argamassa sem areia? Se pudermos responder a nosso contento, olhamos ento para o Sexto Passo. Frisamos que a vontade indispensvel. Estamos agora prontos para que Deus retire de ns todas as coisas que j admitimos serem censurveis? No faz mal que Ele agora as leve ... todas? Se ainda nos apegarmos a algo que no queremos soltar, peamos a Deus que nos d a vontade. Quando prontos, dizemos algo parecido a isto: Meu Criador, agora estou pronto para entregarme inteiramente. Rezo para que seja removido meu ltimo defeito de carter, que impea minha utilidade a Vs e aos meus semelhantes. Dai-me foras, ao sair daqui, para fazer vossa vontade. Amm. E teremos, ento, completado o Stimo Passo. Agora precisamos mais ao, pois devemos ter em conta que a f sem as obras morta. Veremos os Passos Oito e Nove. Temos uma relao de todas as pessoas que prejudicamos e estamos a reparar nossos erros, sujeitando-nos a uma auto-anlise rigorosa. Agora nos aproximamos dos nossos semelhantes, para reparar o dano feito no passado. Tentamos varrer as runas que se acumularam por motivo do esforo que fizemos para viver baseados na vontade prpria, e de querermos administrar, ns mesmos, o show. Se no temos vontade para faz-lo, pedimo-la, at que ela nos chegue. Lembremo-nos de que, a princpio, estvamos dispostos a fazer qualquer coisa para obter a vitria sobre o lcool. Provavelmente ainda existem algumas dvidas. Ao olharmos a relao de nossos associados nos negcios e amigos que temos prejudicado, poderemos sentir-nos um tanto temerosos de aproximarmo-nos de alguns deles, em bases espirituais. Estejam certos. Para algumas pessoas no precisamos e talvez no devamos frisar o fator espiritual em nossa primeira aproximao. Poderamos p-lo em dvida. Neste momento estamos tentando pr em ordem nossas vidas.mas isto no um fim em si. Nosso objetivo primordial ajustarmo-nos, para que sejamos de utilidade mxima a Deus e s pessoas que nos rodeiam. Raramente aconselhvel nos aproximarmo-nos de um indivduo que ainda sofra a injustia que lhe fizemos, e anunciar que nos tornamos religiosos. No ring, isto se chama agresso com o queixo. Somos suscetveis de sermos chamados de fanticos religiosos. Podemos destruir futura oportunidade de levar uma mensagem benfica. Mas, seguramente, nosso amigo ficar bem impressionado com o nosso sincero desejo de remediar um mal. Vai se interessar mais pela demonstrao de boa vontade que pela nossa conversa sobre descobrimentos espirituais. No usemos isto como desculpa para evitar o assunto de Deus. Quando possa servir a um bom propsito, estejamos dispostos a anunciar nossas convices
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com tato e bom senso. Surgir a pergunta de como aproximarmo-nos da pessoa qual odiamos. Pode ser que ela nos tenha prejudicado mais do que ns a ela, e ainda que possamos ter adotado atitude melhor junto a essa mesma pessoa; no estamos ansiosos por admitir nossos erros. No entanto, com as pessoas das quais no gostamos, tomamos uma deciso. mais difcil aproximar-se do inimigo do que do amigo, mas isto nos muito mais benfico. Vamos a ele com esprito de ajuda e tolerncia, confessando nossa habilidade anterior e expressando-lhe nosso arrependimento. De forma alguma criticaremos sua pessoa ou discutiremos. Simplesmente diremos a ele que nunca poderemos largar a bebida at termos feito tudo quanto for possvel para endireitar nosso passado. Estamos ali para varrer nosso lado da rua, reconhecendo que nada de valor se pode efetuar at havermos feito isto, jamais procurando aconselh-lo como deve agir. As faltas dele no so discutidas. Limitamo-nos s nossas. Se a nossa aproximao calma, franca e aberta, ficaremos satisfeitos com o resultado. Em nove de cada dez casos acontece o inesperado. s vezes a pessoa visitada admite sua prpria culpa, e brigas de longos anos desaparecem numa hora. Raramente no conseguimos progresso satisfatrio. Nossos antigos inimigos, em certas ocasies, elogiam o que estamos fazendo e nos desejam xito. Ocasionalmente oferecem-nos ajuda. Porm, no nos deve importar se algum nos mandar embora. Fizemos nossa demonstrao; cumprimos nossa parte. guas passadas no movem moinho. A maioria dos alcolicos deve dinheiro. No evitamos nossos credores. Contando a eles o que estamos tentando fazer, no fazemos evases sobre as nossas bebedeiras; normalmente j as conhecem, de qualquer modo. Nem temos medo de divulgar nosso alcoolismo, supondo que nos prejudique financeiramente. Aproximando-nos desta forma, o credor mais desapiedado s vezes nos surpreende, arranjando as melhores condies possveis. Podemos patentear junto a estas pessoas que estamos sentidos pelo passado. Nossas bebedeiras nos tornaram pessoas que pagavam demoradamente. preciso perdermos o medo de nossos credores, no importando at onde devamos chegar, pois podamos voltar a beber se ficssemos com medo de enfrent-los. Talvez cometssemos um crime que nos levasse cadeia. Poderamos estar em falta com nossas contas e sem a possibilidade de sald-las. J relatamos isto em confiana a uma outra pessoa, mas estamos seguros de que se fosse divulgado, seramos encarcerados ou perderamos nossos empregos. Talvez seja somente um delito insignificante como, por exemplo, exagerar os gastos de viagem junto nossa companhia. A maioria de ns j fez esse tipo de coisa. Talvez estejamos divorciados e voltamos a nos casar sem pagar a penso primeira esposa. Ela est indignada e j providenciou uma ordem de priso. Isso tambm uma forma comum de perturbao. Ainda que estas reparaes tomem inmeras modalidades ou formas, existem alguns princpios gerais que nos guiam. Lembrando-nos que decidimos ir at onde for necessrio para encontrar uma experincia espiritual, pedimos nos seja dada a fora e a direo para fazer o
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certo, no importa quais as conseqncias pessoais. Poderemos perder nossa posio ou reputao e enfrentarmos a cadeia, mas estamos dispostos. preciso. No podemos recuar frente a coisa alguma. Normalmente, porm, outras pessoas encontram-se igualmente envolvidas. Portanto, no devemos bancar o apressado e tolo mrtir que, sem necessidade sacrifica os outros para salvar-se do fosso alcolico. Um conhecido nosso casara-se novamente. Devido aos ressentimentos e bebedeiras, no havia pago a penso sua primeira esposa. Esta ficou furiosa. Foi corte e conseguiu uma ordem de priso. Ele havia comeado nosso modo de viver; conseguira um emprego e estava comeando outra vez. Teria sido herosmo impressionante se ele houvesse se apresentado ao Juiz, dizendo: Aqui estou. Achamos que ele deveria estar disposto a isso mesmo, se fosse necessrio, mas na cadeia no poderia sustentar nenhuma das famlias. Sugerimos-lhe escrever sua primeira esposa, admitindo sua culpa e pedindo-lhe perdo. Foi o que ele fez, enviando-lhe tambm algum dinheiro. Explicou o que pretendia fazer no futuro. Disse que estava perfeitamente disposto a ir para a cadeia, se ela insistisse. claro que ela no o fez e a situao toda se normalizou satisfatoriamente. Antes de tomar uma medida eficaz que poderia vir a afetar outras pessoas, pedimos o consentimento delas. Se conseguimos a permisso, se consultamos, se pedimos a ajuda de Deus e o passo drstico o indicado, no devemos recuar. Isto traz mente a histria de um dos nossos amigos. Na poca em que ele bebia, aceitou uma grande quantia d dinheiro de um odiado rival de negcios. No tendo passado qualquer recibo, mas tarde negou haver recebido o dinheiro e aproveitou o incidente para desonrar o homem. Assim, usou seu prprio pecado como meio para destruir a reputao do rival, que, de fato, ficou arruinado. Sentiu haver cometido um mal que jamais poderia corrigir. Se voltasse a abrir esse velho assunto, temia destruir a reputao do seu scio atual, desgraas sua famlia e tirar-lhe seus meios de sustento. Que direito tinha de envolver aqueles que dependiam dele? Como poderia expressar o caso publicamente a fim de exonerar seu rival? Aps consultar a esposa e seu scio, chegou concluso de que era melhor assumir esses riscos do que enfrentar seu Criador, tendo por culpa uma calnia to ruinosa. Viu que teria de pr o resultado nas mos de Deus, ou logo recomearia a beber e tudo estaria perdido. Foi igreja pela primeira vez em muitos anos. Depois do sermo, tranqilamente se levantou e deu uma explicao congregao. Sua ao foi muito bem recebida, e hoje ele um dos cidados mais apreciados de seu povoado. Tudo isso aconteceu anos atrs. Provavelmente tenhamos problemas domsticos, e at estejamos envolvidos com mulheres, de tal maneira que no gostaramos de publicidade a respeito. Duvidamos se, neste sentido, os alcolicos so fundamentalmente piores que os demais. Mas a bebida complica as relaes sexuais no lar. Depois de passar uns anos com um alcolico, a esposa fica cansada, ressentida e incomunicvel. Como poderia ser de outra forma? O marido comea a sentir-se s, com pena de si mesmo. Passa a procurar, nas ruas e boates, algo alm do usque. Talvez esteja
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experimentando um namoro secreto e excitante com a moa que me compreende. Com toda justia devemos dizer que talvez ela o compreenda mesmo, mas, que faremos num caso destes? Um homem assim envolvido, s vezes sente-se com muito remorso, sobretudo se est casado com uma mulher leal e corajosa que literalmente passou pelo inferno com ele. Qualquer que seja a situao, normalmente devemos dar algum passo. Se estamos seguros de que nossa esposa ignora o caso, deveramos contar-lhe algo? Nem sempre, pensamos. Se ela sabe que fomos aventureiros, preciso contar-lhe os detalhes? Sem dvida, devemos admitir nossa culpa. Talvez ela insista em conhecer todos os pormenores. Vai querer saber quem a mulher e onde se encontra. Achamos que deveramos dizer-lhe que no temos o direito de envolver a outra pessoa. Sentimos pelo que fizemos e, com a vontade de Deus, no ser repetido. Mais que isso no podemos fazer: no temos o direito de ir mais longe. Ainda que possam existir excees justificadas, e mesmo no querendo estabelecer regras de espcie alguma, muitas vezes encontramos neste o melhor caminho a tomar. Nosso modo de viver no simboliza uma rua de mo nica. Serve tanto esposa como ao marido. Se podemos esquecer, ela tambm pode. Porm, melhor que no se mencione, sem necessidade, uma pessoa da qual ela possa ter cimes. Talvez existam casos que demandem franqueza total. Ningum de fora pode julgar uma situao to ntima. Pode ser que ambos decidam pelo caminho do bom senso e da bondade, deixando o passado para trs. Cada um poderia rezar a respeito, tendo em mente principalmente a felicidade do outro. No esquea nunca que o cime uma das mais terrveis emoes humanas. A lgica indica que o problema dever ser contornado, ao invs de enfrentado cara a cara. Se no existe tal complicao, ainda h bastante para fazer no lar. s vezes ouvimos um alcolico dizer que basta ficar sbrio. lgico que ele ter que ficar sbrio, ou no haver lar. Mas, ele ainda est longe de se redimir perante a esposa ou os pais que maltratou durante anos. incrvel a compreenso e pacincia que as esposas e mes demonstram junto aos seus alcolicos. No fora o caso, muitos de ns no teramos lares hoje, e talvez estivssemos mortos. O alcolico como um tufo arrastando em seu caminho as vidas dos outros. Coraes so quebrados. Doces relaes so mortas. Afetos so destrudos. Hbitos egostas e inconsiderados conseguiram desequilibrar o lar. Aquele que diz que basta a sobriedade, um homem sem considerao. como o fazendeiro que saiu de sua adega depois de um tufo e, encontrando sua casa em runas, diz mulher: No vejo nada de mal aqui, velha. No bom que o vento tenha parado? Sim, h pela frente um longo perodo de reconstruo. Devemos tomar a iniciativa. No basta sentir remorsos pelo que fizemos no passado. Devemos sentar-nos com a famlia e analisar francamente o passado como o vemos agora, cuidando para no criticar os outros. Podem ser grandes os defeitos deles, mas bem possvel que nossas prprias aes tenham sido os fatores responsveis. Assim, varremos a nossa casa junto famlia, pedindo cada manh, em meditao, que o nosso Criador nos mostre o
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caminho da pacincia, da tolerncia, da bondade e do amor. A vida espiritual no uma teoria. preciso viv-la. A menos que a famlia concorde em viver uma baseada em princpios espirituais, achamos que no se deve insistir nisso. No deveramos falar incessantemente sobre assuntos espirituais. Nossos familiares mudaro com o tempo. Nosso comportamento os convencer mais que as nossas palavras. Devemos lembrar que dez ou vinte anos de bebedeiras fazem com que qualquer um se torne ctico. Pode haver algumas injrias que jamais remediaremos. No nos inquietemos por elas, se sinceramente podemos dizer que, se tivssemos a oportunidade, as retificaramos. Algumas pessoas no podem ser visitadas a elas mandamos uma carta honesta. E em alguns casos poder existir alguma razo vlida para adiar nossa ao. Mas no devemos demorar, se no for necessrio. Devemos ser sensveis, ter tato, ser respeitosos e humildes sem sermos servis. Como filhos de Deus, andamos de cabea erguida, no nos arrastamos na frente de ningum. Se formos laboriosos nesta fase de nosso desenvolvimento, ficaremos surpreendidos antes de chegar metade do caminho. Vamos conhecer uma nova liberdade e alegria. No iremos arrepender-nos pelo passado, nem queiramos esquec-lo por completo. Comearemos a compreender a palavra seriedade e conheceremos a paz. No importa quanto descemos na escala, pois poderemos ver o quanto nossa experincia beneficiar a outros. As sensaes de inutilidade e autopiedade desaparecero. Perderemos o interesse pelas coisas egostas e ganharemos interesse pelos nossos semelhantes. Mudaro nossa atitude e nosso modo de enfrentar a vida. O medo da gente e da insegurana financeira nos deixar. Intuitivamente, saberemos contornar as situaes que antes nos deixavam perplexos. De repente reconheceremos que Deus est fazendo por ns o que no podamos fazer sozinhos. Estas promessas so extravagantes? Achamos que no. Esto sendo realizadas entre ns s vezes, rapidamente, e outras, mais devagar, mas sempre se realizaro se trabalharmos por elas. Este pensamento nos leva ao Dcimo Passo, o qual nos sugere continuar a fazer o inventrio pessoal e corrigir quaisquer novos erros que tenhamos cometido. Comeamos rigorosamente este modo de viver ao limpar nosso passado. Entramos no mundo do Esprito. Nossa prxima funo crescer em compreenso e valor. Isto no acontece de um dia para outro. Dever continuar durante toda a vida. Continue cuidando do egosmo, da desonestidade, dos ressentimentos e do medo. Quando estes surgirem, pediremos imediatamente a Deus que os remova. Iremos discuti-los logo com alguma pessoa e, se causamos algum dano, vamos repar-lo na hora. Ento, firmemente, voltaremos nossos pensamentos para algum que possamos ajudar. Nosso cdigo o amor e a tolerncia para com os outros. E assim desistiremos de lutar contra qualquer coisa ou pessoa inclusive contra o lcool, pois, a esta altura, a sanidade estar restaurada. Raramente estaremos interessados na bebida. Se vier alguma tentao, dela nos afastaremos como se fosse uma chama quente. Reagiremos com inteligncia e constataremos
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que isto acontece automaticamente. Veremos que nossa atitude face ao lcool nos foi dada sem ter que pensar ou que fazer qualquer esforo. Simplesmente, veio! A est o milagre. No estamos lutando contra ele, nem evitando a tentao. Sentimos que fomos colocados numa posio de neutralidade seguros e protegidos. Nem tivemos que prestar juramento. Em vez disso, o problema foi removido. No existe para ns! No estamos nem orgulhosos nem medrosos. Essa a nossa experincia. Eis como reagimos quando nos mantemos em boas condies espirituais. fcil descansar neste programa espiritual de ao. Mas, se o fizermos, estaremos beira do perigo, pois o lcool um inimigo sutil. No estamos curados do alcoolismo. O que temos, na realidade, uma prorrogao diria que depende da manuteno de nossa condio espiritual. Cada dia um dia em que devemos levar a viso da vontade de Deus a todas nossas atividades. Como posso servi-Lo melhor? Sua vontade (no a minha) seja feita. Estes so os pensamentos que devem acompanhar-nos constantemente. Podemos exercer nossa fora de vontade nestes termos. o uso certo da vontade. Muito foi dito sobre receber a fora, inspirao e a direo dEle, que tem toda sabedoria e poder. Se tivermos seguido os conselhos cuidadosamente, j teremos comeado a sentir a corrente de Seu Esprito em ns. At certo ponto, vamos adquirindo a conscincia de Deus. Comeamos a desenvolver este sexto sentido vital. Mas, ainda precisamos ir mais longe, e isso significa mais ao. O Dcimo Primeiro Passo sugere a orao e a meditao. No devemos ser tmidos neste assunto das oraes. Homens melhores do que ns se utilizam delas constantemente. E funciona, sempre que tenhamos a atitude certa. Seria mais fcil sermos vagos sobre este assunto. Porm, achamos que podemos fazer algumas sugestes definitivas e valiosas. Quando nos deitamos, noite, revisamos construtivamente nosso dia. Fomos ressentidos, egostas, desonestos, medrosos? Devemos a algum alguma desculpa? Estamos guardando algo em segredo que deveria ser discutido logo com outra pessoa? Fomos bondosos e amveis com todos? Que poderamos ter feito melhor? Estivemos pensando em ns mesmos a maior parte do tempo? Ou pensamos o que deveramos fazer pelos outros, no que poderamos fazer na vida corrente? Mas, devemos cuidar de no cair na inquietao, no remorso ou na reflexo mrbida, pois isso diminuiria nossos prstimos aos outros. Aps fazer nossa reviso, pedimos perdo a Deus e Lhe perguntamos quais as medidas que devemos tomar para melhorar. Ao acordar, pensaremos nas vinte e quatro horas vindouras. Consideraremos nossos planos para o dia. Antes de comear, pedimos que Deus dirija nossos pensamentos e especialmente que os mesmos sejam divorciados da auto-piedade, da desonestidade e de motivos de interesse prprio. Sob estas condies podemos utilizar nossas faculdades mentais com segurana, pois Deus nos deu crebros para serem usados. Nossos pensamentos alcanaro um nvel bem mais alto, quando no tivermos neles idias erradas. Ao pensar em nosso dia, poderemos enfrentar a indeciso. Talvez no possamos determinar o caminho a ser tomado. Ento,
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pedimos a Deus a inspirao, um pensamento intuitivo ou uma deciso. Descontramo-nos. No lutamos. Muitas vezes nos surpreende como as respostas certas surgem, depois de experimentar isto por algum tempo. O que antes era pressentimento ou inspirao ocasional, passa a ser um funcionamento normal de nossa mente. Sendo ainda inexperientes e havendo, s agora, entrado em contato com Deus, no provvel que estejamos inspirados a toda hora. Poderamos pagar, por esta presuno, com todo tipo de ao e idias absurdas. No entanto, verificamos que nossos pensamentos passam, com o tempo, para um nvel de inspirao cada vez mais elevado. Chegaremos a contar com isso. Normalmente, conclumos o perodo de meditao com uma orao, pedindo que durante todo o dia nos seja mostrado qual o prximo passo a dar, que nos seja concedido o que precisamos para enfrentar os problemas. Pedimos, sobretudo, que sejamos libertados da vontade prpria e tomamos cuidado de no pedir nada exclusivamente para ns. Porm, podemos pedir algo, se esse algo ajudar os outros. Cuidamos de nunca rezar por motivos egostas. Muitos de ns perdemos tempo com isso e nada adianta. Voc poder ver facilmente porque. Se as circunstncias fossem propicias, poderamos pedir s nossas esposas e aos amigos que se unam a ns neta meditao matinal. Se pertencermos a uma denominao religiosa que requeira uma devoo definida cada manh, tambm assistiremos a ela. Se no formos membros de um grupo religioso, s vezes escolhemos e decoramos algumas oraes que frisam os princpios aqui discutidos. Tambm existem muitos livros que nos podem ajudar. Pode-se obter sugestes sobre eles de qualquer padre, ministro ou rabino. Seja gil em perceber onde as pessoas religiosas esto certas. Faa uso do que elas lhe oferecem. No decorrer do dia fazemos uma pausa, quando agitados ou em dvida; e pedimos a Deus o pensamento ou a ao certa. Lembraremos constantemente que no mais estamos dirigindo o espetculo, dizendo ntima e humildemente, vrias vezes por dia: Seja feita a Vossa vontade. Estaremos, ento, muito menos sujeitos ao medo, clera, inquietao, auto-piedade ou a decises tolas. Seremos muito mais eficientes. No nos cansaremos to facilmente, pois no estaremos queimando energia loucamente, como fazamos quando tentvamos arranjar a vida para satisfazer a ns mesmos. Funciona realmente, funciona. Ns, alcolicos, somos indisciplinados. Assim, deixamos que Deus nos discipline da maneira simples que acabamos de descrever. Porm, no s isto. preciso ao e ainda mais ao. A f sem as obras morta. O prximo captulo se dedica inteiramente ao Dcimo-segundo Passo.

