 De la explicación a la prueba.

Descripción: Las autoras explicitan cuál ha sido la ruta seguida en la validación del conocimiento matemático del Proyecto Escuelas que Aprenden. Autor: Cecilia Casasbuenas Santamaría Virginia Cifuentes de Buriticá. Asesoras Fucai Proyectos Fundación Promigas VALIDACIÓN EN MATEMÁTICAS

INTRODUCCIÓN En el campo de la educación matemática se han llevado a cabo muchas investigaciones en didáctica relacionadas con la enseñanza y el aprendizaje de la demostración en matemáticas. Un punto de referencia para el estudio didáctico de la demostración son los trabajos realizados por Nicolás Balacheff. El autor considera que la interacción social del individuo es un instrumento potente puesto que es el contexto que posibilita la discusión entre los alumnos con la intención de convencerse a sí mismos y de convencer al otro con los argumentos de cada uno. Es así como se favorece la aparición de procesos de demostración. Hace la salvedad de que en estas interacciones entre alumnos, con diferentes niveles de razonamiento, surjan obstáculos debidos a malas interpretaciones, a que no se llegue a establecer consensos y a querer que prevalezcan los puntos de vista de unos sobre los de los otros. Las matemáticas como una ciencia autónoma se caracteriza por la naturaleza de las preguntas que aborda, y los medios que pone en práctica para asegurar la validez de sus respuestas. En este proceso de constitución como ciencia ha tenido que ir más allá de los problemas particulares que aborda y de las herramientas de solución que utiliza para incursionar en el estudio de los conceptos y en la construcción de estructura y teorías que aseguran su desarrollo interno. Los desarrollos históricos de la geometría son un ejemplo de
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cómo se avanzó de una geometría práctica, de babilonios y egipcios, a una geometría como la euclidiana y, más aún hoy, a las geometrías no euclidianas. El paso de resolver problemas pragmáticos, de soluciones particulares a la búsqueda de generalizaciones de carácter atemporal, descontextualizado, impersonal, donde se sustituye la observación por los procesos de razonamiento y el rigor que caracteriza el conocimiento matemático, se manifiesta también en el proceso de validación de dicho conocimiento. TIPOS DE VALIDACIÓN Con base en la experiencia de lo que ha sido el proceso de formación en matemáticas, en el Proyecto Escuelas que Aprenden, es importante explicitar cuál ha sido la ruta seguida en la validación del conocimiento matemático abordado.

Explicación Es un discurso subjetivo, arraigado en los propios conocimientos y en la racionalidad de quien lo expresa, desde sus reglas de decisión de la verdad. Quien explica pretende hacer inteligible a los demás la verdad de la proposición ya adquirida por él. La base de la explicación es esencialmente la lengua natural. Dos estudiantes que discuten sobre la afirmación “un rectángulo que tiene sus lados de igual longitud se llama cuadrado” Uno de ellos dice que un rectángulo no puede ser un cuadrado. El otro explica: el cuadrado, lo mismo que el rectángulo tiene cuatro ángulos rectos y sus lados paralelos de igual longitud, es un rectángulo especial porque tiene sus cuatro lados de igual medida. Prueba El paso de la explicación a la prueba obedece a un proceso social por el cual un discurso sobre la validez de una proposición es aceptado por una comunidad. La prueba es una explicación socialmente aceptada que puede evolucionar con el avance de los saberes en los cuales se apoya, en este sentido tiene un
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status no definitivo. Puede ser aceptada por una comunidad, pero también puede ser rechazada por otra. La prueba en matemáticas es considerada como una respuesta al deseo de comprender, a la búsqueda de la certitud y a una necesidad de comunicación. Balacheff distingue dos tipos de pruebas: Pruebas para decidir, llamadas prácticas o pragmáticas. Un ejemplo de ellas es la comprobación que se hace para visualizar que la suma de los ángulos internos de un triángulo es un ángulo de media vuelta.

Pruebas para saber, llamadas teóricas o intelectuales. Están constituidas por una serie de enunciados organizados que siguen reglas determinadas: un enunciado es tomado como cierto o bien es deducido de aquellos que le preceden con la ayuda de una regla de deducción tomada de un conjunto de reglas bien definidas. Demostración Según Balacheff, la demostración en matemáticas se fundamenta sobre un cuerpo de conocimientos fuertemente institucionalizado, sobre un conjunto de definiciones, de teoremas y de reglas de deducción, cuya validez es aceptada socialmente. Este principio es uno de los fundamentos del rigor matemático. Una demostración, en sentido estricto podría ser una sobre el teorema de Pitágoras, que no excluye el apoyo de un modelo que permita visualizar los elementos que entran en juego.

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En la educación básica primaria el enfoque didáctico que se ha venido posicionando privilegia la acción de los participantes como motor en la construcción del conocimiento. Desde esta perspectiva la argumentación juega un papel importante ya que permite la expresión de las concepciones matemáticas que van elaborando los estudiantes y que confrontan con las de sus pares. El papel del docente es fundamental por cuanto debe estar atento al rescate de los avances que se logren en la dirección del objeto de conocimiento que está en juego y evitar que los consensos caigan en la trivialidad y en el facilismo frente a un primer acercamiento a éste. Es, entonces, cuando se hace indispensable crear la necesidad de una validación mediante pruebas pragmáticas que motivan la acción tanto física como mental así sea sobre casos particulares que, de alguna manera permiten intuir un camino hacia la generalización. Estas pruebas pragmáticas que incluyen explicaciones, son las que se han realizado en momentos cruciales cuando el tratamiento de una situación va encaminado a una generalización, como en el caso de buscar una expresión general para el área del rombo.

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