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Cinco formas de aumentar la creatividad

Cambiar de rutina, cortar distracciones y no temer arriesgarse son algunas de las vas sugeridas por investigadores de secretos neurolgicos

6 de 6 La materia blanca est formada por ms de 150.000 kilmetros de conexiones.

(BBC Mundo). De pronto, un momento de inspiracin. Comprendemos, vemos una conexin, una solucin, una causa. Pero qu sucede en el cerebro cuando surge una nueva idea? Es la creatividad un proceso al azar o puede ser alimentada? La ciencia cuenta ahora con nuevas herramientas que permiten literalmente ver qu sucede en el cerebro antes de la inspiracin. En un programa de la serie televisiva Horizon, la BBC habl con expertos que exploran los procesos neurolgicos previos al momento eureka. Y su trabajo sugiere cinco vas para aumentar la creatividad. HACER COSAS EN FORMA DIFERENTE Si uno busca respuestas innovadoras para un problema, hacer algo tan simple como cambiar la rutina puede ayudar a encontrar la solucin. Cambiar pan por cereal en el desayuno o intentar una nueva ruta para llegar trabajo son algunas opciones. La psicloga Simone Ritter, de la Universidad Radboud Nijmegen en Holanda, realiz experimentos de innovacin con sus estudiantes. En uno de ellos, el estudiante se coloca un casco y lentes especiales que le permiten interactuar con un mundo virtual. Pero esta nueva realidad no obedece a los principios de la fsica. Los objetos se elevan al caerse de una mesa y se ven cada ms pequeos al acercarnos. Tras navegar algunos momentos por este mundo desconocido, los estudiantes logran mejores resultados en pruebas de creatividad. La Dra Ritter tambin pide a los estudiantes, por ejemplo, que preparen un tradicional sndwich holands, de pan con mantequilla y grajeas de chocolate, pero no en el orden usual. En lugar de untar una rebanada de pan y verter grajeas sobre la misma, por qu no poner las grajeas en el plato primero y luego frotar en ellas el pan enmantecado? Ejercicios de este tipo producen mejores resultados en tests de creatividad, asegura Ritter , quien recomienda experiencias nuevas. La investigadora misma experimenta por primera vez en el programa de la BBC ser copiloto de un planeador, una aeronave que se desplaza slo por fuerzas aerodinmicas y carece de motor. Cambiar la rutina puede ofrecernos una perspectiva refrescante y resultar en nuevas conexiones neuronales que se traducen en ideas originales, segn Ritter. DISMINUIR LAS DISTRACCIONES Reducir las distracciones parece ser importante en el camino hacia una epifana. Roald Dahl, el prolfico autor de cuentos britnico, no permita casi visitas al cobertizo en su jardn donde creaba