CAPTULO VII
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TRABALHANDO COM OS OUTROS A experincia prtica nos mostra que no h nada melhor, para assegurar nossa imunidade contra a bebida, do que o trabalho intensivo com outros alcolicos. Quando outras atividades fracassam, esta funciona. Esta a nossa dcimo-segunda sugesto. Leve esta mensagem a outros alcolicos! Voc poder ajudar, quando ningum puder faz-lo! Voc conseguir a confiana deles, quando os outros fracassam. Lembre-se de que so muitos doentes. Sua vida ter novo sentido. Ver pessoas recuperarem-se, v-los ajudar os outros, ver desaparecer a solido, ver crescer uma irmandade ao redor de voc eis a experincia que no se deve deixar de ter. sabemos que voc no vai querer perder tal oportunidade. O contato freqente com os ingressantes e os outros membros a parte resplandecente de nossas vidas. Talvez voc no conhea nenhum bebedor que deseje ser recuperado. Poder facilmente encontrar alguns perguntando a mdicos, pastores, padres, ou em hospitais. Ficaro contentssimos em poder ajud-lo. No comece como um evangelista ou reformista. Infelizmente, existem muitos preconceitos. Dificultaro seus esforos se os despertar. Os padres e mdicos so competentes, e, se quiser, poder aprender muito com eles, mas acontece que atravs da experincia alcolica voc poder ser singularmente til aos outros alcolicos. Portanto, coopere: nunca critique. Nossa nica meta sermos teis. Quando encontrar um possvel membro para Alcolicos Annimos, tente saber tudo o que for possvel a seu respeito. Se ele no quiser parar de beber, no perca tempo tentando persuadi-lo. Poder estragar uma futura oportunidade. Este conselho serve tambm para a famlia do alcolico. Voc deve ter pacincia reconhecendo que est lidando com uma pessoa doente. Se houver algum indcio de que ele esteja querendo parar, procure ter uma longa conversa com a pessoa que lhe mais chegada geralmente sua esposa. Obtenha uma idia do seu comportamento, seus problemas, seu passado, da seriedade de sua condio e de suas crenas religiosas. Voc precisar desta informao para se pr no lugar dele, para sentir como gostaria que ele abordasse voc, se o caso fosse o inverso. s vezes, sbio esperar que ele tenha uma boa bebedeira. A famlia poder no gostar desta idia, mas se estiver bom de sade, melhor arriscar. No trate com ele quando estiver bbado, a no ser que seu comportamento seja ruim e a famlia necessite sua ajuda. Espere o fim da bebedeira, ou pelo menos um intervalo de lucidez. Nesse momento, deixe que sua famlia, ou um amigo, lhe pergunte se quer parar de beber de uma vez e se faria qualquer coisa para deixar a bebida. Se ele responder que sim, ento devem apontar voc como pessoa que conseguiu recuperar-se; devem descrev-lo como membro de uma irmandade, cujos membros se recuperam ajudando a outros, e como algum que est ansioso por falar-lhe, se ele quiser ouvi-lo. Se no quiser v-lo, no se imponha. A famlia no deve pedir-lhe histericamente que faa alguma coisa, e nem deve falar-lhe muito a seu respeito. Deve aguardar o fim da prxima
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bebedeira. Entretanto, poderia deixar este livro a seu alcance. A este respeito no existe uma regra definitiva. Seus familiares tero que decidir estas coisas, mas pea-lhes que no fiquem ansiosos demais, o que poderia estragar tudo; geralmente, eles no devem tentar relatar a sua histria. Quando possvel, evite conhecer um homem por intermdio de sua famlia. melhor aproximarse dele atravs de um mdico ou de uma instituio. Se o homem precisar de hospitalizao, dever t-la, embora no forosamente, a no ser que seja um indivduo violento. Deixe que o mdico lhe diga, se estiver disposto, que voc representa uma soluo. Quando o homem estiver melhor, o mdico poder sugerir-lhe uma visita sua. Embora j tenha falado com a famlia, no mencione a ele a primeira conversa. Assim, o homem ver que no est sob nenhuma presso. Sentir ser possvel tratar com voc sem ser importunado por seus familiares. Aborde-o quando ele ainda estiver trmulo. Geralmente est mais receptivo quando deprimido. Fale com ele sozinho, se possvel. No comeo, converse em termos gerais. Aps algum tempo, vire a conversa para algum aspecto de bebida. Conte-lhe o suficiente a respeito de seus hbitos, sintomas e experincias como lcool, para encoraj-lo a falar-lhe. Se ele quiser falar, deixe. Assim, ter idia melhor de como proceder. Se no for comunicativo, dlhe uma idia da sua carreira alcolica at o momento onde parou. Mas no fale nada, por enquanto, sobre como o fez. Se ele estiver de humor srio, d pormenores sobre os problemas que a bebida lhe trouxe a voc, cuidado para no moralizar. Se estiver de humor leve, conte-lhe histrias humorsticas das aventuras que voc teve. Faa com que ele conte tambm algumas. Quando ele perceber que voc conhece bem toda essa vida de bebedor, descreva-se como um alcolico. Conte-lhe como ficou desconcertado e como, finalmente, percebeu estar doente. D-lhe pormenores da luta que voc teve para deixar de beber. Fale-lhe a respeito dessa fraqueza mental que leva ao primeiro gole de uma bebedeira. Sugerimos fazer isso mais ou menos da maneira que o fizemos no captulo sobre o alcoolismo. Se ele for alcolico, compreender imediatamente. Identificar as suas confuses mentais com as dele. Se estiver convicto de que ele realmente um alcolico, comece a frisar o aspecto desesperador da doena. Mostre-lhe, atravs de sua prpria experincia, como essa estranha condio mental, que envolve o primeiro gole, probe o funcionamento normal da fora de vontade. A essa altura, no se refira a este livro, a no ser que ele j o tenha lido e queira discuti-lo. E tenha cuidado de no cham-lo alcolico. Deixe o tirar suas prprias concluses. Se ele se apegar idia de que ainda pode controlar sua maneira de beber, diga-lhe que possivelmente poder se no for demasiado alcolico. Mas insista em que, se ele estiver seriamente aflito, poder haver pouca probabilidade de se recuperar sozinho. Continue falando do alcoolismo como doena e doena fatal. Fale das condies do corpo e da mente, que a acompanham. Concentre a ateno dele na sua experincia pessoal. Explique-lhe que muitos esto
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condenados e nunca reconhecero sua condio. Os mdicos tm razo quando se negam a contar a histria toda a seus pacientes alcolicos, a no ser que sirva a algum propsito bom. Mas voc poder falar-lhe sobre a gravidade do problema, porque vai oferecer-lhe soluo. Imediatamente seu amigo estar admitindo ter algumas, seno todas, as caractersticas do alcolico. Se o mdico dele estiver disposto a dizer-lhe que um alcolico, tanto melhor. Ainda que seu amigo no tenha admitido esta condio sem reservas, j deveria estar muito curioso a respeito de como voc foi recuperado. Tente com que ele faa a voc essa pergunta. Conte-lhe exatamente o que aconteceu com voc. Frise sem reservas o fator espiritual. Se o homem for agnstico ou ateu, deixe bem claro que no precisa concordar com sua concepo de Deus. Pode escolher qualquer que lhe convenha, sempre que tenha algum sentido para ele. O principal que ele se disponha a acreditar num Poder superior a ele, e a viver segundo princpios espirituais. Quando se aborda uma tal pessoa, convm usar linguagem popular para descrever os princpios espirituais. No adianta despertar as oposies que pudesse ter contra certas percepes e certos termos teolgicos, sobre os quais poder estar confuso. No aborde esses assuntos, no importam quais sejam suas convices. Ele poder estar filiado a alguma seita religiosa. A educao religiosa poder ser bem superior sua. Nesse caso, ele vai duvidar que voc possa acrescentar algo ao que j conhece. Mas desejar saber porque as prprias convices no o ajudaram, enquanto as suas parecem funcionar bem. Talvez ele seja um exemplo ilustrativo da verdade de que a f sozinha no funciona. Para ser vital, a f precisa ser acompanhada do sacrifcio, da ao desinteressada e construtiva. Mostre-lhe que voc no est ali para instru-lo sobre a religio. Admita a possibilidade de que ele conhea mais a respeito de religio do que voc, porm, chame sua ateno para o fato de que, por mais profundas que sejam sua f e educao religiosa, no deve t-las aplicado, pois continua bebendo. Talvez sua histria o ajude a ver onde fracassou na aplicao dos preceitos que to bem conhece. Ns no representamos nenhuma seita ou denominao em particular. Tratamos somente de princpios gerais: comuns maioria das religies. Descreva, em linhas gerais, o programa de ao, explicando-lhe como fez uma auto-anlise, como conseguiu endireitar o seu passado e porque est agora tentando ajudlo. importante a ele reconhecer que o esforo que voc faz para transmitir-lhe um favor vital para a sua prpria recuperao. Na verdade, ele poder mesmo estar ajudando-o mais do que voc a ele. Explique-lhe claramente que no tem nenhuma obrigao para com voc e que voc espera apenas que ele se recupere e tente ajudar a outros alcolicos. Sugira-lhe a importncia de pr o bem-estar do prximo acima do seu prprio. Esclarea o fato de que ele no est sob nenhuma presso, e nem sequer ter de v-lo de novo, se no quiser. Voc no dever ficar ofendido se ele quiser esquecer-se do assunto. Se sua conversa foi s, calma e cheia de compreenso humana,
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possvel ter ganho um amigo. Talvez voc o tenha deixado inquieto sobre a questo do alcoolismo. Seria bom. Quanto mais desesperado ele se sinta, melhor. Estar mais propenso a seguir suas sugestes. Seu candidato poder dar razes para explicar que no necessrio seguir o programa todo. Poder revoltar-se contra a idia de fazer lavagem drstica da alma, a qual requeira discusso com outras pessoas. No se oponha as suas idias. Diga-lhe que voc se sentia como ele, mas que duvida que tivesse feito muito progresso no fosse pelo programa de ao. Na sua primeira visita, conte-lhe a respeito da irmandade de Alcolicos Annimos. Se se interessar, empreste-lhe um exemplar deste livro. A menos que seu amigo queira falar mais sobre si mesmo, no prolongue sua visita. D-lhe oportunidade para ponderar sobre o que se falou. Se voc ficar, deixe-o levar a conversa para onde quiser. Certas ocasies, um candidato est desejando passar imediatamente ao, e voc poder estar tentado a permiti-lo. Por vezes, isto um erro. Se vier a ter problemas mais tarde, ele poder dizer que voc o apressou. Ser maior seu xito com alcolicos se voc evitar externar qualquer paixo pela cruzada ou reforma. Nunca assuma, junto a um alcolico, superioridade moral ou espiritual; simplesmente abra na sua frente a caixa de ferramentas espirituais. Mostre-lhe como funcionaram ao seu favor. Oferea-lhe amizade e camaradagem. Digalhe que, se quiser sarar, far tudo para ajud-lo. Se ele no se interessar pela soluo, se somente espera que voc atue como banqueiro para suas dificuldades financeiras ou como enfermeiro para suas farras, talvez tenha de abandon-lo at mudar de idia, coisa que poder acontecer depois dele sofrer um pouco mais. Estando sinceramente interessado, e querendo ver voc de novo, pea-lhe que leia este livro. Aps isso, dever decidir por si mesmo se quer prosseguir. No dever ser empurrado por voc, por sua esposa ou pelos amigos. Se for para encontrar a Deus, o desejo ter que partir dele mesmo. Podendo solucionar seu problema de alguma outra forma, ou se preferir algum outro caminho espiritual, anime-o a seguir sua prpria conscincia. Ns no temos nenhum monoplio de Deus; apenas temos uma aproximao a Ele, que funcionou para ns. Mas explique-lhe que ns, alcolicos, temos muita coisa em comum e que, de qualquer forma, voc gostaria de manter sua amizade. E deixe o assunto ai. No desanime, se seu candidato no reagir logo. Procure outro alcolico e tente de novo. Fatalmente encontrar algum suficientemente desesperado para aceitar avidamente o que voc oferece. Ns aprendemos que perda de tempo ir atrs de um homem que no pode ou no quer trabalhar com voc. Se deixar uma tal pessoa s, ela poder logo se convencer de que no se recuperar sozinha. Gastar tempo demais numa situao assim negar a algum outro alcolico a oportunidade de viver e ser feliz. Um membro de nossa irmandade fracassou completamente com seus primeiros seis candidatos. Freqentemente diz que, se tivesse continuado a trabalhar com eles, poderia ter negado suas oportunidades a muitos outros que desde ento se recuperaram. Suponhamos agora que voc est fazendo sua segunda visita a um homem. Ele j leu este livro e diz estar pronto para entregar-se aos Doze
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Passos do programa de recuperao. Tendo passado por essa experincia, voc poder dar-lhe muitos conselhos prticos. Deixe-o saber que voc est s ordens, se ele quiser tomar uma deciso e contar sua histria, mas no insista nisso se ele preferir consultar outra pessoa. Ele poder estar sem dinheiro e sem casa. Se estiver, voc poder tentar ajud-lo a encontrar um emprego ou dar-lhe alguma ajuda financeira. Mas no dever deixar de dar sua prpria famlia ou a seus credores o dinheiro que eles devem ter. talvez voc queira convid-lo a passar alguns dias em sua casa. Mas use discrio. Assegure-se de que ele seja bem recebido por sua famlia, e de que no esteja se impondo para ganhar seu dinheiro, suas relaes sociais ou o abrigo de sua casa. Permita isso, e voc s o prejudicara. Desse modo, estar facilitando para que ele seja sincero. Poder estar ajudando sua destruio em vez de sua recuperao. Nunca evite estas responsabilidades; todavia, assegure-se de estar fazendo o que certo, uma vez que as assuma. Ajudar aos outros a pedra fundamental e sua recuperao. Um ato bondoso de vez em quando no suficiente. Precisa ser um Bom Samaritano todos os dias, se for o caso. Talvez signifique a perda de muitas noites de sono, uma grande interferncia nos seus prazeres, interrupes nos negcios. Talvez signifique compartilhar seu dinheiro e seu lar, aconselhar esposas e famlias aflitas, fazer inmeras viagens a delegacias de polcia, sanatrios, hospitais, cadeias e asilos. Seu telefone poder tocar a qualquer hora do dia ou da noite. Sua esposa poder sentir-se esquecida. Um bbado poder quebrar os mveis de sua casa ou pr fogo em um colcho. Talvez tenha de lutar com ele, se estiver violento. s vezes ter que telefonar a um mdico e administrar-lhe sedativos sob orientao. Ter, em certas circunstncias, de procurar a polcia ou ambulncia. Haver situaes em que enfrentar tais situaes. Raramente permitimos a um alcolico morar muito tempo em nossa casa. No bom para ele e, s vezes, cria complicaes srias na famlia. Mesmo que o alcolico no corresponda, isto no razo para voc ignorar a sua famlia. Dever continuar a manter relaes amigveis com ela. Dever oferecer seu modo de vida aos familiares. Se aceitarem e praticarem princpios espirituais, haver maior chance de o chefe da famlia se recuperar. E ainda que continue bebendo, a famlia suportar melhor a vida. Para o alcolico que pode e est disposto a sarar, pouca caridade, no sentido comum da palavra, ser necessria ou desejada. Os homens que choram por dinheiro e abrigo antes de vencer o lcool, esto no caminho errado. E, no entanto, fazemos o impossvel para fornecer estas mesmas coisas quando tal ao merecida. Isto pode parecer inconsciente, mas assim no o consideramos. No apenas questo de dar ou no, e sim de quando e como devemos dar. Isso muitas vezes representa a diferena entre o fracasso e o xito. A partir do momento em que pomos nosso trabalho no plano de servio, o alcolico comea a depender de nossa ajuda em vez da de Deus. Ele clama por isto ou aquilo, dizendo que no capaz de dominar o lcool at suas necessidades materiais serem
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preenchidas. Bobagem! Alguns de ns sofremos duros golpes para aprender a seguinte verdade: com ou sem emprego, com ou sem esposa, simplesmente no pararemos de beber enquanto dependermos de outras pessoas antes de depender de Deus. Fixe bem na conscincia de todo homem a idia de que poder se recuperar independentemente de qualquer outra pessoa. As nicas condies so confiar em Deus e retificar seu passado. Agora, o problema domstico: poder haver desquite, separao, ou somente relaes em tenso. Quando seu candidato tiver feito todas as reparaes possveis junto famlia, e tenha explicado a ela os novos princpios pelos quais pretende viver, dever primeiramente colocar em ao estes propsitos no lar. Isto , se tiver a sorte de ter um lar. Embora sua famlia seja culpada em muitos assuntos, no se deve preocupar com isso. Dever concentrar-se na sua prpria demonstrao espiritual. Deve fugir, a todo custo, de argumentar ou encontrar culpa nos outros. Em muitos lares, fazer isso no fcil, mas precisa ser feito, se que se espera ter bons resultados. Persistindo por alguns meses, certo que a famlia dele tirar bons resultados. As pessoas mais incompatveis encontram base sobre a qual podem construir.aos poucos a famlia poder chegar a ver seus prprios erros e admiti-los. Estes podero, ento, ser discutidos em ambiente de mtua ajuda e amizade. Aps notar resultados concretos, a famlia provavelmente querer cooperar. Isto acontecer naturalmente e em tempo oportuno, desde que o alcolico continue a demonstrar que pode manter-se sbrio, considerado e til, no importando o que os outros digam ou faam. claro que muitas vezes no atingimos este ideal. Mas devemos tentar reparar os danos imediatamente, para no cair na penalidade de uma bebedeira. Se existir o caso de divrcio, desquite ou separao, o casal no deve apresar-se a viver como anteriormente. O homem deve estar certo de sua recuperao. A esposa deve compreender totalmente seu novo modo de viver. Se a velha relao entre eles para ser mantida, dever ser numa base melhor, pois a anterior no funcionou. Isto requer nova atitude e um novo esprito da parte de todos. s vezes, serve melhor aos propsitos de todos que o casal se mantenha afastado. Evidentemente, no se pode impor nenhuma regra. Deixe que o alcolico continue seu programa, dia aps dia. Quando chegar o momento oportuno de voltarem a viver juntos, ser bvio para ambas as partes. Que nenhum alcolico diga no poder recuperar-se sem a volta de sua famlia. Isto simplesmente no verdade. Em alguns casos, por uma razo ou outra, a esposa nunca mais voltar. Lembre ao candidato que sua recuperao no depende de pessoas e sim de sua relao com Deus.temos acompanhado a recuperao de homens cujas famlias jamais voltaram. E temos visto outros recarem quando suas famlias retornaram cedo demais. Ambos, voc e o novo homem, devem andar passo a passo no caminho do progresso espiritual. Se persistirem, acontecero coisas maravilhosas. Quando olhamos para o passado reconhecemos as coisas que nos chegaram aps nos entregarmos s mos de Deus, e verificamos que so melhore que quaisquer outras que pudssemos ter planejado. Siga os ditames de uma Fora Superior e
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brevemente voc estar vivendo um novo e maravilhoso mundo, no importam quais sejam suas circunstncias atuais. Quando trabalhar com um homem e sua famlia, deve ter o cuidado de no participar de suas alteraes. Se o fizer, poder estragar a oportunidade de ser-lhes til. Mas frise-lhes que ele tem sido um homem muito doente e deveria ser tratado conforme este fato. Deve preveni-los contra o despertar de ressentimentos ou cimes. Esclarea-os de que seus defeitos de carter no desaparecero de um dia para outro. Mostrelhe que entra num perodo de crescimento. Pela-lhes, quando se sintam impacientes, para se lembrarem de sua abenoada sobriedade. Se voc vem tendo xito em resolver seus prprios problemas domsticos, conte famlia do candidato como o conseguiu. Dessa maneira poder p-los no caminho certo sem critic-los. A histria de como voc e sua esposa resolveram suas prprias dificuldades vale por mil crticas. Presumindo estarmos espiritualmente sos, podemos fazer uma srie de coisas que os alcolicos no devem poder fazer. Ouvimos dizer que no deveramos ir onde servem bebidas; no devemos t-la em casa; devemos evitar os amigos que bebem; devemos evitar os filmes com cenas de bebida; no devemos entrar em bares; os nossos amigos devem esconder suas garrafas, quando os visitamos; no deveramos pensar ou ser lembrados da bebida. Nossa experincia, entretanto, nos indica que o negcio no bem assim. Enfrentamos estas condies todos os dias. O alcolico que no as pode enfrentar, continua com mente alcolica; ainda existe algo errado na sua condio espiritual. Sua nica chance de manter a sobriedade seria a de viver em algum lugar como o Plo Norte, e ainda a poderia aparecer um esquim com uma garrafa de usque e estragar tudo! Pergunte a qualquer mulher que tenha mandado o marido a lugares distantes, julgando que ele pudesse fugir do problema do lcool. Em nosso modo de pensar, qualquer esquema para combater o alcoolismo, que se proponha a proteger o doente da tentao, fatalmente fracassar. Se o alcolico tenta proteger-se, poder ter xito por algum tempo, mas geralmente acaba tendo a maior de todas as desiluses. Temos experimentado esses mtodos. Estas tentativas de fazer o impossvel sempre fracassaram. Portanto, nossa regra evitar lugares onde se encontram bebidas, sempre que tenhamos uma razo legtima para ali estar. Isto inclui bares, boates, danas, recepes e mesmo festas normais. Para pessoas que j tiveram experincias com um alcolico, isto poderia parecer como se estivssemos tentando demais a Providncia, mas no . Notaro que inclumos importante qualificao. Assim, pergunte-se em cada ocasio: Tenho alguma boa razo social, comercial ou pessoal para is a este lugar? Ou ser que pretendo roubar um pouco de prazer vicrio do ambiente de tais lugares? Podendo-se responder a estas perguntas satisfatoriamente, no h motivo para inquietaes. V ou fique afastado, de acordo com o que lhe parecer melhor. Mas, antes de decidir, esteja convicto de que sua base espiritual slida; seu motivo para ir bom. No pense no que poder tirar de
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proveito na ocasio. Pense no que voc poder levar de produtivo. Mas, se no estiver firme, talvez seja prefervel procurar ajudar outro alcolico. Para que ficar sentado num lugar onde se est bebendo, recordando-se dos velhos dias de prazer? Se for ocasio festiva, tente aumentar o prazer dos presentes; se for reunio de negcios, v e atenda-os com entusiasmo. Se estiver com pessoa que quer comer em bar, v! Faa saber a seus amigos que eles no precisam modificar seus hbitos por sua causa. No lugar e na hora certa, explique a eles porque o lcool no lhe faz bem. Se fizer isso, poucas pessoas continuaro insistindo para voc beber. Enquanto voc bebia, ia se afastando da vida aos poucos. Agora est voltando vida social deste mundo. No comece a se retirar de novo, simplesmente porque seus amigos bebem. Sua funo agora estar no lugar onde melhor possa ser til aos outros; portanto, nunca hesite em ir a algum lugar, se ali pode ser til!. No deve titubear em visitar o recanto mais srdido do mundo nestas condies. Fique nas primeiras filas da vida com estes motivos, e Deus o manter ileso. Muitos de ns guardamos bebida em casa. Freqentemente precisamos dela para ajudar candidatos a superar uma ressaca severa. Alguns de ns, alm disso, servimos bebidas a nossos amigos no-alcolicos. Outros acham que no deveriam servir bebidas a ningum. Jamais discutimos esta questo. Achamos que cada famlia, luz de suas prprias circunstncias, dever decidir por si mesma. Nunca devemos mostrar intolerncia ou dio bebida como instituio. A experincia mostra que tal atitude no ajuda ningum. Todo novo candidato procura este esprito entre ns e fica imensamente aliviado quando verifica que no queremos combater ningum. Um esprito de intolerncia poderia repelir os alcolicos, cujas vidas teriam sido salvas no fosse tal falta de caridade. E nem ajudaramos a causa dos moderados, pois no existe pessoa, entre mil dos que bebem, que se agrade de ouvir falar coisas do lcool da boca de quem o odeia. Esperamos, algum dia, que Alcolicos Annimos possa ajudar o pblico a reconhecer a gravidade do problema alcolico, mas de pouco serviramos se nossa atitude fosse de amargura e hostilidade. Os bebedores no a aceitariam. Afinal de contas, nossos problemas foram criados por ns mesmos. As garrafas eram mero smbolo. E, alm disso, j desistimos de combater qualquer pessoa ou coisa. Para ns, isto imprescindvel.

