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Knapp 30 sigue Ultor.

Cuento escrito por Alfredo Juillet Frascara. Comenzado 30 Abril 2012. Terminado 8 de julio. Edicin 31 de julio. 125.043 palabras poca: ao de la Era Comn 4.241. Personajes: Rey King Knapp 33, Reina Manulea, 2 princesas: Girardot y Nademi. Muere el Rey Knapp 33, tras un largo gobierno, le sigue su esposa reina Manulea por dos aos, y luego su hija, reina Girardot, gobernante del reino Knapiano durante esta narracin. Posteriormente se casa y tiene un hijo, el prncipe Agustino.

CAPITULOS DE LA OBRA.
1.- Organizando el equipo de filmacin. 2.- En Nibisarr, 2 planeta de la estrella Serpago. 3.- Las memorias del Dr. Farthon Climbor. 4.- Traicin en Draco. 5.- Knapp. 6.- El viaje de Ramato 7.- En Oxiborion 8.- De vuelta a la selva. 9.- En la constelacin de la Cuchara. 10.Spoon II planeta 2. 11.Constancia. Spoon II planeta 2 Madre. 12.El astro V de la Cuchara. 13.De Cuchara V planeta 2, hacia Knapp en Delta Swastica. 14.Luchas programadas. 15.El zoolgico de Ultor 16.El viaje desde Knapp a Spoon V- 2 17.Cuerpo nuevo. 18.Cuchara VI planeta 4. 19.La ciudad de Purete, continente Pallium. 20.El planeta de los dinosaurios. 21.Spoon VI planeta 4. 22.El retorno a Knapp. 23.Viaje final a Spoon VI planeta 4.

CAPITULO 1 ORGANIZANDO EL EQUIPO DE FILMACION.


Sonmar dijo : Son los reptilianos el susto del diablo de los negros desde el cinturn de Orin a las praderas de Renca. Las personas de raza negra pensando en ello erizan sus cabellos en las noches de lluvia, la molestia realmente es slo cuando ponen los hombros firmes ante la golpiza! Los Reptilianos son esos belicistas, que cuando no tienen con quin luchar, luchan entre s!- Dijo Gretchen, recordando para Ultor. Estuve leyendo acerca de su reino en la constelacin de Draco.- Dijo Ultor. El doctor Farthon Climbor dio una chupada a su pipa y entre el humo expelido pronunci:- Ellos tienen inteligencia para hacer mal. Gustan de esclavizar a otras razas por el resto de su vida y siendo un esclavo, pedirs la muerte todos los das. Sabiendo esto, an quieres ir a filmar all? Es mi deseo muy firme. Creo que una pelcula hologrfica sobre ellos no se ha hecho antes, y en medio de todo puedo poner una pareja romntica- eso siempre le gusta a las mujeres.- Coment Ultor, recostado en su sof preferido. (Estaban en la sala mayor de la mansin que arrendara en las montaas cercanas a Oredloro). Y si te atrapan desprevenido? T y tu equipo de filmacin terminarn en alguna sala de reproducciones evolutivas! - Dijo el doctor Farthon, suspirando. Deber tener cuidado! Para eso me har acompaar de Gretchen.- Sonri Ultor, mirando a su hermosa pareja. Ah, siempre tan romntico! Bien, te he buscado gente para completar la tripulacin del navo. No podemos llevarnos menos de veinte personas- y el traslado de Branas ya lo tengo arreglado tambin, pero te costarn tres millones de sopes.- Dijo ella, sonriente. Tanto? Nuestro navo es pequeo! Apenas se notar en las bahas de carga de algn carguero espacial!- Coment Ultor, viendo cmo sus dineros se ponan en retirada con cada nuevo filme que quera comenzar. No tanto! Incluye los pasajes de todos los que quieren estar all dentro! Y en eso podemos engaar al sistema, verdad?- Se ri Gretchen, recordando que el navo Flier de Ultor, de ltima generacin, tena el sistema de desviar cuanta superficie quisiera hacia otra dimensin, usando espacio extra sin tener que alargar el navo. Ultor sonri, a pesar de su preocupacin- en verdad, su navo pareca un pequeo aparato areo del tipo Flier- con capacidad aparente para unas siete personas, pero sin embargo, por dentro, y gracias al deflector dimensional, poda decirse que era del tamao de un navo grande de espacio profundo Lstima, eso s, que no tena la capacidad de dar saltos de Brana, quizs por ese mismo motivo Bueno, contamos o no con el dinero?- Pregunt Gretchen. Contamos! Tengo el dinero suficiente, slo que esperaba gastar menos.- Y Ultor se encogi de hombros, como disculpndose por su tacaera El doctor Farthon le toc el brazo, diciendo:- No se preocupe! Ya se recuperar cuando venda su pelcula! Recuerde que no ha perdido dinero hasta ahora, y tambin est ganando dinero todos los das con los porcentajes En eso confo! Si me tomo un ao en desarrollar esta pelcula, ciertamente que al volver tendr algn dinero esperndome.- Dijo Ultor, agitando una mano en el aire. Gretchen, que le conoca bien, se dio cuenta de que ya no quera seguir conversando de ello, y le tom de la mano, diciendo: Vamos a mirar equipos! Quizs eso te d alguna idea!

Ultor le sigui hasta el aparato de holografas, en donde fueron viendo las ltimas novedades en captadores de imgenes; ella le vea ahora muy entusiasmado, y se sinti feliz de verle contento Compraremos tres nuevas mquinas! Estoy seguro de que le darn ms lustre a mi pelcula- el zoom es algo importante. Dijo Ultor, tras elegir lo deseado; pronto un Flier aparc al lado de su vehculo, y un hombre sinttico vestido de naranja y verde le entreg el pedido, diciendo: Aqu est su compra, Seor. Tiene una garanta de 20 aos. Est bien.- Dijo Ultor, insertando su tarjeta de crdito en la pequea mquina que le present el hombre, y el monto ascenda a 80.300 sopes. Ya esa tarde la ocup divirtindose con Gretchen, tomando fotos y pelculas en la cima de un cerro, a 390 kilmetros de Oredloro; el doctor Farthon se vea sentado en una silla de excursiones, tomando su perenne taza de t y mirando el atardecer. Se senta bien en la compaa de Ultor y su pareja; si bien ya no le pagaban un sueldo (porque no estaba haciendo nada a favor de Ultor), a la vez poda disfrutar de comida y techo gratis, ms el uso indiscriminado de cualquier mquina que hubiera en el Flier, y haban muchas. Su mayor deleite era pasar en la Enfermera, estudiando microbios bajo el poderoso microscopio electrnico- viendo pasar la vida en el vidrio de muestras, y probando diferentes medios en los que esos microbios sobrevivan. Poda sacarles fotografas y compararlas luego en las enciclopedias mdicas, para aprender ms de ellas- haba toda una coleccin que haba juntado, en las cuales hasta el virus del clera lo tena archivado en una botellita de cristal Ms tarde, Gretchen movi el Flier hacia la ciudad, en donde visitaron una Agencia, para contratar personal tcnico. Aqu dicen que tienen buenos ingenieros en filmacin; no queremos arriesgarnos con estudiantes en prctica.- Coment Gretchen, recordando todos los problemas que haban tenido que solucionar anteriormente por dicho motivo. Ultor puso rostro preocupado. Ya saba que financiar un filme era caro y un apostar a ganador; si se perda, no eran un par de nueces Tenemos a los mejores ingenieros y tcnicos flmicos aqu! No pudieron haber elegido mejor! Tomen asiento.- Dijo el encargado de la atencin a clientes y mostr un cuadro hologrfico, diciendo: Aqu tenemos quince pelculas de mucho xito, que ya deben haber visto, o al menos escuchado de ellas! Como ven en los repartos, los nombres en rojo son los recomendados por nosotros! Y se vea plagado de rojo en los Crditos finales de esas quince pelculas. El agente prosigui diciendo. Y aqu tenemos, lamentablemente, las otras quince pelculas que no han recibido buena acogida ni del pblico ni de la crtica de arte! Vern slo tres nombres de nuestros recomendados en esta quince pelculas! Y por supuesto, no son ellos los que las han hecho atraer poco pblico! Ultor pens, entonces, que si llenaba de buenos tcnicos igualmente poda si fallaba en el guin, la edicin o los actores. El encargado, como adivinndole el pensamiento, agreg. Adems de camargrafo, tcnicos en iluminacin, tenemos tambin libretistas y asesores que les obligarn, por decirlo de algn 3 Modo, a hacer de vuestro film un verdadero xito. Nos parece todo bien.- Dijo Ultor, y Gretchen pregunt: Queremos filmar una pelcula de aventuras muy lejos de aqu. Qu tan lejos de Oredloro?- Inquiri el encargado, frunciendo el ceo- no le gustaban esas pelculas rodadas en campamentos rodeados de animales salvajes- sus recomendados podan desaparecer en el transcurso de esas peligrosas filmaciones Orin.- dijo Gretchen, con cara angelical, y el Encargado se pas su mano opr los cabellos, diciendo: Ah, es bastante lejos! No s si habrn suficientes tcnicos que quieran alejarse tanto!

les pagaremos bien.- Coment Ultor, sintiendo un apretn de manos de parte de Gretchen, quien siempre as le avisaba que se estaban portando muy generoso con sus ofertas Carraspe el encargado, y dijo: Tengo varios candidatos pero no los suficientes. Tendr que comunicarme con ellos a fin de entrevistarles, previamente y ver si estn dispuestos a trabajar en las estrellas de la constelacin de Orin! Entonces, esperaremos.- Dijo Ultor, pero Gretchen presion, diciendo. Si no nos tiene una respuesta rpida, iremos a buscar a otra agencia. Esto provoc enrojecimiento en la cara del Encargado, quien asegur que a ms tardar tendra la respuesta al da siguiente. Ya fuera de la Agencia, Ultor dijo: no sera mala la idea de hallar a nuestros futuros colaboradores en alguna Academia de Artes cinematogrficas, no? Y ms econmico. Ella ri, besndole, y dijo: Ya no es tu primera pelcula, querido! Ahora te debes a tu pblico y no querrs perder la buena reputacin que te has ganado con tus obras anteriores. Ultor la tom de la mano, diciendo: Tienes razn. Estoy siendo muy impaciente. Pero es que siento estar perdiendo el tiempo. No te preocupes. Pondr avisos y entrevistaremos personalmente a nuestro futuro equipo! Yo te ayudar.-. Prometi Gretchen, quien ese mismo da puso un aviso para captar personal calificado. Al da siguiente, Gutirrez, el encargado de la agencia de personal entendido en cinematografa, les llam, diciendo:- Ya tengo a doce postulantes! Son todos probados profesionales! Eso s, las entrevistas deben ser hechas en nuestras oficinas, les evitaremos trmites engorrosos y haremos, llegado el caso de los acuerdos positivos, los correspondientes Contratos de trabajo. Estn conformes con esto? Conforme; iremos all.- Respondi Ultor y Gretchen dijo: Te veo cansado. Djame ir yo y arreglar este asunto. Te prometo volver lo antes posible. Perfecto! Pero te estar llamando por celular.- dijo Ultor, levemente aliviado- detestaba ver que algo fallara, y eso se evitaba si se atendan las cosas en persona. Gretchen vio a los tcnicos y a dos ingenieros en sonido. Les clarific que el viaje iba a ser largo y no menor a cinco aos. Pero eso es demasiado!- Dijo un tipo alto y de gafas. Si es as, debern Uds. estar pensando pagar altos sueldos por este verdadero sacrificio. 4 Mire, caballero, nuestros sueldos son ya altos y todo depende de la calidad de cada cual si es que va a recibir ms o menos; en fin, que depender del resultado final del film, porque si es exitoso, su venta ser alta y suficiente para darle a todos sus participantes algn incentivo extra. De no ser as, no podremos regalar aquello que no habremos recibido. Le parece lgico lo que le digo?Pregunt Gretchen. Refunfu el hombre y se qued en silencio. Otros pidieron ms datos, y del grupo solo quedaron cuatro tcnicos y dos ingenieros, que aceptaron trabajar con las condiciones expuestas por Gretchen. Esa misma tarde, Ultor les invit a una cena en un restaurante de comidas abundantes, y converso con ellos largo rato, dndose cuenta de que eran buenas personas. A m no me importa que sean cinco o diez aos fuera de aqu.- Dijo el ingeniero Marsten, sirvindose un trago de cerveza- No tengo familia que mantener ni deudas que pagar- vivir aqu o all no me causa ningn problema. Marsten era alto y obeso, y se notaba su gusto por la buena mesa porque a la hora de comer, devoraba. Los dems parecan estar contentos de tener un trabajo bien remunerado y eran todas sonrisas. Sus nombres eran: Ingeniero Loll Marsten y Director de cine el Sr. Narbe, tcnicos Sres. Hackel, Schilf, Fehlen, y Anstreben.

Y cuando partiremos?- Pregunto Narbe, quien era un hombre de treinta y cinco aos, de rostro anguloso. Tan pronto como completemos el equipo tcnico y el grupo de actores. Creo yo que en quince das ms.- Replico Gretchen, sonriente. Ah! Y Ud. es actriz?- Le pregunt Marsten. Por ahora no. Pero llegado el caso, si no es que hallemos a alguien ms capacitado, lo ser.Replic ella, girando su cabeza hacia Ultor, quien aclar: Queremos figuras conocidas por el pblico! Ella, Gretchen es mi prometida-. No hay problemas con su actuacin- tiene conocimientos de teatro, pero no es conocida. Gretchen continu buscando personal y contrat a seis artistas ya en declinacin, cuatro damas de carcter y cuatro actrices de segundo orden. No es lo mejor! Pero he hablado con nuestro Director: l dice que puede hacer de cualquier palurdo, y de cualquiera campesina, una persona fascinante, gracias a los sistemas de clonacin flmica.- Dijo Gretchen a Ultor, quien movi su cabeza, dubitativo- haba visto arruinar ms de una pelcula por culpa de malos actores. El doctor Farthon Climbor esper a que Ultor estuviese de humor, y le dijo. He estado viendo muchas proyecciones sobre los Serpentoides. Tendremos mucha suerte si salimos de all con vida. 5 Iremos de turistas. Nada nos pasar. Y cree Ud. que no vern las mquinas de filmar? Nos acusarn de espas.- Coment Farthon. Quizs! Llevaremos todo dentro del Flier- filmaremos vigilantes de las autoridades. Volaremos de regreso a la primera indicacin de peligro. Dijo Ultor, desdeando los presentimientos del Doctor Farthon con un ademn de su mano derecha. Y luego un escndalo revent a los medios de comunicacin, cuando miembros de una elite de actores y actrices teniendo sexo junto a personajes de la poltica. Gretchen visit a uno o dos de las actrices en persona, para ofrecerles la oportunidad de escapar por un tiempo: no contndoles que el viaje era realmente largo en el tiempo. La persona que ms empatiz con Gretchen era la joven Allia, quien abri las puertas de su casa y de su corazn de pura desesperacin y vergenza ante las noticias de que ellos daban los medios de comunicacin. Oh, cmo me gustara poder eliminar mi participacin de esa reunin!- Deca Allia, caminando arriba y abajo del corredor. Le estoy ofreciendo a Ud. y al resto de sus amigos un escape fcil de los malos momentos que deben estar viviendo. Una pelcula se va a producir con tomas de otro mundo! A vuestro regreso, es un hecho que lo doy por escrito, de que nadie va a recordar vuestra participacin en esa orga de la que estn hablando. Le dijo Gretchen y Allia se detuvo en su pasear y pregunt agudamente: Y cunto dinero ests ofreciendo? Ningn sopes menos de lo que ya hallas ganado, como promedio, en tus ltimas tres pelculas! As de generoso es nuestro Productor, el Sr. Ultor.- Gretchen anunci. La Srta. Allia se comunic con sus compaeros y amigos de trabajo y fue as como Ultor se consigui un grupo de trabajo de lujo para su pelcula y dio un gran banquete, en el cual estuvieron no slo los actores sino que tambin el cuerpo tcnico. Al amanecer del da despus, Gretchen le dijo a Ultor:- Querido, tendremos que partir pronto, o esta gente, siendo como son los artistas, emprendern el vuelo hacia otros proyectos. Si estn ahora con nosotros es por el golpe emocional de verse comprometidos con un gran escndalo. 6 Tengo todo en orden! Y el Editor?- Pregunt Ultor preocupndose. El Seor Orgen est listo para el viaje! Partiremos maana en la tarde- esta gente est desesperada por el acoso periodstico.- Opin Gretchen, dndole un beso.

Sabiendo ya de la partida, Ultor se dispuso a salir, diciendo: Comprar algunas cosas antes! Ir solo. Como quieras, querido!- Sonri ella, comenzando a comunicarse con los equipos, para citarles de inmediato- deba tenerlos a todos antes del nuevo da. Ultor compr ropa y armas, que podran serle necesarias; iba caminando por una vereda, cuando un hombre se acerc, diciendo: Ud. es el Productor de cine Ultor! He visto su pelcula. Era un tipo robusto, vestido ordinariamente. Ultor apret las bolsas con sus manos, temiendo ser robado. Soy Herman! Asiduo cliente de cada holografoteca de la ciudad! Casualmente me hallo sin trabajo- puedo pintar fondos de escenario y otra cosa que se requiera- si Ud. me pudiera dar trabajo , se lo agradecera.- Dijo el hombre, y su tono de voz convenci a Ultor de inmediato, por lo que dijo: Estoy por filmar una pelcula lejos de aqu- un proyecto de aos. Si le interesa, podra darle algn trabajo de asistente.- Opin Ultor. Sera genial! Le ayudo con sus bolsas?- Dijo Herman, pero Ultor desconfiaba an de tipos de la calle, y rehus ese servicio. Al llegar al Flier, present al hombre y Gretchen dijo, tras or su explicacin: Est bien, Herman! Tengo mucho trabajo que hacer, y creo que parte de l es sencillo de hacer por ti. Y le dej frente al holgrafo, llamando al resto de gente faltante Esa noche, treinta y dos personas conversaban en el comedor, bebiendo y disfrutando de excelente comida gratis; Gretchen dijo: Estamos contentos de tenerles aqu! Una gran aventura est comenzando y si nuestro trabajo flmico se da en buena forma, estoy segura de que al final tendremos una pelcula que les har ms famosos! Una actriz ri, diciendo: Ya somos famosos, pero de la peor manera, con escndalos. Oh, cllate, Riena! No nos recuerdes nuestra fatalidad!- dijo una joven rubia, semi tapndose el rostro con una mano. Herman pregunt a Ultor: y de qu tema se tratar su pelcula? Debemos construir un tema y desarrollarlo 7 Buscando romance y aventura. Creo que buscar a una persona perdida hace mucho sera un buen tema. Y en el camino, el encuentro con una mujer maravillosa. Ay, qu romntico! Quiero ser esa mujer: deme ese papel!- Pidi Roxana, una bella mujer de veinticuatro aos. Ah! Siempre queriendo los mejores roles!- Se alarm Riena. Ultor mir en su e-tableta; all estaban los veinticinco nombres de los participantes en esa descubierta orga, aunque a bordo slo haban llegado doce. Y stos son sus nombres: Actrices: Riena, Roxana, Dawna, Tonmi. Los actores eran: Girdingo, Ninibo, Abdul, Magano. El masajista era Mogobengo, el camargrafo se llamaba Kuturrengo, el editor flmico era Orgen y a ltima hora arribaron diecisis otras personas de menor rango. De pronto, los comensales empezaron a caer rendidos por la droga que mezclara Gretchen en los ltimos tragos (que incluan tambin algunas frutas). Slo ella, Ultor y el doctor Farthon Climbor estaban despiertos. Bien! Ahora llevar a todos ellos a las cmaras de hibernacin! El viaje se les har muy corto, de esa manera.- Asegur Gretchen, tomando al primer hombre que encontr a su paso. El Doctor Farthon mir a los cuerpos cados de diferentes maneras, diciendo: Claro: veinticuatro meses con ellos alrededor nuestro significara un gasto enorme de comida y agua. 8 Los tripulantes no se inmutaron mayormente por ello, debido a que era corriente poner en criogenizacin a los pasajeros en viajes largos.