sus historias. Y el escritor estadounidense Jonathan Franzen escribi su novela Las Correcciones (2001) usando tapones para los odos y una venda en los ojos. Los neurlogos creen que el momento de la inspiracin ocurre en el hemisferio derecho del cerebro, en un rea cercana a la parte frontal que se denomina giro temporal superior. Algunos estudios indican un aumento significativo de ondas gama desde esta zona cuando surge una idea. Pero justo antes de que ello suceda se registra en la parte posterior del cerebro un incremento de ondas alfa, las ondas asociadas con el relajamiento, explica el profesor John Kounios, de la Universidad Drexel, en Filadelfia, Pensilvania (Estados Unidos). El investigador explic que captamos informacin permanentemente, pero las ondas alfa le permiten al cerebro tomarse una pequea pausa, algo similar a lo que ocurre cuando cerramos momentnemente los ojos al pestaear. Ese pestaeo en el trfico de informacin permite que una conexin tenue salga a la superficie como una nueva idea. Cuando le preguntamos a alguien una pregunta difcil, es comn que miren a la distancia o bajen la mirada por un instante. Miran a cualquier lado pero no a nuestro rostro que los distrae, seala Kounios. Si nuestra atencin se dirige hacia adentro es ms probable que podamos resolver un problema en un destello de inspiracin, segn el cientfico. TRABAJAR EN TAREAS MUNDANAS Otra actividad que puede ayudar a la creatividad es trabajar momentneamente en tareas que requieran concentracin mnima. El profesor Jonathan Schooler de la Universidad de California, Santa Barbara, plante tests de creatividad a tres voluntarios. Luego de buscar soluciones, cada voluntario descans con una tarea diferente: no hacer nada, hacer algo difcil, o cumplir una tarea rutinaria como ordenar cubos por colores, que no requiere demasiada concentracin. La tercera opcin es la que llev a mejores resultados al reanudar posteriormente los tests de creatividad. Durante esa tarea rutinaria el inconsciente parece seguir un proceso de recombinacin que lleva a nuevas soluciones. Si estn atascados, tmense un descanso. Eso permite que los procesos inconscientes sigan activos. Pero no se queden simplemente all sin hacer nada, salgan a caminar o tomen un ducha o dedquense un momento a la jardinera, aconseja Schooler. Gregor Mendel, considerado el padre de la gentica, pas aos contando y observando pacientemente los guisantes que cruz para descifrar los principios de la transmisin hereditaria. NO TENER MIEDO DE IMPROVISAR O ARRIESGARSE El cientfico Charles Limb de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, Estados Unidos, asegura que todas las personas son creativas an cuando a veces no se den cuenta de ello. Si la gente piensa en su comportamiento diario, ver que es en gran medida improvisado, ya que no planeamos segundo a segundo qu vamos a hacer, seala el investigador. Adems de otorrinolaringlogo, Limb es un msico amante del jazz y ha venido utilizando esa pasin en sus investigaciones, pidiendo por ejemplo, a conocidos artistas que improvisen en un pequeo teclado mientras se encuentran en un tomgrafo para estudiar su cerebro . Limb seala que los msicos de jazz, los dibujantes de historietas y los raperos, todos acostumbrados a improvisar, experimentan cambios en la corteza prefrontal del cerebro en momentos creativos. En estos msicos constatamos una especie de suspensin temporal en esa corteza prefrontal, seala el investigador.

En estas profesiones es menos probable que las personas sientan que deben monitorear su comportamiento y por ello acaban tomando ms riesgos. DEJAR QUE LA MENTE DIVAGUE Charles Darwin estaba leyendo el ensayo de Thomas Maltus sobre el crecimiento de la poblacin cuando cristaliz su teora de la seleccin natural, segn relatos. Y Arqumedes, el cientfico griego a quien se atribuye el uso del trmino eureka, supuestamente lo us cuando descubri, mientras tomaba un bao, el principio para determinar el volumen de un objeto de forma irregular. La inspiracin para las notas de papel autoadhesivas Post It le lleg a Arthur Fry cuando buscaba una forma de marcar las pginas de su libro de himnos durante un servicio religioso. Fry se dio cuenta de que poda usar una sustancia adhesiva inventada por su colega Spencer Silver para crear notas autoadhesivas. El Dr Rex Jung, de la Universidad de Nuevo Mxico en Estados Unidos, ha observado que durante un proceso creativo se producen cambios en los lbulos frontales . Cuanto menos actividad exista en esa zona, ms probable es que surja una idea original. Y Jung asegura que es posible desencadenar temporalmente ese estado cerebral meditando o saliendo a correr. El investigador seala que lo importante es qu sucede con la materia blanca del cerebro, el intrincado sistema de fibras, parte del sistema nervioso central, formado por ms de 150.000 kilmetros de conexiones. Aunque el momento en que se prende la lamparita parece instantneo, puede ser que la idea haya estado dando vueltas en nuestro inconsciente durante algn tiempo antes de que seamos conscientes de ella. De acuerdo al trabajo del Dr Jung, los cerebros ms inventivos estn menos organizados , de forma que el trfico neuronal desciende y eso crea la oportunidad para que se produzcan conexiones ms inusuales.