CAPTULO VIII

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S ESPOSAS Salvo raras excees, at agora nosso livro falou somente dos homens. mas o que foi dito aplica-se igualmente s mulheres. Nossas atividades junto s mulheres que bebem esto crescendo. Tudo indica que a mulher recupera sua sade to facilmente como o homem, se seguir nossas sugestes. Mas, cada homem que bebe envolve a outros a esposa, que treme com medo da prxima bebedeira; os pais, que vem como seu filho se consome. Entre ns h esposas, parentes e amigos cujos problemas foram solucionados, e tambm outros que ainda no encontraram uma soluo feliz. Queremos que as esposas de Alcolicos Annimos se dirijam s esposas de homens que bebem em demasia. O que elas iro contar aplicar-se- a quase toda pessoa vinculada a um alcolico por laos de sangue ou afeto. Como esposas de Alcolicos Annimos, deduz-se que compreendemos este assunto como poucas pessoas poderiam faz-lo. Queremos analisar os erros que cometemos. Queremos deix-las com a convico de que no h situao difcil demais, nem infelicidade grande demais que no possa ser superada. Temos peregrinado por um caminho rochoso, no h a menor dvida. Temos tido longos encontros com o orgulho ferido, a frustrao, a autopiedade, a incompreenso e o medo. Estes sentimentos no so companheiros agradveis. Fomos levadas comiserao exagerada e a ressentimentos amargos. Algumas de ns passaram de um extremo ao outro, sempre esperando que algum dia nossos entes queridos voltassem os homens que eram antes. Nossa lealdade e o desejo que nossos maridos pudessem levantar a cabea e ser como os outros homens, colocou-nos em toda classe de situaes difceis. Temos sido abnegadas at ao sacrifcio. Tivemos de dizer uma infinidade de mentiras para resguardar nosso orgulho e a reputao de nossos maridos. Rezamos, imploramos, fomos pacientes. Fomos agressivas. Abandonamos nossos lares. Sofremos neurose. Passamos momentos de terror. Procuramos a simpatia. Em retribuio, tivemos amores com outros homens. Nossos lares foram campos de batalha durante muitas noites. Na manh seguinte, beijvamo-nos e nos reconcilivamos. Nossos amigos nos aconselharam abandonar nossos maridos e o fizemos com determinao, para voltar logo depois com nova esperana, sempre com esperana. Nossos homens fizeram solenes juramentos de nunca mais tornar a beber. Acreditamos neles, quando j ningum queria ou podia crer. Ento, passados alguns dias, semanas ou meses, acontecia um novo desastre. Raramente convidvamos os amigos aos nossos lares, pois nunca sabamos como ou quando chegariam nossos maridos. Marcvamos poucos encontros sociais. Chegvamos a viver quase segregadas. Quando ramos convidadas a sair, nossos maridos tomavam tantos drinks escondidos, que estragavam a ocasio. Ao contrrio, se se abstinham, sua autopiedade aborrecia os outros. Nunca houve segurana financeira. Os empregos estavam sempre sendo perdidos, ou em perigo. Nem com carro blindado teramos podido conseguir
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que o envelope com o salrio chegasse at nossa casa. O saldo no banco derretia-se como a neve no vero. s vezes havia outras mulheres. Que dor no corao dava essa revelao; como era cruel ouvir que elas compreendiam nossos maridos melhor que ns mesmas! E os cobradores, os meirinhos, os furiosos choferes de txi, a polcia, os vagabundos, os colegas e at as amiguinhas que s vezes traziam para casa?! Nossos maridos nos achavam pouco hospitaleiras. Desmancha prazeres, linguarudas - era o que nos chamavam. No dia seguinte eles voltavam novamente ao normal, ns os desculpvamos e tentvamos esquecer. Tentamos manter o amor de nossos filhos para com o pai. Explicamos s crianas que papai estava doente, o que era bem mais perto da realidade do que supnhamos. Batiam nas crianas, davam pontaps nos painis da porta, quebravam mveis de valor e arrancavam as teclas do piano. Em meio a todo esse pandemnio, eram capazes de sair de casa, ameaando passar o resto da vida com outra mulher. Em nosso desespero, chegamos at a nos embebedar tambm a bebedeira que acabaria com todas as bebedeiras. E o assombroso que isso parecia agradar nossos maridos. Talvez, ao chegar a este ponto, nos desquitamos e levamos os filhos para a casa de nossos pais. Ento, pelo abandono, ramos severamente criticadas pelos sogros. Geralmente, no abandonvamos o lar. Agentvamos indefinidamente. Chegamos at a procurar emprego, para evitar a destruio que ameaava nossa famlia. A medida que as bebedeiras iam se tornando cada vez mais freqentes, comevamos a pedir conselhos mdicos. Os alarmantes sintomas fsicos e mentais, o remorso cada vez mais profundo, as depresses que iam dominando nossos entes queridos tudo isto nos aterrorizava e destrua. Subimos com pacincia e cansao para, afinal, cair de novo, exaustas pelo nosso esforo intil de chegar at terra firme. A maioria de ns chegou s ltimas etapas, com suas internaes em sanatrios, hospitais e prises. s vezes, chegvamos a assistir o delrio e a loucura. Freqentemente, a morte rondava por perto. Sob estas circunstncias, natural que incorrssemos em erros. Alguns eram frutos da ignorncia a respeito do alcoolismo. Em algumas ocasies, tnhamos vaga sensao de que estvamos tratando com homens doentes. Se tivssemos compreendido bem a natureza da doena do alcoolismo, provavelmente teramos agido de maneira diferente. Como podiam homens, que amavam suas esposas e seus filhos, ser to falhos de considerao e compreenso a to cruis? Pensvamos que no podia haver amor em tais pessoas. E justamente quando nos convencamos de que no tinham corao, nos surpreendiam com novas resolues e atenes. Durante algum tempo voltavam a ser as pessoas afveis de antes, para, afinal, quebrar a nova estrutura em pedaos, novamente. Quando lhes perguntvamos por que tinham voltado a beber, respondiam com qualquer resposta absurda, ou nada diziam. Era to desconcertante e desencorajador! Poderamos estar to enganadas com os homens que escolhramos para esposos? Quando bebiam,
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tornavam-se irreconhecveis. s vezes eram to inacessveis, que parecia que uma grande parede fora construda sua volta. E ainda que no amassem as suas famlias, como podiam ser to cegos em relao a si mesmos? Que acontecera a seus juzos, seus sentidos comuns, sua fora de vontade? Por que no podiam ver que a bebida significava a sua runa? Por que, quando apontvamos estes perigos, eles concordavam, e logo depois se embebedavam de novo? Eis algumas perguntas que passam pela mente de uma mulher com marido alcolico. Esperamos que este livro tenha respondido a algumas delas. Talvez seu marido esteja vivendo nesse estranho mundo do alcoolismo, onde tudo est alterado e exagerado. Voc pode ver que ele realmente a ama com o que tem de melhor. claro que existe a incompreenso, mas em quase todos os casos, o alcolico s parece ser desafeioado e sem considerao, e geralmente por se achar desajeitado e adoentado faz essas coisas incrveis. Hoje, a maioria de nossos homens melhor marido e pai do que nunca. Tente no condenar seu marido alcolico, no importa o que ele diga ou faa. simplesmente um enfermo, quase irracional. Trate-o, quando puder, como se tivesse pneumonia. Quando a irrita, lembre-se de que ele est muito doente. H uma exceo importante ao que dissemos. Reconhecemos que alguns homens so sumamente mal intencionados, que nenhuma dose de pacincia far diferena alguma. Um alcolico deste temperamento logo se aproveitar deste captulo como uma arma contra voc. No permita que o faa. Se estiver segura de que ele deste tipo, poder achar que deve abandon-lo. Seria certo deix-lo arruinar a sua vida e a de seus filhos? Sobretudo quando tem a seu alcance uma maneira de parar de beber, se estiver disposto a pagar o preo. O problema com o qual voc est lutando geralmente cai dentro de uma das quatro categorias seguintes: Primeira: Talvez seu esposo no seja mais que um bebedor exagerado. Talvez beba de maneira constante, ou em excesso, apenas em determinadas ocasies. Talvez gaste dinheiro demais na bebida. Poder estar se atrasando mental e fisicamente, mas no o reconhece. s vezes, ele causa de embarao para voc e seus amigos. Est convencido de que domina a bebida, que no lhe faz mal, que beber necessrio para seus negcios. Provavelmente sentir-se-ia insultado se fosse chamado de alcolico. Este mundo est cheio de gente parecida com ele. Alguns diminuiro ou deixaro o lcool de uma vez e outros no. Daqueles que continuam, muitos tornar-se-o verdadeiros alcolicos aps algum tempo. Segunda: Seu marido est mostrando falta de controle, pois no consegue ficar afastado da bebida nem quando quer. Freqentemente, fica totalmente desequilibrado quando bebe. Admite isto como verdade, mas est convencido de que melhorar. J comeou a experimentar, com ou sem sua ajuda, vrias maneiras de moderar a bebida ou permanecer sbrio. Talvez esteja comeando a perder seus amigos. Seus negcios podero sofrer um pouco. s vezes est intranqilo e comea a reconhece que no consegue beber como os outros. Bebe de manh
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e, s vezes, todo o dia, para controlar seu nervosismo. Sente remorso depois de bebedeiras srias e confessa-lhe que quer parar. Mas, ao terminar esta fase, comea a pensar novamente como poder beber com moderao na prxima vez. Ns acreditamos que esta pessoa est em perigo. Estes so os sintomas de um verdadeiro alcolico. Talvez ainda possa cuidar de seus negcios razoavelmente bem. Ainda est longe de ter perdido tudo. Como dizemos entre ns: Ele quer querer parar. Terceira: Este marido j foi bem mais longe do que o marido nmero dois. Embora em certa poca tenha sido igual ao nmero dois, piorou. Seus amigos desapareceram, seu lar est praticamente em runas e no consegue manter um emprego. Talvez j tenha procurado o mdico e comece a interminvel ronda pelos sanatrios e hospitais. Ele admite no poder beber como os outros, mas no entende porque. Apega-se noo de que ainda encontrar alguma maneira. Pode ter chegado ao ponto em que desesperadamente quer parar e no consegue. Seu caso apresenta vrias questes adicionais que tentaremos responder mais adiante. H boas esperanas num caso destes. Quarta: Voc poder ter um marido que a desespere totalmente. Ele j foi internado diversas vezes. Ou violento ou aparenta estar definitivamente louco quando bebe. s vezes, bebe na viagem de volta do hospital. Provavelmente tenha tido delirium tremens. Os mdicos podero sacudir a cabea e aconselhar uma nova internao. Talvez j tenha sido obrigada a intern-lo definitivamente. Este quadro pode no ser to escuro como parea. Muitos de nossos maridos chegaram at este ponto. No entanto, se recuperaram. Voltemos agora ao marido nmero um. Por estranho que parea, freqentemente difcil brigar com ele. Gosta de beber. O lcool desperta sua imaginao. Quando bebe, sente-se mais prximo aos seus amigos. Talvez voc goste de beber com ele, quando no exagera! Passaram tardinhas agradveis juntos, conversando e bebendo. Pode ser que ambos gostem de festas, que seriam sombrias sem bebida. Nos mesmas temos desfrutado de tais noites e nos divertimos, mesmo. Conhecemos bem a funo da bebida como lubrificante social. Algumas de ns, embora nem todas, achamos que o lcool tem suas vantagens quando no tomado em excesso. O primeiro princpio que voc nunca deve ficar com raiva. Mesmo que seu marido se torne insuportvel e voc deva deix-lo por algum tempo, dever ir, se puder, sem rancor. A pacincia e um bom temperamento so indispensveis. Nossa prxima idia que nunca deve aconselh-lo a respeito de suas bebedeiras. Se ele chegar a ter a idia de que voc desmancha-prazeres, sua chance de conseguir fazer qualquer coisa de til ser praticamente nula. Ele se aproveitar disso como uma desculpa para beber mais. Dir-lhe- que ningum o compreende. Poder procurar outra pessoa para consol-lo nem sempre outro homem. Tome a firme determinao de que as bebedeiras de seu marido no estragaro as suas relaes com seus filhos e amigos.. eles precisam de seu companheirismo e de sua ajuda. possvel ter uma vida cheia e til, ainda
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que seu marido continue a beber. Conhecemos mulheres que no tem medo e at so felizes nestas condies. No espere reformar seu marido. Provavelmente no o consiga, apesar dos seus melhores esforos. Sabemos que estas sugestes nem sempre so fceis de seguir, porm evitar muitos aborrecimentos, se conseguir observ-las. Seu marido poder vir a reconhecer sua razo e pacincia. E isto poder levar a uma troca de idias amigveis a respeito de seu problema alcolico. Faa com que ele mesmo aborde o assunto. No o critique durante a conversa. Ao contrrio, tente pr-se o lugar dele. Deixe-o ver que voc quer ajudar e no criticar. Quando chegar a hora de uma conversa, voc poderia sugerir a ele que lesse este livro ou, pelo menos, o captulo sobre alcoolismo. Diga-lhe estar preocupada, embora talvez sem necessidade. Acha que ele deve aprofundar-se no assunto, pois toda pessoa deve conhecer bem os riscos que corre, se beber demais. Mostre-lhe confiar na sua habilidade de parar ou moderar. Explique-lhe no ser um desmanchaprazeres; que somente quer que ele cuide de sua sade. Assim, poder conseguir interess-lo no problema do alcoolismo. Provavelmente seu marido conhece vrios alcolicos entre seus companheiros. Voc poderia sugerir que ambos, voc e ele, tomassem interesse por esses infelizes. Os bebedores gostam de ajudar outros bebedores. Pode ser que seu esposo esteja disposto a falar com um deles. Se este tipo de aproximao no conquistar o interesse de seu marido, ser melhor deixar morrer o assunto, embora, depois de uma conversa amigvel, geralmente ele abrir o assunto por si mesmo. Isto poder requerer bastante pacincia, porm, valer a pena. No entanto, tente ajudar a esposa de outro bebedor exagerado. Se agir na base destes princpios, seu marido poder parar ou moderar. Suponha, no obstante, que seu marido preencha a descrio do nmero dois. Devem-se aplicar os mesmos princpios sugeridos para o marido nmero um. Ms, aps a prxima bebedeira, pergunte-lhe se realmente gostaria de deixar de beber de uma vez. No pea para faz-lo por voc ou alguma outra pessoa. Simplesmente, pergunte se gostaria. As possibilidades so favorveis. Mostre-lhe seu exemplar deste livro e expliquelhe o que aprendeu a respeito do alcoolismo. Diga-lhe que, como alcolicos, os autores deste livro compreendem o problema. Conte-lhe algumas das histrias interessantes que leu. Se ele no aceitar um remdio espiritual, pea-lhe para dar uma olhada no captulo sobre o alcoolismo. Ento, talvez se interesse o suficiente para iniciar a leitura. Se ele se entusiasmar, sua cooperao ser de grande valia. Si se mostrar indiferente, ou no se considerar um alcolico, sugerimos deixar de pensar nisso. Evite insistir em que ele siga o programa. A semente j foi plantada em sua mente. Ele sabe que milhares de homens, com os mesmos problemas, se recuperaram. Mas no o faa lembrar-se disto, porque depois dele estar bebendo, poder deix-lo irritado. Mais cedo ou mais tarde, possvel encontr-lo lendo este livro de ovo. Espere at que as repetidas recadas convenam-no de que chegou a hora de agir, pois quanto
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mais o apressar, mais adiar sua recuperao. Se seu caso com o marido nmero trs, voc poder estar com sorte. Certa de que ele quer parar de beber, procure-o com este volume, alegre como se tivesse ganho na loteria. Ele poder no compartilhar da sua alegria, mas seguramente ler o livro. Se no o fizer logo, provavelmente no ter de esperar muito. Mais uma vez, no o importune. Deixe-o decidir por si mesmo. Agente suas bebedeiras sem rancor. Fale de sua condio ou deste livro unicamente quando ele abordar o assunto. Em alguns casos ser melhor que uma pessoa que no seja da famlia lhe apresente o livro. Ela poder sugerir ao sem criar hostilidade. Se seu marido normal em todos os outros aspectos, suas probabilidades so boas nesta etapa. Poder-se-ia supor que os homens enquadrados na quarta qualificao tenham poucas esperanas, mas no o caso. Eram assim muitos dos Alcolicos Annimos. Todos os davam por perdidos. A derrota parecia inevitvel. No obstante, tais homens conseguiram espetaculares recuperaes. Existem excees. Alguns eram to viciados, que no conseguiam parar. H casos onde o alcoolismo agravado por outras desordens. Um bom mdico ou psiquiatra poder lhe dizer se estas complicaes so srias. De qualquer forma, procure fazer seu marido ler este livro. Poder reagir com entusiasmo. Se j estiver internado numa instituio, mas puder convencer a voc e ao mdico de que levar o negcio a srio, d-lhe a oportunidade de tentar nosso mtodo, a no ser que o mdico ache sua condio mental anormal ou perigosa. Recomendamos isto com certa confiana. Durante anos vimos trabalhando com alcolicos internados em instituies. Desde que este livro foi publicado pela primeira vez, o A.A. conseguiu livrar milhares de alcolicos de sanatrios e hospitais de todo tipo. A maioria nunca mais voltou. O poder de Deus profundo! Talvez a situao seja inversa. Pode ser que seu marido esteja fora, mas deve ser internado. Alguns homens no podem ou se dispem a livrar-se do lcool. Quando se tornam demasiados perigosos, melhor que estejam em recluso. Assim mesmo bom consultar um mdico. As esposas e os filhos de tais homens sofrem horrivelmente, embora no mais do que os prprios doentes. Todavia, eles podero comear uma vida de novo. Conhecemos mulheres que conseguiram encaminhar os maridos para a recuperao. Se tais mulheres adotam um modo de viver espiritual, o caminho lhes ser mais fcil. Se seu marido um beberro, provavelmente voc se inquieta sobre o que pensam as outras pessoas e no gosta de se encontrar com seus amigos. Fecha-se cada vez mais em si mesma, pois percebe que todo mundo anda falando das condies do seu lar. Voc evita o assunto de bebida at com seus pais. No sabe o que contar a seus filhos. Quando seu marido fica ruim, voc se torna uma reclusa trmula, desejando que nunca tivessem inventado o telefone. Achamos a maior parte desse embarao desnecessria. Embora no tenha que falar sobre seu marido extensamente, poder discretamente avisar seus amigos sobre a natureza da sua doena.