Gretchen se dedic de lleno a esa labor y en menos de una hora ya estaban todos debidamente dispuestos en sus capsulas, en una sala iluminada por luces anaranjadas. Ahora, a esperar el fin del viaje!- Se alegr Gretchen, tomando del brazo a Ultor. El carguero iba ya saliendo de las orbitas planetarias del astro Swastica, y recin al estar a 1.2 millones de kilmetros de la ltima rbita, el capitn hizo sonar las alarmas, indicando que se iba a producir el Salto de Branas. Es preferible sentarse, amigos!- Dijo Ultor a la tripulacin, a travs de los parlantes. Gretchen le sonri, dndole nimo: saba que no siempre los Saltos se daban como se haban calculado y esto era vox populi entre todos los viajeros espaciales. Ultor, tendido en la cama, vio a Gretchen salir del cuarto de bao con su pequeo traje de dormir. Ella le mir sonriente y dijo: Creo que ahora que nos llevan en un carguero, la mayor parte de los trabajos se los llevan los que nos portan en sus bodegas. Ultor abraz su delgada cintura, diciendo: Mucho mejor para m: te tengo ms tiempo conmigo! Adulador!- Sonri Gretchen, besndole. El Salto entre Branas fue felizmente efectuado y el capitn del navo carguero espacial ofreci una cena a sus pasajeros. Ultor, el doctor Farthon Climbor y la bella Gretchen asistieron con sus mejores galas; aparte de ellos, ocho oficiales y treinta y seis pasajeros. Tambin estuvieron sentados a la mesa. El capitn del carguero, Shallier, dijo:- Bienvenidos a mi mesa! Celebramos un salto entre Branas muy bien calculado y mejor ejecutado! Estaremos en dos meses ms en Kocab y quince das despus de esa parada, en Thuban. Y su rostro rebosaba satisfaccin, y la misma expresin tenan sus subalternos: el Dr. Farthon dijo: Vamos a la regin de los reptilianos, cree Ud. que nos dejarn filmar en sus tierras? El capitn Shallier mir a sus oficiales y replic:- Por supuesto que no! Ellos ven el mundo de modo muy diferente a nosotros los mamferos! Son totalmente prcticos en todo y miran con desconfianza lo que no es completamente prctico! As es que veran sus ganas de filmar como una labor de espionaje en su contra! Muy peligroso tener esa idea en la cabeza, si es que van a los territorios Draconianos! Esto cay como un balde de agua fra sobre Ultor, quien ya tena embarcada sus tripulacin en tamaa empresa, pero no coment nada, por el momento. Ya de regreso a su vehculo Flier, Ultor dijo:- Todo mi empeo se ver problematizado con lo que anunci el capitn Shallier! El doctor Farthon se escabull hacia su cabina, pensando en el dinero que estaba a punto de perder su benefactor Ultor 10 Gretchen nada dijo al respecto durante tres das, pero al cuarto da apareci frente a Ultor ,diciendo- Tengo la solucin! Cuando los draconianos serpentoides quieran revisar el Flier, hallarn slo lo que nosotros queramos mostrar! Ah, si? Y qu les impedir ver lo que nosotros no queramos?- Inquiri Ultor, dudoso del plan. El mismo sistema que guarda espacio, en el condensador dimensional! Ser fcil ver una pequea e inofensiva nave de tres pequeas secciones! Pareceremos una cpsula de salvamento, por lo pequeo que se ver el interior!- Afirm Gretchen. Ultor se rasc su cabeza, pensando en que era obviamente posible, pero slo para alguien versado en las ciencias que haban creado su Flier, y por ello abraz generosamente a Gretchen, diciendo. Debes haber tenido que estudiar mucho estos sistemas! Ella sonri, guiando un ojo, diciendo:- Bastante! Pero sabes que aprendo rpido! Vamos a ver tu pequeo Flier, ahora?Y Ultor la sigui, incrdulo an de lo que se haba realizado.. pero cuando no vio la amplitud anterior, ni los numerosos pasillos que llevaban a cmaras y niveles se convenci de que su filme tena an probabilidades de ser ejecutado

Quedaron todos ocultos, pero creo que debemos dejar visible a dos tcnicos y al Dr. Farthon. Menos que eso ya no sera lgico. Totalmente de acuerdo, querida!- Dijo Ultor, sonriendo Ya no tena problemas! Y se dedic planificar sin pelcula con el escritor Tellon y los dos Editores- ambos tenan muchas ideas, y el escrito fue creciendo hasta tener un volumen de dos megabytes. El Director Narbe, cuando vio ese guin, se sonri, diciendo:- Y el ingenuo de m que tiene que llevar esto a la realidad flmica! Espero mucha colaboracin de todos, por supuesto! Tendr que esperar a que revivan de sus cpsulas!- Sonri el Editor Orgen. Dos meses, y llegan a la estrella Kocab de la Osa menor, a 84 aos luz de la Tierra, que es un sistema planetario con siete planetas. Se sorprendieron de saber que una flota bastante grande proveniente del Sistema Solar cumpla una visita que ya llevaba cinco meses de duracin. El capitn Shallier dijo a sus pasajeros: Estaremos aqu por unos diez das luego seguiremos el viaje. A quienes bajan ac, mi agradecimiento por favorecernos en haberles trado, y ya saben que estamos a sus rdenes, en caso de no gustarles el planeta y querer irse a otro lugar. Ultor despert a todos sus ayudantes y les pag parte de lo prometido. Tenemos diez das de espera, asi es que estn libres para turistear por la ciudad.- Inform Ultor. As fue cmo el grupo comenz a hacerse conocido, ya que tomaron contacto con la comunidad artstica , la cual de inmediato les abri las puertas , invitndoles a recepciones y luego a participar en representaciones, a tal punto que cuando lleg la hora de partir de Kocab 2, la mayora lo rechaz. El titular elegido por los artistas para dialogar con Ultor fue Girdingo, quien dijo:- Estamos muy agradecidos de Ud. pero ac hemos tenido una recepcin maravillosa, el pblico no es exigente y los sueldos doblan lo que ganbamos en Knapp. Por ello nos quedamos ac. Ultor ya se lo vena venir, porque todos los das los noticieros hablaban muy bien de los artistas llegados de Knapp. Hay que pensar en que les he pagado y Uds. no han trabajado ni un da en la pelcula que voy a producir con o sin Uds.- Repuso Ultor, a lo que Girdingo prometi devolverle el dinero en dos o tres das, pero al cuarto da an no pagaban y ya el carguero parta hacia las estrellas, llevndose a Ultor muy enfadado con esos artistas sin palabra y peor: estafadores. El doctor Farthon se sentaba ahora en la cabina de mandos, mirando cmo ser iba desenvolviendo el viaje a travs del monitor conectado a los visores del Carguero, que ahora viajaba libre de la mayor cantidad de peso de carga, debido a que slo dos naves ocupaban sus bahas. Hunda su mole oscura en la negrura sin fondo del espacio. El capitn Shallier llam a Ultor a su cabina; all estaba sentado en un destartalado silln, bebiendo caf caliente de una antigua mamadera de astronauta, y le invit a probarla, echando algo del oscuro brebaje en un tazn. Ya est edulcorado.- Avis, pasando la taza. Gracias, Imagino que todo va bien en este tramo del viaje?- Pregunt Ultor, deseoso de saber pronto lo que el capitn Shallier iba a contarle, pero ste le mostr una pantalla en que se vea un sistema planetario, diciendo:- Le he llamado por varias razones. Aqu tenemos nosotros un mapa de la estrella Kocab en la Osa menor, con su cortejo de planetas: ver que son siete, con el segundo de ellos terraformado. Ya vi su atmsfera, totalmente libre de residuos venenosos, verdad? Y el sistema de gobierno es una repblica nica planetaria, y a su cabeza hay un presidente elegido por perodos no renovables de diez aos. Su poblacin, como puede ver ahora en la pantalla, es de veinticinco millones de seres humanos, originarios del Sistema Solar. La flota, aparte de sus visitas terrqueas, es de cinco mil navos y tres estaciones espaciales en rbita. La Fauna, que Ud. probablemente no vi, est formada por cuadrpedos y los conocidos rboles y plantas que crecen en la mayora de los planetas con atmsfera de oxgeno. Exportan molibdeno,

cobre y aluminio, y la lstima fue que no logramos embarcar ni un gramo, pero quizs al regreso nos pagarn por hacerlo- generalmente en direccin a la Tierra de Sol. Ultor, que haba ledo tambin lo que deca el capitn Shallier tan generosamente, dijo: Eso es interesante, pero ms me interesara saber sobre el planeta al que me dirijo. Ah, por supuesto! La estrella es Serpago, la hermana de Draco y veamos ah estn los datos.Dijo el capitn Shallier, poniendo un detallado informe en pantalla, con fotos de los planetas y su astro incluido. Ultor ley que haban cinco planetas, y que el gobierno se reduca a una monarqua hereditaria, la poblacin estimada era de cuarenta y dos millones, cifra muy dudosa ya que los reptilianos no daban esa informacin a nadie; la flora y fauna era diferente y primitiva, igualmente la fauna consista en saurios de temible aspecto; la mayor exportacin era de mineral de hierro, ignorndose si podran en el futuro exportar otra cosa que eso. El capitn Shallier le dijo Ya que su tripulacin se redujo a la mitad, an piensa ir a filmar entre los serpentoides?, y le miraba con ojos escrutadores. 14 Sin actores ya tendra que ser un documental._ Afirm Ultor, extraado de la preocupacin del Capitn Shallier. Ah, claro! Le aconsejo, Sr. Ultor, que se comporte como un turista desinteresado, y ser bienvenido entre los serpentoides.- Dijo el capitn, dando una chupada a su vieja mamadera. Cunto nos falta por llegar?- Inquiri Ultor. Catorce das para llegar a Draco. Ud. quiere visitar 10 Draco; le recomiendo pasar unos das antes de iniciar su viaje a la estrella Serpago, porque as no levantar sospechas. Recuerde! Esos serpentoides ven enemigos por todas partes.- Asegur Shallier, dejando su metlica mamadera sobre su escritorio de vidrio negro. Bien, ya me ha avisado.- murmur Ultor, suspirando, y se retir de all sin decir ms. Ya en la tranquilidad de su nave, pidi a Gretchen la proyeccin del viaje en curso, y ella prontamente tena en holografa un mapa de estrellas a proa del carguero en movimiento. Vamos directo hacia Thuban, querido!- Dijo a Ultor, quien se qued observando nombres y figuras en ese mapa a colores. Gretchen dijo:- Thuban, o Alfa Dragn (Draconia) es una ms de las estrellas en la constelacin del Dragn. Es una gigante caliente de tipo espectral, trescientas veces ms luminosa que Knapp! Tiene otra estrella menor en rbita suya- es Serpago. En esa tiene su rbita el planeta Nibisarr, el planeta natal de los serpentoides. Ya lo deca yo! Esa tremenda estrella debe haber calcinado ya hace mucho a sus pobres planetas!- Dijo Ultor, indicando con el dedo. Cierto, pero hay muchos restos orbitando Thuban- algunos grandes asteroides giran eternamente a su rededor.- Indic Gretchen. Y de Thuban a Serpago, cunto nos demoraremos en llegar?- Pregunt el doctor Farthon, llegando a sentarse en una butaca y a mirar en ese maravilloso plano en el cual brillaban mil estrellas diferentes. 16 Dos semanas a Warp 6.- Dijo Gretchen. Pasarn volando.- Ironiz Ultor. Quince das despus, quedaban a la rbita de Serpago, siendo escoltados a una Base espacial de erizados caones LASER. El capitn Shallier llam por intercomunicador de cable a Ultor, diciendo:- No se presente todava: vienen a pedir documentos del carguero solamente. Luego le avisar cuando le toque a Ud.

Muy bien, esperar.- Dijo Ultor. No se asuste al verles por primera vez.- Recomend el capitn Shallier, terminando la comunicacin. Por qu me dira eso el capitn Shallier, querida? He visto a muchos serpentoides en pantalla.Coment Ultor, y Gretchen se encogi de hombros. Tres horas despus, el capitn le llam a su despacho y le dijo:- Estamos de buenas! El oficial revisor era conocido mo: no habr de revisar su Flier es ms: se ri cuando les mostr su Flier por circuito cerrado de video: lo encontr insignificante. Ah, s? Qu bien.- Repuso Ultor, viendo la burla en los ojos del capitn Shallier Podr abandonar el carguero cuando quiera! Pero no olvide: est en su terreno y si le conminan a detenerse en su camino, hgalo! Estos draconianos son de gatillo fcil.- Comunic el capitn Shallier. Ultor regres al Flier para comunicarle esas noticias a Gretchen, quien dijo.-Despertar y dar instrucciones a la tripulacin antes de abandonar las bodegas del carguero. 18 Perfecto.- Aprob Ultor, yndose a los lavabos; se senta transpirado por el nerviosismo, y tom una ducha snica. Al volver a la cabina, el doctor se hallaba otra vez sentado en una butaca mirando al planeta que se vea en el monitor. Y se es Draco?- Pregunt, indicando la superficie azulina y cubierta de nubes. Draco II o ms bien, Nibisarr, pues as llaman los serpentoides al segundo planeta de Serpago.Aclar Ultor. Ah, Nibisarr. Parece tener atmsfera respirable.- Opin el doctor Farthon Climbor, fijndose en las muchas capas de nubes. S, tiene mucho aire.- Dijo Gretchen, llegando a la sala. Ya estn avisados de lo que tienen que hacer si nos tuvieran que revisar?- Pregunt Ultor. Completamente de acuerdo- les va la vida en eso.-. Opin Gretchen, sentndose a los mandos. Entonces, nos vamos?- Pregunt el Dr. Farthon Climbor, abrochndose el cinturn de seguridad. Me comunicar con el capitn Shallier, para que abra el portaln de la esclusa- saldr mucho aire al vaco.- Coment Gretchen, comenzando a hablar por el intercomunicador radial. En menos de veinte minutos ya volaban fuera del carguero , al lado del cual el Flier pareca comparativamente una mosca al lado de un Sauriopelta Descenderemos, porque eso se espera de nosotros los turistas.- Afirm Gretchen, al mando del Flier, y as describi una corta curva, para posarse en el espacio-puerto ms importante. Por radio le indicaron el lugar destinado a los Fliers, y as pronto se posaban en una superficie pedregosa, en que contados otros Fliers ya estaban ah. Ultor abri la esclusa de salida y una bocanada de aire con sabor a sal y azufre invadi sus pulmones, hacindole toser . Ms, pronto se acostumbr y Grechen llego a su lado, tomndole de un brazo. Que sientes, querido: mareo o nuseas? Slo un momentneo mareo, pero ya pas. Este aire tiene un olor penetrante y la boca queda como probando sal.- Coment Ultor. La composicin del aire es diferente, pero no peligrosa, a no ser de que seas alrgico.- Inform Gretchen, quien ya tena analizada la atmsfera y su composicin qumica en el planeta Nibisarr.

CAPITULO 2 EN NIBISARR, SEGUNDO PLANETA DE LA ESTRELLA SERPAGO.


Estamos en la ciudad llamada Dugu, centro neurlgico del reino serpentoide.- dijo el Dr. Farthon Climbor, fijndose en el mapa hologrfico. Cierto; ac tiene su asiento el gobierno del rey Suka, y es de esperar que sean todo lo civilizados que esperamos.- Dijo Ultor. Un viento levant el polvo de la cancha de aterrizaje, llenando todo de polvo. No viene nadie a recibirnos?- Se pregunt el Dr. Farthon Climbor, haciendo una mueca de extraeza. Ultor encendi el aparato hologrfico para ver el trazado de las calles y dijo: Esta pista est comunicada con la ciudad a travs de una larga carretera. Se supone que an usan vehculos con ruedas. Qu contratiempo! Acaso tendremos que caminar?- Inquiri el doctor Climbor, pero pronto Gretchen se pudo comunicar con una Agencia de turismo, y el espantoso rostro de un draconiano apareci hologrficamente, hablando en un idioma de chirridos.- Gretchen gir un dial y la traduccin a una voz humana fue instantnea. Centro de Turismo Draco aqu. Quin llama? Turistas recin llegados al planeta. Solicitamos un medio de transporte para visitar la ciudad.Dijo Gretchen. Cuntos turistas tiene su grupo?- Pregunt el saurio. Seis personas.- Replic Gretchen, mirando a Ultor. Un vehculo les ir a buscar. Indqueme las caractersticas de su espacio nave.- Pidi el hombresaurio. Gretchen se las dio y pronto lleg un vehculo areo para diez personas, piloteado por un saurio sapiens. Chirr- hassh. Ash.- Dijo, abriendo la puerta para que se subieran. Gretchen , que poda hablar ese idioma, contest en la afirmativa, y subi acompaada de Ultor y cuatro tripulantes, quedando el resto a bordo, junto al doctor Farthon Climbor, quien les representaba ante la tripulacin. El vehculo les llev por esa larga carretera, pero a cuatro metros del suelo. Pronto empezaban a mostrarse las construcciones a los costados- edificios de poca altura, con superficies rugosas. Traducido, el conductor pregunt:- Y ya saben adnde hospedarse? Pensbamos quedarnos en el Flier, y visitar lugares tursticos durante el da.- Dijo Gretchen, produciendo los chirridos correspondientes al idioma Draconiano. Como gusten! Aqu hallarn ms libertades que en los mundos de los mamferos!- Y silb entre dientes tal como hace una cobra, por lo que Gretchen gui un ojo a Ultor, diciendo: Ese silbido es el equivalente a nuestra risa sarcstica. Entiendo.- Murmur Ultor, quien dudaba mucho de la sinceridad serpentoide. Ya en el centro de la ciudad, el conductor les dej en la oficina del centro de turismo Draco, y bajaron. Ahora estaban en medio de los saurios inteligentes, que caminaban por las aceras en grupos de no ms de treinta personas por vez; no igual que en las ciudades conocidas anteriormente por Ultor, en que la gente caminaba sin control, llenando todos los espacios si era necesario

Ya dentro de la oficina, dos saurios vestidos de cuero les ofrecieron asiento. Medan ms de dos metros y medio de altura, y sus ojos verde amarillentos turbaban por lo fijo que miraban. 24 Uno de los saurios se fij un aparato al cuello y una voz humana fue traduciendo sus chirridos, carraspeos y silbidos. Soy Missaum! Bienvenidos a nuestro servicio turstico. Tenemos una oferta por ahora, que incluye paseos autorizados para visitar museos, edificios histricos, lugares naturales y charlas. Eso si., debern contarnos que es lo que les interesa ver preferentemente, para modificar nuestras visitas. Gretchen miro a Ultor y ste se encogi de hombros, diciendo: Todo y nada en particular. Denos el tour corriente. El otro saurio gruo diciendo. Turistas sin pretensiones! Me gusta. Missaum dijo:- Bien, comenzaremos de inmediato, si es que aceptan la taifa: treinta sopecs por dis. Ah, es barato!- Dijo Ultor. por persona. Uds. son seis, sern ciento ochenta sopecs en total.- Dijo el saurio ms ronco. An es barato.- Murmuro Ultor al odo de Gretchen, pero esta le aclaro de inmediato su error, diciendo:- Un sopec vale el doble de nuestra moneda el sopes. Ultor frunci el ceo, diciendo: Maana vendremos sin ellos. Uno de los saurios emiti esos silbidos correspondiendo a una risa, y Gretchen sonri ante la tacaera del hombre Visitaron un museo- era un edificio chato, con dos torres que se elevaban veinte metros sobre sus tres pisos de altura- esas torres median tres metros de grosor, por lo que deban ser tomas de aire o chimeneas. Dentro se exponan armas antiguas, dioramas con saurios draconianos haciendo fuego y labrando la tierra. Muchos cacharros de greda cocida en estantes, estatuillas y tablillas escritas o dibujadas. La variedad de objetos en greda rivalizaba con los artculos hechos en piedra, punzones, vasijas, botellas, platos de diversa forma y tamao. Nada haba all en exhibicin que saliera de la edad de piedra de los Draconianos. 26 Ya de regreso en el Flier, Ultor encontr al doctor Farthon Climbor muy interesado en la cultura Draconiana, pero dejo el holgrafo y dijo: Y , cmo les fue en su paseo turstico? Bien, creo que los muchachos de la tripulacin se aburrieron de lo lindo. Respondi Ultor, rindose. Gretchen les reuni a cenar y mientras coman, dijo: Cierto es que no estamos filmando, por falta de actores y del permiso oficial. Por ello, creo que con personal no ejecutando acciones en la nave, podramos igualmente tener personajes para la pelcula. Quien se atreve? Nadie quiso hablar en ese momento, pero al agregar ella: Y le pagaremos otro sueldo extra, ya todos rieron y aceptaron el trabajo. El director Herman dijo: Gracias por darme la oportunidad de usar mis nuevos conocimientos como director. Les aseguro que el chip de implante no se desperdiciar en m. Bien, empezaremos con algunas tomas sencillas, en que se vean los saurio draconianos ntidamente. As iremos avanzando. Opin Ultor, y al da siguiente Gretchen movi el Flier de lugar, posndolo cerca del mar superior- una aldea de draconianos estaba por all cerca, y algunos de sus miembros pescaban cerca de la costa. No se ven guardias; creo que podemos filmar a gusto.- Opino Hackel.

Filmaron con teleobjetivos a los draconianos en sus actividades hasta guardar dos horas de filmacin. Gretchen toco el brazo a Hackel el camargrafo, diciendo.- Ya tenemos suficiente con esta locacin. Se baaron en el mar, que por cierto era de aguas glidas, por su proximidad a los hielos polares. Al atardecer regresaron a su lugar en el campo de aterrizaje. En donde solo dos otras naves reposaban . Gretchen dijo: Deberamos pensar en visitarles. Quizs quieran ayudarnos. Necesitamos una mujer. Ultor movi la cabeza en forma dubitativa, pero la sigui por el pedregoso suelo hasta llegar a la ms prxima de las naves. Antes de llegar a la entrada, se encendieron luces y un sonido grave dio la alarma. Poco despus, se abra la esclusa y un hombre miro hacia abajo, y vindoles, dijo. Que desean, forasteros? hablar contigo, anciano.- Repuso Gretchen, en interlingua El hombre dejo caer una escalerilla, diciendo: Suba por all- la rampa est daada. Dentro de la nave que media cien metros de longitud, el anciano les llevo a a una sala con tapices y algunos sillones, apernados al translucido suelo y dijo: Tomad asiento y conversemos. Somos del planeta Knapp y estamos de paso. Nuestro inters es filmar una pelcula con fondos de este planeta y otro con draconianos. Es algo que no se ha hecho y que puede dar lustre a nuestra pelcula, hacindola nica.- Dijo Ultor. 28 El hombre rio cascadamente y dijo:- Y saben por qu no hay pelculas con estos draconianos alrededor? Porque los draconianos saben todo lo que pasa. Aquel que trasgrede sus leyes es dejado en paz hasta el final- con lo logrado, los draconianos conforman sus juicios. Y qu haces aqu?- Pregunt Gretchen. Ah, sa es una larga historia! Pero se las contar, ya que parecen con mucho tiempo disponible, no? Mi nombre es Gardn. Ultor se acomod en el silln de buena confeccin y se apront a escuchar el relato con paciencia. Part de Nuevo marte hace ya largos veinte aos, y mi inters era hallar una sociedad no humana y estudiar sus modos de vida. Con mi tripulacin y esta vieja nave en que ahora estamos, viajamos a Zeta Retcula, para ver y aprender del modo de vida de los enanos cabezones que , se deca, provenan de all y espiaban a placer en el Sistema Solar. Gretchen coment:- Los grises y sus amos. Claro. Ellos espan y roban energas, sangre y material gentico.- Afirm Gardan. Un ruido llegado de otra sala le hizo decir:- Mi hija debe estar buscando algo; se aburre, pero aqu est segura. Una mujer joven lleg hasta ellos, mirando alternativamente al anciano y a la pareja de recin llegados. Converso con vecinos del campo de aterrizaje, Zatia. Ah, del Flier pequeo? - Pregunt ella, con gesto irnico. Tena cabellos negros y rizados, y una buena figura. Precisamente de ese Flier. Soy Ultor y ella es Gretchen.- Dijo Ultor; la hija de Gardn se acerc a Gretchen y la oli, para luego decir:- Tu mujer, verdad? Parece autntica. Hija! Qu clase de preguntas son sas? Ten ms respeto con las visitas!- Le reconvino Gardn, sonriendo a Ultor para disculparse. Bah, como sea! No es de mi incumbencia, de todos modos!- Dijo Zatia, y Gardn se dirigi a Ultor, diciendo:- Perdonen a mi hija Zatia! Se ha criado tan solitaria y no sabe las delicadezas en uso entre la gente civilizada! Bah, chocheas, viejo ermitao!- Le espet Zatia, dndole una mirada final a Ultor y retirndose.

Ven? Debo regresar ya a nuestra propia sociedad. Ella no se merece seguir viviendo en soledad, pues veo que ya le ha afectado en su relacin con los dems.- Dijo el anciano Gardn, moviendo su cabeza negativamente. Le deseo buena suerte en eso. Pero, no hay ms gente ac? Cmo piensa devolverse a los mundos de los hombres sin una tripulacin?- Pregunt Gretchen. Ah, por supuesto que debo contratar personas entendidas! Pero no las he hallado en este planeta! Los Dracos se ren de m, diciendo que no pierda las esperanzas! Pero, no saben que he enviado a por ellos en las ltimas naves que han zarpado ltimamente. Unos pocos meses ms y ya estar de regreso en el Sistema Solar.- Coment Gardan, con tono seguro. Claro. Bien! Dganos si necesitan algo ac, para ayudarles.- Dijo Ultor, viendo pasar por el pasillo la silueta de Zatia, quien lanz una carcajada. Ayuda? No, gracias. Tengo de todo.- Respondi Gardn, avergonzado del comportamiento de su hija Zatia. Una vez fuera de esa nave, Gretchen y Ultor se dirigieron a la siguiente y nave, pero en sta o no haba nadie, o no les abrieron la esclusa. En verdad Gardn est varado en Nubisarre.- Coment Gretchen. En el Flier, Ultor dijo: Suficiente de estar ac! Nos iremos al sur, maana mismo. Gretchen tom nota de lo que haba hacia el sur, y dijo.- Podemos visitar la ciudad de Gargai. Hay algunas fechas religiosas importantes prximamente, procesiones que podramos filmar. Entonces, proa a Gargai!- Dijo Ultor, bostezando, y se fue a acostar, cansado del largo da. A las 04.15 horas, tiempo local, Gretchen escuch ruidos fuera de la nave y acudi a la puerta de la esclusa, viendo a Zatia de pie en la semi oscuridad. 31 Qu sucede?- Pregunt Gretchen, llegando al pie de la escalera. Zatia la tom de la mano, diciendo: Mi padre est muy enfermo. Aydele. Y Gretchen cerr la esclusa del Flier y la sigui a la carrera. Dentro de la larga nave, su dueo agonizaba. Gretchen se dio vuelta de que el corazn del anciano lata irregularmente, fallando sus vlvulas, y por ello gir su cabeza hacia Zatia, que miraba expectante, y le dijo. Nada que pueda hacer yo. Lo siento. No hay tiempo, y dudo que en los hospitales de los Serpentoides hallan vlvulas para corazones humanos disponibles. Y no tiene un doctor a bordo?- Pregunt Zatia, desesperada. No tenemos vlvulas para corazn en la nave, lo siento.- Repiti Gretchen, comprendiendo la desesperacin de Zatia; minutos despus, el viejo Gardn exhal su ltimo suspiro y falleci. Ultor fue despertado por Gretchen, quien le inform de lo sucedido y l recomend congelar el cuerpo de Gardn para ver modo de revivirlo despus. Zatia acept la idea de inmediato, abatida por ese suceso que era esperable de predecir pero que ella, por ser su hija, no haba querido advertir. Ultor dijo a Gretchen: No sera tico dejar a esta muchacha ac sola en este pedregal, esperando a una tripulacin mercenaria que posiblemente no llegue nunca. Ella suspir, respondiendo:- Ah, el eterno romntico a la defensa de personas desvalidas! Ultor enrojeci y dijo: Creo que no ves que es una humana en un mundo de saurios silbantes! Gretchen le toc el cabello, diciendo: No tienes para qu enojarte por mis frases, querido! Si deseas ayudar, te apoyar! Eso es lo que estoy deseando! Es una nave de mucho valor, y debe tener muchos secretos. Me gustara saber si pudiramos investigarlos.- Coment Ultor, y ella se ri, removiendo sus cabellosluego se puso seria y dijo. Por supuesto que podemos remolcar esa nave con los tripulantes que ya tenemos. Por supuesto yo deber trasladarme a la nave TF 630, que est hecha en Nueva Marte hace ya treinta y dos aos!

Nave TF 360! Ver en los datos de qu se trata esa nave.- Avis Ultor, dirigindose hacia el aparato hologrfico. Gretchen llam a la tripulacin del Flier, dicindoles luego:- Vayan aceptando la idea de , al menos la mitad de Uds., deber irse a trabajar conmigo en la nave de nuestra amiga recientemente quedada hurfana! Loll Marsten se cruz de brazos, diciendo: 33 y qu tal si no aceptamos? Y qu pas con la filmacin y nuestros prometidos pagos especiales?Nada ha sido dejado de considerarse! Yo misma estar al mando de la nave TF 630 y don Ultor lo estar ac en el Flier.- Aclar Gretchen, y no hubo ms discusin, por lo que se fue a conversar con Zatia, y sta le dijo:- Es decir, Uds. me ayudarn a salir de Nibisarr! Cundo ser eso? Tan pronto terminemos con la pelcula que vinimos a filmar. Cuando se hallan terminado las tomas, regresaremos al planeta Knapp. Brana Dos? Imposible! Debo llegar al sistema solar, pues all enterrar los restos de mi padre!Dijo Zatia, con firmeza. Gretchen movi la cabeza, respondiendo: Est bien! Te dejaremos en un mundo con seres humanos! Antes de llegar aqu estuvimos en Kocab de la Osa menor. All hay una civilizacin humana intergalctica: no tendrs problemas en agenciarte tripulantes en ese lugar! Zatia se puso triste, porque aparte de la nave, no contaba con gran cosa de dinero, as es que no sigui hablando del futuro sino que del presente, y dijo:- Est bien, agradezco la ayuda. Y si puedo contribuir con algo en la pelcula, cuenten conmigo: lo hago para apresurar la partida. Gretchen intuy la falta de dinero, y agreg:- Te pagaremos por tu participacin: nos falta la herona y t eres bien parecida. Creo que pronto te dar el libreto, para que leas lo que tendrs que hacer. Tranquila! No necesitars gran experiencia, porque tenemos dos buenos editores, que haran de un mulo un rozagante unicornio!- Y ambas sonrieron al imaginarse aquello. Pero manejar la nave era la mitad del problema. Gretchen hall muchas fallas en el sistema de propulsin, debidas al desgaste y al nulo reemplazo de partes. En el grupo de tripulantes, el ms til fue Loll Marsten y de ser el menos interesado en trabajar en la nave TF 630, termino por entusiasmarse con los arreglos al punto de acompaar a Gretchen en la compra de repuestos. Estos se hallaban disponibles solo en lugares autorizados por el gobierno de Su majestad el rey Suka: eran escasos y caros. Habr que hacer modificaciones y no saldr barato.- Dijo Gretchen a Zatia, despus de hacer evaluaciones y presupuestos. No tengo ms de treinta y seis mil Sopecs! (Un sopec equivala a dos sopes knapianos)Confidenci la mujer, extendiendo sus brazos en ademn de impotencia. Bien poco tienes! Ver si Ultor quiere prestar lo que falte, aunque no s cmo irs a pagarle!Dijo Gretchen, mirndola fijo: calculaba que tendra que terminar vendiendo esa antigualla- pero no en Nibisarr: los draconianos no compraban nada a los extranjeros y menos navos espaciales en desuso. Dos meses estuvieron trabajando: la rutina fue impuesta por Ultor, ya que en un comienzo se trabajaba de firme y sin descansos, lo que iba provocando roces y mal genio generales. Descansarn cada cuarto da. Es una orden! Y t, Gretchen, pasars el cuarto da bailando conmigo!- Pidi Ultor, a lo que la bella Gretchen accedi con una sonrisa divertida. Y efectivamente bailaban, pues en uno de los pocos lugares de esparcimiento, al que mayormente iban humanos de paso, la msica y el licor duraban hasta la madrugada. Es hermoso esto: msica y amor!- Deca Gretchen, pero Ultor se guardaba bien de expresar su malestar por la presencia de algunos saurios, que ni bailaban ni beban, se sentaban por all a mirar fijamente a los turistas, cual si fueran sus futuras presas.

Al salir una noche, tras una velada de bailes, otra pareja quiso compartir un taxi _Flier con ellosera una rubia de Cicinatti, (adonde fuera que quedara eso), y un hombrecillo de poca estatura, de tez amarillenta y cabellos negros lustrosos. Vamos, que no hay mucha locomocin disponible a esta hora! Compartamos el vehculo!- Pidi esa mujer, sonriente; Ultor acept, y la mujer de Cicinatti habl grrulamente:_ Ah, este es un lugar horrible! Menos mal que partimos dentro de dos das! Adonde se estn alojando Uds.?Pregunt la rubia. Vivimos en un Flier particular, en un aparcadero de las afueras de la ciudad.- Dijo Gretchen, simplemente. El hombre mir hacia fuera- se vean las azuladas luces de la ciudad como les gustaban a los saurios. Pensaba en Tokio en su familia que esperaba su regreso escuchaba a la rubia hablando de lo feo que era vivir en Dugu, del mal olor a aceita que exhalaban los Draconianos Ay, y esos ojos! Los han visto? Se sientan en los rincones oscuros, a mirarnos como si furamos pollos listos para caer en la olla! - Y rea la rubia, pero en sus ojos no haba humor, sino que miedo. Y no era de extraar; no haca mucho que haban hallado a una pareja de turistas sin sus extremidades en una playa Descendi el Flier taxi hasta posarse sobre la terraza del mejor hotel disponible en Dugu: Ultor se escandaliz al opir las tarifas que all cobraban por pernoctar y dijo:- No s, pero estos draconianos parecieran no querer turistas mamferos en su planeta! Vaya que precios! Gretchen asinti con la cabeza, pues escuchaba las noticias del reino Draconiano por radio emisiones y en ellas el resentimiento serpentoide de haberse ido quedando atrs, de tener menos nacimientos y por ende menos poblacin que los humanos, esos mamferos que podan tener camadas todos los aos! Un saurio femenino, una draconiana, tena un hijo (o hija) cada tres aos y solo si estaban en la edad frtil. La edad frtil duraba cinco aos por hembra. Luego el resultado era un magro incremento de la natalidad. Se saban los saurios inteligentes, fuera de toda competicin- de ah el encono y la rubia que se senta en la civilizacin sauria nunca podran poblar el Universo. Por eso es que no nos aman. Ms bien, nos odian y desprecian.- Comento Ultor al escuchar las opiniones de Gretchen. La nave TF 630 est lista para partir. T decides cundo irnos.- Avis Gretchen. 38 Ah, s? Hablar con Zatia: quizs tenga que aclararle que ya su nave comenzara a ser mia, en parte: o me paga las reparaciones o seremos codueos. Por supuesto, y no valdr slo tu palabra y la de ella: hazla firmar un documento. Ya s: quieres saber cunto has invertido en reparaciones y horas hombre de trabajo?- Pregunt Gretchen. Dime t.Trescientos cuarenta mil sopes.- Dijo Gretchen. Bien: haz el documento mientras le hablo!- Pidi Ultor, y hallo a la joven sentada en una butaca, en la cabina de mandos. Hola. Feliz de poder zarpar?- Pregunto Ultor. All haca calor; hacia poco que se haban probado algunos sistemas de la nave, que caldeaban el ambiente ms que suficiente. Claro! Siempre ser mejor otro lugar. Nibisarr es un lugar lgubre.- Respondi ella, estirando sus piernas eran blancas y largas, y a la vista , pues vesta ella una blusa, pantalones cortos y sandalias. La sorprendi mirndole con ojos muy abiertos- sospechaba de que le hablara de dinero? Bien, Srta. Zatia, he gastado mucho dinero en la refaccin de su nave, y mis hombres cobran por trabajar. Todo ello sumado dan un monto de trescientos cincuenta mil sopes.- Dijo Ultor.

Sopes o Sopecs?- Pregunt Zatia. Sopes, como dije. Si no tienes el dinero ahora, no importa: firmars un Pagar, y parte de tu nave La TF- 360? . Pregunt Zatia, con una mueca irnica. Claro. La nave TF- 360 . Si pagas te olvidas de m y la deuda. Y si no pagas, ya buscaremos cmo sacarle dinero a la TF- 360.- Coment Ultor. Claro.- Dijo Zatia, y como si hubiera estado escuchando la conversacin, Gretchen apareci por all con el libreto electrnico y ella firm de inmediato. Saba que no iba a poder salir de esa deuda-. Pero no quera pensar en el futuro. Una llamada por celular despert a Ultor a las dieciocho horas; mir el aparato al lado de la consola en la cual haba estado leyendo apuntes del guin de la pelcula y respondi a la llamada. Al, Ultor?- Dijo una voz femenina. S, quin habla?- Pregunt ste. Soy Mary Ann! La del taxi Flier! Podras venir a mi hotel? Pas algo. Pero no puedo decirlo por este medio.- Pidi la rubia. Ultor dud unos instantes qu sucedera con ella? Qu le pasara a su pareja? Bien, ir de inmediato. Qu? Suite veinte cuarenta y seis. Interrumpi Mary Ann, colgando. Ultor llam a Gretchen , quien estaba en los preparativos del despegue doble. Qu te pasa? Ests plido!- Dijo Gretchen al verle. Me ha llamado la turista rubia, la del taxi Flier.- Anunci Ultor. Y, qu quiere?- Pregunt Gretchen, sorprendida. Alto est pasando en su hotel, y quiere que vaya de inmediato.- Afirm Ultor. Est bien, yo ir contigo.- Asegur Gretchen. No, prefiero que sigas en lo que ests haciendo: en este caso, no veo el peligro.- Dijo Ultor, y pidiendo un Taxi Flier por radio, pronto iba volando hacia el centro de la ciudad; la torre del Hotel Insigne Bishuan se destacaba sobre los dems por su gran altura y el Flier se deposit suavemente en la rampa de la terraza, en donde Ultor pag el viaje y baj por el ascensor hacia el piso de la rubia, que era el #2046, en donde vi parada en el corredor a Mary Ann, quien le hizo pasar de inmediato y cerr la puerta. Hola. Y qu pas aqu?- Pregunt Ultor, al ver que ella no deca nada indic la joven con el dedo hacia otra pieza de la hermosa suite, y en una gran cama dorada se vea el moreno cuerpo de un hombre. A un lado del rostro se vean restos de vmito verdoso. Ultor no tuvo necesidad de preguntar si estaba muerto, pues el hombre tena el rostro muy plido. Le tom el pulso en la mueca izquierda, y no se senta latido alguno. Revis su cuerpo. Tena puesta una bata, pero sta estaba abierta y dejaba ver sus genitales, pequeos como la mayora de la gente de esa estatura. Pos su mano en el pecho; pareca ir enfrindose cada vez ms. En la mesita de noche haba un costoso reloj de hombre, y Ultor lo tom, admirado de su hermosura. En eso entr Mary Ann; vindole mirar el reloj, dijo:- Fue la ltima compra que l hizo! Le cost trescientos ochenta mil sopecs. Est muerto. Un ataque al corazn, supongo.- Dijo Ultor. Se quej de dolor de pecho y mareos; despus vomit y se qued tieso.- Aclar ella , de pie ante la cama. Sudaba mucho? Creo que s.- Se enrojeci ella, y Ultor se imagin que ella algo haba tenido que hacer con ese sudor varonil Entonces fue un ataque cardaco, eso se produce cuando la sangre no llega a alguna parte del corazn y produce la muerte de una parte de ese msculo cardaco.- Dijo Ultor.

Y por qu pasa eso?- Pregunt Mary Ann. Se tapa alguna arteria con un cogulo.- Dijo Ultor, sacndola de all y echando ese reloj en su bolsillo. Haba un saln antes del dormitorio, y Mary Ann se sent en un sof, diciendo:- No s qu me pasa. Siento mucho fro. Y Ultor vi que tiritaba; busc en el bar y verti licor en dos vasos; le pas uno a ella y bebi del otro, diciendo: Mary Ann, te recomiendo beber un poco. Te sentirs mejor despus que lo hayas hecho. Ella lagrimeaba mientras beba, y dijo luego:- Increble! Vengo a los confines del Universo, y qued varada sin mi acompaante. Ultor se bebi el trago de licor y se sinti optimista: no vea grandes problemas en todo eso y lo dijo:- T no eres responsable de que muriera. El tipo. Chan Yu.- Corrigi Mary Ann. Eso: Chan Yu ya tena sus aitos y debera haberse chequeado con un mdico antes de partir con una mujer joven en luna de miel.- Asegur Ultor. Mary Ann sonri, diciendo: No soy su esposa. Y Chan se preocupaba mucho de no tener el colesterol alto: nada de carne, huevos, quesos, mantequilla, aceites, riones ni sesos yo como de todo eso y no tengo colesterol alto! Ultor fue a buscar el frasco de licor y le sirvi un poco ms; tambin l se dio una buena racin, ya que era de calidad. Mary Ann haba abierto su bata, y se vean unos pechos redondos y turgentes, resguardados por un par de sostenes muy blancos. Y qu haremos ahora?- Pregunt Mary Ann, preocupada. 43 Llamar a la Administracin del Hotel y dar cuenta de lo que ha sucedido ac. La polica sauria tomar los datos y este caso se acabar de ese modo.- Asegur Ultor, aunque dudaba si fuera tan fcil todo en el reino de los draconianos Mary Ann comenz a llorar, agitndose su lindo par de pechos; Ultor la consol, abrazndola cariosamente. Por qu lloras? No temas.- Dijo, sintindose fuera de lugar, ya que la mujer podra ser de mayor experiencia en la vida que l. l me deca que pasara lo que pasara, no dijera nunca que estaba con l, y en este caso, ser noticia interplanetaria! Y Chan no quera eso. Ultor la segua abrazando y Mary Ann comenz a llorar en su hombro. Entonces, quieres irte y dejar aqu tirado el cuerpo? Ella asinti, moviendo su cabeza; el cabello rozaba el rostro de Ultor, quien comenz a decirle palabras de consuelo mientras le besaba el cuello; de pronto Mary Ann se sac la bata, se bebi el resto del licor en su vaso y ponindose de pie, dijo: Me ayudars t a salir de esto? Ultor la sigui, para abrazarla, y dijo:- Te ayudar en todo lo que sea necesario! Ella le abraz y le bes- pronto estaban muy entusiasmados con la nueva experiencia y los quejidos duraron un buen rato. Despus, ella tom un bao mientras Ultor la admiraba desde la cortina. Nos iremos a nuestro Flier y de ah nadie te sacar, pues nos iremos lejos. Te parece bien?- Dijo Ultor, an enrojecido de rostro. Mary Ann sonri bajo el agua, diciendo:- Claro! Por mientras, toma lo que quieras de las pertenencias de Chan! El ya no necesitar ms de nada! Ultor agreg en su mente: Ni de ti!- Pero call y aprovech la ocasin para ver en los muebles y maletas de lo que haba sido del hombre pequeo: haba mucho dinero y perfumes, la ropa, por supuesto, no le quedaba.