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Mas deve cuidar de no embara-lo ou feri-lo. Quando acabar a explicao cuidadosamente feita a tais amigos sobre seu esposo, voc ter criado uma nova atmosfera. As barreiras entre voc e eles desaparecero. No mais sentir-se- solitria ou com necessidade de se desculpar, como se seu marido fosse um sujeito fraco. Sua nova coragem e boa disposio faro milagres por voc, socialmente. Os mesmos princpios se aplicam em relao s crianas. A no ser que realmente precisem ser protegidas do pai, melhor ignorar qualquer discusso entre pai e filhos quando aquele esteja bebendo. Utilize suas energias para promover uma melhor compreenso geral. Ento, essa terrvel tenso, que envolve o lar de todo bebedor-problema, diminuir. Freqentemente, voc se sentiu na obrigao de dizer ao chefe e aos amigos de seu marido que ele estava doente, quando o fato que ele andava bbado. Evite, quanto possvel, responder a estas perguntas. Sempre que possvel, deixe seu marido explicar as coisas por si mesmo. Seu desejo de proteg-lo no dever lev-la a mentir s pessoas que tm o direito de saber onde ele est e o que anda fazendo. Discuta isto quando ele estiver sbrio e de bom humor. Pergunte-lhe o que voc deve fazer, se ele voltar a p-la na mesma situao. Mas tenha cuidado de no ficar ressentida com o que aconteceu na ltima vez. Existe um outro terror paralisante. Voc poder ter medo de seu marido perder o emprego; est pensando na desgraa e nos tempos difceis que voc e seus filhos enfrentaro. Esta conjectura poder vir a acontecer. Ou talvez voc j tenha passado por ela vrias vezes. Se voltar a se repetir, encare-a de uma forma diferente. Talvez constitua uma beno. Poder convencer seu marido a parar para sempre. E, agora, voc j sabe: ele pode faz-lo, se quiser. Quantas vezes esta aparente tragdia foi uma graa para ns, pois nos abriu o caminho descoberta de Deus! J comentamos como se vive melhor com uma base espiritual. Se Deus pode decifrar o velho enigma do alcoolismo, tambm poder resolver seus problemas. Ns, esposas, achamos que como todas as outras pessoas, ramos afligidas pelo orgulho, autopiedade, vaidade e todas aquelas coisas que constituem a personalidade da pessoa egosta; e nem sequer estvamos isentas do interesse prprio ou da desonestidade. medida que nossos esposos foram aplicando princpios espirituais s suas vidas, reparamos na convenincia de fazer o mesmo. No incio, algumas de ns acreditvamos no precisar dessa ajuda. Imaginvamos, considerando tudo, que ramos mulheres bastante boas, capazes de ser mais agradveis se nossos maridos deixassem de beber. Mas, ramos suficientemente boas para no necessitar da ajuda de Deus? Hoje, tentamos pr em prtica princpios espirituais em todos os aspectos de nossas vidas. A medida em que o fazemos, verificamos que tambm nossos problemas se solucionam. A conseqente ausncia do medo, da preocupao e de sentimentos feridos uma coisa maravilhosa! Apelamos para voc a fim de experimentar nosso programa, pois nada ajudar tanto a seu marido como a atitude radicalmente mudada que voc ter, guiada por Deus. Acompanhe seu
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marido na medida do possvel. Se voc e seu marido conseguiram encontrar uma soluo para o problema imediato da bebida, logicamente sero muito felizes. Porm, nem todos os problemas se resolvero imediatamente. A semente comeou a crescer numa nova terra, mas o crescimento mal se iniciou. Apesar de sua felicidade recm encontrada, ainda haver altos e baixos. Muitas das velhas questes continuaro acompanhando-os. E assim que dever ser. A f e a sinceridade de ambos sero postas prova. Estas lutas devem ser consideradas como parte de sua educao, pois assim aprendero a viver. Incorrero em erros, mas, se forem sinceros, no se deixaro vencer. Pelo contrrio, os aproveitaro. Um modo melhor de vida surgir, na medida em que eles sejam vencidos. Alguns dos problemas a enfrentar so a irritao, os sentimentos feridos e os ressentimentos. s vezes seu marido se mostrar pouco razovel e voc vai querer critic-lo. De um minsculo ponto, no horizonte domstico, podero surgir nuvens de dissenso. Estas discusses familiares so perigosas, especialmente para seu marido. Freqentemente, voc ter de evit-las ou mant-las sob controle. Nunca se esquea: os ressentimentos constituem ameaa mortal para um alcolico. Isto no quer dizer que seja necessrio concordar sempre com seu marido, quando houver uma sincera diferena de opinio. Mas tenha cuidado de no discordar da forma ressentida ou censuradora. Voc e seu marido acharo mais fcil resolver os problemas difceis que os triviais. Na prxima vez em que vocs tiverem uma discusso acalorada, dever ser um privilgio que qualquer dos dois sorria e diga: Isto est se tornando srio. Sinto ter me agitado. Vamos discutir mais tarde. Se seu marido estiver tentando viver num plano espiritual, tambm estar fazendo o possvel para evitar discusses e aborrecimentos. Seu esposo sabe que lhe deve mais do que a sobriedade. Ele quer ter xito. No entanto, voc no deve esperar o impossvel. Sua maneira de pensar e fazer as coisas provm de hbitos adquiridos durante anos. Pacincia, tolerncia, compreenso e amor so as palavras-chaves. Mostre-lhe estas coisas e sero refletidas dele para voc. A regra viver e deixar viver. Se cada um de vocs mostra o desejo de remediar seus prprios defeitos, haver pouca necessidade de crticas mtuas. Ns, mulheres, carregamos conosco o retrato do homem ideal, o tipo que gostaramos fosse nosso marido. A coisa mais natural do mundo, uma vez resolvido o problema da bebida, esperar que agora ele se aproxime dessa imagem criada. Mas, provavelmente isso no acontecer, pois, como voc, ele apenas est comeando seu desenvolvimento. Seja paciente. Outro sentimento que poderemos ter que o amor e a lealdade no foram capazes de curar nossos maridos do alcoolismo. No gostamos da idia de que um livro ou o esforo de algum pudesse conseguir, em breves semanas, aquilo pelo qual lutamos durante anos. Nesses momentos esquecemos que o alcoolismo uma doena sobre a qual no tnhamos nenhum poder. Seu marido ser o primeiro a dizer que sua devoo
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e ateno o levaram a ter uma experincia espiritual. Sem voc, teria se destrudo h muito tempo. Quando vierem idias de ressentimento, tente afast-las com simplicidade e brandura. Afinal de contas, sua famlia est reunida, o lcool deixou de ser um problema, e voc e seu marido esto trabalhando para alcanar um futuro jamais sonhado. Outra dificuldade a de que possa ter cimes da ateno por ele dedicada a outras pessoas, especialmente a alcolicos. Voc estava ansiosa por seu companheirismo e, no entanto, ele passa longas horas ajudando outros homens e suas famlias. Acha que, agora, seu marido devia pertencer-lhe totalmente. Ele, porm, precisa trabalhar com os outros para manter sua sobriedade. s vezes ficar to interessado que a negligenciar bastante. Sua casa estar cheia de estranhos. Voc poder no gostar deles. Seu esposo se preocupar com os problemas dessa gente e no com os seus. Pouco adiantar lhe dizer isto e pedir-lhe mais ateno para voc. Consideramos um srio erro desanim-lo no seu trabalho alcolico. Dever acompanh-lo nos seus esforos tanto quanto possvel. Sugeriramos dirigir parte de seus pensamentos s esposas de seus novos amigos alcolicos. Elas precisam do conselho e amor duma mulher que passou pelas suas experincias. Provavelmente, voc e seu marido tenham vivido afastados demais, pois freqentemente a bebida isola a esposa do alcolico. Portanto, necessitar de novos interesses e de uma grande causa para prosseguir, tanto quanto seu marido. Se cooperar, em vez de se queixar, verificar que o entusiasmo excessivo dele diminuir. Ambos encontraro novo sentido de responsabilidade para com os outros. Voc, como seu marido, dever meditar sobre como contribuir para a vida. Inevitavelmente, suas vidas se tornaro melhores. Talvez seu marido tenha comeado bem nas novas bases, mas, justamente quando as coisas estavam andando s mil maravilhas, ele a desanima, chegando em casa bbado. Se estiver pretendendo realmente que ele deixe de beber, no h razo para ficar alarmada. Embora fosse muitssimo melhor que ele no tivesse nenhuma recada, como tem sido o caso de muitos de nossos homens, em algumas circunstncias no nada mau que acontea. Seu marido ver imediatamente que dever redobrar suas atividades espirituais, se espera sobreviver. No ser necessrio lembrar-lhe de sua deficincia espiritual ele a reconhecer. Anime-o e pergunte-lhe como voc poderia ser lhe ainda mais til. A menos demonstrao de medo ou intolerncia poder diminuir a chance de recuperao de seu esposo. Num momento de fraqueza, ele poder aproveitar-se do seu desagrado pelos seus amigos e utilizar-se de alguma desculpa absurda, a fim de continuar a beber. Ns jamais procuramos interceder na vida de um homem, para proteg-lo da tentao. A menor disposio de sua parte para controlar seus encontros e assuntos, procurando evitar-lhe o desejo de beber, ser logo percebida. Faa-o sentir-se em total liberdade. Isto importante. Se ele se embebedar, no se culpe. Deus removeu o problema do seu marido ou no o fez. Se no o fez melhor que o
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saiba de imediato. Assim, vocs podero concentrar-se no fundamental. Para evitar uma repetio, ponha esse problema, e tudo o mais, nas mos de Deus. Reconhecemos ter-lhe dado muita direo e muitos conselhos. Talvez lhe parea estarmos fazendo sermes. Se for assim, sentimos muito, pois nem mesmo ns gostamos, sempre, de ouvi-los. Mas, o que temos contado baseiase na experincia, s vezes dolorosas. Aprendemos essas coisas da mais dura maneira. E por isso estamos ansiosas para que voc compreenda e evite estas desnecessrias dificuldades. Portanto, para voc de fora que logo podero estar conosco dizemos: Boa sorte e que Deus as abenoe!

CAPTULO IX A FAMLIA DEPOIS Nossas esposas sugeriram certas atitudes a serem tomadas com o marido em fase de recuperao. Talvez tenham deixado a impresso de que devessem embrulh-los em algodo e coloc-los num pedestal. O xito no reajustamento precisamente o contrrio. Todos os membros da famlia deveriam se encontrar no terreno comum da tolerncia, compreenso e amor. Isto envolve um processo de condescendncia. Talvez o alcolico, sua esposa, seus filhos, pais e sogros, tenham idias fixas sobre a atitude da famlia em relao a cada um deles. Cada um quer seus desejos respeitados. Achamos que quanto mais um membro da famlia tenta subjugar os outros, tanto mais ressentimentos haver por parte destes ltimos. Isto leva desarmonia e infelicidade. E por que? No ser porque todos queremos ser o mando? No ser porque cada um est tentando administrar a famlia a seu modo? No ser o fato de cada qual, inconscientemente, ver apenas o que pode tirar da vida familiar, ao invs de contribuir para ela? A abstinncia da bebida est somente a um passo duma condio anormal e altamente tensa. Um mdico nos disse: Viver durante anos com um alcolico, pode tornar qualquer esposa ou filho um neurtico. At certo ponto, a famlia inteira est doente. Que as famlias reconheam, ao comear a jornada, que nem tudo andar sempre bem. Cada um, por sua vez, poder sentir isso. Encontraro desvios tentadores que podero seguir e perder o caminho. Vamos contar-lhes alguns dos obstculos que uma famlia encontrar e lhe diremos como evit-los e at como convert-los em bem para os outros. Os familiares de um alcolico desejam com ansiedade a volta da felicidade e segurana financeira. Lembram-se de quando papai era romntico, considerado e bem sucedido. Comparam a vida de hoje com a de anos atrs, e essa comparao desfavorvel deixa a famlia triste. A confiana da famlia em papai est crescendo rapidamente. Pensam que os dias bons do passado voltaro logo. s vezes, querem que papai os restitua imediatamente! Deus,
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acreditam, quase lhes deve esta recompensa de uma conta longamente atrasada. Porm, o chefe da casa demorou anos para destruir a estrutura dos negcios, do romance, da amizade, da sade. Agora, estas coisas esto em runas ou danificadas. Levar tempo para reconstru-las. Embora os velhos edifcios sejam eventualmente substitudos por prdios melhores, demorar anos para que se completem as novas estruturas. Papai sabe ser ele o culpado; poder levar muito tempo de trabalho rduo para restaurar-se financeiramente, mas no dever ser reprovado. Talvez nunca mais tenha bastante dinheiro. Mas, os familiares o admiraro pelo que est tentando ganhar. De vez em quando a famlia padecer com os espectros do passado, pois a carreira de quase todo alcolico marcada por aventuras engraadas, humilhantes ou trgicas. O primeiro impulso ser enterrar estes esqueletos num gabinete escuro e trancar a porta. A famlia poder estar possuda pela idia de que a felicidade futura s poder ser baseada no esquecimento do passado. Ns achamos tal ponto de vista egosta e em conflito direto com o novo modo de viver. Henry Ford, certa vez, observou com sabedoria que a experincia o maior valor que a vida pode oferecer. Isso certo somente se estivermos dispostos a aproveitar o passado. Crescemos graas disposio de encarar e retificar nossos erros, convertendo-os em vantagens. Assim, o passado do alcolico torna-se a vantagem principal da famlia e, muitas vezes, a nica vantagem. Este passado doloroso poder ser de infinita valia para outras famlias que ainda lutam com o problema. Acreditamos que toda famlia que encontrou alvio, deve algo s que no o encontraram, e quando a ocasio o requerer, cada membro dela deveria estar bem disposto a desenterrar antigos erros escondidos, mesmo que isso seja doloroso. Mostrar aos que ainda sofrem como fomos ajudados justamente o que hoje nos faz sentir o valor de nossas vidas. Apegue-se a este pensamento: nas mos de Deus, o passado escuro a maior riqueza e a chave para a vida e alegria dos outros. Com ele voc poder evitar-lhes a morte e a misria. Em algumas ocasies podemos desenterrar erros do passado, que se tornam uma verdadeira praga. Por exemplo: conhecemos casos de alcolicos ou de suas esposas com amores proibidos. Aos primeiros raios da experincia espiritual, perdoaram-se e se aproximaram mais do que nunca. O milagre da reconciliao estava prximo. Ento, vtima de uma ou outra provocao, a pessoa afligida desenterra o velho amor e, com fria, joga suas cinzas ao ar. Alguns de nos passamos por estes dissabores e sabemos que doem bastante. s vezes, maridos e esposas foram obrigados a se separarem por algum tempo at que uma nova perspectiva, uma nova vitria sobre o orgulho ferido, pudesse ser reconquistada. Na maioria dos casos, o alcolico passou por esses aborrecimentos sem recada, mas nem sempre. Portanto, achamos que as ocorrncias do passado no devem ser discutidas, a no ser que delas saia algo de bom e til. Ns, os familiares dos Alcolicos Annimos, guardamos poucos esqueletos no guarda-roupa. Todos conhecem os problemas alcolicos
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dos outros. Isto uma condio que, na vida normal, causaria grandes aborrecimentos; poderia sair escndalo, riso, custa de outras pessoas, e uma tendncia a aproveitar-se de informaes ntimas. Entre ns, estas ocorrncias so raras. Falamos uns dos outros freqentemente, mas quase invariavelmente temperamos a conversa com o esprito de amor e tolerncia. Outro princpio observado cuidadosamente que no contamos as experincias ntimas de outra pessoa sem estarmos certos de que ela o aprovaria. Achamos melhor, quando possvel, limitarmo-nos s nossas prprias histrias. Um homem pode criticar-se ou gozar-se a si mesmo, pois isso afetar favoravelmente os outros. A crtica, todavia, partindo de outro, quase sempre produz efeito contrrio. Os membros de uma famlia devem cuidar muito disso, pois conhecemos casos em que uma frase inconsiderada foi suficiente para causar um srio aborrecimento. Ns, alcolicos somos pessoas muito sensveis. Demoramos muito tempo para superar essa falha. Muitos alcolicos so entusiastas, extremistas. No comeo de sua recuperao, o alcolico geralmente tomar um de dois caminhos. Mergulhar num esforo frentico para levantar-se financeiramente, ou ento se entusiasmar tanto com sua nova vida a ponto de no pensar e no falar de outra coisa. Em qualquer dos casos aparecero problemas familiares. Sobre eles temos experincia em abundncia. Achamos perigoso ele dedicar-se inteiramente a seu problema econmico. Afetar a famlia, tambm, a princpio agradavelmente e mais tarde de modo menos agradvel, quando perceber que esta sendo relegada. O marido poder estar cansado noite e preocupado de dia. Poder mostrar pouco interesse pelos filhos e mostrar-se irritado quando reprovado pelas suas faltas. Mesmo que no esteja irritado, poder parecer sombrio e enojado, em vez de alegre e afetivo, como a famlia gostaria que fosse. A mulher poder queixar-se da falta de ateno. Esto todos desiludidos, e freqentemente o demonstram. Comeando com tais queixas, ergue-se uma barreira. Ele est pondo em tenso todos os nervos, para ganhar o tempo perdido. Est tentando recuperar a fortuna e a fama, e acha que est fazendo o que certo. Por vezes, a me e os filhos assim no o entendem. Esquecidos e maltratados no passado, julgam que o pai lhes deve mais do que esto recebendo. Querem que ele lhes preste muita ateno. Esperam conseguir a volta dos bons tempos que passaram antes de ele comear a beber, e que o pai mostre seu pesar pelo que sofreram. Porm, o pai no se d por completo famlia, e, em conseqncia, os ressentimentos crescem. Ele se torna ainda menos comunicativo. s vezes, explode por uma bagatela. A famlia mortifica-se. Criticam-no, dizendo que seu programa espiritual est falhando. Isto tudo pode ser evitado. Ambos, pai e famlia, esto errados, embora cada lado possa ter sua justificativa. Pouco adianta discutir, pois o impasse se torna pior. A famlia precisa reconhecer que o pai, embora muitssimo melhor, ainda est convalescendo. Deveriam agradecer o fato dele estar sbrio e poder novamente reintegrar-se na sociedade. Deveriam elogiar o seu progresso.