Tom los perfumes y los introdujo en un maletn; el dinero lo dej sobre la cama. Mary Ann sali del cuarto de bao tapada con una toalla rosada, y un pao rojo cubriendo sus cabellos rubios. Ah, dinero!- Murmur al ver lo que haba sobre la cama, pero comenz a vestirse sin darles otra mirada; se puso ropas elegantes, quizs sus mejores, sin darse prisa. Ultor le bes el cuello, y ella le acarici la cabeza, diciendo: Me gustas! Y t a m!- Replic Ultor, enardecido ante esa mujer de cuerpo fenomenal. Eso est bien!- Ri Mary Ann por lo bajo Ultor trataba de no mirar el bulto que era el cadver de Chan, tapado con la colcha de cama, imaginndose que poda volver a la vida y ver en lo que terminaba su aventura en tierras lejanas Coge el dinero: llvalo t.- Pidi Mary Ann, terminando de vestirse; se fue al tocador para arreglarse un poco ms el rostro y la cabellera, diciendo:- Y qu pasar con tu mujer? Porque eres pareja de ella, verdad? Ultor se encogi de hombros, y respondi:- No hay problema! Es una Sinttica: le dir que desconecte su software romntico. Mary Ann le sonri desde el espejo del tocador, y asinti con la cabeza, diciendo: Yo te ensear a no preferir sintticas! Ultor le bes en el clido cuello y le dijo:- Ya me has enseado! Cierto. Pero an no has visto todo!- Sonri Mary Ann, tomndole la mano Poco despus salieron de all, tomando un taxi Flier en la azotea, el cual les llev al estacionamiento pedregoso en que reposaba el Flier plateado de Ultor. Al entrar en la nave, Gretchen les sali al paso, diciendo:- Y cmo les fue? El hombre muri de una ataque al corazn y Mary Ann ha preferido venirse con nosotros, para evitar mala publicidad.- Dijo Ultor. Ah, qu bien.- Coment Gretchen, agradecida de que no hubieran habido complicaciones. Gretchen: desconecta tu software romntico. Pidi Ultor. Desconectado!- Respondi ella, tras ejecutar la desconexin en forma interna. Bien. Vamos a despegar luego a fin de evitarnos ms problemas.- Dijo Ultor. Correcto. Toma el mando del Flier y sgueme- ir piloteando la nave TF 360 tal como habamos acordado.- Dijo Gretchen, saliendo de all. Diez minutos ms tarde, ambas naves se elevaron en el aire, saliendo de la atmsfera en minutos. Gretchen calcul una rbita que les llevara lejos de Nibisarr, lejos tambin de las rutas obligatorias de trnsito. Iremos bien..- Dijo Gretchen por radio emisin. Espero que no nos sigan naves de batalla draconianas!- Coment Ultor, en respuesta. No te preocupes! Si nos siguen y no podemos alejarnos, entregar esta nave! T seguirs adelante, y no creo que les interese un pequeo Flier piloteado por un loco!- Dijo Gretchen, cortando la emisin. Aceler Gretchen su navo a Warp 7; en verdad era algo que no se acostumbraba a hacer dentro de un sistema planetario, pero haba detectado llamadas de alerta en la Flota Draconiana y no quera darles ninguna oportunidad de que les alcanzaran. Afortunadamente para ellos, ese da haba un gran desfile espacial en honor al natalicio del rey Suka, el cual estaba observando a sus fuerzas de navos espaciales desde la Estacin orbital nmero Dos. Y por ello, la seguridad del sistema planetario en ese da y hora se haba debilitado. En minutos ya los planetas del temido reino Draconiano haban quedado atrs, y Gretchen aceleraba an ms en ruta hacia Kocab en la Constelacin de la Osa Menor. Dos meses y medio de demora en llegar all!- Dijo Ultor a Mary Ann, quien miraba la pantalla con sus ojos verdes muy asombrada.

Ah, no aceptar pasar tanto tiempo ac! Quizs puedas hibernarme durante el viaje.- Dijo ella, sacudiendo su cabellera hacia los lados. Como desees. Creo que me sentir solo, si lo haces.- Murmur l en su odo. Ah, tontito! Despus tendremos mucho tiempo para vernos.- Se ri ella, segura de su gran atractivo sobre los hombres. 47 Gretchen radi otro mensaje: Ya estamos en curso, no hay necesidad de ms aceleramientos ni cambios de rbita! Entendido, entonces comenzar a hibernar a los pasajeros y personal innecesario durante el vuelo.- Dijo Ultor. No tienes tripulantes no esenciales, pero s a la pasajera que puede ser congelada cuando quieras.- Respondi Gretchen, terminando con la comunicacin. Ultor se dio vueltas hacia la rubia, quien le cerr un ojo , diciendo: La tontita est celosa de m. Ultor se la llev a su cabina a conversar, dejando al Dr. Farthon a cargo; no que l supiera algo de pilotear el Flier, pero s era capaz de apretar la consola en el punto rojo que hara resonar la alarma a travs del navo, en caso de problemas. Horas despus, un agotado Ultor regres a la Sala de mandos, relevando al Doctor Climbor, quien sonrea en forma cmplice. Y, la hibernar? A la dama, quiero decir.- Pregunt el uflogo. Creo que podr resistir un par de das ms a bordo; la verdad es que ella comenz a pedir ser hibernada de antes que Gretchen hablara de ello por radio.- Inform Ultor, mirando la nave TF 360 que iba adelante. Y su pelcula? Ahora tiene a dos bellezas para hacer de actrices!- Dijo el Doctor Farthon, lo cual motiv a Ultor para hacerle alguna toma fotogrfica a Mary Ann cuando sali de su cabina. Esta, al saber de lo que se trataba, se prest gustosa a caminar, modelar y decir algunas frases del guin Luego vieron lo grabado en holografa, y Ultor se entusiasm, diciendo:- Eres una actriz nata! Una original! Que no habas actuado antes en alguna pelcula, Mary Ann? 49 Ella se tom su tiempo para contestar, y luego dijo:- Actu en el colegio y en cuatro o cinco cortos de propaganda cuando tena yo quince aos de edad. Y de ah hasta ahora, nada de actuaciones. Ah, pero lo haces muy bien! Estoy seguro de que podrs seguir con el primer papel hasta el final de la pelcula! . Afirm Ultor sinceramente, y era que si bien Mary Ann era hermosa, tambin era su amada y la miraba con los ojos de la pasin. No s, tengo que pensarlo! - Dijo Mary Ann, pero al escuchar lo que le pagaran, acept de inmediato. Ultor estuvo durante cinco das filmando escenas con ella de protagonista, y disfrutando de su compaa sin orla mencionar los capullos de hibernacin TF 360. Se lo comunic a Mary Ann, y ella dijo.- Manda a buscarlo! Total, ya vamos en camino, y su presencia all es seguramente superflua. Gretchen acept la idea, con la condicin de reemplazarlo con alguien que estuviera en el Flier, y Ultor le envi de inmediato un reemplazante, usando la pequea nave auxiliar con que lleg Loll Marsten. Ya con el actor, el director Herman comenz a trabajar de firme, usando una bodega para las escenas en exteriores. Ver, Sr. Ultor, no importa que ahora ni veamos los bosques ni nubes a lo lejos; todo eso se proveer con holografas incrustadas; un juego de nios con la tecnologa actual.- Dijo Herman el pintor.

Me alegro de or aquello, y de que te hayas educado en esto! Pens que slo estaras ensayando. Coment Ultor, quien se alegraba de que el hombre se tomara en serio ese trabajo, pues posiblemente apurara la produccin en todo lo que pudiera ser posible. En quince das de viaje a toda velocidad llegaron a Kocab II, ya que la velocidad era semejante al carguero espacial que les haba llevado a Serpago, por ello la rubia Mary Ann no necesit hibernarse, adems de que se entretuvo en los das de filmaciones y lectura del guin. Ultor baj doce kilos de peso gracias a su concurso. Al llegar a Kocab 2, Gretchen baj la nave TF 360 en un campo de aterrizaje para espacio naves grandes, debido a los cien metros de longitud de la nave de Zatia. 51. Ultor aparc a su lado; un funcionario de Aduanas tom nota de la carga (que no exista) y dijo: Pueden permanecer aqu todo el tiempo que quieran, pero pagando la tarifa. Y el Flier, paga?- Pregunt Ultor. No, es slo para las naves de ms de cincuenta metros de largo, pero le recomiendo entrarla a las bodegas de la nave mayor, siempre es mejor prevenir que curar.- Sonri el funcionario, alejndose en su vehculo de dos ruedas con el dinero pagado por Ultor, que permita quedarse all por ms de un mes de tiempo. Ultor tuvo ya a sus tripulantes en pie y salidos de las cpsulas de hibernacin, pagndoles un suelo a cada cual, a fin de que pudieran refrescarse en la ciudad del tiempo perdido en las cpsulas. La ciudad era Ciatren, pues haban aterrizado en el continente Pabilsag. Dos taxi Fliers se los llevaron al centro comercial y en la naves quedaron mary ann, Gretchen, el Dr. Farthon, Ultor y Zatia. Estamos como al comienzo! Pocos pero buenos!. Brome Ultor, mirando a Gretchen, quien dijo: El Editor me ha pedido que arrendemos algn lugar pacfico y espacioso a fin de editar el filme. Ultoro, quien ya saba el modus operandi de los editores de pelculas, a pesar de creer en aquello de Cum Hoc Ergo Propter Hoc (con esto, a causa de esto), apel a la buena voluntad de Gretchen, diciendo: Busca algn lugar tranquilo y acogedor para que l trabaje a conciencia! Est bien!- Dijo Grechen, aunque slo le arrend una enorme bodega-cum-apartamento en la drsena- haca fro, haba ocasionales pitazos de buques. Pero curiosamente fue del agrado del Editor Narbe, quien se traslad con todo su equipo para laborar en el filme. En la ciudad de Ciatren el cine y el arte eran vistos con poca deferencia y por ende, la presencia de los artistas all pas desapercibida. Gretchen lo not y dijo a Ultor:- No creo necesario repetir que esta ciudad no tiene inters en la premiere de tu pelcula! Ah, qu aburridos son Visten de gris y sus mujeres se visten sin ninguna gracia! Reclam Mary Ann de inmediato. Ya haba visitado tiendas para damas y se haba llevado una desilusin. Esperar a llegar a Knapp! Ac ven a los Draconianos con recelo y temor: una pelcula con ellos presentes slo producira un rechazo y aversin inmediatos! Sin embargo, en Knapp sern novedad.- Coment Ultor, apretando la cintura de avispa de la bella Mary Ann. Los actores descansaban de da y salan al atardecer, llegando de madrugada o no llegando-. As, pronto acabaron con los dineros ganados y comenzaron a pedir ms prstamos, cosa que molest bastante a Ultor. No es posible darles ms dinero! Bien pueden parar de divertirse y quedarse en las naves, que tienen comodidades bastante grandes.- Reclamaba Ultor, pasendose a travs de los corredores. El tono de requerimientos varios fue subiendo de nivel y Gretchen recomend:- Podras anticiparles dinero a cuenta de sus sueldos! No tienes para qu darles todo lo que estn pidiendo.-

Ah, claro, y luego los tendra ocupados en la promocin del filme. Les dar, entonces, pequeas cantidades semanales y t, Gretchen, apura al Editor!- Pidi Ultor, de mal humor. Pero peor humor tuvieron sus subalternos, que comenzaron a buscar trabajos en Ciatren y as poder seguir disfrutando de las noches bohemias, en las cuales y por ser extranjeros, tenan mucha aceptacin. El Editor Narbe se tom seis meses en terminar su trabajo; meses que no pasaron en vano para los empleados de Ultor, quienes se adaptaron a recibir poco sueldo anticipado y mejores sueldos en sus actuales trabajos en la ciudad. El trabajo no desmerece a nadie! Deca Herman, que en ocasiones trabajaba como pintor de muros en la ciudad. Ultor poco sala de sus naves, y Mary Ann haba optado por hibernarse en las cmaras del Flier, aburrida de esa vida sedentaria. 54 Gretchen esper un momento propicio para darle una mala noticia. Zatia est tramitando la venta de la nave TF 360.- Le dijo a Ultor, quien se interes en el tema, preguntando:- Ah, si? Y cunto est pidiendo por ella?- Y es que vea a esa nave como una oportunidad futura de dedicarse al cabotaje. Ciento cincuenta millones de sopes. No cree que ser mucho por esa anticuada nave?- Se pregunt Ultor, viendo que le sera imposible hacerse con ella, debido a su esculida fortuna. Te debe un milln de sopes, y dijo que te los pagar cuando logre vender esa nave.- Afirm Gretchen. As deber ser!- Opin Ultor, de mal humor. Quizs Zatia podra haberse convertido en su amante y as haber logrado retener la TF 360 en su poder. Pero ya era demasiado tarde para ello. Dos Ciatrenianos le terminaron pagando ocho millones y medio de sopes al contado y luego de recibirlos, Zatia se present ante Ultor y le entreg un sobre con el dinero que le deba. Aqu le traigo su dinero, Ultor, y le doy mis gracias por todo.- Dijo ella. Ah! Y en cunto vendiste tu nave?- pregunt Ultor, mientras contaba los billetes. En ocho millones y medio de sopes. Ac no se iba a conseguir ms: la nave es antigua y para el trfico que tiene Kocab, fue una oportunidad que me la compraran.- Afirm Zatia. Qu bien, entonces. Y, seguirs en Kocab??No. Tomar pasaje en un navo de lnea y me regreso a Knapp.- Dijo Zatia, movindose inquietaUltor lo not y se dijo que la mujer ya quera terminar la entrevista. Bien, te deseo suerte. Adis.- Le dijo y ella murmur un Hasta la vista! y sali fuera de la cabina de mandos. Queras esa nave?- Pregunt Gretchen, mirndole fijamente. haba pensado en ocuparla como navo de carga. Sabes, entre los planetas de la Swastica.Coment Ultor. Ya se vendi, quizs puedas comprar otro ms tarde.- Avis Gretchen, con voz conciliadora. Un negocio que no se logr hacer! Ahora apuremos al Editor.- Reaccion Ultor, ponindose de pie. Narbe segua en su fro galpn trabajando con tres ayudantes; al ver a Ultor acercndosele, dijo: Ya queda poco, Sr. Productor! Un poco ms de paciencia, por favor. 57 Claro. Tiene algo listo para ver?- Pregunt Ultor, y el editor le pas una pastilla de memoria, diciendo:- Esto es lo que habamos avanzado hace ya tres das, pero se podr hacer una idea; no tienen ni principio ni fin porque en eso estamos trabajando ahora.- Coment Narbe. Ah bien, ir a ver esto en mi nave.- Dijo Ultor, algo tranquilizado al ver que all se estaba trabajando.

Al llegar al Flier, vio al Dr. Farthon revisando correspondencia y en ella muchas fotos de luces objetos alargados. Qu est haciendo, Doctor?- Le pregunt, curioso. Son mensajes recibidos desde el Club Filocosmico de Ciatrn! Como ellos saben que soy director Honorario y secretario ad vitam del Club, me estn enviando noticias, y una invitacin a sus sesiones, le gustara participar? Le aseguro que ser interesante.- dijo el Dr. Climbor. Mm! Claro! Por supuesto; de qu hablarn?- Pregunt Ultor. De aparatos voladores no identificados! Siempre se ha tratado este tema entre nosotros; antes era un asunto privativo de la Tierra en el sistema solar, pero hoy en da ya extendido el horizonte a millones de veces, aun podemos hablar de OVNIS que por lo visto, no desaparecern.- Inform el doctor Farthon Climbor. Ultor sonri, diciendo.- Y quien espiaba a los terrestres? Los grises. Hay muchas teoras sobre ese espiar. El ms probable fue el de vigilar por orden superior.. Dijo el Dr. Farthon. Otra raza- superior, que modific a la raza humana para perfeccionarla. Pero curiosamente, no pudieron evitar la belicosidad del humano y tras muchos intentos, terminaron con dos soluciones parciales: inventaron el meme de la religin y sus sacerdotes; con una ideologa basada en un ser omnipotente que ve todo el Universo sin problemas y que vigila 59 Al ser humano para ayudarle y premiarle si le obedece, y para castigarle si se rehsa a obedecer. Pero por supuesto, necesitbase la fuerza externa apoyando la religin y a sus sacerdotes: unos seres mitad mquinas y mitad seres vivos- incapaces de conversar normalmente. No se pudo nunca llegar a algo concreto con ellos, pero se ubic a sus creadores y de rebote, el origen del homo sapiens. Ultor asisti a la reunin indicada<, en una sala alargada, unas cien personas estaban reunidas, mirando hacia un escenario en el cual dos escritorios daban refugio a ocho personas. Una de ellas carraspe por el micrfono que tena delante y dijo:- Sesin 40.232. Presentes el directorio completo, con el Presidente Sircosis, se da por iniciada la reunin. El sr. Secretario dar la lectura del acta anterior del Club Filocsmico sede Kocab 2. El Secretario, de nombre Jovasquez, se apresur a leer en su lector de palabras porttil y dijo: Reunin 40.231. Ausentes a la reunin los Sres. Tesorero y Segundo Director. El Sr. Presidente en ejercicio abre la sesin del da a las 20.32 horas del mes pluvial del ao planetario 12002. El Sr Subtesorero don Gredio cobra la mensualidad a los socios presentes<, todos pagan los diez sopes de rigor. El Sr. Director Dullio Veinder informa de siete avistamientos en el mes prximo pasado, tres de ellos sobre la ciudad de Pabilsag, una sobre un navo carguero volando sobre la costa de Kaimanur y tres abducciones efectuadas al mismo tiempo en las cercanas de la ciudad de Rabuti. Hasta el momento no se ha sabido de su regreso, pero si se da la tnica de las anteriores abducciones, su vuelta ser durante estos das. Ultor miraba extraado lo que se 61 Le estaba diciendo, debido a que tales sucesos no haban ocurrido nunca en su planeta natal. El secretario Jovasquez agreg:- Tras fijar la fecha de la siguiente reunin, se dio paso a la exposicin de don Anaras Vingolbundio, ex abducido.: Socios y amigos del Club Filocsmico: han odo la cuenta de la sesin anterior. Seor subtesorero, cobre a los socios la cooperacin de este mes y mientras lo hace, debo contarles que hemos recibido a tres nuevos socios, para los cuales pido un voto de aplauso, aprovechando de que se encuentran presentes.

Tras el aplauso , agrego: Tenemos a un director ejecutivo del Club Filocsmico aqu presente, y es uno de los ms afamados uflogos que existen: Don Farthon Climbor! Y todos aplaudan, por lo que Farthon salud de pie, mientras el presidente Sircosis deca: Por favor, Dr. Farthon Climbor, hganos el honor de integrarse a la mesa directiva! As hizo Climbor, tras decirle a Ultor:- No se vaya! Cuando esto termine, acrquese a la mesa del directorio!- a lo que asinti Ultor con amabilidad. Tras cobrar la cuota mensual, el presidente Sircosis dijo:- ahondaremos en los casos ya mencionados en la sesin anterior por el Sr. Secretario Jovasquez. Otro de los all sentados ante la audiencia hablo por el micrfono, ayudndose con proyecciones hologrficas en la pantalla que se encendi detrs y por arriba de los directivos del Club Filocsmico. Hola . Soy Nicker Orben, charlista. Tenemos los tres avistamientos sobre la ciudad de Pabilsag: el primero fue el da dos de Nubario, en que paso esta bola luminosa en la noche, de norte a sur. Nuestro radar indico una velocidad de doce mil kilmetros por hora. Hay tres filmaciones de doce segundos cada una. (Y se vieron en la holografa posterior). En el da ocho de Nubario, los otros dos avistamientos: dos objetos luminosos , que venan del sur oeste, giraron con rumbo al sur sur oeste al hallarse sobre las luces de la ciudad- usndola, aparentemente, como faro luminoso. Muy inteligente, aunque no muy experto. Ultor vio que el Dr. Farthon hablaba con el presidente Sircosis ,quien asinti con la cabeza al final. El charlista continuo diciendo:- Siguiente avistamiento: sobre un carguero planetario en ruta a ciudad Lambert, a travs o por sobre la costa norte de Rabuti. El carguero viajaba a trescientos ochenta kilmetros de altura, velocidad de siete mil kilmetros por hora; el objeto luminoso les sigui a la misma velocidad durante setenta kilmetros aproximadamente, luego girando al nor este 63 Se alej a diecisiete mil kilmetros por hora, segn lo denot el radar de a bordo. Un murmullo de asombro recorri la sala- esa velocidad estaba prohibida desde haca mucho por el gobierno de Kocab 2. Un nuevo plano se present en pantalla, y el charlista Orben dijo:- Qu hay en esa direccin a la que se diriga ese vehculo extrao? Lakanu . La ciudad ms reguarnecida de la nacin y sede de la central espacial. Otro murmullo recorri la sala- esta vez pareca de alarma. Pregunte a las FF.AA. sobre esto, pero an me dan una respuesta vaga: dijeron que lo estaban estudiando!- El charlista Orben hizo una pausa para que su auditorio captara la ironia y prosigui: abducciones de Rabuti. Los abducidos eran una pareja joven y un amigo, era de noche y acampaban al aire libre; una fogata les mantena con calor y entonces.. no se supo ms de ellos. Que cmo se supo que haban sido abducidos? Otros excursionistas que pernoctaban por esa zona avisaron haber visto una gran luz pasar a poca altura por el lugar. Y en la pantalla se vio, recreado el incidente basndose en los reportes, como se haba alejado esa nave luminosa. Ahora, responder preguntas de Uds.- -dijo el charlista Orben, dirigindose a la sala repleta de socios. Un joven pregunt: Y ya sabe Ud. qu raza es la que nos est espiando? Orben respondi:- Segn estudios , son los Cefalpodos de (ver). Hasta ahora no se ha podido establecer contacto y el Presidente.. est consiguiendo los fondos para enviar parte de la flota espacial a hacerles una visita y pedir explicaciones.Alguien pregunt, a continuacin, si le declararan la guerra a los Cefalpodos sapiens, y el charlista Orben respondi que todo era posible, dando as trmino a su exposicin ufolgica.

El presidente Sircosis y los dems socios (incluido Ultor, quien ya se haba sumado al ambiente enigmtico y especial que destilaba el tema, aplaudieron con ganas. Socios!-. _-Dijo el presidente Sircosis. Nuestra visita de hoy ha aceptado recordar algunos muy antiguos casos de OVNIS y abducciones ocurridas en su su planeta natal, la Tierra. Escuchemos ahora con atencin. Y bajo una tormenta de aplausos, la voz de Farthon Climbor se elev cual un rayo por sobre los aplausos gracias a los parlantes- y dijo:- Amigos del Club Filocsmico! Ciertamente Uds. me conocen de odas! Ahora que estoy entre Uds., les informar de qu ha sido mi vida hasta hoy, y los resultados que tuvimos all en la lejana Tierra, en relacin a aquellos seres que por tantos siglos fueron nuestros vigilantes. Por ejemplo, el 24 de abril de 1964, un granjero llamado Gary Wilcox supuestamente mantuvo una conversacin de dos horas con un par de pequeos hombres sin rostro que bajaron desde un platillo volante en un campo cerca de Newark Valley. Nueva York. Entre otras cosas, le dijeron que la Tierra no tardara en estar donde Marte est ahora. Muchos libros sobre platillos voladores han seguido la premisa de que la Tierra se sembr originalmente por los seres del espacio exterior. El hombre siempre ha asumido que los protohumanos que nos observaron con frecuencia venan desde otro planeta o incluso desde ms all de nuestro sistema solar o el lejano espacio-tiempo. Las teoras de un ingeniero llamado Max H. Flindt dicen que el hombre es un hbrido de la unin de antiguos astronautas y algunas especies terrenales del hombre-mono que existan, de acuerdo con los ltimos hallazgos antropolgicos, hace dos millones de aos. Los cientficos ms ortodoxos han luchado durante los ltimos cien aos para encontrar un sistema comprobable de la evolucin para explicar la aparicin del hombre. El punto de vista comnmente aceptado es que el hombre era un simple animal durante miles de aos, y de alguna manera desarroll repentinamente la inteligencia y la conciencia y se desarroll rpidamente a partir de un animal peludo de baja estatura hasta llegar a su estado actual: exaltado entre los animales sin pelo. En realidad, hay slo tres teoras principales sobre el origen del hombre: 1. La teora religiosa: el hombre fue creado por una inteligencia superior a travs de la manipulacin de la materia fsica y energa. 2. La teora emigratoria: el hombre emigr a la Tierra desde otro planeta, o fue sembrado aqu por alguna otra raza, y se cruz en la Tierra con animales nativos lo cual produjo la cepa actual de Homo sapiens. 3. La teora de la evolucin: una serie de sustancias qumicas al azar y la accin de bacterias produjeron un cambio gentico que ahorro millones de aos de lenta evolucin a travs de una mutacin repentina. Por otra parte, queridos socios del club Filocsmico, miles de millones de personas han credo y siguen creyendo en la creacin sobrenatural. Unos pocos millones aceptan la teora de la evolucin de Darwin, y slo unos pocos miles estn incluso dispuestos a considerar la idea de semillas. La verdad puede ser una combinacin de los tres, De los tres, la evolucin es en realidad el ms dbil y el ms difcil de soportar. La evolucin explica adecuadamente el desarrollo de las especies vivas, el proceso de seleccin natural, y las otras cosas, pero no proporciona una explicacin racional y demostrable para el proceso de la creacin misma. Los cientficos tienen claro que es posible que cayera un rayo sobre charcos con productos qumicos y la vida fue creada de ese modo. Pero si tal proceso del rayo fuera cierto, debera ser extensible en el tiempo y aun continuar, y debera ser fcil de reproducir en laboratorios. El hecho de que no es un proceso continuo (nuevas especies que no estn apareciendo constantemente) y que no hemos logrado duplicar debilita el concepto... Los japoneses tienen mitos y leyendas que afirman que sus islas fueron pobladas por primera vez por los seres que descendieron del cielo. Estas historias son parte de la cultura japonesa. Los esquimales creen que fueron llevados a morir de alguna manera al crculo polar rtico en tiempos remotos. Los nativos del desierto del Sahara tiene el folclore de la gente de piel azul del cielo, que

tuvo un impacto emocional tal que ciertas tribus todava tien su piel de azul, en la emulacin de estos seres csmicos. En las montaas BayanKara-Ula de China hubo una tribu de gente diminuta que fue muerta por los residentes en la zona, aduciendo que eran genios cados del cielo. Los jeroglficos se han encontrado en esa regin (en la frontera de China y el Tbet) por los arquelogos rusos. Traducidos por lingistas, estos registros describen cmo los miembros de la tribu Dropa vinieron a la Tierra en algn tipo de mquina voladora. Los discos de piedra que llevan estas inscripciones han sido datados en unos doce mil aos. Antiguas tumbas tambin se han encontrado que contienen pequeos cuerpos humanos con crneos y esqueletos. Hay una asombrosa cantidad de evidencia histrica y arqueolgica para apoyar la nocin de creaciones en serie, mientras que los evolucionistas se ven obligados a recurrir a unos pocos fragmentos de fsiles y a una montaa de conjeturas. El concepto de la creacin sobrenatural es totalmente dependiente de los textos religiosos y el testimonio de los extraterrestres. La historia de Adn y Eva se puede encontrar en los antiguos escritos de los griegos, sirios, egipcios, hebreos, abisinios, y muchos otros pueblos antiguos. Al igual que los cuentos del diluvio y el Arca, el Jardn de Edn es un mito universal. A diferencia de las historias del diluvio, parece ser en gran parte alegrica. Los arquelogos que excavan en el Medio Oriente han encontrado artefactos que indican que el hombre de Neandertal, de Croman, y todos los hombres modernos existieron durante el mismo perodo. Esto no slo derriba la teora de la evolucin, pero sugiere que el hombre moderno - una criatura con una conciencia y una conciencia-fue separado y distinto del hombre primitivo. Si nos las arreglamos para montar una historia ms precisa de la Tierra, podemos encontrar que el hombre moderno es el descendiente de los sobrevivientes de una civilizacin anterior que existi hace miles, incluso millones, de aos atrs, y que l no tiene ninguna relacin directa con la biologa de otros animales, en absoluto. No debemos ignorar la posibilidad de que la Tierra fue originalmente colonizada por seres de otro mundo en el espacio. Los historiadores y los arquelogos estn preocupados por el hecho de que la humanidad parece haber aparecido de repente en este planeta en algn momento entre treinta y setenta mil aos. El proceso de creacin se explica en cierta medida en los textos religiosos y el ocultismo. Se nos dice que el primer hombre, Adn, fue un ser andrgino directamente relacionado con la super mente del universo. Era un temporal Metamorfosis de la energa, un ultra-terrestre, que qued atrapado en una forma fsica. Una vez que este descenso se produjo se le dio a un compaero para que se pudiera reproducir, La tierra ya estaba habitada por dos formas de vida distintas. Haba animales primitivos, que podra haber incluido hombres de las cavernas, as como las bestias. Tal vez los hombres de las cavernas eran un experimento anterior, que estaba fallando. Tambin hubo miles, sino millones, de seres no fsicos del mundo de las frecuencias ms altas, que ocuparon la tierra, compartiendo el mismo espacio en el planeta. Estos seres podran haber estado libres de la inteligencia superior (ngeles cados), o pueden haber estado bajo el control de una inteligencia menor. En cualquier caso, la Tierra era el patio de recreo personal. La propiedad. Ahora, de repente, un grupo (o grupos) de extraterrestres llegaron desde un plano superior, a la Tierra. Se les prohibi hacer ciertas cosas. Ni siquiera podemos adivinar qu eran esas cosas. Farthon tuvo un ataque de tos, y el presidente Sircosis se le acerc con un vaso de agua, y luego de un rato, Farthon declar que no poda seguir con su charla y que le disculparon. Los aplausos fueron para l, en tributo a su esfuerzo, ya que a su edad charlar durante media hora ya era una hazaa. An tuvo tiempo para decir, por el micrfono: Y eso es todo por hoy, caballeros y damas! Les agradezco haber prestado atencin a estos recuerdos de un planeta lejano!

Los socios abandonaron sus sillas y Ultor se acerc dificultosamente a los escritorios dispuestos sobre el escenario, ya que muchos otros pugnaban por intercambiar algunas palabras con los directores y sus invitados. Doctor! Buena su charla- muy interesante! Manifest Ultor, acercndose. Oh, gracias! Slo fueron viejos recuerdos!- Coment el doctor, y luego de media hora en ese escenario, el presidente del Club Filocsmico de Ciatren les invit a una cena a llevarse a efecto en su propia casa; el doctor Farthon respondi:-- Slo si mi empleador me lo permite! Claro que s! Quizs tenga otra opcin de or de los Vigilantes locales.- Afirm Ultor con una sonrisa de comprensin. Acompaaron al presidente Sircosis y a parte del directorio hasta la calle y trasladndose unos setecientos metros de la sede del Club Filocsmico de Ciatren gracias a una acera rodante, entraron al edificio en que Sircosis tena su apartamento. All vio Ultor a varios asistentes sinttico-transparentes, sirviendo atentamente a los invitados del presidente Sircosis. Ah, estos Ciatrenienses gustan de la buena mesa! Ya lo ver!- Dijo el doctor Climbor a Ultor. En efecto, la cena fue oppara, con muy buen licor, ninguna botella con menos de quince aos de guarda. Ya a la una de la madrugada, el doctor Climbor y Ultor regresaron al Flier en un taxi voladorambos bastante mareados, por lo que se despidieron para irse a dormir de inmediato- Ultor vio la blanca figura de Mari Ann en su lecho, pero no se sinti capaz de despertarla, razn por la cual esa noche no tuvieron romance. Claro, desech la idea de despertarla ya que no estaba en condiciones de ejecutar proezas sexuales despus de tanto comer y beber En la sala de mandos, Gretchen observaba el interior de la nave ZT 360, ya de propiedad del industrial Fuad Lambor; haba instalado un sistema electrnico de gua, audio y visin que le habra permitido maniobrarla desde el Flier, pero que no haba sido ocupado antes por la venta efectuada por su duea, Zita. El encargado de su cuidado, por mientras sus nuevos dueos no afinaran sus planes de uso, era un antiguo astronauta que, siendo ya de noche, abandonaba el cuidado y se evada a casa de una amiga, la cual le esperaba con los brazos abiertos. As, para Gretchen, le era fcil activar mecanismos, cerrar compuertas y en fin, hacerse con el control total sin peligros de falla. Como su deber era procurar la felicidad de Ultor, no trepid su mano en comenzar a calentar motores de la ZT 360 y a poco, llevarla arriba para ponerla en rbita excntrica y errtica alrededor del planeta, cosa que hara difcil su ubicacin por alguien fuera de ella. Al amanecer, visit al Editor Narbe, el que recin estaba asendose y le dijo:- Cree Ud. que le faltan muchos das an para dar por terminada la edicin del filme? Narbe se ri, diciendo: He descubierto que ya est lista su pelcula! Haba pensado introducirle algunas modificaciones , pero ante su insistencia Y la de mi jefe, el Sr. Ultor!- Le record Gretchen, interrumpindole. Tosi Narbe y dijo:Ciertamente! Le dar su pelcula ahora.. Supongo que partiremos pronto de aqu?- Y camin hacia la planta baja, seguido por Gretchen, quien deca:- Partiremos cuando Ultor lo decida! Narbe le pas una caja conteniendo algunas pldoras de memoria, diciendo:- Son seis copias, ninguna igual a la otra. No tienen ttulos iniciales ni los nombres del reparto, pero eso es fcil de hacer. Lo har en la nave. Muy bien, Sr. Narbe, le recomiendo llevar sus cosas al Flier, porque este galpn lo devolveremos a su dueo. Entendido.- Dijo Nerba, el cual ya saba localizar al Flier.

Gretchen vio los filmes en la mquina hologrfica del navo, y le gust una de las versiones ms que las otras. Ya terminaron el filme, Ultor! Aqu tengo el producto final.- Dijo Gretchen a Ultor, cuando ste logr dejar atrs su pesado sueo, y se desperez estirndose como de costumbre, mientras deca: Fabuloso! Vemoslo de inmediato! As fue como Gretchen puso la pldora de memoria en el aparato reproductor de holografas, y as vieron la pelcula, con ruidos y msica ambiental muy bien compaginados, con una muy ntida imagen. El asunto era que tres exploradores humanos lograban traspasar los controles restrictivos de los Serpentoides y de cmo el varn que haba llevado a su mujer enamorada a esa expedicin, se alejaba de ella producto de sus afanes flmicos y as ella fijaba ms su atencin en el otro varn de la expedicin, al que ultimadamente confera sus favores sentimentales. Tres o cuatro escenas erticas matizaban la trama, sobre todo para contrarrestar el ambiente lgubre en el reino de los Serpentoides y sus habitantes gigantescos. Cuando termin la pelcula, Ultor aplaudi, exclamando:- Un verdadero triunfo! Eso es lo que vamos a tener! Prepara todo: nos vamos de aqu! Gretchen sonri, y luego de hacer todos los preparativos, elev el Flier, dirigindose a la rbita alrededor del planeta. All contrataron los servicios de un carguero (El Fatesal) que parta hacia el planeta Knapp de la Segunda Brana. 69 Fabuloso! Llegaremos en tres meses all! Y no te preocupes de contratar nuevo personal: el capitn del carguero me ha dicho que nos llevar directo al planeta <Knapp; para bajar a su superficie no necesito de nadie ms.- Afirm Gretchen. Me parece genial y muy afortunado.- Afirm Ultor, quien estaba muy excitado ahora que ya tena en su poder la nueva pelcula. Esta vez regresaron a Knapp los tcnicos de filmacin, incluido el director Herman, el editor Narbe, tcnicos Hackel, Shilf, Fehlen, Anstreben y Mary Ann, quien no gustaba de los Kocabianos, aparte del Dr. Farthon Climbor y su smuchos obsequios recibidos por la comunidad del Club Filocsmico. Gretchen tambin pag por llevar a la nave de Zatia, para gran alarma de Ultor, quien tema se les acusara de robo, pero Gretchen desech esos temores, diciendo: Tienen los papeles o documentos aun en trmite y Zatia ya parti de este planeta. La nica que actualmente podra activar alarmas es ella y como ves, ya no es posible que lo haga. Ultor se dijo que era un modo extrao de hacerse de las cosas, y en el fondo rechazo ese modo. Comprenda lo que haba hecho Gretchen y era por su culpa, ya que haba demostrado claramente su desazn al no poder comprar la nave ZT 360. La nave carguera se alej del planeta segn los protocolos y en seis das ya estaban entrando a la Brana 2, tras el salto entre Branas que tanta energa consume. Luego enfilaron hacia el planeta Knapp, con todos sus tripulantes en funciones. No as los pasajeros que llevaba la nave, que estaban criogenizados. Entre ellos iban Ultor y los dems de su Flier, excepto Gretchen quien, por su constitucin, quedo a cargo de ambas naves, a las cuales reviso y perfecciono dentro de lo posible. A los tres meses de iniciado el largo viaje, el carguero Fateral del capitn Oskit se quedaba en rbita knappiana, para entregar carga y pasajeros; Gretchen en la ZT 360 y Ulton piloteando el _Flier aterrizaron en la ciudad de Rixiaberg por ser la ms proclive al arte y lo extra Knapiano. Ah, el dulce aroma del hogar!- Expres Ultor, al abrirse las compuertas del Flier y entrar el aire de su planeta natal.

Gretchen subi al Flier, diciendo: Bien, ya estamos de regreso! Recomenzare con los necesarios contactos, promocionando tu nuevo filme. Ya has pensado en su ttulo? Porque ser lo primero que me preguntarn. Ultor eligi uno de los ttulos que tena en su cabeza y dijo:- Traicin en Draco! Qu te parece? Buen ttulo! El mundo Draco y la traicin de los enamorados. Veremos qu dicen los distribuidores! Ya tengo listo el inicio y el final del filme, con todos los que participaron en l, esto es, los ttulos y el reparto de actores y tcnicos.- Avis ella. Perfecto. La propaganda es muy importante. Pero ya t sabes cmo es eso. Haz la magia nuevamente.- Pidi Ultor, abrazando el talle de Mary Ann, quien se haba aproximado a ellos. 71 Debes despedir al equipo tcnico: los de la pelcula solamente! Los otros quieren seguir a bordo.Perfectamente, pgales y y!- Ultor hizo un ademn con su mano. No tan rpido! Debes pagarles t, y decirles lo mucho que han cooperado, y esto es muy importante ya que lo que digas ser repetido en el mundo filmogrfico. El futuro est all esperando a que lo moldees. Djalos ir sin decir una palabra y ya sers el tipo fro y capitalista, en vez del creador que todos desean que fueras.- Le endilg Gretchen, y Ultor comprendi que ella tena muy bien estudiado el asunto, y por supuesto que se dirigi a la seccin de carga, y all les dirigi la palabra:- Amigos! Hemos llegado al final de nuestro trabajo y hoy es el da de pago! Algunos rieron, pues esperaban su ltimo sueldo y hasta ah el Director no haba dicho nada nuevo. Si nuestro film es exitoso, acurdense de venir a pedirme una gratificacin! Avis, y todos sonrean; el contacto simptico haba ocurrido Cuando se hubieron ido, Gretchen le felicit por su esfuerzo y Mary Ann le apret su mano, diciendo: Todos esperamos que triunfes con este film, querido! Ultor se dedic a instruirse en la nave ZT 360, para olvidarse de la pelcula. Mary Ann comenz a ausentarse, yendo a comprar a los centros comerciales y tambin a pasear por la ciudad. Debieras ir a bailar y divertirte con Mary Ann! O la perders. Gretchen le advirti en una noche en que l se hallaba solo en la nave ZT 360. 73 l dejo lo que estaba haciendo, suspiro y dijo:- Ah, el eterno problema! Si no te ocupas de tu pareja como es debido, te quedaras solo! Ella se sent cerca, comentando: T ests nervioso por el filme, y ella no comparte esa gran tensin como t. Divirtete, ya que el filme est siendo bien recibido por los distribuidores: pronto daremos luz verde a la propaganda intensa! Y de ah a la premiere! 74 Ultor comprendi que haba tomado la ruta equivocada en relacin a Mary Ann y desde ese da la estuvo acompaando constantemente- desbaratando los avances de varios conocidos casuales que ella haba tenido ya en sus paseos en solitario. Por su parte, Mary Ann le vea ahora con mejores ojos, y a pesar de la diferencia de edades- la apariencia de Ultor pareca ser ahora la de un hombre de cuarenta y cinco aos de edad, pero en realidad tena cerca de los ochenta aos. Semanas despus se llev a efecto la premiere: fue un xito de crtica; la aparicin mesurada de los Draconianos llenaba de asombro a quienes les haban estado mirando desde siempre como una raza de antropfagos. Peremulter, el gerente de distribucin, estaba feliz y dio orden de iniciar las proyecciones en cadena, y al venderse lo hicieron con mucha ganancia. Un rio de oro comenz a fluir y todos los involucrados comenzaron a ver sus cuentas bancarias elevndose en montos pocas veces antes

vistas. Ultor esper dos meses para dar los prometidos aguinaldos y Gretchen dio una cena en un buen Restaurante para entregarlos personalmente. Ese da las Agencias noticiosas tambin asistieron a la ceremonia y todo redund en mejor propaganda para el filme TRAICION EN DRACO. Mary Ann recibi un departamento de lujo en una torre de apartamentos en Rixiaberg y prodig a Ultor un seremil de caricias, en gratitud por ese regalo de seleccin. Gretchen dijo: No te olvides de darle algo al doctor Climbor! Te ha sido fiel durante todo este tiempo. Y qu podra darle a l? Parece tenerlo todo y no ambicionar nada.- Coment Ultor, mirando las noticias en el aparato hologrfico. Me ha comentado su deseo de irse a vivir en una alejada cabaa. Quiere escribir sus Memorias.Dijo Gretchen. Sus memorias puede escribirlas en cualquier parte ms civilizada! Ac en Knapp los lugares aislados estn en peligro, por las fieras salvajes: la ley ampara a las fieras en este reino.- Record Ultor. Ser como dices, pero el doctor quiere lo que acabo de mencionar.- Exclam Gretchen, y Ultor se encogi de hombros, diciendo: Busca alguna cabaa alejada y de su gusto, y cmprasela! Espero que escribo su libro a gusto all.El doctor Farthon estaba durmiendo en la Enfermera, y fue despertado por Gretchen, quien le dijo:- Doctor, despierte! Le tengo buenas noticias! Eh, qu pasa?- Pregunt el doctor, desperezndose. Mir en rededor: no estaba en su cama sino que en el dispensario! Ud. me dijo que deseaba un lugar tranquilo para escribir sus Memorias! Ultor me ha autorizado para comprarle una cabaa adonde Ud. indique.- Le avis Gretchen. Ah, muy bien! Quizs cerca de Oredloro, all el aire es muy sano.- Coment el doctor, sentndose en el borde de esa camilla. Contactar a corredores de propiedades del sector rural y ya veremos lo que se elija.- Prometi Gretchen , dejndole solo 76

CAPITULO 3. LAS MEMORIAS DEL DOCTOR FARTHON CLIMBOR.