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Deveriam lembrar que suas bebedeiras causaram inmeros danos, que demoraro a ser reparados. Sentindo estas coisas, no se incomodaro tanto nos perodos de nervosismo, depresso e apatia, pois estes desaparecero quando houver tolerncia, amor e compreenso espiritual. O chefe da famlia dever lembrar que o principal responsvel pelo acontecido no seu lar. Dificilmente equilibrar as contas em toda sua vida. Mas ser preciso ver o perigo que corre, ao se concentrar demais no xito financeiro. Embora este xito esteja sendo alcanado por muitos de ns, vimos que no podemos pr o dinheiro em primeiro lugar. Para ns, o bem-estar material sempre est atrs do bem-estar espiritual; nunca frente. Pelo fato de ter o lar sofrido mais que qualquer outra coisa, justo que um homem a venha a se empenhar. capaz de no progredir em nenhuma direo, se no conseguir demonstrar generosidade e amor na sua prpria casa. Sabemos existirem esposas e famlias difceis, mas o homem que est se recuperando do alcoolismo precisa lembrar que ele a causa principal delas se tornarem difceis. medida que cada membro de uma famlia ressentida comea a reconhecer suas prprias falhas, e as admite, cria-se uma base para discusses teis. Estas conversas em famlia sero construtivas, se conseguirem ser mantidas sem argumentaes exaltadas, sem autopiedade, autojustificao ou crticas. Aos poucos, a me e os filhos entendero que esto pedindo demais, e o pai compreender que no est dando o suficiente. Dar em vez de receber, tornar-se- o princpio guia. Por outro lado, vamos presumir que o pai teve, de incio, uma experincia espiritual comovedora. De um dia para outro, pode-se dizer, tornou-se um homem diferente. Converteu-se num entusiasta da religio. No consegue concentrar-se em outra coisa. To logo os outros considerem sua sobriedade como normal, a famlia poder olhar para este novo pai estranho com apreenso, depois, com irritao. Fala sobre assuntos espirituais de manh, tarde e noite. Ele poder exigir que a famlia encontre Deus imediatamente, ou poder exibir uma indiferena incrvel para com eles, e dizer-se acima de consideraes mundanas. Poder dizer esposa, que sempre foi religiosa, que ela no entende nada do assunto, e que seria bom que ela adquirisse sua espiritualidade enquanto ainda h tempo. Quando o pai envereda por este caminho, a famlia poder reagir desfavoravelmente. Podero ter cimes de um Deus que roubou os afetos do pai. Embora agradecidos pela sua recuperao, podero no gostar da idia de que Deus tinha conseguido um milagre quando eles fracassaram. Freqentemente esquecem de que o pai estava fora do alcance da ajuda humana. Podero no entender que seu amor e devoo no foram suficientes para endireit-lo. Afinal de contas, dizem eles, papai no to espiritual assim. Se ele tem a inteno de reparar seus erros do passado, por que essa grande preocupao? E que pensar dessa conversa de que Deus cuidar deles? Suspeitam que o pai anda um pouco transtornado! Mas ele no est

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to desequilibrado como poderiam pensar. Muitos de ns sentimos essa euforia. Experimentamos a intoxicao espiritual. Como garimpeiros famintos, com os cintures apertados, encontramos o ouro. A alegria que sentimos ao sermos libertados de uma vida de frustrao, era limitada. Papai est sentindo que encontrou algo melhor que o ouro. Por algum tempo poder querer guardar o tesouro para si mesmo. Poder no ver, de incio, que apenas tocou a superfcie de uma mina infinita, que s pagar dividendos se a explorar para o resto da vida e insistir em doar aos outros toda a produo. Se a famlia cooperar, o pai compreender logo que sofre de uma distoro de valores. Perceber seu crescimento espiritual desviar-se; para um homem qualquer, como ele, uma vida espiritual que no inclua suas obrigaes familiares poder no ser to perfeita, afinal de contas. Se a famlia reconhece que o comportamento atual do pai somente uma fase de seu desenvolvimento, tudo ir bem. No seio de uma famlia compreensiva, estas esquisitices de sua infncia espiritual desaparecero logo. Poder acontecer o contrrio, se a famlia o condena e o critica. Ele poder sentir que durante anos suas bebedeiras o colocaram no lado indefensvel de todos os argumentos, porm agora, com Deus ao seu lado, se tornou uma pessoa superior. Se a famlia persistir em criticar, este ponto de vista errado poder se arraigar ainda mais. Em vez de tratar seus familiares de maneira adequada, poder se refugiar ainda mais dentro de si mesmo e at sentir-se espiritualmente justificado a faz-lo. Embora a famlia no concorde plenamente com as atividades espirituais do pai, deveria deix-lo viver livremente. Ainda que mostre certa negligncia e irresponsabilidade em sua casa, melhor deixar que v at onde quiser na ajuda a outros alcolicos. Durante esses primeiros dias de convalescena, isto, mais que qualquer outra coisa, assegurar a sobriedade. Embora algumas de suas manifestaes sejam alarmantes e desagradveis, acreditamos ter ele base mais firme que o homem que coloca o xito nos negcios acima de seu desenvolvimento espiritual. Estar menos propenso a voltar a beber, e isto prefervel a qualquer outra coisa. Aqueles de ns que passamos algum tempo no mundo da espiritualidade fingida, chegamos a ver, eventualmente, que ramos crianas. O mundo do sonho foi substitudo por um grande sentido de realidade, acompanhado de crescente conscincia do poder de Deus em nossas vidas. Chegamos a acreditar que Ele gostaria que guardssemos nossas cabeas nas nuvens junto a Ele, mas que ficssemos com os ps firmes plantados na terra. a que se encontram nossos companheiros e a que devemos fazer nosso trabalho. Estas so as realidades para ns. No achamos nenhuma incompatibilidade entre uma experincia espiritual poderosa e uma vida de utilidade, s e feliz. Mais uma sugesto: tenha ou no suas convices espirituais, a famlia faria bem em examinar os princpios pelos quais o membro alcolico est tentando viver. Dificilmente podero deixar de aprovar estes princpios simples, ainda que o

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chefe da famlia nem sempre os pratique totalmente. Para o homem que foge por uma tangente espiritual, nada o ajudar tanto como uma esposa que adote um programa espiritual so, utilizando-se do mesmo na prtica. Haver outras mudanas profundas no lar. A bebida incapacitou o pai durante tantos anos, que a me se tornou o chefe do lar. Ela encarou estas responsabilidades com coragem. Por fora das circunstncias, freqentemente se achou obrigada a tratar papai como doente ou criana perdida. Mesmo quando ele queria se impor, no o conseguia, pois suas bebedeiras colocavam-no constantemente do lado errado. Mame fazia todos os planos e dava todas as ordens. Quando sbrio, papai geralmente obedecia. E assim, mame, sem ter culpa, se acostumou a vestir as calas da famlia. Agora, voltando o pai subitamente vida, comea a impor-se com freqncia. Isto gera problemas, a no ser que a famlia se precavenha contra essas tendncias e chegue a um acordo amigvel a respeito delas. A bebida exagerada isola a maioria dos lares do mundo exterior. Pode ser que durante anos papai tenha deixado de lado todas as atividades normais clubes, obrigaes cvicas, esportes. Ao renovar seu interesse por tais coisas, poder surgir um sentimento de cime. A famlia poder sentir que ele tem uma dvida to grande para com ela, que no deveria restar nada aos outros. Em vez de desenvolverem novos canais de atividades para si mesmos, me e filhos exigem que ele permanea em casa, para pagar sua dvida anterior. No comeo, o casal dever enfrentar francamente o fato de que cada um dever ceder aqui e ali, se que a famlia deseja tomar um papel efetivo na nova vida. O pai, necessariamente, passar muito tempo com outros alcolicos, mas esta atividade ser equilibrada. Podero fazer novas amizades entre pessoas que desconhecem por completo o alcoolismo, e prestar cuidadosa considerao s suas necessidades. Podero tambm atender aos problemas da comunidade. Embora a famlia no tenha conexes religiosas, podero se tornar membros de um grupo religioso. Tais contatos ajudaro os alcolicos que tenham criticado as pessoas religiosas. De posse de uma experincia espiritual, o alcolico verificar ter muita coisa em comum com esta gente, no obstante dela possa diferir num ou noutro assunto. Se no se pe a discutir sobre religio, ganhar novas amizades, e seguramente encontrar novas vias de utilidade e prazer. Ele e sua famlia podero ser um ponto luminoso em tais congregaes. Ele trar nova esperana e coragem a muitos padres, pastores ou rabinos, que tudo do para aliviar nosso mundo angustiado. Propomos o acima exposto somente como sugesto til. No que nos concerne, nada h de obrigatrio. Como pessoas sem religio, no podemos decidir pelos outros. Cada indivduo dever consultar sua prpria conscincia. Temos falado sobre assuntos srios e, s vezes, trgicos. Vimos tratando do lcool nos seus piores aspectos. Mas no somos pessoas tristes. Se os recmchegados no encontrassem alegria e felicidade na nossa existncia, no a iriam querer. Insistimos absolutamente em gozar a vida. Tentamos no gastar
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muito tempo em especulaes sobre o estado das naes, nem sequer carregamos s costas os problemas do mundo. Quando vemos um homem se afundando na lama do alcoolismo, socorremo-lo e nos pomos sua disposio. Para ajud-lo, estamos dispostos a contar e quase reviver os horrores de nosso passado. Mas aqueles de ns que tentaram levar toda a carga e os problemas dos outros, logo se encontraram sobrecarregados. Assim, achamos que o bom humor e o riso so teis. Gente de fora, s vezes, fica chocada quando manifestamos nossa alegria contando uma experincia, supostamente trgica, do passado. Mas, por que no rir? Estamos recuperados e nos foi dado o poder de ajudar outros. Todo o mundo sabe: os que no gozam de sade e os que raramente se divertem, riem poucas vezes. Portanto, deixe que cada famlia se divirta, todos juntos ou separados, na medida em que as circunstncias o permitirem. Estamos certos: Deus nos quer felizes, alegres e livres. No devemos compartilhar a crena de que esta vida um vale de lgrimas, embora em certa poca tenha sido justamente isso para muitos de ns. Porm, claro, criamos nossa prpria degradao; no foi Deus. Evite, ento, a fabricao deliberada da misria. Mas, se vierem problemas, capitalize-os com alegria para demonstrar Sua onipotncia. Agora, a respeito de sade; um corpo seriamente queimado pelo lcool no se recupera num dia, nem os pensamentos distorcidos e a depresso desaparecem imediatamente. Estamos convencidos de que um modo de viver espiritual remdio poderoso sade. Ns, que nos recuperamos de bebedeiras srias, somos milagres da sade mental. No entanto, temos visto transformaes incrveis em ossos corpos. Praticamente, nenhum membro de nosso grupo mostra atualmente qualquer vestgio da dissipao. Porm, isto no quer dizer que desconsideramos as medidas de sade. Deus abasteceu este mundo com abundante nmero de bons mdicos, psiclogos, etc. No hesite levar seus problemas de sade a tais pessoas. A maioria deles dedica-se generosamente para que seus semelhantes gozem de mentes e corpos sos. Tente lembrar que, apesar de Deus haver feito milagres entre ns, jamais devemos menosprezar um bom mdico ou um bom psiquiatra. Seus servios, freqentemente, so indispensveis no tratamento e na continuao do caso. Um dos muitos mdicos que teve a oportunidade de ler este livro ainda nos originais, contou-nos que o uso de doces freqentemente ajudava os alcolicos, sempre dependendo dos conselhos de um facultativo. Achava que todos os bebedores deveriam tomar chocolate constantemente, para produzir energia rpida na hora do cansao. Tambm, ocasionalmente, noite podia surgir um estranho desejo insacivel de beber, que os doces satisfariam. Notamos uma tendncia a ingerir coisas doces e nos beneficiamos com isto. Uma palavra a respeito das relaes sexuais. O lcool um estimulante sexual to potente para alguns homens, que eles se excedem. Os casais, s vezes, desanimam ao verificar que, com o abandono da bebida, o homem se torna impotente. A no ser que se compreendam, poder haver um desequilbrio
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emocional. Tivemos esta experincia, para logo passar, em breves meses, a gozar de uma intimidade normal. No deveriam hesitar em consultar um mdico ou psiclogo, se a condio persistisse. Conhecemos poucos casos onde esta dificuldade tenha permanecido por muito tempo. Pode ser que o alcolico tenha dificuldades em restabelecer relaes amigveis com seus filhos. As suas mentes jovens ficaram impressionadas quando ele bebia. Sem diz-lo, podero odi-lo, pelas coisas que fez a eles e me. s vezes os jovens so dominados por uma dureza e um cinismo patticos. Parecem no poder desculpar e esquecer. Isto poder durar meses, mesmo aps a me ter aceitado o novo modo de viver e pensar do pai. Com o tempo, vero que ele um homem novo e entendero a sua maneira. Quando isto acontecer, sero convidados a assistir meditao matinal e, ento, podero tomar parte nas discusses dirias sem rancor ou preconceitos. A partir da, o progresso ser rpido. timos resultados freqentemente se seguem a uma tal reunio. Quer a famlia adote uma diretriz espiritual, quer no, o membro alcolico ter de adot-la, se quiser recuperar-se. Ser necessrio que os outros se convenam de sua nova situao, sem sombra de dvida. Ver acreditar, para a maioria das famlias que conviveram com um alcolico. Por exemplo, este caso: Um de nossos amigos era um fumante e bebedor de caf inveterado. No havia dvida de que se excedia. Notando isso, e querendo dar-lhe ajuda, sua esposa comeou a admoest-lo. Ele admitiu que exagerava, mas disse francamente no estar disposto a parar. Achando que isso era um desperdcio e prejudicial sade, ela continuou criticando-o. sua intolerncia acabou deixando o homem furioso. Embebedou-se. claro que o nosso amigo estava errado totalmente errado. Admitiu-o penosamente, ao consertar sua cerca espiritual. Apesar de hoje ser um membro efetivo de alcolicos Annimos, ainda fuma e bebe caf, mas nem sua esposa, nem qualquer outra pessoa o recrimina. Ela viu que estava errada ao fazer escndalo por isso, j que suas indisposies mais srias curavam-se rapidamente. Temos trs pequenos ditos que vm ao caso. Aqui esto: Primeiro as primeiras coisas. Viva e deixe viver. V com calma.

CAPTULO X AOS EMPREGADORES

Entre muitos empregadores, hoje escolhemos um que passou grande parte da sua vida no mundo dos negcios. Colocou e demitiu centenas de homens. conhece o alcolico do ponto de vista do empregador. Suas opinies atuais so de grande utilidade aos chefes de pessoas de todo o mundo. Mas, deixemo-lo falar: Em determinada poca, fui assistente do diretor de um departamento que
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empregava seis mil e seiscentos homens. Certo dia, minha secretria veio dizer-me que o senhor B. insistia em falar comigo ao telefone. Mandei dizer-lhe que no me interessava ouvi-lo. Tinha-o prevenido de que somente lhe daria mais uma oportunidade. Algum tempo depois me telefonava da cidade de Hartford, em dois dias consecutivos, to bbado que quase no podia falar. Disse-lhe ser o fim, decididamente. Minha secretria, no entanto, voltou para dizer-me que no era o senhor B. que desejava falar-me; era o irmo dele, que queria dar-me um recado. Eu esperava um pedido de clemncia, mas foram estas as palavras que ouvi: S queria dizer-lhe que Paulo se atirou da janela de um hotel em Hartford, sbado passado. Deixou-nos uma nota dizendo ser o senhor o melhor chefe que ele teve, no o culpando de forma alguma. Em outra ocasio, ao abrir uma carta que estava na minha escrivaninha, caiu do envelope um recorte de jornal. Era a notcia de bito de um dos meus melhores vendedores. Aps uma bebedeira de duas semanas, tinha colocado o dedo do p no gatilho de um rifle carregado e o cano voltado para sua boca. Eu o havia demitido seis semanas antes, por beber demais. Ainda outro fato: A voz de uma mulher me chagava muito fraca, de longa distncia, do estado de Virgnia. Ela queria saber se o seguro de vida de seu marido, pago pela companhia, ainda estava em vigor. Quatro dias antes, ele se enforcara. Eu me sentira obrigado a demiti-lo por excesso de bebida, apesar de tratar-se de um elemento brilhante, ativo e um dos melhores organizadores que j havia conhecido. Estes eram trs homens excepcionais, perdidos para o mundo porque eu no compreendia o alcoolismo como hoje compreendo. Que ironia! Eu mesmo me tornei alcolico. E se no fosse a interveno de uma pessoa compreensiva, poderia ter seguido, tambm, esse mesmo caminho. Minha queda custou caro comunidade dos negcios, pois muitos milhares de dlares so necessrios para o treinamento de um homem que ocupa um cargo executivo. Este tipo de gastos continua no mesmo ritmo. Acreditamos que o mundo dos negcios est cheio de situaes iguais, que poderiam ser evitadas por uma melhor compreenso da parte de todos. Quase todo empregador moderno sente uma responsabilidade moral pelo bem-estar de seus funcionrios e tenta assumir essa responsabilidade. fcil compreender porque nem sempre a assume em relao ao alcolico. Para ele, o alcolico parece ser geralmente um idiota de primeira categoria. Por causa das habilidades especiais do funcionrio, ou em virtude do forte afeto pessoal que tem por ele, o empregador freqentemente mantm tal homem no emprego alm de um tempo razovel. Alguns empregadores tentaram todas as solues imaginveis. Em pouqussimos casos houve falta de pacincia ou tolerncia. E ns, que tiramos proveito dos melhores empregadores, pouco podemos culp-los, se acaso foram bruscos conosco. Eis, por exemplo, um caso tpico: O diretor de uma das maiores instituies bancrias da Amrica sabe que eu no bebo mais. Certo dia contou-me coisas de um diretor do mesmo banco que, pela descrio feita, era
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sem dvida um alcolico. Isto me pareceu boa oportunidade para ser til, e, assim, passei duas horas falando-lhe a respeito da doena alcoolismo, descrevendo seus sintomas e resultados da melhor forma. Muito interessante comentou ele porm estou certo de que este homem no tornar a beber. Acaba de voltar de uma licena de trs meses: tratou-se, est com tima sade e, para encerrar o assunto, a diretoria lhe disse que seria sua ltima oportunidade. A nica resposta que eu podia dar era a de que, se o homem seguisse a trajetria normal, acabaria tendo a maior bebedeira de sua vida. Achei isto inevitvel, e me perguntei se o banco no estaria cometendo uma injustia contra aquela pessoa. Por que no p-la em contato com alguns membros de nosso grupo de alcolicos? Assim ela poderia ter uma chance. Expliquei que no bebia j h trs anos, e isto sob condies que fariam com que nove entre dez homens tomassem uma bebedeira. Por que no lhe dar, pelo menos, a oportunidade de ouvir minha histria? No disse meu amigo ou este rapaz acaba com a bebida ou estar sem emprego. Se tiver fora de vontade e coragem, vencer. Quis elevar meus braos ao cu em sinal de desnimo, pois fracassara em minha tentativa de fazer com que meu amigo banqueiro compreendesse a situao. Ele simplesmente no conseguia acreditar que seu colega sofria de doena sria. S o que tnhamos a fazer era esperar. Em breve, o homem recaiu e foi demitido. Aps sua demisso entramos em contato com ele. Sem resistncia, aceitou os princpios e o procedimento que nos haviam ajudado. Sem dvida, est no caminho da recuperao. Para mim, este incidente ilumina a ausncia de compreenso em relao ao mal do alcolico e a falta de conhecimento da atitude que os empregadores poderiam tomar, para salvar seus funcionrios doentes. Se voc deseja ajudar, seria bom no considerar seu prprio modo de beber, ou de no beber. Quer voc seja um forte bebedor, um bebedor moderado ou um abstmio, poder ter algumas opinies rgidas a at preconceitos. Os que bebem moderadamente podem incomodar-se muito mais com um alcolico do que se incomodaria um abstmio total. Bebendo ocasionalmente e compreendendo suas prprias reaes, possvel voc tornar-se bastante seguro de certas coisas. Como bebedor moderado, voc tem a capacidade de tomar sua bebida ou deix-la. Querendo, pode controlar suas bebidas. Numa noite qualquer, voc capaz de fazer uma pequena farra, levantar-se de manh, sacudir a cabea e ir ao trabalho. Para voc a bebida no problema. Dessa forma, voc no entende porque se torna um problema para outras pessoas, a no ser que sejam elas estpidas ou sem fora de vontade. Ao tratar com um alcolico, voc poder ter um sentimento normal de aborrecimento por um homem ser to fraco, grosseiro e irresponsvel. Mesmo que compreenda melhor a doena, poder surgir este sentimento. bom, s vezes, estudar o alcolico em seu trabalho. No verdade que ele , geralmente, brilhante, imaginativo e simptico? Quando sbrio, no fato que ele trabalha muito e mostra ser capaz de cumprir suas obrigaes? Se tivesse
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estas qualidades e no bebesse, valeria a pena ret-lo? Merece ele a mesma considerao que os outros funcionrios desfrutam? Vale a pena salv-lo. Se sua deciso for sim, seja por razes financeiras ou humanitrias, ou ainda ambas, ento as sugestes seguintes podero ser teis. Voc capaz de deixar de lado o sentimento de que est lidando apenas com um hbito, com uma teimosia ou com uma vontade fraca? Se isto lhe difcil, poderia ser-lhe til a reviso dos captulos dois e trs, onde a doena do alcoolismo tratada. Voc, como homem de negcios, quer conhecer as necessidades antes de considerar o resultado. Se admite que seu funcionrio est doente, poder desculp-lo pelo que tem feito? Poder esquecer suas bobeiras passadas? Poder considerar ter sido ele vtima de pensamentos errados, causados diretamente pela ao do lcool em seu crebro? Lembro-me bem do choque recebido, quando eminente mdico de Chicago contou-me casos de rompimento do crebro pela presso do fludo espinhal. No de admirar que o alcolico seja estranhamente irracional. Quem no o seria com um crebro to febril? Os bebedores normais no so afetados dessa forma e nem podem compreender as aberraes do alcolico. Provavelmente este seu empregado venha tentando esconder uma srie de encrencas, talvez bastante enroladas. Podero ser desanimadoras. Poder voc no entender como um sujeito to direito pode envolver-se dessa maneira. porm, no importa quo srias sejam estas encrencas, geralmente podem ser atribudas ao anormal do lcool em sua mente. Quando esta bebendo, ou saindo de uma bebedeira, o alcolico, que s vezes um verdadeiro smbolo de honestidade quando normal, far coisas incrveis. Depois, sua prpria revolta ser terrvel. Quase sempre, estas encrencas nada mais indicam do que condies temporrias. Isto no quer dizer que todo alcolico seja honesto e direito quando no est bebendo. claro que isto no verdade, e tais pessoas freqentemente podem engan-lo. Vendo seu esforo em compreender e ajudar, alguns homens tentaro aproveitar-se de sua bondade. Se estiver seguro de que o homem que voc ajuda no quer parar, prefervel demiti-lo, e quanto mais depressa melhor. No estar lhe fazendo um favor mantendo-o no emprego. Demitir um indivduo assim, pode ser uma beno para ele. Poder ser justamente o choque de que ele est necessitando. No meu caso particular, nada do que minha companhia pudesse ter feito conseguiria fazerme parar, pois, enquanto mantinha meu cargo, jamais teria reconhecido a seriedade de minha situao. Se primeiramente me houvessem demitido e depois apresentado a soluo contida neste livro, talvez eu tivesse voltado a eles, seis meses depois, completamente so. Mas, existem muitos homens que querem parar, e com eles se pode ir longe. O tratamento benevolente destes casos pagar dividendos. Talvez voc j tenha um alcolico em mente. Ele quer deixar de beber e voc quer ajud-lo. Voc j conhece mais sobre alcoolismo. Pode ser que ele esteja doente, mental e fisicamente. Voc est disposto a esquecer suas atuaes passadas. Suponhamos que se faa uma