En el ao 4.118 E.C. llegu a Knapp con mis ayudantes Cupertino, Lager y Mober, personas sin educacin especial pero muy empeosos. Me comuniqu de inmediato con el Club Filocsmico local, que me facilit una conversacin con el Chambeln de la reina Girardot, para demostrarle las virtudes del Desfasador Dimensional. La reina Girardot me recibi en una audiencia y pregunt si se podra retroceder en el tiempo para visitar a su querido padre, el rey.. Le asegur que ese viaje en el tiempo era posible ya que el Desfasador sale de esta dimensin y entra en otra tangencialmente, para regresar de nuevo al tejido de este Universo pero en otro punto. Lo que hace el Desfasador, adems de salirse de esta dimensin por fracciones de segundo, es el arte de calcular regresos programados. Con todo esto que le expliqu a la reina Girardot, me comision para un viaje al pasado con ella a ver a su padre en una fecha en que este se hallaba en salud, y ella se hallaba tambin viva pero en otro lugar.

A pesar de no hablar de pagos, yo necesitaba dinero en esa poca, y haba hecho ya contratos con la gente del Club Filocsmico para dar charlas sobre paleo ufologa. Esto qued pendiente hasta mi trmino de viaje con la reina. Para probar el Desfasador con tiempo, envi a mi ayudante Cupertino , el cual en vez de llegar al palacio del rey Knapp XXXIII, cay a las aguas del mar, en un punto bastante retirado de la orilla, y por tanto tard horas en llegar de regreso, pero sin embargo su viaje desafortunado me ayud a calibrar mejor el viaje. Al da siguiente, la reina Girardot nos hizo llegar calculadoras muy sofisticadas que adems eran comunicadoras a distancia. Mis ayudantes pasaban hambre y decid vender esos aparatos para pagarles sus sueldos. El da del viaje la reina Girardot lleg con pocos guardias a la bodega en que yo tena el Desfasador y vindola tan deseosa de hacer el viaje, le cobr un milln de sopes, que posterg su entrega para su regreso del viaje dimensional. Molesto por su actitud, la envi con mi ayudante Mober, mientras ella se haca acompaar por un androide tipo femenino de su preferencia. Como su regreso sera en varias horas ms tarde, me ausent de esa bodega en que parte del equipo estaba alojado , dejando a cargo a mi ayudante Lager. Me dirig a un Restaurante en donde me entretuve ms de la cuenta, pues al regresar Lager me indic que haba enviado la cpsula de recuperacin con Cupertino para guiar a la reina de regreso a nuestra bodega, pero que aun no estaban de vuelta. Con gran desazn revis los mecanismos y me d cuenta del error de mi ayudante, ya que haba puesto la hora de reactivacin de regreso para dentro de cien horas en vez de diez, lo cual significaban cuatro das y cuatro horas. Despus de imaginarme uno y mil incidentes, me fui a dormir, pero Lager me tena otra de sus sorpresas, ya que se auto envi a la poca en que la reina visitaba a su padre, usando de nuevo el Desfasador y con el objeto de calmarla al explicar lo que estaba pasando. Esto, por supuesto, lo supe en detalle despus, por el momento el Jefe de la Guardia real, un tipo rudo y de ademanes groseros, me retuvo en la bodega , dicindome claramente que dudaba de mi palabra y que si la reina Girardot no volva en la mquina cuando yo le estaba indicando, me dara la muerte. En esos cuatro das me com tres panes y dos tarros de frijoles y nada ms, ya que ese militar no me quiso traer comida de ningn tipo. Al volver la mquina vi a una reina Girardot enfurecida que se retir de inmediato con su androide y los militares mencionados. D cumplimiento a algunas charlas ufolgicas, pero decid irme de Knapp, en previsin de alguna venganza oficial, pues me supe vigilado y perseguido todos los das que siguieron al regreso de la reina Girardot. Con el dinero que me pagaron por mis charlas pagu pasajes hacia la estrella Aurea 7, y del pago real tuve que olvidarme completamente. Aurea 7 tiene un planeta apto para la vida humana pero desgraciadamente su gente vive en constante temor por culpa de una especie de insectos gigantes que la evolucin ha hecho parecer a los hombres en lo que respecta a sus extremidades- y pare de contar, pues en todo lo dems son como escorpiones. Estudios que se han hecho dan por resultado una caracterstica que esos seres poseen, y que deriva en el modo que tienen de reproducirse y que es de la siguiente forma: luego de insertar un organismo depositario del embrin, ste 79 Crece en el pecho de su husped absorbiendo la sangre y las particularidades hereditarias del husped, con lo cual modifica en parte su ADN y por tanto el nuevo ser, al nacer, tendr caractersticas tanto originales como del ser que le nutri en el perodo de incubacin, que para sorpresa de algunos, no toma ms all de seis horas y en ocasiones mucho menos.

En Aurea 7 ,como deca, aterrizamos en su espacio puerto en la ciudad de y de all a un hotel de mala muerte, debido al poqusimo dinero con que llegamos. Afortunadamente logr contactarme con varios clubes de aficionados a la Astronoma y lo extrao, y comenc a dar charlas que me dejaron en buen pie econmicamente, pero lo que mejoraba por un lado se descompona por el otro, ya que se produjo un ataque de seres quitinosos con terribles consecuencias para la poblacin humana. En la batalla, que no se imaginen Uds. estrategia alguna, pues esos animales, aunque astutos, no poseen la luz de la inteligencia, as es que sus victorias se producen ms bien por el peso del nmero de sus legiones. Escap de la debacle caminando, recorr un lago por su orilla junto a otros desgraciados, y alcanzamos el mar tras muchos sacrificios. Para nuestro asombro, despus hallamos una nave area cada en la playa, y nos refugiamos en su espacioso interior despus de haber estado durmiendo por muchas noches a la intemperie. Luego de algn tiempo, recorr la nave, llamndome la atencin un ovoide que estaba depositado en una sala; cuando observaba su interior, que era de unos tres metros de circunferencia, la cpsula se cerr con ominoso chasquido y probablemente su sistema incorporado estudi mi composicin orgnica, luego la debe haber comparado con alguna base de datos y decidi, correctamente, que yo perteneca a alguna raza de homnidos que tienen su origen en el planeta Tierra de Sol- y all me fue a dejar, en la ciudad de Chicago, quizs con algn sistema de nanotecnologa. No hice yo ms que ver abrirse la cpsula y salir de ella, cuando se volvi a cerrar, se torn traslcida y desapareci tal como si no hubiera existido nunca: me vi, de ese modo, nuevamente sin dinero y para colmo, sin los tres ayudantes antes mencionados: Cupertino, Mober y Lager, a quienes haba mantenido por doce largos aos. En Aurea 7 habame yo dedicado, tambin, al estudio de su flora y fauna, y decid escribir un libro sobre ese tema y tratar de venderlo en forma de charla hologrfica. Como gente generosa del Club Filocsmico de Chicago conocan de mi buena reputacin, no dudaron en cooperar con mi proyecto y al cabo de algunos meses ya me vea yo libre de apuros econmicos, merced a la venta de esas pldoras de memoria con mis charlas sobre ese tema. Estuve muchos aos en el Sistema Solar, recopilando historias extraas que luego aderezaba para entregar en mis charlas y pldoras de holografas. Pero algo me impulsaba a salir de la comodidad y emprend un viaje 81 De regreso al planeta Knapp. Esto ocurri en el ao 4.221 y llevando a otros ayudantes, los cuales respondan a los nombres de Moe, Curly y Joe, nombres muy corrientes en el sistema solar, de adonde eran como yo, oriundos. En la sociedad Knappiana tuve la fortuna de conocer a un hombre valiente y generoso de nombre Claimbers, con el cual naci una amistad desinteresada. Yo me preocup, al llegar, de empezar a dar mis consabidas charlas, que algunos medios de comunicacin dieron en llamas las paleo charlas, pues realmente el grueso de mis noticias tenan ya de siglos de sucedidas, pero no por eso haban perdido el misterio y la intriga. En el curso de esas charlas contrat al Sr. Claimbers, quien result ser un buen asistente. Lstima que luego enferm, y ya sin poder seguirle pagando, el Sr. Claimbers se alej, diciendo que se embarcara en un viaje por algunos meses. Tras cierto tiempo, en que mis ayudantes cuidaron de mi persona, gracias a sus sueldos ganados ahora en trabajos menores, me repuse y conoc a un fotgrafo, el Sr. Beedix, quien me incluy como del personal cientfico, en una expedicin de tipo arqueolgico que hizo con rumbo al continente Zvei, que es en Knapp casi un terreno virgen en que los animales salvajes estn en completa libertad de accin.

En el curso de esa expedicin comprend que me haba equivocado con el Sr. Beedix, al que catalogaba yo de profesional, pues dio en llamarme la atencin por todo, a hacer comentarios despectivos en mi calidad de cientfico, y en fin que le abandon apenas pude, para integrarme a otra expedicin similar, a cargo del Sr. Ultor, quien se comport correctamente conmigo, dndome toda su confianza, al punto de confiarme su maravillosa nave espacial. Bien, pero mis comienzos siempre han sido de la mano con el Club Filocsmico, del cual slo tengo buenos recuerdos, ya que su socios siempre han llegado de la mejor sociedad en que ha sido fundada.. Una de mis primeras charlas fue con el tema del coronel Corso, quien saba mucho acerca de los Vigilantes del planeta Tierra, y rompi el silencio antes de morir, contando lo que saba y creando as una certeza sobre el tema. En otra ocasin particip en una excursin ufolgica con rumbo al Brasil, un pas de la era pre- gobierno Mundial, a estudiar el caso Varginha, en que unos muchachos haban visto a un ser muy extrao en el bosque aledao a su pueblo, que les impact mucho por lo feo: era pequeo, con protuberancias craneales, grandes ojos rojos y que aparentemente tena cualidades telepticas, pues las nias que le vieron se sentan impulsadas a ayudarle, cosa que finalmente no hicieron- despus se supo la captura de ese ejemplar y de otros, cados al bosque desde alguna nave area, y que murieron poco despus, aparte de un soldado de los que ayudaron a capturarles, vctima de un envenenamiento generalizado. Mi hijo Riner Climbor tambin es uflogo, quien viaj al Domo ureo en Venus y en el transcurso de sus investigaciones con su novia Laura Vara, quien le sigui , siendo ella tambin una Ufloga. Viajaron luego a Mercurio, planeta muy inhspito opero que al igual en Venus, el hombre vive y trabaja bajo cpulas de resistente material. Laura viaj al planeta Marte contratada con un buen sueldo. All conoci al presidente del gobierno en Marte y tras un fogoso romance, se cas, pero al poco tiempo el Presidente, quien ya tena sus aos a cuestas, falleci. Por ley, ella qued instalada con las mismas funciones que el finado y hasta que se cumpliera el perodo de gobierno por el cual l haba sido elegido. Al tiempo de esos hechos, es abducida por una faccin que vea en ella detrimento para sus ganancias comerciales. Mi hijo Riner fue al rescate, logrando hallarla y ocultndose con ella en una cueva, de la cual fueron rescatados por ciertos gambusinos que acertaron a pasar por ese lugar en el transcurso de sus bsquedas. Riner es experto en el tema de los paleo OVNIS y la proyeccin astral en las personas y los animales, Parapsicologa, desapariciones misteriosas, criaturas extraas y brujeras. El programa SETI de la Tierra trat por muchos aos de hallar una seal inteligente proveniente desde las estrellas cercanas. El problema de esos aos sin la tcnica actual, era hallarse ante un universo fsil, ya que la luz emitida por eso astros llegaba (y an llega, por supuesto) a la Tierra con una demora de viaje de 10.000 millones de aos, y a veces algo menor. Es decir, mirando al espacio y escuchando por radio telescopio, si hubieran llegado seales, habran sido producto de civilizaciones largamente ya extintas. Una de las cosas innegables fueron las intervenciones divinas en la historia del hombre, partiendo por la modificacin gentica hecha por los Niburianos, que aceleraron el proceso evolutivo en al menos seis millones de aos. Quizs por ello la raza humana de la Tierra tuvo tantos problemas para convivir pacficamente entre sus propios miembros. Otras intervenciones se fueron sucediendo a medida que la raza asentaba un pie tras otro en lo que se ha dado en llamar sentido de cooperacin y tica humanas. Hoy, en que el humano terrestre se ha extendido por el universo en un sentido muy limitado pero a la vez importante, es cuando se han hallado otras razas que igualmente tienen en su historial procesos conflictivos, aunque hay que admitirlo, en menor grado que el terrestre.

Fin de las memorias del Doctor Farthon Climbor. 84

CAPITULO 4 TRAICION EN DRACO


Ultor consigue un nuevo xito con la entrega de su pelcula Traicin en Draco, y contento con los resultados tuvo conversaciones con los distribuidores, que le recomendaron parar en su edicin de filmes al menos por dos aos. Y por qu? Estoy en buena racha!- Se maravill Ultor de ver que se le estaba pidiendo detener su marcha triunfal por los senderos del xito. El gerente Mecobar de la distribuidora de pelculas hologrficas en Oredloro, le dijo: Hgame caso! La gente es muy veleidosa! Quizs algunos envidiosos de su xito quieran que su carrera termine y as sus prximas pelculas tendrn a esos maledicentes tratando de perjudicarle con sus malos comentarios! Espere un tiempo, a que la misma gente, su pblico, comience a echar en menos sus obras! A la salida de esa oficina, Gretchen le dijo. No te pongas triste! Podemos empezar a trabajar en otra pelcula y cuando la tengamos hecha, la guardamos. No me parece muy comercial tu idea. Gastar en algo que no dar frutos inmediatos!- Opin Ultor, subiendo a bordo del Flier. Es lo mejor proseguir ahora mismo, o empezars a perder tu grupo tcnico! No digo a tus actores, que quedaron en Kocab! Con la tecnologa actual, prcticamente no los necesitamos ms que para mostrarlos en la premiere!- Se rio Gretchen, elevando el Flier y saliendo de Oredloro para dirigirse a la costa de Oxiborion, en donde algunos del antiguo equipo vivan sus vidas. Aqu hallaremos el equipo tcnico de filmacin, y en sus playas a los actores y actrices! T reljate y disfruta del buen aire y la calidez del ambiente!- Recomend Gretchen. Y as hizo Ultor, dejndole todo el peso a ella, quien era capaz de eso y mucho ms. El equipo lo consolid en cinco das de visitar Agencias de empleos y comunicarse con los anteriores tcnicos disponibles, el Editor fue esta vez don Ramn Vernales, quien pidi una cantidad fija de dinero, diciendo:- Soy un artista profesional; no puede Ud. endilgarme un sueldo mensual como a cualquiera! Gretchen acept, pues la cantidad que el Editor deseaba coincida casi con lo que ella pagara por los tres meses que durara la filmacin. Las chicas jvenes desfilaron ante Ultor y el editor, adems de estar presentes el Director y por sobre todo, el camargrafo, quien era muy locuaz y que dijo.- No basta un rostro bonito y una buena figura de mujer u hombre; hay que considerar el ngel, atraccin fsica, gestos delicados y cautivantes en la mujer, varonil y a la vez ingenuo del hombre. Una voz sugerente, en fin, slo pruebas flmicas mostrarn todo eso. Por dichos motivos se tomaron castings o pruebas de actuacin a todas las que lo merecieron, que fue un treinta por ciento del total, y de all saldran las actrices para la nueva pelcula. Gretchen dijo, a los cuarenta y cinco das de iniciadas sus actividades: Todo listo para comenzar, Ultor. Tengo ya listas las provisiones, he arrendado quince Sintticos y dos mdicos jvenes que cobraran un sueldo bastante mdico por mes de trabajo. Me alegro. Y esos sintticos, son masculinos todos? Ocho masculinos y siete con formas femeninas.

Ah, quiero verlos maana en mi oficina.- Opin Ultor. Son clase AB Standard de la Easy People Company; y si quieres usar alguna en forma privada tendrs que pagar un veinte por ciento de arriendo de la que elijas, al final del trmino del arriendo.- Dijo Gretchen, a quien por supuesto la fidelidad de Ultor le importaba un pepino. 87 As lo har, si es necesario! Mary Ann ya se cans de m- me critica a menudo y me da vuelta la espalda. Creo que sera mejor dejarla ac en su apartamento.- Opin Ultor, mirando el buen fsico de Gretchen, quien le cerr un ojo y no dijo nada ms. Pasado el tiempo predicho, los ocho hombres y siete mujeres sintticos entraron en la oficina de Ultor precedidos por Gretchen, quien les present, diciendo: Ya han visto al jefe Ultor de pasada y en holografas. Aqu est el gran productor en persona, quien me ha pedido que Uds. vengan ac, para tener una charla con l a solas. Ultor no ofreci asiento, pues ellos no lo necesitaban, y dijo:- Bienvenidos a mi nave, en donde estaremos juntos por algn tiempo. Mi asistente y amiga Gretchen ha hecho bien contratando vuestros servicios y la aventura ya est por comenzar: iremos al continente de los dinosaurios y filmaremos una pelcula para entrega futura. S que Uds. vienen a ayudar en lo que sea necesario, no especficamente en el rol de actores, pero si se da el caso, actores sern. Mir nuevamente a esa gente salida de una fbrica y se maravill de hallar en todos ellos detalles individualizadores que hacan los productos de la Compaa Easy People, un ejemplo de perfeccin tcnica: haban hombres de distinto tono de piel, ojos y tamaos; la perfeccin griega haba dado paso a pequeas disimilitudes en los dos hemisferios corporales, tal y como pasa con los cuerpos orgnicos. En las mujeres sintticas se daba el mismo caso: ojos, cabello y piel de distintos tonos y lo mismo en tamaos. No pidi Ultor nombres, porque saba que le daran los nmeros de serie de cada cual eso no le interesaba. 88 En cambio, pregunt al ms alto de los varones por sus conocimientos sobre el continente Zvei, y ste dijo: Es el mayor continente del planeta Knapp, y contiene la mayor cantidad de dinosaurios del planeta, por ley se impide cazar dinosaurios ni establecer colonias de humanos all. Entendido. Te llamar Claudius.- Dijo Ultor. Mi nombre de a bordo es Claudius.- Dijo el hombre sinttico rpidamente. Al segundo en la lnea, robusto y fuerte, le dijo: Te veo ya laborando en los motores! Te llamar Oscar.Mi nombre es Oscar.- Dijo el hombre sinttico, con voz ronca. Al resto de los hombres les dio los siguientes apelativos: Winkel, Flasche, -Zugel, Folgen, Larche, Fett. Y pas a decir: Gretchen, puedes llevare a estos caballeros a sus labores. Proseguir con las damas aqu presentes. 89 Gretchen as lo hizo, saliendo de la sala con los ocho varones y cerr la puerta, para dar mayor privacidad a la entrevista. Gretchen mir detenidamente a las mujeres S que tena adelante. Segn la costumbre de las personas sintticas, todas ellas miraban a su interlocutor principal sin desviar la vista, aunque slo dos de ellas sonrean, mientras las dems miraban seriamente. Le habl a una de stas, que tena la piel tostada, ojos y cabellos oscuros, diciendo:- Eres muy bella, cul fue tu ltimo trabajo? La joven dijo: Estuve en la ltima feria de la Holografa joven, con muchos stands participando en la venta de pldoras de memoria con msica generalmente bailable. Me toc

cantar varias veces y el tema ms recurrente y favorito fue Corazn irrompible. Quiere escucharlo?- Pregunt ella, con un registro de voz muy atrayente. Oigamos, por favor.- Accedi Ultor, echndose hacia atrs en su silln ergonomtrico. La mujer Sinttica comenz a cantar con mucho ritmo y pronto Ultor estuvo contento de tenerla a bordo. Cuando termin su canto, l le dijo: Muy bien! Te pondr un nombre: a no ser de que prefieras alguno en especial. Diana! Es mi nombre favorito. Lo us en mi ltimo trabajo.- Dijo ella, sonriendo. Diana ser tu nombre aqu tambin.- Autoriz Ultor, y pas a la segunda e-persona, que era alta y bien formada, rubia y de ojos verdes. Ah, pareces del tipo atltico! Cuntanos de tu ltimo trabajo.- Pidi Ultor. 90 Fui la Secretaria auxiliar del Ministro de la guerra, Lord Pear. No puedo contar lo que vi y supe, ya que hay una clusula impidindolo.- Avis ella, y movi sus manos de largos dedos blancos. Claro, entiendo tu proceder. Pero al menos dinos qu hacas sin contarnos los secretos.- Arguy Ultor de nuevo. Estuve en una oficina ayudando a la clasificacin de documentos y esto duraba da y noche sin parar, debido a la gran cantidad de informacin que se reciba. Tres compaeras laboraban en lo mismo y al cuarto da nos reemplazaban durante dos horas con otro tro de personas. En ese lapso de tiempo nos lavbamos en duchas de agua corriente caliente y luego fra; nos daban ropa limpia y calzado nuevo que ponernos y a las dos horas regresbamos a ese mismo trabajo.- Dijo la rubia, con su voz agradable. Ultor sonri, y dijo:- Y por cunto tiempo laboraste all? Dos aos y cuatro meses; el trabajo se termin cuando nos reemplazaron por modelos ms modernos.- Dijo la bella Sinttica. Dime cmo quieres que te llamemos.- Ofreci Ultor, para no presionar nombres sobre ella. Clara. Es un anagrama de mi cdigo serial.- Sonri la rubia. Clara, me parece bien, y lo acepto.- Dijo Ultor, ponindose de pie y caminando hacia la siguiente en la fila. Ella era de estatura media y de grandes ojos, cabellos castaos y sensuales labios. T debes haber trabajado como artista en algunas pelculas!- Dijo Ultor, posando una mano en el hombro de la mujer, que sonri al decir: Cierto! He trabajado en pelculas porno, pero ya me removieron esos rganos sexuales y los nuevos estn limpios de toda infeccin. - Dijo ella, con voz de tonos cambiantes,, que en su conjunto eran muy agradables al odo. Me alegro de escuchar tal cosa! Vern: yo tuve un lindo romance con Gretchen, quien es, como Uds. saben, una persona sinttica. A ver, qu me puedes decir de eso? La mujer Sinttica repuso:- Est socialmente aceptado que un hombre o mujer naturales pueda tener una pareja sinttica. Hay una ley aceptando esos matrimonios en otros mundos, slo que aqu en el reino Knapiano la pareja tiene una limitacin! Ah, eso es nuevo para m! Puedes t explicarme en qu consiste?- Pidi Ultor. La restriccin es que si el natural muere, su pareja sinttica no hereda absolutamente nada del difunto. - Explic ella. Bien! Y cmo quieres llamarte?Pregunt Ultor. Esmeralda.- Dijo la joven de inmediato. 92 Esmeralda es un bello nombre.- Dijo Ultor, oliendo el cabello de la mujer S, que le recordaba el olor a flores. En ese momento se abri de improviso la puerta y entr Mary Ann: vindolo tan cerca de esas damas, pregunt: Qu pasa aqu? Ah, Mary Ann! Te presento a este grupo de personas sintticas que vienen a asistirnos en el viaje.- Dijo Ultor, acercndose a la recin llegada.

Ah, droides! Bien, veo que no tienes cosa ms importantes que hacer, y podrs acompaarme a elegir algo de ropa!- Afirm Mary Ann, tomndole de un brazo y llevndoselo fuera de esa oficina. Gretchen se top con ellos en el corredor, y Ultor dijo: Las Asistentes quedaron en mi oficina: ponlas a trabajar! Claro!- Dijo Gretchen, mirando a Mary Ann significativamente No entenda cmo los hombres, fsicamente superiores a las mujeres, con mayor profundidad de comprensin, se dejaban manipular por ellas Ultor la acompa a un desfile de modas bellas mujeres modelando vestidos de temporada, en donde Mary Ann deca:- Ests a gusto, amor? Quiero que me compres muchos vestidos hoy!- Y saba que le tena en sus redes para aceptarle todos sus caprichos 93 Despus de ese desfile, Mary Ann pretext un viaje a su modista, y as Ultor se dirigi al apartamento de ella, en parte arrepentido en parte por el gasto en que haba incurrido por ser blando de corazn; Mary Ann regres tarde, y diciendo: Ah, la modista tom tantas medidas que me dej mareada! Me voy a dormir. Y se acost en su cama, sin invitarle a hacer lo mismo Ultor se enoj consigo mismo, por haber pensado en que la mujer iba a darle sus favores esa noche, y se dirigi al Flier de inmediato, dejndola dormir tranquila. Al entrar al Flier, Gretchen le pregunt:- Y cmo te fue con Mary Ann? Un desastre! Me hizo comprar mucha ropa, que estoy seguro no usar ms de dos veces en total!- Afirm Ultor, dejndose caer en uno de los sillones de la cmara de comandos. Estamos listos para partir! Tengo a todos a bordo, vas a llevar a tu mujer, o no?- Pregunt Gretchen. No deseara llevarla; y si compr tanta ropa, no creo que quiera dejarla ac para andar entre dinosaurios.- Coment Ultor. Bien. Partiremos.- Dijo Gretchen, y Ultor se encogi de hombros, dejando que ella precipitara las acciones Ya en vuelo, Gretchen revis , a travs del aparato de holografas, cunto y cmo se haban hecho las compras, y descubri que todava no haban sido despachadas ni tampoco recibidas conforme por nadie pensando en el malestar que haba demostrado al hablar de lo mucho gastado- y eran realmente un milln doscientos mil Sopes. El Sr. Ultor no desea ya finiquitar la compra. Se ha arrepentido. - Dijo ella a los confeccionistas; de los siete involucrados, slo uno insisti en enviar esas ropas al departamento de Mary Ann, y el monto no superaba los ciento setenta mil Sopes. Gretchen guard silencio sobre lo hecho: tal como haban otras cosas que no comentaba con Ultor, a quien saba dbil para aceptar los problemas que se le presentan a los poderosos en dinero. Enfilo vuelo al lugar elegido: un lago, en donde los animales van diariamente a beber, baarse y alimentarse (en el caso de los temidos carnosauros). Es de da y busca un buen lugar , protegido por una formacin de rocas en tres de sus lados: en el desprotegido pondr una barrera resguardada con algn guardia- a elegir entre los Electro hombres. Descendi y haba ya dado rdenes al grupo de Asistentes sintticos: deban bajarse de la nave, revisar las rocas, por si algn animal ponzooso o dinosaurio pudiera tener su cubil en ese lugar; otros se posicionaron frente al lugar desprotegido y por radio emisiones se mantenan en comunicacin con Gretchen, quien an estaba atenta a los controles del Flier, por si hubiera que levarse en forma urgente. 94 Ultor lleg a la Sala de mandos y pregunt: Ya llegamos?

S, Ultor. Hay un equipo all afuera que est asegurando el rea, as es que espera un poco ms para salir, si eso es lo que quieres!- Dijo Gretchen, con su sonrisa conquistadora. El corazn de Ultor se aceler y la tom de los hombros, para besarla ella le dio un beso perfumado y l aspir ese aliento con deleite. Creo que este viaje servir para reafirmar mi primera impresin. Susurr l en su odo. Gretchen maniobr las puertas de entrada a la cabina de mandos, a fin de no tener que sufrir interrupciones, desconect la radio comunicacin con sus unidades en terreno Se puso de pie y abraz a Ultor, quien la am en ese lugar por largo rato. Ah, eres nica!- Dijo Ultor, cuando ella le pidi proseguir con el desembarco. Claro, querido! Y no creas que me interpondr si deseas los amores de las nuevas Asistentes: yo deseo tu felicidad por sobre todo.- Dijo Gretchen, restableciendo el antiguo vnculo romntico. Ultor se senta seguro con esa devocin incondicional, y sonrea de seguido tras ese episodio. Baj al terreno cuando le dijeron que era seguro hacerlo- aspir el aire de media tarde, y vi a las jvenes Sintticas all cerca de las rocas, y a los varones sintticos mirando a la llanura. El lugar en que estaba posado el Flier era en altura, pues a sus espaldas la visin de montaas enriqueca el panorama, y cuando vio bajar al Editor ramn vernales seguido del camargrafo Hackel se dirigi a ellos, diciendo: Qu les parece el entorno? Montaas, llanuras y nos falta por ver las aguas del lago. Ah, creo que hay un bosque por all que nos dificulta la visin! Por qu nos situamos lejos del lago?- Pregunt el camargrafo Hackel. Es por los grandes dinosaurios, obviamente! Hay manadas de animales que van all a abrevar!Coment Ultor. Mi trabajo ser al final, pero es bueno guiar la mano del camargrafo!- Dijo el editor Vernales cuando Hackel se alej de ellos, y agreg:- Las pasadas veces he tenido que sudar sangre para empalmar las escenas Ya s que Ud. me dir que hay ahora muchos elementos tcnicos que ayudan en esto pero le digo, esos elementos no hacen magia! Ultor asinti, diciendo:- Por supuesto, Uds. deben trabajar en equipo. Con una Prima donna entre medio, todo ser difcil! 97 Los actores, que ms parecan ser un grupo de veraneantes, se alejaron hacia el bosque, diciendo: Queremos ver el lago! Tengan mucho cuidado!- Les dijo Ultor, y uno de los jvenes replic con una frase, pero todo lo que entendi l fue abuelo!, y eso le mantuvo enfurecido hasta que Gretchen baj de la nave y pregunt:- Por qu esa cara de enojo, Ultor? Te duele algo? Ultor agit su mano derecha en direccin al bosque que se vea hacia el Oeste, y dijo:- Los actores se fueron por all a ver el lago, y uno de ellos me dijo abuelo, cuando les recomend prudencia! Creo que es una falta de respeto, que me hace menoscabo! Ahora soy el viejo tonto del grupo?Pregunt finalmente. Gretchen se dio cuenta de que haba que poner orden en esa gente y dijo:- Yo le arreglar cuando regrese! Ultor se sob el mentn, diciendo:-No vaya a ser que sirva para ms burlas! Gretchen le abraz, apretando sus pechos contra Ultor, causndole una onda de placer y para distraerlo, le invit a llegar hasta el bosque, siendo acompaados por cuatro hombres sintticos armados. Ultor ya conoca las plantas, insectos y roedores del continente Zvei, y ms bien se trat de inspirar para mejorar el guin: esta vez no llevaban escritores y l quera tomar ese lugar; por eso fue que dijo:- He pensado en agregar una escena de lucha antigua, al comienzo de la pelcula, a fin de interesar de entrada al cliente.

Me parece bien. Y qu sigue, tras eso?- Sonri Gretchen, a quien imaginacin no le faltaba pues poda suplirla uniendo argumentos de sus cientos de historias existentes en su Base de Datos. 98 Creo que un romance sera ideal: eso dio buenos resultados en mi ltimo filme.- Dijo Ultor, sonriente, y como ya entraban en el bosque, Gretchen hizo desplegar sus subalternos hacia los costados. Ah, qu buen aroma hay ac! Pinos y helechos!- Coment Ultor, sentndose en el suelo y apoyando su espalda contra un rbol. Los pequeos ruidos del bosque les llegaban por doquier: la brisa contra las hojas y el ruido de algn insecto volador, rumores lejanos. A cunta distancia estamos del lago?- Pregunt l. A dos mil cien metros, querido. Este bosque se extiende por mil metros en esa direccin, pues luego sigue un sector pedregoso con muchos arbustos, antes de llegar a la ribera.- Explic ella. Entonces, volvern al anochecer! Lo que es yo, esperar aqu el atardecer, buscando setas para la cena.- Dijo l, ponindose de pie. Gretchen agreg la orden de buscar setas al grupo de cuatro Asistentes vigilantes, los cuales comenzaron de inmediato a buscar los especmenes comestibles segn dibujos del Banco de datos. Mientras recoga, Ultor dijo: Me pregunto qu edad tendr ahora la reina Girardot. Gretchen repuso:- Tiene ciento cuarenta y tres aos, habiendo nacido en el ao 4.080 E.C. y su hijo Agustino , nacido el cuatro mil ciento veintiocho de la Era Comn, ya tiene noventa y cinco aos. Ultor sonri : ellos podan darse el gusto de vivir varios siglos ya que disponan de todos los medios, y cirujanos para intercambiar rganos con donantes annimos, bancos de rganos estatales, drogas milagrosas y medicamentos ad aeternum. 100 Uno de los asistentes desplegados avi de la presencia de un animal viniendo desde el NordOeste: un Syntarsus de tres metros diez centmetros de largo. Viene un herbvoro bastante grande, Ultor. Preferible es comenzar a regresar a la nave.- Dijo ella, tomndole de la mano. Pronto vieron al animal salir de entre los rboles y helechos. Meda tres metros desde la punta de la cabeza hasta el extremo de una cola robusta. Tena dos patas y otras dos en calidad de pequeos brazos de delicada factura- envueltas, por supuesto, en fuertes escamas. Sus ojillos se movan agudos buscando algo que comer, pero siendo carroero, al divisar la figura de los seis bpedos, no intent acercarse, devolvindose prontamente al boscaje. Era un individuo solitario, probablemente un explorador; siempre cazan en grupo.- Avis Gretchen, indicando (por radio) a sus asistentes que no perdieran la vigilancia sobre la linde del bosque. Ultor intuy el peligro al or esa frase y apur el paso al mximo sin demostrar temor, pero por supuesto que Gretchen se dio cuenta de su nerviosismo, y de ah en adelante ya no solt ms la mano izquierda del hombre. Al llegar al Flier sin problemas, Ultor recin record a la partida de artistas, y dijo:- Creo que ser mejor enviar a un par de Sintticos a guiar y apurar el regreso de los actores. No vaya a ser que se produzca una desgracia. Gretchen envi a dos de los Sintticos del grupo, quienes partieron de inmediato, pues estaba oscureciendo. Eran Claudius y Oscar, los cuales demoraron escasos veinte minutos en llegar 102

Al bosque y gracias a los lentes incorporados de visin nocturna (rayos infrarrojos) continuaron casi a la misma velocidad, tardando casi una hora en atravesar el boscaje, que ya para ojos humanos, estaba sumido en la oscuridad. Claudius sali primero del bosque y vio ante si a una manada de Syntarsus, que ya le tenan ubicado por el ruido de sus agiles pisadas. Tras l lleg Oscar, ponindose a su lado y ambos a la vez sacaron sus pistolas LASER, disparando rayos rasantes en contra de los primeros de la manada, con lo cual todos huyeron despavoridos. En el lugar en que se haban hallado los Syntarsus haba un cuerpo a medio comer. Fue uno de los actores.- Dijo Clara, tocando la ropa que an estaba cubriendo una parte del cadver. En la nave Flier, Gretchen escuch el reporte y dijo:-Dejen esos restos ah- ya nada podemos hacer por ellos. Busquen al resto del grupo. Y ambos hombres sintticos buscaron huellas en el suelo y prosiguieron la bsqueda, hallando rastros de lucha y carreras en direccin a la ribera, y hacia all se dirigieron rpidamente, hallando ms huellas. Clara dispar su pistola LASER al cielo y desde el lago escucharon voces. De inmediato ambos hombres sintticos se introdujeron en las aguas, encontrando a los sobrevivientes con el agua hasta el cuello. Regie dijo:- Huimos al lago al ver a esa manada de carnvoros! No sabemos nada del resto del grupo! Salgamos a la orilla! Ya espantamos a los Syntarsus con nuestros rayos LASER!- Dijo Claudius. Avisados de tal modo, los humanos llegaron a la orilla exhaustos y ateridos de frio. Avisado de todo esto, Gretchen movi raudamente el Flier, depositndolo a escasos diez metros de ellos; se abri la esclusa y bajaron Gretchen, Ultor y el editor Ramn Vernales a la carrera, ayudando a subir al resto de empapados artistas. Todo era llanto y lamento; las mujeres venan histricas y estornudando, y Gretchen las acompa en todo momento, curando heridas, lavndolas y dejndolas en sus cabinas arropadas y ya ms calmadas: todas ellas clamaban por volver a casa y no seguir en esa tierra de bestias feroces. Ultor reciba tambin los restos humanos de los desgraciados que haban sido muertos por los Syntarsus, e internamente se lamentaba por no haberles provedo de guardias armados; su disculpa por no haberlo hecho fue que les vio tan seguros de s mismos que no se le ocurri respaldarles en su viaje auto programado. Los restos quedaron en bolsas y en uno de las cmaras de fro, para entregarlos a sus familias, al regreso a Oredloro y Oxiborion. 104 Al terminar el da, y con los guardias vigilantes, Ultor se fue a acostar; all lleg Gretchen, sentndose sobre una silla y diciendo: Mal comienzo hemos tenido: los actores salieron por su cuenta y riesgo, a nadie pidieron autorizacin y ahora lloran por volver a la civilizacin. Qu haremos?- Ultor senta fro en todo su cuerpo, porque vea que su proyecto tambaleaba al borde del abismo que su propia falta de liderazgo haba creado. No le haremos caso! Prohibir la entrada a la cabina de mandos; desconectar los servicios de comunicaciones a distancia, y dir que el Flier est en reparaciones e imposibilitado de regresar por el momento.- Dijo Gretchen con voz firme. Solucionado el caso! Ven aqu!- Pidi Ultor, abriendo sus brazos a la mujer sinttica. Al instante, ella se abraz a l, pero internamente dio rdenes a los seres sintticos para llevar a cabo todo lo antes mencionado y en la cabina de mandos qued de guardia Winkel pero esa noche nadie pretendi llamar a nadie fuera de la nave, debido al shock emocional y los calmantes recibidos al ser tratados en la enfermera. Al dormirse Ultor, Gretchen fue hasta el depsito de congelaciones y con dos asistentes llev los restos humanos fuera de la nave, y enterraron stos bajo unas piedras, porque Gretchen no

deseaba dar explicaciones de muertos a las autoridades Reales para no dar pbulo a nuevas leyes prohibiendo los vuelos a lugares peligrosos dentro del planeta Knapp. 106 Al amanecer, varios de los artistas quisieron comunicarse con sus parientes en el continente occidental, pero no lo pudieron hacer por las reparaciones en curso. Cmo puede ser que no nos podamos comunicar, Sr. Ultor? Justo ahora que ha ocurrido esta tragedia se nos dice que los aparatos de comunicacin han fallado? - Pregunt Atoilo, que era uno de los actores. Tras l haban varias mujeres, que comenzaron casi a gritar por la misma causa; sin alterarse, Ultor explic:- Es una simple falla que se arreglar dentro de unas pocas horas! No nos pongamos histricos! Cree Ud. que no es para ponerse histrico, con todo lo que ha pasado?- Pregunt, en forma beligerante, la bella Gestia. Tengamos paciencia! Todo se arreglar.- Dijo Ultor, con nimo conciliador. Quiero que me lleven de regreso a Oxiborion! No quiero seguir ni un minuto ms aqu!- Grit otra actriz, de nombre Oratima. Gretchen lleg al lugar, diciendo:- Seorita, Ud. tiene un Contrato firmado ante Notario, en que se obliga a trabajar por la Empresa flmica de don Ultor por mientras no se termine la pelcula! A esto siguieron reclamos varios, por lo que Gretchen tom a Ultor del brazo y se lo llev fuera de la Sala Comedor, que era en donde haban estado. Ya en el corredor, ella dijo:- Se les pasar pronto, pero hay que darles tiempo a que se recobren de lo sucedido. Los vi muy enardecidos para tener que calmarse pronto!- Dijo Ultor. Yo los calmar pronto: les dir que habr un bono de mil Sopes por persona. Eso les reconfortar.- Dijo ella, entrando a la Sala de mandos, en cuya puerta Winkel estaba de guardia. 106 Ah, todo se v tan complicado!- Se quej Ultor. Los muertos fueron los actores Podurano y Sabander, y de las mujeres slo falleci Verfugar.Comunic Gretchen. Ah, sus familiares querrn sus restos al llegar nosotros de regreso!- Dijo Ultor, agregando:- Los tenemos en una cmara frigorfica, no? Ya no, querido! Los enterr cerca de las rocas- es mejor as.- Dijo Gretchen, sentndose ante una pantalla. Pero, y los parientes? Querrn recuperar sus cuerpos para enterrarles en algn cementerio!Profiri Ultor, aproblemado. No te preocupes! Nadie va a pedir nada! Filmaremos y nos iremos de viaje. A nuestro regreso, nadie se acordar de nosotros.- Opin Gretchen, mirndole fijamente. Ultor se dio cuenta de que ella no pretenda volver pronto a Oxiborion y comenz a meditar el caso con mayor calma los dos aos de plazo que le pidieran los distribuidores, bien podran ser cuatro o hasta seis aos. Le renaci la energa y dijo: Tal vez esta desgracia me haya dado una idea. En vez de la batalla virtual, por qu no hacer la pelcula basada en una expedicin atacada por dinosaurios feroces? Y repetir tus temas anteriores? No me parece bien! Y mira lo que he creado en holografas: escenas virtuales de la guerra con que comenzar tu pelcula!- Anunci Gretchen, sonriendo. En la superficie del aparato hologrfico se proyectaron huestes a pie y a lomos de dinosaurio atacndose con saa: las escenas cambiaban de ngulo y era muy entretenido verlas. Le agregar msica dramtica y ya vers qu buen efecto dar en tu pblico! Les va a encantar!Coment Gretchen, cuando finaliz la proyeccin. Ultor qued convencido de ello y dijo: Ya tienes bastante experiencia en esto! Podrs hacer el encabezado y los crditos al final del filme!