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aproximao desta maneira: Diga-lhe estar a par de suas bebedeiras e ser necessrio pr fim a elas. Poderia explicar-lhe que voc aprecia suas qualidades e que gostaria de ficar com ele, mas no ser possvel, se ele continuar a beber. Num momento destes, uma atitude firme ajudou a muitos de ns. Ento, assegure-lhe que no pretende fazer um discurso, moralizar ou condenar; se isto foi feito antes, foi por falta de compreenso. Se possvel, mostre-lhe no ter nada contra ele. Este, ento, seria o momento de lhe falar sobre a doena do alcoolismo. Diga-lhe ser ele, na sua opinio, uma pessoa seriamente doente, com esta qualificao: sendo que sua doena pode ser fatal, gostaria ele de sarar? Voc est perguntando, pois muitos alcolicos, estando distorcidos e dopados, no querem parar. Mas, e ele? Daria todos os passos necessrios? Faria qualquer coisa para no beber de uma vez por todas? Se disser que sim, pergunte-lhe se est falando srio, se no ntimo acha que o est enganando, e que depois de um descanso e de um tratamento ele poderia beber de vez em quando. Achamos que o homem deve ser cuidadosamente examinado em relao a estes itens. preciso estar seguro de que ele no est enganando a si mesmo e a voc. Deixamos a seu arbtrio se deve ou no mencionar este livro. Se ele contemporizar e pensar que algum dia poder voltar a beber, mesmo sendo cerveja, talvez seja melhor demiti-lo aps a prxima bebedeira, que, se for alcolico, praticamente certo que acontea, quase certeza. Ele dever entender isso enfaticamente. Ou voc est tratando com um homem que pode e vai sarar, ou no. Se no, para que perder tempo? Isto poder parecer severo, mas geralmente o melhor caminho. Aps assegurar-se de que o homem quer se recuperar e que far tudo para consegui-lo, voc poder sugerir-lhe um programa definitivo de ao. Para a maioria dos alcolicos que esto bebendo, ou que acabam de sair de uma bebedeira, desejvel e at imperativo certa dose de tratamento fsico. Isto, claro, deveria estar a cargo de seu mdico. Seja qual for o mtodo, o objetivo dele limpar a mente e o corpo dos efeitos do lcool. Em mos competentes isto no demora muito e tambm no caro. Seu homem se desenvolver melhor se for colocado em condies fsicas tais que lhe permitam pensar claramente e no sentir aquela compulso pela bebida. Se lhe propuser tal procedimento, poder ser necessrio adiantar o custo do tratamento, mas achamos que se deve estabelecer que quaisquer gastos sero futuramente deduzidos de seu ganho. melhor para ele sentir-se completamente responsvel. Se seu homem aceitar a oferta, deve explicar-lhe que o tratamento fsico apenas pequena parte do quadro. Embora voc esteja fornecendo a melhor ateno mdica possvel, ele dever compreender que precisa passar por uma reforma espiritual. Para largar a bebida, ser necessria uma transformao de pensamento e atitude. Todos ns devemos colocar a recuperao acima de tudo, pois sem isso teramos perdido tanto o lar como o emprego. Poder confiar totalmente na sua capacidade de recuperao? E falando a respeito de confiana, ser voc
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capaz de adotar a atitude de que, para voc, isto ser assunto estritamente pessoal, e que os problemas alcolicos, tanto como o tratamento a comear, nunca sero discutidos sem o consentimento dele? Seria bom ter uma longa conversa quando ele voltar. Tornando ao assunto deste livro: ele contm sugestes detalhadas atravs das quais o empregado poder resolver seu problema. Para voc, algumas idias nele contidas so novas. Talvez voc no aceite o caminho que estamos sugerindo. De forma alguma o estamos oferecendo como a ltima palavra sobre o assunto, mas, em relao a ns, podemos dizer que funcionou. Afinal de contas, no est voc a procura de resultados ao invs de mtodos? Goste ou no, pelo menos seu funcionrio aprender a dolorosa verdade a respeito do alcoolismo. Isso no o prejudicar, mesmo no gostando desta soluo. Sugerimos levar o livro ateno do mdico que est cuidando do enfermo, durante o tratamento. Se o livro for aberto no momento em que o paciente se sentir capaz de l-lo, conquanto esteja agudamente deprimido, poder chegar a ele o reconhecimento de sua condio. Esperamos que o mdico conte ao doente a verdade a respeito de sua condio, seja qual for. Ao apresentar este volume ao enfermo, seria melhor no lhe dizer que ter de aderir s sugestes nele contidas. necessrio que a pessoa se decida por si mesma. Voc est contando, evidentemente, com o fato de que sua nova atitude, juntamente com o contedo deste livro, ter xito. Em alguns casos, ter, e, em outros, poder no ter. porm acreditamos que, se persistir, a porcentagem de xitos o deixar satisfeito. Ao espalhar-se a nossa obra e ao aumentar o nosso nmero de membros, esperamos que seus funcionrios sejam encaminhados para contatos pessoais com alguns de ns. Entretanto, estamos certos de que muito se poder conseguir simplesmente usando este livro. Quando seu funcionrio regressar, fale com ele. Perguntelhe se encontrou a soluo. Si se sentir livre para discutir seus problemas com voc, e se souber que voc o compreender e no se incomodar com qualquer coisa que ele queira dizer, provavelmente estar muito bem encaminhado. Neste sentido, voc ficar tranqilo se nosso homem prosseguir contando-lhe coisas chocantes? Ele poderia, por exemplo, revelar que exagerou seus gastos quando prestou contas companhia, ou que planejava tirar da firma seus melhores clientes. De fato, poderia contar qualquer coisa se. Realmente, aceitou nossa soluo que, como voc sabe, exigir uma honestidade rigorosa. Poder voc considerar isto da mesma maneira que consideraria uma conta perdida, e comear tudo de novo com ele? Se lhe deve algum dinheiro, voc poder querer acertar as contas. Se falar de sua situao em casa, voc poder dar-lhe, sem dvida, alguns bons conselhos. Poder falar francamente com voc, desde que no venha com intrigas do escritrio ou com crticas a seus colegas? Com este tipo de funcionrio tal atitude inspirar lealdade total. Os nossos maiores inimigos so o ressentimento, o cime, a inveja, a frustrao e o medo. Onde quer que se encontrem reunidos homens
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de negcios, haver sempre rivalidade, e, emergindo delas, certa poltica no escritrio. s vezes ns, os alcolicos, temos a idia de que outros esto tentando derrubar-nos. Freqentemente isto est longe da realidade. Mas nossas bebedeiras so usadas politicamente. Um caso me vem mente: um indivduo malicioso no parava de contar histrias engraadas a respeito das farras de um certo alcolico. Dessa maneira, fazia intrigas. Num outro caso, certo alcolico foi enviado a um hospital para tratamento. De incio, poucos sabiam do caso, mas, em pouco tempo, o acontecimento j tinha se espalhado por toda a companhia. Naturalmente isto diminua as chances de que tal homem se recuperasse. Muitas vezes o empregador pode proteger a vitima deste tipo de falatrio. O chefe de pessoal no deve favorecer ningum, mas sempre pode defender um homem contra provocaes desnecessrias e crticas malvolas. Como classe, os alcolicos so pessoas enrgicas. Trabalham e brincam com dedicao. Seu homem deve estar alerta, para se desenvolver bem. Estando algo enfraquecido, e encarando o reajustamento fsico e mental para uma vida sem o lcool, poder exagerar. Talvez voc tenha que frear seu desejo de trabalhar dezesseis horas por dia. Encoraje-o a divertir-se de vez em quando. Talvez ele queira fazer muito por outros alcolicos, e algo parecido poder surgir durante as horas de expediente. Uma atitude razovel ajudaria. Este trabalho necessrio para manter sua sobriedade. Depois que seu homem passou uns meses sem beber, voc poder aproveitar-se dos seus servios para outros empregados com problemas alcolicos sempre que concordem, claro, que outra pessoa entre no quadro. Um alcolico recuperado, ocupando um cargo relativamente sem importncia, pode falar com um homem de cargo superior. Estando sobre uma base de vida radicalmente diferente, ele nunca tentar tirar vantagem da situao. Pode confiar no seu homem. Uma longa experincia com desculpas alcolicas, logicamente leva voc a desconfiar. Quando a esposa telefona, dizendo que ele est doente, voc poderia chegar imediatamente concluso de que ele est bbado. Se ainda estiver tentando recuperar-se, ele o confessar, mesmo que isto implique na perda do emprego, pois saber que precisa ser honesto, se quiser sobreviver. Ele agradecer saber que no constitui um incmodo para voc, e que voc no est desconfiado dele e nem tentando dirigir a sua vida para proteg-lo da tentao da bebida. Se ele estiver seguindo conscienciosamente o programa de recuperao, poder ir a qualquer parte onde sua firma o mandar. Se por acaso recair, nem que seja uma vez, voc ter de decidir se o demite ou no. Se estiver seguro de que ele no est levando o problema a srio, no tenha dvidas em demiti-lo. Ao contrrio, se estiver certo que ele faz o possvel, voc poder dar-lhe mais uma oportunidade. Mas no dever sentir-se obrigado, de forma alguma, a mant-lo no emprego, pois sua obrigao j foi bem cumprida. Ainda existe outra coisa a fazer. Se sua organizao for grande, pode entregar este livro a seus diretores secundrios. Poderia fazer-lhes saber que voc nada
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tem contra os alcolicos de sua organizao. Estes subdiretores freqentemente encontram-se em posio difcil. Os funcionrios, geralmente, so seus amigos. Ento, por uma ou outra razo, protegem estes homens, com a esperana de que o assunto se resolva. Diariamente pem em perigo seus prprios cargos, na tentativa de ajudar bebedores contumazes que deveriam ter sido demitidos h tempos, ou que, pelo menos, deveriam ter tido uma oportunidade de sarar. Aps ter lido este livro, um subdiretor poder dirigir-se a tal homem e dizer-lhe mais ou menos o seguinte: Olhe, Eduardo. Voc quer ou no parar de beber? Cada vez que voc se embriaga, coloca-me em situao difcil. No justo para mim, nem para a firma. Estou aprendendo algo a respeito do alcoolismo. Si se caso este, voc um homem muito doente e est agindo errado. A companhia quer ajud-lo, e se estiver interessado, existe uma sada. Se assim fizer, esqueceremos seu passado, e o fato de voc ter se ausentado para um tratamento no ser mencionado. Mas, se no quiser ou no puder parar de beber, acho que voc deve pedir sua demisso. Seu subdiretor pode no concordar com o contedo deste livro. No imprescindvel que ele o mostre a seu candidato alcolico. Mas, ao menos compreender o problema e no mais se deixar enganar por promessas comuns. Poder, com tal homem, tomar uma posio eminentemente justa. No ter mais razo para proteger o empregado alcolico. Tudo se resume nisto: nenhum homem deveria ser demitido simplesmente por ser um alcolico. Se quiser parar, deveriam dar-lhe uma oportunidade. Se no puder, ou no quiser, deveria ser demitido. As excees so poucas. Acreditamos que este mtodo trar vrios resultados. Permitir a reabilitao dos homens bons. Ao mesmo tempo, voc no sentir relutncia em livrar-se dos que no podem ou no querem parar. O alcoolismo poder estar causando grandes prejuzos sua firma em termos de perda de tempo, homens e reputao. Esperamos que nossas sugestes o ajudem a evitar estes gastos, s vezes considerveis. Achamos racional sugerir-lhe que pare com estes dispndios e que d uma oportunidade a seus homens de valor. Um dia destes foi abordado o vice-presidente de uma grande firma industrial. Ele comentou: Estou contentssimo por vocs terem conseguido superar suas bebedeiras. Mas a poltica desta companhia no interferir com os hbitos de nossos empregados. Se um homem bebe a ponto de prejudicar seu prprio emprego, demitimo-lo, apenas. No vejo como vocs poderiam nos ajudar, pois, no meu modo de pensar, ns no temos nenhum problema alcolico. Esta mesma companhia gasta milhes de dlares anualmente em pesquisas. Calcula seus custos de produo at o ltimo detalhe. Ela tem facilidades recreativas. Paga os seguros dos funcionrios. H um interesse real, tanto humanitrio como financeiro, pelo bem-estar dos empregados. Porm, quanto ao alcoolismo, simplesmente acha que o problema no existe. Talvez esta seja uma atitude tpica. Ns, que na coletividade temos bastante conhecimento do mundo dos negcios, pelo menos do ponto de vista do
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alcoolismo, tivemos de sorrir ao ouvir a opinio sincera deste senhor. Ele poderia ficar chocado se soubesse quanto o alcoolismo est custando anualmente firma. bem possvel que nessa companhia estejam congregados muitos alcolicos atuais e potenciais. Acreditamos que os administradores de grandes empresas freqentemente tm pouca idia da prevalncia deste problema. Mesmo que voc pense que sua organizao no tenha problemas com o alcoolismo, poder ser-lhe til esta livro. Poder fazer descobertas interessantes. Evidentemente, este captulo se refere a alcolicos, pessoas doentes, homens desarranjados. O que nosso amigo, vice-presidente, tinha em mente era o bebedor habitual. Em relao a isso, sua poltica sem dvida s, mas ele no distingue entre tais pessoas e o alcolico. No de se esperar que um empregado alcolico receba tempo e ateno desproporcionados. No deveriam torn-lo um favorecido. O tipo de homem certo, o tipo que se recupera, no vai querer esse tratamento. No se impor. Longe disso. Trabalhar com grande esforo e agradecer at o ltimo dia de sua vida. Hoje sou dono de uma pequena companhia. Nela h dois empregados alcolicos que produzem por cinco vendedores normais. E por que no? Eles tm outra atitude e foram salvos de uma vida horrvel. Gostei imensamente de todos os momentos que passei endireitando-os. * ____________________ * Ver Apndice VI Ns seremos felizes se ouvirmos de voc que podemos ajud-lo.

CAPTULO XI UMA VISO PARA VOC Para a maioria da gente normal a bebida significa o convvio, o companheirismo e uma imaginao colorida. Significa liberao momentnea da ansiedade, do desgosto e da angstia. a intimidade alegre com os amigos e o sentido de que a vida boa. Mas no assim conosco, nessas ltimas etapas da carreira de alcolicos. Os velhos prazeres sumiram. Nada mais so que reminiscncias. Jamais poderamos captar os grandes momentos do passado. Existia um desejo insistente de gozar a vida, como j a gozramos, e uma angustiada obsesso de que algum novo controle milagroso nos permitisse faz-lo. Sempre houve mais uma tentativa e mais um fracasso. Quanto menos as pessoas nos toleravam, mais nos afastvamos da sociedade, da prpria vida. Enquanto nos tornvamos sditos do Rei lcool, criaturas trmulas do seu reinado louco, pairava sobre ns aquele frio vapor que a solido. Tornava-se mais denso, cada vez mais escuro. Alguns de ns procuramos lugares srdidos, esperando sempre encontrar um ambiente de companheirismo e compreenso. Momentaneamente o encontrvamos, mas
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sobrevinha o vcuo e o terrvel despertar, ao ter que encarar os Quatro Cavalheiros hediondos: o Terror, a Inquietao, a Frustrao e o Desespero. Os bebedores infelizes, lendo esta pgina, logo compreendero o que queremos dizer-lhes. Numa outra ocasio, um bebedor srio, num momento de sobriedade dir: No me faz falta. Sinto-me bem. Estou trabalhando melhor. Estou me divertindo mais. Como ex-bebedores problema, sorrimos ao ouvir tal declarao. Sabemos que nosso amigo como um rapaz assobiando na escurido para afugentar o medo. Engana a si mesmo. No ntimo, daria qualquer coisa para tomar meia dzia de aperitivos, a fim de afastar seus problemas. Eventualmente, tentar de novo o velho jogo, pois no est contente com sua sobriedade. No concebe uma existncia sem lcool. Algum dia no poder conceber uma vida nem com, nem sem o lcool. Ento conhecer a solido, como poucos a conhecem. Ter chegado ao ponto final. Desejar o fim. Explicamos como samos da escurido. Voc dir: Sim, estou disposto. Mas teria de estar destinado a uma vida em que serei grosseiro, enjoado e triste como algumas pessoas virtuosas que conheo? Sei que preciso passar sem a bebida, mas como? Ser que vocs tm um substituto adequado? Sim, h um substituto, e muito mais do que isso. uma irmandade dentro de Alcolicos Annimos. Ali encontrar a libertao da ansiedade, do desgosto e da angstia. Acender sua imaginao. A vida, finalmente ter sentido. Os anos mais satisfatrios de sua existncia esto a sua frente. o que achamos dessa irmandade, e o que voc tambm achar. Como acontecer isso? pergunta voc Onde encontrarei essa gente? encontrar estes novos amigos na sua prpria comunidade. Perto de voc, alcolicos esto morrendo sem ajuda, como pessoas num navio que se afunda. Se viver num lugar grande, haver centenas. Altos e baixos, ricos e pobres, estes so os seus futuros companheiros de Alcolicos Annimos. Entre eles voc far amizades para toda a vida. Estar ligado a eles por novos e maravilhosos laos, pois fugiro do desastre juntos e comearo, ombro a ombro, sua jornada comum. Ento saber o que significa dar de si prprio para que outros possam sobreviver e redescobrir a vida. Aprender o sentido completo de amar ao prximo como a si mesmo. Poder parecer incrvel que estes homens voltem a ser felizes, respeitados e teis de novo. Como podem levantar-se de tanta misria, m fama e desespero? A resposta prtica que, uma vez que estas coisas j aconteceram conosco, podem tambm acontecer com voc. Se as desejar acima de tudo, e se estiver disposto a aproveitar-se de nossa experincia, estamos certos de que acontecero. A poca dos milagres ainda persiste. Nossa prpria recuperao o prova. Nossa esperana que, ao ser lanado este livro na mar mundial do alcoolismo, bebedores vencidos se agarrem a ele, para seguir suas sugestes. Muitos, estamos certos, se colocaro de p e marcharo frente. Encontraro outros doentes, e grupos de Alcolicos Annimos podero surgir em cada cidade e povoado, como abrigo para
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aqueles que precisam encontrar uma sada. No captulo Trabalhando com os Outros voc teve uma idia de como abordamos e ajudamos os alcolicos a se recuperarem. Suponhamos agora que, por seu intermdio, vrias famlias j tenham adotado este modo de vida. Vai querer saber mais de como proceder a partir deste ponto. . talvez a melhor maneira de oferecer-lhe uma viso de seu futuro seja descrever o crescimento da irmandade entre ns. H alguns aos, em 1935, um de nossos membros viajou para certa cidade. Do ponto de vista de negcios a viagem no foi bem sucedida. Se tivesse tido xito em seu empreendimento, teria se reerguido financeiramente, o que, na ocasio, lhe parecia de vital importncia. Mas seu empreendimento terminou numa corte de justia e deu em nada. O processo foi acompanhado de muita m f e controvrsia. Tremendamente desanimado, encontrava-se num lugar estranho, desacreditado e quase sem dinheiro. Ainda fraco fisicamente e sbrio h poucos meses, constatou que sua situao era perigosa. Queria muitssimo falar com algum. Mas quem? Numa tarde sombria ele andava de um lado para o outro do saguo do hotel, pensando como pagar sua conta. Num canto da sala havia uma relao das igrejas locais. No fundo estava a entrada para um bar atrativo. Podia ver l dentro o pessoal se divertindo. Ali encontraria o companheirismo e a liberdade. Sem tomar alguns goles, possivelmente no teria coragem de pedir dinheiro emprestado e passaria um fim de semana triste. claro que no podia beber, mas que mal havia em ficar sentado numa mesa com uma garrafa de refresco na sua frente, esperando? Afinal de contas, j tinha estado sbrio durante seis meses, no tinha? Talvez pudesse se controlar com apenas trs drinks nada mais! O medo se apoderou dele. Estava numa situao precria. Novamente era aquela velha loucura esse primeiro gole. Trmulo, virou as costas e se encaminhou para a relao das igrejas, no outro lado do saguo. A msica e a conversa alegre do bar ainda chegavam aos seus ouvidos. Porm, que seria de suas responsabilidades sua famlia e os homens que morreriam porque no saberiam como se recuperar, ah, sim, os outros alcolicos? Deveria haver muitos nessa cidade. Telefonaria para um pastor. Voltou sua sanidade e deu graas a Deus. Escolhendo uma igreja qualquer da relao, pediu a ligao. Seu telefonema ao clrigo o levou logo a um certo residente da cidade que, embora anteriormente capacitado e respeitado, estava naquele momento chegando ao ponto extremo de seu desespero alcolico. Era a situao de sempre: o lar em perigo, a esposa doente, as crianas descuidadas, dvidas para pagar e a fama destruda. Tinha um desejo desesperado de parar, mas no via sada, pois tinha procurado sinceramente todos os meios de escape. Reconhecendo dolorosamente que algo tinha de anormal, o homem no compreendia bem o que era ser um alcolico. * Quando nosso amigo lhe relatou sua experincia, ele confessou que jamais teria fora de vontade para parar de beber por muito tempo. Concordou que uma experincia espiritual era absolutamente necessria, mas
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o sacrifcio parecia exagerado, na base em que fora sugerido. Contou como vivia constantemente apavorado de que os outros viessem a saber de seu alcoolismo. Tinha, claro, a conhecida obsesso alcolica de que poucos sabiam de suas bebedeiras. Por que, argumentou ele, era necessrio perder o resto de seus negcios para trazer ainda mais sofrimento sua famlia, ao ter que admitir sua condio s pessoas com quem ganhava sua vida? Faria qualquer coisa, disse ele, menos aquilo. ____________________ * Isto se refere primeira abordagem de Bill com o Dr. Bob. Mais tarde estes homens tornaram-se co-fundadores de A.A. A histria de Bill comea este livro. A historia de Bob o termina. No entanto, ficou intrigado e convidou seu novo amigo a ir a sua casa. Algum tempo depois, e justamente quando pensava controlar suas bebedeiras, recaiu na maior de todas as pndegas. Para ele, esta era a farra que acabaria com todas as outras. Viu que teria de encarar seus problemas diretamente, para que Deus lhe proporcionasse foras. Certa manh decidiu-se e foi contar, queles que ele temia, qual era o seu problema. Foi surpreendentemente bem recebido e verificou que muitos j sabiam de suas bebedeiras. Pegando seu carro, fez a ronda das pessoas que tinha maltratado. Tremia ao fazer as visitas, pois sabia que poderia arruinar-se, especialmente quando se tratasse de uma pessoa de sua profisso. meia noite chegou a casa exausto, porm muito contente. Nunca mais tomou um gole. Hoje ele significa muito para a sua comunidade, e os seus principais problemas causados em trinta anos de bebedeiras, foram reparados em apenas quatro. Porm, a vida no era fcil para os dois amigos. Bastantes dificuldades se apresentaram. Ambos podiam ver que era necessrio manter a atividade espiritual. Certo dia telefonaram para a enfermeira-chefe de um hospital local. Explicaram o que precisavam e perguntaram se ela conhecia algum candidato alcolico. Ela respondeu: Conheo. um caso serssimo! Acaba de bater. Perde completamente a cabea quando bebe. Mas uma tima pessoa quando est sbrio, embora j tenha estado aqui por oito vezes nos ltimos seis meses. Dizem-me que h tempos foi um advogado bem conceituado na cidade, mas neste momento o temos amarrado cama. Era evidente que havia um candidato, mas, pela descrio, no muito promissor. O uso de princpios espirituais, em tais casos, no era to bem compreendido nessa poca como hoje. Mas um dos amigos disse: Ponha-o num quarto particular; iremos l. Dois dias depois, um futuro companheiro de Alcolicos Annimos, com olhar fixo, perguntou aos dois estranhos sentados ao lado de sua cama: Quem so vocs? Por que me deram este quarto particular? Antes sempre estive na enfermaria. Respondeu um dos visitantes: Vamos dar-lhe um tratamento para o alcoolismo. Na face do homem estava estampada uma completa falta de esperana quando respondeu: Ah, mas isto no adianta! Comigo no h jeito mesmo. Estou perdido. Nas trs ltimas vezes me embebedei ao voltar daqui para casa. Tenho medo de sair por essa porta. No entendo mais nada!
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Durante duas horas os dois amigos lhe contaram suas experincias com a bebida. Ele, por sua vez, no parava de repetir: Sou eu! Assim sou eu! Eu bebo desse jeito. O homem que estava na cama ficou sabendo a respeito do envenenamento agudo de que sofria, como o lcool deteriora o corpo do alcolico, e como prejudica sua mente. Houve muita conversa sobre o estado mental que leva ao primeiro gole. Sim, sou eu disse o doente sou eu mesmo! No h dvidas que vocs sabem do que falam, mas no sei como isso pode me ajudar. Vocs so algum. Eu tambm o era. Pelo que vocs me dizem, agora estou mais convencido que nunca de que no posso parar. Ao ouvirem isto, os dois visitantes comearam a rir. Ento, o futuro Companheiro Annimo disse-lhes: No vejo assim tanta razo para rir. Nesse momento os amigos relataram-lhe suas experincias espirituais e lha falaram do caminho de ao que tinham seguido. Ele interrompeu-os: Em certa poca eu ajudava muito a igreja, mas isso no adiantou nada. J rezei a Deus de manh, com ressaca, e jurei que nunca mais tomaria uma gota, e s nove horas j estava de novo bbado. No dia seguinte o candidato se encontrava mais receptivo. Tinha passado o tempo pensando. Talvez vocs tenham razo disse ele Deus deve poder fazer qualquer coisa. E acrescentou: Embora ele nunca tenha feito muita coisa por mim enquanto tentei lutar sozinho contra este negcio da bebida. No terceiro dia o advogado entregou sua vida aos cuidados e direo de seu Criador, e disse estar perfeitamente disposto a fazer o que fosse necessrio. Veio sua esposa, praticamente no se atrevendo a ter esperana, embora achasse algo diferente em seu marido. Ele tinha comeado a passar por uma experincia espiritual. Nessa tarde ele se vestiu e saiu do hospital. Era um homem livre. Entrou numa campanha poltica, fazendo discursos, freqentando reunies de homens em qualquer lugar, geralmente ficando acordado toda noite. Porm tinha encontrado a Deus e ao descobrir Deus tinha descoberto a si mesmo. Isto foi em junho de 1935. nunca mais bebeu. Ele tornou-se tambm um membro respeitado e til na sua comunidade. Tem ajudado outros homens a se recuperarem, e uma fora na igreja que h muito tempo havia abandonado. Assim, havia trs alcolicos nessa cidade, que agora sentiam ser necessrio oferecer a outros o que eles tinham ganho, ou se afundariam de novo. Aps vrios fracassos na procura de outros, apareceu um quarto candidato. Veio atravs de um conhecido que ficou sabendo das boas novidades. Era um rapaz jovem, cujos pais no sabiam determinar se ele queria ou no parar de beber. Eram pessoas profundamente religiosas, chocadas com a recusa do filho em tomar parte nas atividades da igreja. Sofria horrivelmente, em conseqncia de suas farras, e parecia que nada se poderia fazer por ele. Consentiu, no entanto, em ir ao hospital, onde ocupou o mesmo quarto recentemente desocupado pelo advogado. Havia trs visitantes. Pouco tempo depois, disse: tem sentido a maneira como vocs explicam esse negcio espiritual. Estou pronto a tentar. Parece que, afinal de contas, meus velhos tinham razo. E,
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assim, mais um se uniu Irmandade. Durante todo esse tempo, nosso amigo do incidente no saguo do hotel permaneceu nessa cidade. Ficou ali trs meses. Depois voltou a sua casa, deixando atrs de si seu primeiro companheiro, o advogado e o rapaz. Estes homens tinham descoberto algo inteiramente novo na vida. Embora soubessem que para se manterem sbrios precisavam ajudar outros alcolicos, este motivo passou para segundo lugar. Foi superado pela felicidade que encontraram em dar de si prprios aos outros. Compartilharam seus lares, suas poucas finanas, e com alegria dedicaram suas horas extras a seus companheiros sofredores. Estavam dispostos, quer fosse dia, quer fosse noite, a internar um novo homem no hospital e visit-lo depois. O nmero deles aumentou. Experimentaram vrios fracassos penosos, mas nesses casos se esforaram por levar a famlia do homem a um modo espiritual de viver, aliviando dessa maneira muita inquietao e sofrimento. Um ano e seis meses depois, estas trs pessoas haviam alcanado xito com mais sete. Viam-se com grande freqncia e, praticamente, no havia uma noite em que a casa de um deles no abrigasse uma pequena reunio de homens e mulheres, felizes pela sua libertao, e pensando constantemente na maneira de levar sua descoberta a algum outro candidato. Alm dessas reunies casuais, tornou-se hbito reservar um dia por semana para uma reunio, assistida por qualquer pessoa interessada nesse modo espiritual de viver. Alm do companheirismo e da sociabilidade, o primeiro objetivo era fornecer uma hora e um lugar onde pessoas novas pudessem trazer seus problemas. Gente de fora se interessou. Um senhor e sua esposa colocaram sua grande casa disposio deste grupo misto. Desde ento, esse casal ficou to fascinado, que dedicava seu lar obra. Muitas esposas desenganadas j visitaram essa manso para ali encontrar o companheirismo amvel e compreensivo de mulheres que conheciam o problema, e ouvir, dos lbios dos esposos, o que lhes havia acontecido, recebendo ainda conselhos a respeito de como hospitalizar e tratar o marido caprichoso quando da prxima recada. Muitos homens, perturbados ainda por suas experincias hospitalares, atravessaram a porta dessa casa para a encontrar a libertao. Muitos alcolicos que ali entraram, saram com uma resposta. Entregaram-se quela gente alegre que l encontraram, que ria de suas prprias desventuras e que compreendia as deles. Impressionados com as pessoas que os tinham visitado no hospital, rendiam-se inteiramente quando, mais tarde, num quarto daquela casa, ouviam a histria de algum homem cujas provaes empatavam com as deles. A expresso do rosto das mulheres, aquele algo indefinvel nos olhos dos homens, o ambiente estimulante e eletrizador do,lugar, conspiravam para darlhes a entender que ali, por fim, tinham encontrado seu abrigo. O modo de encarar to praticamente os seus problemas, a ausncia de qualquer tipo de intolerncia, a informalidade, a genuna democracia, a incrvel compreenso mostrada por essa gente, eram irresistveis. Eles, e suas esposas, saam entusiasmados com o pensamento do que poderiam agora fazer por algum
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doente conhecido e sua famlia. Sabiam que tinham ganho uma multido de novos amigos. Parecia terem conhecido essa turma h muito tempo. Tinham presenciado milagres, e certamente um milagre tambm lhes iria acontecer. Haviam vislumbrado a Grande Realidade: seu Criador amante e Todopoderoso. Hoje esta casa no consegue acomodar seus visitantes semanais, pois, regra geral, ascendem a sessenta ou oitenta pessoas. Os alcolicos so atrados de perto e de longe. Dos povoados vizinhos, as famlias viajam distncias considerveis para estarem presentes. Uma comunidade a quarenta e oito quilmetros tem quinze membros de Alcolicos Annimos. Sendo um lugar amplo, acreditamos que algum dia sua Irmandade atingir vrias centenas. Porm, a vida entre os Alcolicos Annimos muito mais do que assistir s reunies e visitar hospitais. Reparando os velhos mal-entendidos, ajudando a resolver problemas familiares, explicando a pais furiosos o caso do filho deserdado, emprestando dinheiro e conseguindo empregos uns para os outros, tudo isso so acontecimentos cotidianos. Ningum to desacreditado, e nem desceu tanto na escala, que no possa ser cordialmente recebido se levar o problema a srio. Distines sociais, rivalidades e cimes insignificantes so coisas que se consideram absurdas. Nufragos do mesmo navio, salvos e unidos por um Deus, com os coraes e as mentes atentos ao bem-estar de outros, as coisas que tem importncia para algumas pessoas, no mais significam muito para eles. Nem poderia ser de outra forma. Como poderia ser, ento? Sob condies praticamente iguais, a mesma coisa est acontecendo em muitas outras cidades. Numa destas existe um conhecido hospital para tratamento de alcolicos e toxicmanos. Seis anos atrs, um de nossos membros ai esteve internado. Muitos de ns temos sentido, dentro dessas paredes, a Presena e o Poder de Deus, pela primeira vez. Estamos imensamente agradecidos ao mdico que atende ali, pois ele, embora arriscando prejudicar seu prprio trabalho, falou-nos da crena que tem em ns. Com grande freqncia, este mdico sugere nosso programa a seus pacientes. Compreendendo nosso trabalho, ele pode faz-lo, tendo em vista a seleo daqueles que esto dispostos e so capazes de se recuperar numa base espiritual. Muitos de ns, ex-pacientes, vamos l para ajudar. Tambm nesta cidade existem reunies informais, tais como j temos descrito, onde hoje se encontram dezenas de membros. Nelas se v as mesmas profundas amizades, a mesma maneira de se ajudarem uns aos outros, como sucede com nossos amigos de Akron. H bastante comunicao entre as cidades e prevemos um grande aumento neste til intercmbio, Esperamos que, algum dia, todo alcolico que viajar encontre a Irmandade de Alcolicos Annimos no seu ponto de chegada. At certo ponto isto j existe. Alguns de ns somos vendedores-viajantes. Grupinhos de dois, trs e cinco de ns floresceram em outras comunidades, atravs de contatos com os dois maiores centros. Aqueles de ns que viajam, sempre os visitam quando possvel. Essa prtica
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permite-nos ajud-los e, ao mesmo tempo, evitar certas distraes pelo caminho, coisas que qualquer viajante poder descrever. assim que crescemos. Voc tambm poder crescer, embora tendo apenas este livro para gui-lo. Acreditamos e esperamos que ele contenha tudo que voc precisa para comear. Sabemos o que voc est pensando e dizendo com seus botes: Estou nervoso e sozinho. Eu no poderia fazer isso. Pode, sim. Est esquecendo que voc acaba de encontrar uma fonte de fora muito maior que a sua. Para duplicar, com esse apio, o que ns temos feito, precisa-se somente de disposio, pacincia e trabalho. Conhecemos um membro de A. A. que residia numa grande comunidade. Permanecera ali apenas algumas semanas, quando verificou que o lugar tinha mais alcolicos por quilmetro quadrado que qualquer outra cidade do pais. Isto aconteceu poucos dias atrs (1939). As autoridades estavam bem preocupadas. Ele entrou em contato com um conhecido psiquiatra, que tinha se responsabilizado muito pela sade mental da comunidade. O mdico mostrou ser um homem capacitado e extremamente ansioso por adotar um mtodo racional para resolver o problema. Portanto, quis saber o que nosso amigo tinha a oferecer. Este lhe relatou tudo. E com resultados to bons, que o mdico concordou em fazer uma prova entre seus pacientes e outros alcolicos de uma clnica onde trabalhava. Tambm combinaram com o chefe da seo de psiquiatria de um grande hospital pblico a fim de selecionar ainda outros da corrente de misria que passa por essa instituio. Portanto, nosso companheiro logo ter muitos amigos. Alguns deles podero se afundar e nunca mais se erguer, mas se a nossa experincia servir de critrio, mais da metade dos abordados convertese em membros de Alcolicos Annimos. Uma vez que alguns poucos homens nessa localidade tenham se encontrado, e visto a felicidade que existe em ajudar outros a encarar a vida novamente. Isso no parar at que todos os alcolicos dessa cidade tenham tido a oportunidade de se recuperar se puderem e quiserem. Voc ainda poder dizer: Mas no terei o benefcio de um contato com vocs, que escreveram este livro. No podemos ter certeza. Deus que determinar isso, portanto, preciso lembrar que sua real dependncia pertence a Ele, que lhe mostrar como criar a irmandade que voc procura.* Nosso livro procura apenas sugerir. Reconhecemos que sabemos pouco. Deus, porm, revelar cada vez mais a voc e a ns. Pergunte-Lhe, na sua meditao matinal, o que voc poder fazer cada dia pelo homem ainda doente. As respostas viro, se voc mesmo estiver preparado. Mas, evidentemente, voc no poder transmitir algo que no tenha. Procure fazer com que sua relao com Ele seja certa, e grandes eventos acontecero a voc e a inmeros outros. Esta a Grande Realidade para ns. Entregue-se a Deus de forma que voc O entenda. Admita suas falhas a Ele e aos seus amigos. Desfaa-se das runas do seu passado. D livremente daquilo que voc encontrar, e una-se a ns. Estaremos com voc na Irmandade do Esprito e, fatalmente, tambm se
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encontrar com alguns de ns na sua passagem pelo Caminho do Destino Feliz. Que Deus o abenoe e o guarde at l. ____________________ * Alcolicos Annimos ficar feliz em ouvir voc. Entre em contato conosco pela Caixa Postal 3180 (01.051) So Paulo, SP Brasil

CAPTULO XII O PESADELO DO DR. BOB

Co-fundador de Alcolicos Annimos. O comeo de nossa sociedade data do primeiro dia de sua sobriedade permanente, 10 de junho de 1935. At 1950, o ano de sua morte, levou a mensagem de A. A. a mais de 5.000 homens e mulheres alcolicos, e a todos estes ele prestou seus servios mdicos sem pensar em cobrar. Neste prodgio de servio, foi muito bem assistido pela Irm Igncia no St. Thomas Hospital em Akron, Ohio, uma das melhores amigas que nossa Irmandade conheceu. Nasci numa pequena aldeia de Nova Inglaterra, de umas sete mil almas. O padro moral, se bem me lembro, era muito mais elevado do que o normal. Nas vizinhanas vendia-se bebidas alcolicas somente na agncia de bebidas do Estado, onde talvez se conseguisse meio litro si se pudesse convencer o agente que realmente precisava dele. Sem esta prova, o comprador esperanoso seria obrigado a partir sem o que, mais tarde, cheguei a considerar a grande soluo de todos os males humanos.. os homens que mandavam buscar bebida em Boston e New York eram muito mal vistos pela maioria da gente da cidade. A aldeia estava bem dotada de igrejas e escolas nas quais iniciei minha educao. Meu pai era profissional de reconhecida capacidade e tanto ele como minha me eram muito ativos em assuntos da igreja. Eram consideravelmente mais inteligentes que a mdia das pessoas. Infelizmente eu era filho nico, o que talvez tivesse gerado o egosmo que teve um papel to importante no desenvolvimento do meu alcoolismo. Desde a meninice at o fim da escola secundria fui mais ou menos obrigado a ir igreja, escola dominical, aos servios vespertinos, s reunies do Empenho Cristo das segundas-feiras e, s vezes, s reunies de orao das quartas. Tudo isto teve o efeito de fazer-me resolver que, to logo ficasse livre do domnio dos meus pais, nunca mais atravessaria a porta de uma igreja. Mantive esta resoluo, inflexivelmente, durante os quarenta anos seguintes, salvo quando as circunstncias me indicavam que seria mais sbio no estar ausente. Depois da escola secundria vieram quatro anos numa das melhores universidades do pas, onde beber parecia ser uma das principais atividades extracurriculares. Quase todos o faziam. Eu o fazia cada vez mais e me divertia bastante sem sofrer grandes desgostos fsicos ou financeiros. Parecia ter a
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capacidade de voltar ao normal na manh seguinte, melhor do que a maioria dos meus colegas que haviam sido amaldioados (ou, talvez, abenoados) com muitas ressacas. Jamais na vida tenho tido uma dor de cabea, o que me leva a pensar que era alcolico quase desde o incio. Minha vida inteira parecia ser dedicada a fazer coisas que eu queria fazer, sem considerao pelos direitos, desejos ou privilgios de nenhuma outra pessoa; um estado demente que predominou cada vez mais com o passar dos anos. Diplomei-me summa cum laude aos olhos dos meus companheiros de bebidas, embora no na opinio dos professores. Passei os trs anos seguintes em Boston, Chicago e Montreal, empregado por uma grande firma manufatureira. Vendia suprimentos ferrovirios, motores a gs de todo tipo e muitos outros artigos de ferragem pesada. Durante esses anos bebi tudo quanto minhas finanas permitiram, ainda sem pagar tributo muito grande, embora comeasse a acordar um pouco trmulo, s vezes. Durante os trs anos somente perdi meio dia de servio. Parti, ento, para o estudo da medicina, entrando para uma das maiores universidades do pas. Ali comecei a beber com muito mais seriedade do que antes. Por causa da minha enorme capacidade de beber cerveja, elegeram-me membro de uma das sociedades de bebedores, na qual passei a ser uma das principais figuras. Muitas manhs partia para as aulas e, mesmo que bem preparado, voltava para o dormitrio por causa das minhas tremedeiras, no me atrevendo a entrar na sala de aulas por medo de fazer um papelo se fosse argido pelo professor. Isto foi de mal a pior at a primavera do segundo ano, quando, aps uma prolongada bebedeira, decidi que no poderia completar o curso e sa, viajando para o Sul, para passar um ms na fazenda de um amigo. Quando sa de minha confuso mental decidi que era absurdo abandonar a escola e que seria melhor voltar a continuar com meu trabalho. Voltando escola, descobri que a faculdade tinha outras idias sobre o assunto. Aps muita discusso, permitiram-me voltar e fazer os exames. Fui promovido com boas notas. Mesmo assim, a faculdade estava descontente comigo e decidiram continuar sem minha presena. Depois de muitas conversas penosas, concordaram em dar-me os certificados e fui transferido para uma outra universidade das melhores, onde comecei o terceiro ao nesse outono. Ali minhas bebedeiras tornaram-se to ruins que os rapazes que conviviam comigo sentiram-se na obrigao de entrar em contato com meu pai, que fez uma longa viagem numa tentativa v de endireitar-me. Teve pouco efeito, porm, porque continuei a beber, passando a tomar bebida mais forte do que nos anos anteriores. Chegando poca dos exames finais participei de uma bebedeira especialmente desagradvel. Quando entrei para fazer os exames minha mo tremia de tal forma que no conseguia segurar um lpis. Entreguei pelo menos trs folhas em branco. Como castigo, tive que repetir o ano e faziase necessrio permanecer completamente sbrio se quisesse me diplomar. Foi o que fiz, e acabei satisfazendo a faculdade, tanto em comportamento quanto
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em aplicao. Alis, conduzi-me to bem que consegui um cobiado estgio numa cidade do oeste, onde permaneci dois anos. Durante estes dois anos mantiveram-me to ocupado que quase no saia do hospital. Conseqentemente, no me era possvel meter-me em apuros. Terminados esses dois anos, abri um consultrio no centro da cidade. Tinha algum dinheiro; sobrava-me tempo, e padecia de problemas do estmago. Logo descobri que um par de tragos aliviava os distrbios gstricos, pelo menos por algumas horas de cada vez. Portanto, no foi difcil voltar minha excessiva indulgncia anterior. A esta altura estava comeando a sofrer fisicamente e, na esperana de encontrar alvio, internei-me voluntariamente pelo menos uma dzia de vezes num dos sanatrios locais. Agora encontrava-me entre Scylla e Charybdes, pois, se no bebia, meu estmago me torturava e, se bebia, torturava-me os nervos. Aps trs anos daquilo encontrei-me de novo no hospital local onde tentaram me ajudar, mas eu conseguia com que meus amigos me trouxessem um litro clandestinamente, ou ento roubava o lcool que encontrava no prdio, com o resultado de que piorei rapidamente. Finalmente meu pai teve que mandar um mdico de minha prpria aldeia, que conseguiu, de alguma maneira, levar-me de volta para l. Fiquei de cama dois meses antes de poder sair de casa. Permaneci na aldeia alguns meses mais e ento voltei a reassumir minha clnica. Acredito que devo ter estado apavorado pelo que tinha acontecido, ou pelo mdico, ou provavelmente por ambos, pois no voltei a tocar numa bebida de lcool at que foi decretada a Lei Seca. Com a promulgao desta lei senti-me salvo. Sabia que todo o mundo compraria e estocaria algumas garrafas ou caixas de bebida, mas que logo no haveria mais. Portanto, no faria diferena se bebesse um pouco agora. Na poca no tinha conhecimento do abastecimento quase sem limites que o governo poria disposio dos mdicos. Nem conhecia o fabricante de bebida ilcita que logo apareceu no horizonte. No incio bebi com moderao, porm demorei relativamente pouco tempo para voltar aos velhos hbitos que haviam sido to desastrosos anteriormente. Durante os anos seguintes desenvolvi duas fobias pronunciadas. Uma era o medo de no poder dormir e a outra era o medo de ficar sem bebida. No sendo um homem rico, sabia que, se no permanecesse sbrio o tempo suficiente para ganhar dinheiro, acabaria ficando sem bebida. A maior parte do tempo, portanto, no tomava essa bebida, que tanto almejava de manh. Em vez disso, tomava grandes doses de sedativos para acalmar as tremedeiras, que me causavam muita aflio. Em algumas ocasies entregavame ao trago da manh, mas quando o fazia no se passavam muitas horas antes que eu estivesse inteiramente inutilizado para trabalhar. Isto diminua as possibilidades de levar bebida para casa ao anoitecer, o que, por sua vez, significava uma longa noite sem poder dormir, seguida por uma manh de tremedeiras insuportveis. Durante os quinze anos que se seguiram tive a sensatez de nunca aparecer no hospital se havia estado bebendo, e raramente recebia pacientes nessa condio. s vezes escondia-me num dos clubes dos quais era membro e, em outras ocasies, costumava registrar-me num hotel
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usando um nome fictcio. Contudo, meus amigos geralmente me encontravam e ia para casa se me prometiam que no seria repreendido. Se minha esposa planejava sair tarde, conseguia um bom abastecimento de bebida, levava-o para casa e o escondia no depsito de carvo, no quarador de roupa, acima dos umbrais das portas e nas vigas do poro. Tambm utilizava-me de velhos bas, cmodas e at da lata do lixo. Nunca usei a caixa de descarga do banheiro porque me parecia muito bvio. Descobri mais tarde que minha esposa a revistava freqentemente. Costumava pr ampolas de lcool de oito e doze onas numa luva e deix-la no prtico, no inverno, quando escurecia. Meu fornecedor escondia lcool na escada atrs da casa, onde eu o podia alcanar convenientemente. s vezes o levava para casa nos bolsos, porm eram inspecionados e tornou-se perigoso demais. Costumava por lcool em frascos de quatro onas e colocar vrios nas minhas meias. Isto funcionou bem at que levei a minha esposa para ver um filme com Wallace Beery, no qual ele fazia a mesma coisa! No tomarei o espao para relatar todas minhas experincias nos hospitais e sanatrios. Durante todo este tempo nossos amigos acabaram por condenar-nos ao ostracismo. No nos convidavam a suas casas porque fatalmente me embriagava, e minha esposa no os convidava nossa casa pela mesma razo. Minha fobia de no dormir obrigava a embebedar-me toda noite; precisava permanecer sbrio durante o dia, pelo menos at as dezesseis horas. Esta rotina continuou com poucas interrupes durante dezessete anos. Foi realmente um pesadelo horrvel: ganhando dinheiro, comprando bebida, levando-a para casa, embriagando-me; as tremedeiras de manh, as grandes doses de calmantes para poder ganhar mais dinheiro, e assim por diante, ad nauseam. Costumava prometer minha esposa, meus amigos e meus filhos que nunca mais beberia promessas que raramente me mantinham sbrio at o fim do mesmo dia, embora fosse muito sincero quando as fazia. Em benefcio dos que gostam de experincias, deveria mencionar a chamada experincia da cerveja. Quando a cerveja voltou a ser legal, achei que estava seguro. Eu conseguia beber cerveja vontade. Aquilo no fazia mal; ningum se embebedava com cerveja. Portanto, com a permisso de minha esposa, enchi o poro com garrafas de cerveja. Em pouco tempo estava bebendo uma caixa e meia por dia. Ganhei quinze quilos em aproximadamente dois meses; parecia um porco e sentia-me incmodo por falta de ar. Ento ocorreu-me que quando estava todo encharcado de cerveja no era possvel saber-se o que se havia bebido. Assim, comecei a fortificar minhas cervejas com lcool puro. Logicamente os resultados foram dos piores, terminando dessa maneira a experincia da cerveja. Mais ou menos na poca da experincia da cerveja comecei a sair com um grupo de gente que me atraia por me parecerem saudveis, estveis e felizes. Falavam inteiramente livres de qualquer embarao, coisa que eu jamais havia podido fazer. Davam-me a impresso de estarem sempre vontade e sempre com boa sade. De minha parte, vivia
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constrangido quase o tempo todo, minha sade era sempre precria e sentiame inteiramente miservel. Sentia que tinham algo que eu no tinha, algo que me faria bem obter. Aprendi que era algo de natureza espiritual, o que no me trazia grande interesse, mas achei que mal no me faria. Dediquei muito estudo e tempo ao assunto durante os seguintes dois anos e meio. Mesmo assim embriagava-me toda noite. Lia tudo que me casse nas mos e falava com toda pessoa que parecia conhecer algo a respeito. Minha esposa interessou-se profundamente e foi o interesse dela que sustentou o meu, embora em momento algum me passasse pela cabea que poderia ser a resposta para meu problema de bebida. Jamais compreenderei como minha esposa conseguiu manter sua f e coragem durante todos esses anos, porm, o fez. Se no o tivesse feito, tenho certeza de que teria morrido h muito tempo. Por alguma razo, nos alcolicos, parecemos ter o dom de escolher as melhores mulheres do mundo. No posso explicar porque elas precisam submetidas s torturas que infligimos a elas. Foi nessa poca que uma senhora veio fazer uma visita minha esposa, um sbado tarde, dizendo que queria que eu fosse essa noite sua casa para conhecer um amigo dela que talvez poderia me ajudar. Era vspera do Dia das Mes e havia chegado em casa bbado, carregando uma enorme planta. Deixei a planta na mesa, subi as escadas e desmaiei. No dia seguinte ela telefonou de novo. Querendo ser gentil, embora me sentisse bastante mal, disse, Vamos fazer a visita, e extra de minha esposa a promessa de que no demoraramos mais de quinze minutos. Entramos na casa exatamente s dezessete horas e eram vinte e trs e quinze quando samos. Tive duas conversas mais breves com este homem, mais tarde, e parei de beber repentinamente. Este perodo de absteno durou umas trs semanas. Ento viajei para Atlantic City para assistir um congresso de vrios dias de uma sociedade nacional qual pertencia. Bebi todo o Scotch que havia no trem e comprei vrios litros a caminho do hotel. Isto foi num domingo. Embriaguei-me essa noite, permaneci sbrio na segunda-feira at depois do jantar e ento empreendi embebedar-me novamente. Bebi o que me atrevi a beber no bar e fui para meu quarto para terminar a tarefa. Na terafeira comecei de manh, chegando a estar bastante bbado antes do meio dia. Para no desgraar-me, sa do hotel. Comprei mais bebida rumo estao ferroviria. Precisei esperar por algum tempo pelo trem. No me lembro de mais nada at acordar na casa de um amigo numa cidadezinha perto da minha. Esta boa gente telefonou para minha esposa, que mandou meu novo amigo procurar-me. Veio levou-me para casa e para a cama, deu-me alguns drinques essa noite e uma garrafa de cerveja no dia seguinte. Isso foi no dia 10 de junho de 1935, e foi meu ltimo trago. Ao escrever isto, j se passaram quatro anos. A pergunta que naturalmente poderia vir sua mente seria: O que fez ou disse o homem que era diferente do que haviam feito ou dito os demais? preciso lembrar que eu havia lido muito e havia conversado com toda pessoa que sabia, ou pensava que sabia,
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algo a respeito do alcoolismo. Porm, este era um homem que havia passado por muitos anos de terrveis bebedeiras, que havia vivido quase todas as experincias de bbado conhecidas, mas que havia sido curado justamente pelos meios que eu havia tentado usar, ou seja, por meios espirituais. Deu-me informaes a respeito do alcoolismo que indubitavelmente me ajudaram. De muito maior importncia foi o fato de ter sido ele o primeiro ser humano com o qual havia conversado, que sabia das coisas que dizia sobre o alcoolismo pela prpria experincia vivida. Em outras palavras, falava a minha linguagem. Conhecia todas as respostas, e certamente no por hav-las aprendido num livro. , certamente, uma beno maravilhosa ser libertado da terrvel aflio que me afligia. Minha sade est boa e recuperei meu respeito prprio e o respeito de meus colegas. A vida no meu lar ideal e meus negcios correm to bem quanto se poderia esperar nestes tempos incertos. Passo muito tempo transmitindo o que tenho aprendido aos outros que queiram e precisam bastante disso. Fao-opor quatro razes: 1. Sentido de obrigao. 2. um prazer. 3. Porque ao faz-lo estou pagando a minha dvida ao homem que gastou seu tempo a transmiti-lo a mim. 4. Porque cada vez que o fao estou me assegurando um pouco mais contra a possibilidade de uma recada. Ao contrrio da maioria de ns, no diminuiu muito a minha compulso para a bebida durante os primeiros dois anos e meio de absteno. Estava comigo quase que constantemente. Contudo, em nenhum momento tenho estado prximo a ceder. Antes me transtornava muito quando via meus amigos beberem e sabia que eu no podia, mas me eduquei a crer que, embora houvesse tido o mesmo privilgio, havia abusado de tal maneira dele que me foi retirado. Portanto, no cabe queixar-me. Afinal de contas, jamais caram em cima de mim forando a bebida pela minha garganta. Se voc achar que um ateu, um agnstico, um cptico ou se tiver alguma outra forma de orgulho intelectual que no o permita acreditar o que est neste livro, sinto pena de voc. Se ainda achar que suficientemente poderoso para ganhar no jogo da vida, sozinho, assunto seu. Porm, se realmente desejar abandonar a bebida de uma vez para sempre, e sinceramente achar que precisa de alguma ajuda, sabemos que temos uma soluo para voc. Nunca falha, se dedicar ao nosso programa a metade do entusiasmo que voc costumava dedicar procura da prxima bebida. Seu Pai Divino jamais o decepcionar!

APNDICES I. A TRADIO DE A. A. II. A EXPERINCIA ESPIRITUAL III. COMO OS MDICOS VM O A. A. IV. O PRMIO LASKER V. COMO A RELIGIO V O A. A. I A TRADIO DE A. A. Para aqueles que agora se encontram em seu meio, Alcolicos Annimos representou a diferena entra a
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desgraa e a sobriedade; em muitos casos, a diferena entre a vida e a morte. Naturalmente, o A. A. pode ter essa mesma significao para incontveis alcolicos que ainda no nos conhecem. Pode se dizer, por isso, que nenhuma associao de homens e mulheres teve, em tempo algum, uma necessidade mais premente de contnua eficincia e permanente unio. Ns, alcolicos, percebemos que precisamos trabalhar conjuntamente e permanecer unidos, do contrrio a maioria de ns acabar por morrer, cada um sozinho em seu canto. As Doze Tradies de Alcolicos Annimos so, acreditamos, as melhores respostas que nossa experincia j deu s perguntas cada vez mais urgentes: Como pode atuar melhor o A. A.? e Qual a melhor maneira de o A. A. permanecer unido e sobreviver? A seguir apresentamos as Doze Tradies na chamada forma resumida, de uso geral atualmente. Trata-se de uma verso condensada da forma integral publicada pela primeira vez em 1945. por ser mais explcita e de possvel valor histrico, esta ltima tambm transcrita. AS DOZE TRADIES 1. Nosso bem-estar comum deve estar em primeiro lugar; a reabilitao individual depende da unidade de A.A.. 2. Somente uma autoridade preside, em ltima anlise, ao nosso propsito comum um Deus amantssimo que se manifesta em nossa conscincia coletiva. Nossos lderes so apenas servidores de confiana; no tm poderes para governar. 3. Para ser membro de A.A., o nico requisito o desejo de abandonar a bebida. 4. Cada grupo deve ser autnomo, salvo em assuntos que digam respeito a outros grupos ou a A.A. em seu conjunto. 5. Cada grupo animado de um nico propsito primordial o de transmitir sua mensagem ao alcolico que ainda sofre. 6. Nenhum grupo de A.A. dever jamais sancionar, financiar ou emprestar o nome de A.A. a qualquer sociedade parecida ou empreendimento alheio Irmandade, a fim de que problemas de dinheiro, propriedade e prestgio no nos afastem do nosso objetivo primordial. 7. Todos os grupos de A.A. devero ser absolutamente auto-suficientes, rejeitando quaisquer doaes de fora. 8. Alcolicos Annimos dever manterse sempre no-profissional, embora nossos centros de servios possam contratar funcionrios especializados. 9. A.A. jamais dever organizar-se como tal; podemos, porm, criar juntas ou comits de servio diretamente responsveis perante aqueles a quem prestam servios. 10. Alcolicos Annimos no opina sobre questes alheias Irmandade, portanto, o nome A.A., jamais dever aparecer em controvrsias pblicas. 11. Nossas relaes com o pblico baseiam-se na atrao em vez da promoo, cabe-nos preservar o anonimato pessoal na imprensa, no rdio e em filmes. 12. O anonimato o alicerce espiritual de nossas tradies, lembrando-nos sempre da necessidade de colocar os princpios acima das personalidades. AS DOZE TRADIES (Forma integral) 1. Nossa experincia em Alcolicos Annimos apenas uma pequena parte de um grande todo. O A.A. precisa continuar vivendo do contrrio a maioria de ns certamente morrer. Portanto, nosso bem comum
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vem em primeiro lugar. Seguido de perto, porm, pelo bem individual. 2. Para o nosso propsito coletivo, s h uma autoridade final: um Deus extremoso, da forma que Se manifestar em nossa conscincia coletiva. 3. Devem fazer parte de nosso quadro de membros todos que sofrem de alcoolismo. No podemos, portanto, recusar pessoa alguma que deseje recuperar-se. Tampouco o ingresso a A.A. deve jamais depender de dinheiro ou formalidade. Um grupo qualquer, formado por dois ou trs alcolicos reunidos para manterem-se sbrios, podem chamarse Alcolicos Annimos, contanto que, em conjunto, no estejam filiados a outra entidade. 4. No que respeita a seus prprios assuntos, nenhum A.A. est sujeito a autoridade alguma alm de sua prpria conscincia. Quando, entretanto, seus planos influrem tambm no bem-estar de grupos vizinhos, estes devem ser consultados. Nenhum indivduo, grupo ou comisso regional jamais deve tomar qualquer medida que possa ter srias conseqncias para todo o A.A. sem antes entender-se com os membros do Conselho de Servios Gerais. Em tais questes nosso bem comum tem absoluta primazia. 5. Cada grupo de Alcolicos Annimos deve ser uma entidade espiritual com um nico propsito bsico: o de levar sua mensagem aos alcolicos que ainda sofrem. 6. Problemas de dinheiro, bens e autoridade podem facilmente desviar-nos de nossa meta espiritual bsica. Julgamos portanto, que quaisquer bens de valor considervel e a real utilidade ao A.A. devem ser registrados e administrados separadamente, fazendo-se assim uma diviso entre o material e o espiritual. Os grupos de A.A. jamais devem, como tal, constituir empreendimentos comerciais. Entidades secundrias de auxlio ao A.A., tais como clubes ou hospitais, que requerem muitos bens materiais e muita administrao, devem ser organizadas separadamente, de forma que, se necessrio, possam ser livremente desligadas pelos grupos. Por essa razo, tais entidades no devem ficar inteiramente a cargo dos que as financiam. Para os clubes so geralmente preferidos administradores do A.A. Os hospitais e outros lugares destinados recuperao, devem, porm, ficar bem afastados do A.A. e ter superviso mdica. Conquanto um grupo de A.A. possa cooperar com quem quer que seja, tal cooperao no deve chegar a ponto de filiao ou abono, direto ou implcito. Um grupo de A.A. no pode vincular-se a quem quer que seja. 7. Cada grupo de A.A. deve ser totalmente financiado pelas contribuies voluntrias de seus prprios membros. Acreditamos que cada grupo deve atingir, em pouco tempo, este ideal; que qualquer angariao pblica de fundos usando-se o nome de Alcolicos Annimos altamente perigosa, seja ela feita por grupos, clubes, hospitais ou outros rgos externos; que a aceitao de grandes donativos de quem quer que seja ou contribuies que obriguem a qualquer compromisso desaconselhvel. Da mesma forma, causam-nos muita preocupao as tesourarias de A.A., que, ultrapassando as reservas consideradas prudentes, continuam acumulando fundos sem finalidade fixada. Por experincia sabemos que nada pode destruir nosso patrimnio espiritual
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com tanta certeza quanto as discusses vs por motivo de bens, dinheiro e autoridade. 8. Alcolicos Annimos jamais deve adquirir um carter profissional. Definimos o profissionalismo, neste caso, como a prtica remunerada de orientao de alcolicos. Todavia podemos empregar alcolicos em funes para as quais poderiam ser contratados no-alcolicos. Tais servios especiais podem ser bem recompensados. Mas nosso trabalho habitual, referente ao 12 Passo, no deve jamais ser pago. 9. Cada grupo de A.A. necessita de menor organizao possvel. A forma rotativa de liderana a melhor. O grupo pequeno pode eleger seu Secretrio; o grande, sua Comisso Rotativa; e os grupos de uma ampla rea metropolitana, sua Comisso Central ou Intergrupal, que com freqncia emprega um Secretrio em regime de tempo integral. Os membros do Conselho de Servios Gerais so, na realidade, nossa Comisso de Servios Gerais de A.A. So eles os guardies da tradio de A.A. e os encarregados de receber as contribuies voluntrias com as quais mantemos nosso escritrio de Servios Gerais de A.A. em New York. Esto eles autorizados pelos grupos a cuidar de nossas atividades gerais de relaes pblicas e so eles que garantem a integridade de nosso principal rgo de divulgao. THE A. A. GRAPEVINE. Todos esses representantes devem basear suas aes no desejo de servir o prximo, pois os verdadeiros lderes nada mais so do que servidores da organizao, experientes e de confiana. Seus ttulos no lhe conferem nenhuma autoridade real e eles no governam. Respeito universal a chave de sua utilidade. 10. Nenhum membro ou grupo de A.A. deve jamais expressar qualquer opinio a respeito de questes externas que causam controvrsias, em especial s referentes poltica, medidas de combate ao lcool ou sectarismo religioso, de forma a implicar o A.A. Os grupos de Alcolicos Annimos no so contra ningum. Com respeito a essas questes, eles no podem expressar opinio alguma. 11. Nossas relaes com o pblico em geral devem caracterizar-se por um anonimato pessoal. Acreditamos que o A.A. deve evitar a publicidade sensacional. Nossos nomes e fotografias, na qualidade de membros de A.A., no devem ser divulgados pelo rdio, cinema ou imprensa. Nossas relaes pblicas devem orientar-se pelo princpio da atrao e no da promoo. Nunca h necessidade de elogiarmos a ns mesmos. Achamos melhor deixar que nossos amigos nos recomendem. 12. Finalmente, ns de Alcolicos Annimos, acreditamos que o princpio do Anonimato tem uma enorme significao espiritual. Lembra-nos que devemos colocar os princpios adiante das personalidades; que devemos conduzir-nos realmente com genuna humildade. Isto para que nossas grandes bnos jamais nos estraguem; para que vivamos eternamente em grata contemplao dAquele que reina sobre todos ns. II A EXPERINCIA ESPIRITUAL Os termos Experincia Espiritual e Despertar Espiritual so usados muitas vezes neste livro, demonstrando, atravs de uma leitura cuidadosa, que a mudana de personalidade necessria
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para efetuar a recuperao do alcoolismo manifesta-se entre ns de muitas formas diferentes. No entanto, certo que nossa primeira edio deixou em muitos leitores a impresso de que muitas mudanas de personalidade, ou experincias religiosas, so necessariamente sbitas e espetaculares. Felizmente para todos, esta concluso est errada. Nos primeiros captulos se descrevem vrias mudanas revolucionrias. Embora no fosse nossa inteno causar essa impresso, muitos alcolicos chegaram concluso de que para se recuperarem teriam de adquirir uma imediata e profunda conscincia de Deus, seguida logo por uma grande mudana de sentimentos e de atitude. Entre nossa irmandade de milhares de alcolicos e que aumenta rapidamente, tais transformaes so freqentes, porm no so a regra, a maioria das nossas experincias do tipo que o psiclogo William James chamou de variedade educacional, pois se desenvolvem devagar atravs de um perodo de tempo. Com muita freqncia os amigos do recm-chegado notam a mudana nele antes do que ele mesmo; finalmente, ele nota que se manifesta nele uma mudana profunda na sua reao vida, e que tamanha mudana dificilmente se teria realizado somente pelo seu prprio esforo. O que acontece dentro de poucos meses raramente se poderia lograr em anos na base da autodisciplina. Com poucas excees, nossos membros notam que descobriram um insuspeitado recurso interior que logo identificam com seu prprio conceito de um Poder Superior a eles mesmos. A maioria de ns acredita que esta conscincia de um Poder Superior ao nosso a essncia da experincia espiritual. Nossos membros mais religiosos a chamam de conscincia de Deus. Quero frisar que qualquer alcolico capaz de encarar, seus problemas com honestidade, pode luz da nossa experincia se recuperar, sempre que no fechar sua mente a todos os conceitos espirituais. Somente poder ser derrotado por uma atitude de intolerncia ou de negao beligerante. Verificamos no haver necessidade de que ningum tenha dificuldade com a espiritualidade do programa. A boa vontade, a honestidade e uma mente aberta so os elementos necessrios recuperao. E so indispensveis. Disse Herbert Spencer: H um princpio que uma barreira a toda informao, que uma refutao de qualquer argumento e que no pode deixar de manter um homem na ignorncia perptua: o princpio consiste em depreciar antes de investigar. III COMO OS MDICOS VEM O A.A. Desde o apio inicial do Dr. Silkworth aos Alcolicos Annimos, mdicos e associaes mdicas de todo o mundo nos tm concedido sua aprovao. Apresentamos em seguida excertos de comentrios feitos por mdicos presentes conferncia anual (1944) da Associao Mdica do Estado de New York, onde foi lida uma tese sobre o A.A.: Dr. Foster Kennedy, neurologista: Esta organizao dos Alcolicos Annimos apela para duas das maiores reservas de fora conhecidas pelo homem a religio, e esse instinto de ligao com os semelhantes (...) o
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instinto gregrio. Creio que nossa classe deve tomar grato conhecimento dessa arma teraputica. Se assim no fizermos, seremos culpados de esterilidade emocional e condenados por ter perdido a f que move montanhas, sem a qual pouco a medicina pode fazer. Dr. Kirby Collier, psiquiatra: Senti que o A.A. um grupo que vive independentemente e que obtm os maiores resultados seguindo sua prpria orientao, em conseqncia da filosofia que adota. Qualquer conduta teraputica ou filosfica que demonstre um ndice de recuperao de 50 a 60 por cento deve merecer nossa considerao. Dr. Harry M. Tiebout, psiquiatra: Na qualidade de psiquiatra, meditei muito a respeito das relaes da minha especialidade com o A.A., tendo chegado concluso de que nossa funo especfica pode muitas vezes consistir em preparar o caminho para que o paciente aceite qualquer espcie de tratamento ou ajuda externa. Para mim, agora, a tarefa que cabe ao psiquiatra a de romper as resistncias internas do paciente, de forma que aquilo que est dentro dele se desenvolva como acontece quando est sob a ao do programa de A.A.. Falando pela rede de emissoras de NRC em 1946, sob os auspcios da Associao Mdica Americana, declarou o Dr. W. W. Bauer: Os Alcolicos Annimos no so missionrios; nem uma associao antialcolica. Eles sabem que jamais devem beber. Ajudam outros que tenham problemas semelhantes. (...) Nesse ambiente, o alcolico muitas vezes vence sua excessiva concentrao em si mesmo. Aprendendo a depender de uma fora superior e a ficar absorvido pelo trabalho com os outros alcolicos, ele permanece sbrio, dia aps dia. Os dias se transformam em semanas, as semanas em meses e anos. Fazendo referncia a seus contatos com o A.A., disse o Dr. John F. Stouffer, psiquiatra-chefe do Hospital Geral de Filadlfia Os alcolicos que recebemos aqui no Geral de Filadlfia so, na maioria, aqueles que no tem recursos para um tratamento particular, sendo o A.A. de longe o melhor que temos podido oferecer-lhes. Mesmo entre os raros que aqui acabam vindo de novo, observamos uma profunda modificao em suas personalidades. Mal se pode reconhec-los. A Associao Americana de Psiquiatria solicitou, em 1949, que um dos antigos membros de Alcolicos Annimos preparasse uma tese para ser lida em sua conferncia daquele ano. Foi atendida a solicitao, tendo a tese sida publicada pelo AMERICAN JOURNAL OF PSYCHIATRY em novembro de 1949. IV O PRMIO LASKER Em 1951, o Prmio Lasker foi atribudo aos Alcolicos Annimos. No respectivo diploma, l-se o seguinte: A Associao Americana de Sade Pblica outorga o Prmio Lasker para Grupos referentes a 1951 aos Alcolicos Annimos, em sinal de reconhecimento pela maneira singular e grandemente vitoriosa com que vem atacando esse problema sanitrio e social velho como o tempo o alcoolismo. Ao salientar-se o carter de enfermidade do alcoolismo, o estigma social que acompanha tal condio est sendo eliminado. Os historiadores talvez reconheam um dia que Alcolicos
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Annimos foi uma grande obra de desbravamento que produziu um novo instrumento de ao social; uma nova teraputica baseada na irmandade resultante do sofrimento comum; teraputica que encerra em si um vasto potencial para as mirades de outros males da humanidade. V COMO A RELIGIO V O A.A. Clrigos de praticamente todas as religies concederam sua beno ao A.A. O Pe. Edward Dowling, S. J., * do Queens Work, afirmou: Alcolicos Annimos natural, natural no ponto em que a natureza mais se aproxima do supernatural, ou seja, em humilhao e em conseqente humildade. Um museu de arte ou uma sinfonia tm algo de espiritual e a Igreja Catlica aprova seu uso por ns. O A.A. tambm tem algo de espiritual e a participao catlica nela resulta, quase invariavelmente, na transformao de maus catlicos em melhores. A revista episcopal THE LIVING CHURCH observou em editorial: A base da tcnica de Alcolicos Annimos o princpio verdadeiramente cristo segundo o qual um homem no pode ajudar-se a si mesmo a no ser ajudando os outros. Auto-seguro o nome que os prprios membros de A.A. do a seu plano de ao. Este auto-seguro tem resultado no restabelecimento da sade fsica, mental e espiritual, bem como da dignidade de centenas de homens e mulheres que, no fosse por esta teraputica singular e eficiente, estariam irremediavelmente perdidos. Discursando num jantar oferecido pelo Sr. John D. Rockefeller com a finalidade de tornar a Alcolicos Annimos conhecida por alguns de seus amigos, declarou o dr. Harry Emerson Fosdick: Psicologicamente, h um ponto de vantagem na forma como vem sendo conduzido este movimento, que no pode ser igualado. Desconfio que, se for dirigido criteriosamente e parece estar em mos prudentes e criteriosas haver oportunidades adiante deste empreendimento que talvez superem nossa capacidade de imaginar. ____________________ * Padre Ed, antigo e excelente amigo de A.A., faleceu na primavera de 1960.

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