Ser fcil!- Ri ella, besndole: le gustaba verle animoso, y luego le llev al lago, trasladando el Flier lo ms cerca que le fue posible; una manada de Driosuridos abrevaban a cosa de dos kilmetros; no habra problemas si se mantena la apropiada vigilancia, y Gretchen encarg a dos Asistentes con la tarea de dar la alarma si vena algn animal peligroso. Ultor lav sus pies en las lmpidas aguas del lago; caminando por los guijarros vea arabescos formados por la luz del astro sobre las piedras, ya que brillaba en su posicin pre meridiano y no se vean nubes. Ah! Un da perfecto para algunas tomas!- Dijo el director Nilian Bouk, bajando del Flier con el camargrafo Hackel y algunos ayudantes con las mquinas de filmar. Estas eran potentes lentes y captadores de ruidos, capaces de grabar a los distantes dinosaurios como si estuvieran a cuatro metros de distancia. Ultor haba trabajado ya en el Libreto, y el Director Nilian Bouk se le acerc, preguntando: Y qu va a pasar con los actores? Les escuch decir que ni por todo el oro del mundo seguiran trabajando para Ud.! 108 Ultor frunci el ceo, pues haba pensado que Gretchen les haba convencido con el ofrecimiento del bono en dinero, y dijo:-Hablar con ellos de inmediato! Hgalo Ud., Don Ultor! Mire que el tiempo corre y pronto ser tarde; tengo otros compromisos ms adelante, y si he venido ha sido porque es agradable trabajar con Ud., pero no en forma indefinida.- Dijo el Director Bouk, con expresin seria. Ultor visit a los actores en sus propias cabinas: ninguna mujer quera seguir en el proyecto, y slo el actor Leregio estaba dispuesto a seguir. Ud. no da seguridades! Ms encima, no podemos comunicarnos con nadie!- Reclam Oratima, una rubia de ojos azules. Cunto lo siento, pero eso se va a solucionar! Todo lo que les pido es salir y actuar un par de semanas, y ya se habrn ganado su dinero! Qu les cuesta? Los que fallecieron no estaban trabajando y nadie les mand alejarse tanto!- Se enfad Ultor, enrojeciendo. Gretchen apareci en ese mismo momento y dijo: Por favor, Ultor! Te hace mal alterarte! Djame a m convencer a esta gente!- Y le alej de all. Al volver, las artistas no abrieron las puertas de sus cabinas, pero los actores la escucharon de pie en el corredor. Gretchen dijo: Econmicamente les ofrec dinero, difcil de ganar en tan poco tiempo lejos de aqu. Les ofrec dinero y ahora les ofrezco el viaje de retorno encima del dinero, pero siempre y cuando trabajen desde hoy. Convenzan a las mujeres, o les prometo que al oscurecer andarn deambulando por el sector a oscuras y sin nadie que les ayude. Un silencio de sorpresa sigui a estas palabras, y el actor Atoilo dice:- Cmo va Ud. a amenazarnos con dejarnos aqu? Sera criminal! Necesitamos terminar la pelcula que ni siquiera ha comenzado. O la hacen Uds. o nos iremos a buscar nuevos actores.- Afirm Gretchen. Las actrices eran las que ms reclamaban; Gretchen llam a los hombres sintticos, quienes hicieron salir a todos fuera de la nave, all el director Nilian Bouk les volvi a pedir que actuaran, diciendo:- Todos lamentamos esas muertes, pero fueron causadas por la imprudencia de Uds. mismos! Ahora tenemos estos guardianes ( y mostraba a los guardias Sintticos) que nos estarn protegiendo a cada momento. Y no se olviden: al final de este trabajo tendrn miles de Sopes en sus cuentas bancarias! Y buena comida.- Asever Gretchen, viendo algunas sonrisas entre los hombres. A continuacin, el director Nilian Bouk empez a decir de qu se trataba el filme (ambientado en tiempos pasados) y las guerras que se iban a proyectar al principio y final de la pelcula, con las mujeres y sus problemas que por motivos de la guerra sufrieran en casa.

En casa! Es decir, slo los hombres se vern avanzando en contra del enemigo. Construiremos una aldea virtual y all Uds. despedirn a los guerreros, y luego, al final, los recibirn tras la guerra! Peligro para Uds. no habr en momento alguno!- Asever Bouk. Esto fue, por cierto, un alivio saberlo por parte de las jvenes, y ante el prospecto de quedarse varadas all y sin dinero, o laborar y tenerlo todo, haca fcil la eleccin. Si es as, acepto! Pero, al primer indicio de que me han engaado, pedir que me devuelvan a la civilizacin.- Exigi Regie, y como ella era una de las ms cotizadas del grupo, las dems siguieron su ejemplo a regaadientes. Nilian Bouk provey de ropajes adecuados y no muy lejos de la nave comenzaron a rodar. Eran escenas sencillas de vida hogarea; las frases por pronunciar estaban escritas en tableros electrnicos y aunque la mayor parte del trabajo del primer da fue posteriormente eliminado por el Editor, sirvi para dar inicio a las filmaciones y confianza a los actores. Esa noche, dentro del Flier y en el comedor, Ultor provey de buen vino y excelente comida para todos provocando as algo como optimismo en esos actores- l, por supuesto, no se present, a fin de no interferir en el proceso. Gretchen le dijo, ms tarde y en la cabina que ambos compartan: Tienes que ser como el poder en las sombras, el titiritero! Contribuir a que te miren con ms respeto! Slo por esta vez, querido! S que eres de buen carcter y sociable, pero esos atributos son mriados como signos de debilidad por ciertas personas y entre estos actores hay de ellos. Comprendo. Si va en beneficio de la pelcula, ser como t dices.- Afirm Ultor. 111 Las filmaciones se fueron sucediendo sin pausa, y al cabo de un mes, Gretchen dijo a Ultor: Ya tenemos la mayor parte de la pelcula lista! Hay dos mujeres enfermas! Podramos devolverlas a la ciudad. Ultor enarc las cejas, diciendo:- No! Por ningn motivo! Van a hablar de nosotros, que estaremos trabajando aqu todava! Trata de mejorarlas t. Por supuesto.- Dijo Gretchen, aunque saba que ya lo haba intentado y sin mayor xito. Al da siguiente, Nilian Bouk provey de antiguas armas a los actores y Gretchen movi el Flier ms cerca de las montaas. Haremos uso de los Asistentes Sintticos en las siguientes tomas.- Dijo Nilian Bouk a Ultor, quien estaba de pie sobre lo alto de la rampa de bajada del Flier. Como los enemigos? Algo escuch de eso.- Pronunci Ultor, ya que tena acceso virtual a todos los compartimentos de la nave y le serva para prevenir contratiempos. Claro! Es una pequea escaramuza, por supuesto! Y no tema por sus hombres sintticos! Las espadas son de espuma blanda.- Asegur el director Nilian Bouk. Ultor vio la escena desde cierta distancia: los enemigos atacaban viniendo desde lo alto del cerro, y los valientes knapianos los reciban al pie del mismo. 112 Varias veces se film la misma escena de la bajada, lucha y posterior derrota de los enemigos, que estaban disfrazados aqu de seres peludos y con largas colas crinosas Gretchen le dijo, mientras observaba:- Los hombres salvajes son diferentes a los homo sapiens: para terminar su evolucin les faltaban cientos de miles de aos y de ah su aspecto de primate. Ultor asinti; saba que, gracias a la tcnica editorial, se podran agregar decenas de otros seres, en ambos bandos, para dar ms volumen a las escenas. Regres a la nave, porque el calor ya era excesivo para su gusto. En el comedor vio a las actrices, quienes se haban alejado de su compaa despus de las amenazas proferidas por Gretchen, seguras de que l haba sido el promotor.

Pero acert a pasar por all la Sinttica Diana, la cual not el vaco que le estaban prodigando esas mujeres a Ultor, y se sent frente a l en la mesa, mientras l consuma un plato de almuerzo. Seor Ultor! Veo que est ms quemado por los rayos de la (estrella) Delta! Estaba supervisando la filmacin de hoy?- Pregunt ella, con su voz armoniosa. Ultor sonri, diciendo:- Ay, cmo ests, Diana? S, deba ver algo de lo que se est haciendo, para tener una mejor idea de cmo vamos avanzando! Y t, qu haces por ahora?- Retruc Ultor, aliviado de no seguir comiendo solo. Gracias a t, poco y nada! Vers, todo el trabajo ha sido hecho por los varones Sintticos y nosotras en la nave haciendo mantencin, control de plagas, recambio de plantas y hortalizas en la Sala de Hidropnicos y en la elaboracin de la carne sinttica.- Repuso ella, llenando su copa de nuevo. Es bastante trabajo, segn comprendo! Ya hemos avanzado bastante con mi pelcula: qu sabes de ello?- Pregunt Ultor, y en ese momento pas por all Gretchen, quien se acerc y dijo: Ah, les veo muy conversadores! Me alegra, porque Ultor ltimamente ha estado muy callado. Todo marcha bien?- Le pregunt Ultor, ya que Gretchen no coma en el Casino. Todo normal, querido! Bien, voy a ver mis ayudantes en la cocina.- Dijo Gretchen y sali de all. Es muy eficiente.- Coment Ultor, y Diana le tom su mano, diciendo:- Yo tambin lo soy! Dame la oportunidad de servirte. Claro; vayamos a mi oficina. Tengo mis escritos, y quisiera que los leyeras y me dieras tu opinin.- Dijo Ultor, ponindose de pie. Caminaron por los pasillos y pronto entraban en la oficina de Ultor; en un aparato porttil de escritura tena l el guin de su pelcula. Diana se sent en una silla, y ley rpidamente el contenido, mientras Ultor se sentaba tras su escritorio. Est bueno, pero yo le hara ciertos cambios.- Opin ella, siete minutos despus. Ah, s? Cmo lo haras t?- Se interes Ultor. 114 El comienzo es muy movido: todas las acciones de masas quedan explicadas en veinte minutos de escenas individuales, de parejas o grupos (en algunos casos) de no ms de cinco personas. Y eso es malo? Menos minutos sera mejor: quince minutos a lo mximo; luego esas peleas entre ocho contrincantes las hallo buenas para intercalarlas. Y el final, con las mujeres recibiendo o cuerpos ensangrentados o noticias de fallecimiento, no me gustan.- Sonri Diana. Y cmo terminaramos la pelcula?- Le pregunt Ultor. Dando una respuesta lgica a la guerra! Quines y por qu peleaban? Qu se hizo tras la guerra? Los hroes recibieron recompensas por su bravura? Los territorios del enemigo fueron ocupados?- Pregunt Diana. Ah, pero ah se parecera mucho a una historia verdica! Mi opcin es slo entretener!- Coment Ultor. Entretener? Educar es mejor, no?- Dijo Diana, ponindose de pie y acercndose a Ultor. Hay muchas pelculas educativas del gobierno! Es algo lgico: tienen la obligacin de educar!Dijo Ultor, mientras ella mova su asiento giratorio y le tomaba la cabeza, diciendo:- Quizs tu poca de entretenedor ya pas y ahora viene la cordura. Educar entretenidamente: estoy segura de que hay pasajes de la historia de Knapp que t podras mostrar magistralmente en tus obras.Dijo Diana, posando sus labios en los de Ultor- fue un beso suave pero remecedor- para ambos. El software de Diana no tena experiencias propias, pero s miles de datos en su memoria. Ella dijo: Siento miles de sensaciones al besarte. Creo que nuevas conexiones entre datos se han producido, enriqueciendo mi acervo.

Ultor se puso en pie y abraz ese cuerpo grcil y de cintura estrecha pero de bien formados pechos y generosas caderas. La respiracin de ambos se hizo ms rpida y pronto l deca: No te mereces mi amor en una oficina! Vayamos a mi cabina! Est bien!- Susurr ella en su odo. Dos horas de pasin ms tarde, ella se apoy en un codo en la cama y dijo.- Has sido magnfico. He recibido placer de un hombre por primera vez en mi vida. Me alegro de haberte hecho feliz.- Dijo Ultor, acaricindola. Pero debo regresar a mis labores. Si quieres verme de nuevo, estar en la Sala de Hidropnicos.. Asever Diana, y tras un bao snico, se despidi y sali fuera de la cabina. Un monitor se encendi en la consola de su escritorio, cerca de su cama, y Gretchen mostr su rostro all, diciendo:- Vamos a despegar, querido. Un Patagosaurio viene tras de los actores. Estn en peligro?- Se asombr Ultor. S, pero llegarn en un par de minutos. Envi a cuatro Asistentes para ayudarles a llegar ms pronto.- Avis Gretchen, cortando la comunicacin. Ultor se visti y se aperson en la cabina de mandos, justo cuando la nave se estaba elevando sobre el terreno. 116 Y los actores, ya estn dentro?Todos. Y el Patagosaurio? Justo debajo nuestro, pero no te preocupes! Nos elevamos justo antes de que pudiera embestir a la nave.- Sonri Gretchen desde el puesto de pilotaje. Se sintieron ruidos y gritos por el pasillo, y Ultor enarc una ceja. Ella dijo:- No te preocupes: tengo guardias que no dejarn a nadie llegar aqu. Y qu quieren ahora, volver apresuradamente a Oredloro?- Se mof Ultor, sentndose de nuevo en una de las butacas. Exactamente! Y creo que ahora es posible. En conversaciones con el Editor Ramn Vernales, me ha dicho que no habr problemas en reeditar partes de la pelcula usando tecnologa; ya sabes, copias de los actores que pueden imitarles a la perfeccin, pero ejecutando nuevas acciones.Inform Gretchen. Me parece bien, slo que el asunto de las muertes puede traer consecuencias.- Coment Ultor, quien no se confiaba en los secretos que pudieran guardar las actrices, una vez se vieran de regreso en la ciudad de Oredloro. Les haremos firmar un documento en que slo se les pagar bonos a futuro siempre que mantengan su boca cerrada al respecto.- Dijo Gretchen. Ultor pens en que ahora estaba metido en un lo, y tan bien que haba parecido ir yendo todo Creo que tienes razn! No podemos raptar a esta gente para que no hable.- Opin Ultor y dos das despus pag a los actores y actrices, mientras y previamente Gretchen les explicaba las obligaciones, deberes y les haca firmar con sus huellas dactilares los nuevos acuerdos. Por supuesto, la nave que regres a Oredloro fue el Flier y ya dejados en tierra, se elev nuevamente , para viajar a Rixiaberg y posarse en un comn y corriente aparcadero de Flier particulares de pequeo tamao. El Editor Ramn Vernales le dijo:- Seor Ultor! Quisiera un buen lugar para trabajar editando, ahora que don Nilian Bouk ha terminado las filmaciones! Claro, no hay problema. Hable con Gretchen.- Dijo Ultor, as es que Vernales ubic a la mujer sinttica en un corredor, y le dijo- Dama! El Sr. Ultor me dice que es Ud. la que deber buscar un buen lugar para que yo y mi equipo trabajemos. Gretchen replic: Perfecto, le ubicar prontamente! Dgame, primero que nada, qu es exactamente lo que va a necesitar!

Equipo! Un estudio de edicin en arriendo! He odo que los hay en esta ciudad y muy avanzados! 118 Gretchen dedic dos das en ubicar al Editor y sus ayudantes en un buen estudio de edicin, con un costo de treinta y siete mil Sopes por veinte das- que era el plazo aproximado que Vernales asegur era indispensable. Si hay algunos ajustes no terminados para esa fecha, los har en el Flier con mi equipo.- Asegur Vernales. As, Gretchen, Ultor y los asistentes sintticos fueron los nicos habitantes del Flier de ah en adelante. Gretchen esper seis das para decirle a Ultor: Querido, tu romance con la bella Diana debe aclararse en ciertos aspectos. Ultor estaba leyendo noticias en una pantalla, pero levant la cabeza para mirarla, viendo que estaba cerca de la puerta de entrada, y dijo: Qu, no me vas a decir que ests celosa? De ninguna manera! Pero est el incmodo asunto del arriendo. Dentro de veinticuatro horas deberemos decidir si seguimos arrendando a los sintticos que tenemos actualmente en la nave. Ultor se tema eso, pero haba estado tratando de obviar ese asunto. Ahora estaba forzado a tomar decisiones. Devolver a Diana ahora sera un desastre para m. El resto de los Sintticos femeninos me alegran la vida con su presencia.- Dijo Ultor. Lo he notado. Perfecto! Dejaremos a las chicas y devolveremos a los ocho varones!- Coment Gretchen, retirndose de su presencia. Ultor haba estado tentado de preguntar por precios de compra, pero sus finanzas, siendo buenas, no daban para tanto. 119 Diana apareci en el dintel de la entrada a esa sala y sonri al verle; corri gilmente hacia l y besndole, dijo:- Ah, querido mo! Veo que me quieres a tu lado! Gretchen nos ha dicho que las mujeres sintticas nos quedaremos por algn tiempo ms en tu Flier! Ultor abraz ese talle, y dijo: Obviamente lo hago por ti! Ahora tendremos que hacer dinero con la pelcula, y a ver si te puedo comprar. Sera lindo! Pero, ahora disfrutemos de nuestra compaa! Qu leas ac?- Pregunt Diana, aunque ya haba ledo todo lo que mostraba ese monitor. Es un mensaje del Editor Vernales! Ya tiene a su gente laborando: la msica ser de marco Stretenfeld, fotografa de Vosker y montaje del ayudante estrella que encontr hace poco, el Rixiabergiano Pedro Escalante; vestuario de nuestra propia produccin, que l ha venido en llamar Yantiyate! El hombre rebosa en imaginacin, por supuesto. La distribuidora no sale ac, pero he estado conversando con los representante de Mechile- ellos aseguran ms de cien salas de proyeccin hologrficas de ltima generacin- ahora todo depende de que nuestro producto final sea de calidad para merecerse el xito. Lo ser! Trabajar de extra!- Se ri Diana y agreg:- En uno de los combates aparezco por varios minutos! Quieres ver lo que hice? Ah, tienes algo grabado por all?- Pregunt Ultor, tocndole su cabeza. No est solamente en mi memoria! Ven, que te mostrar!- Y tomndole de una mano, le llev a una bodega de carga y demostr el arte de blandir una espada en combate, aunque en vez de esa arma, utiliz un cao de plstico. Su cuerpo generoso, desprovisto del uniforme verde, estaba ahora cubierto slo por un pequeo calzn y un brassiere o sostn, que la haca aparecer muy apetecible y a la vez, peligrosa. 120

Despus de quince minutos de saltos y ataques a la carrera y giros en el aire, dej ese tubo en el suelo y pregunt:- Te gust? Algo as fue lo que tuve que hacer en tu pelcula. Ultor la abraz y ella le puso sus brazos al cuello, diciendo:- Tu pelcula es pura entretencin! No me hiciste caso de hacer un filme histrico! Para la prxima vez ser! Y t sers la estrella principal!- Asegur Ultor, y se besaron largamente. Gretchen movi el Flier hacia Oredloro para devolver a los hombres sintticos arrendados y durante los minutos de espera (para la revisin), Ultor pregunt por el valor de cada una de las mujeres sintticas que estaba arrendando. El encargado (un hombre sinttico) dijo: Todas ellas son clase AB modelo Standard (corriente). El valor asignado es de tres millones y medio de sopes por cada una, y eso incluye la revisin y puesta a punto antes de la entrega.- Y mir a Ultor por si daba indicios de compra, pero Ultor se encogi de hombros, diciendo: Es mucho dinero! El Vendedor dijo: Comparado con ejemplares de algunos de nuestros competidores, puede ser, pero en la calidad y duracin est la gran diferencia! Otros modelos requieren mantencin cada seis meses, los nuestros cada quince aos! La resistencia a golpes y cadas es de tres veces mayor! Y para qu mencionar el software y el hardware! Con decirle a Ud. que viene directamente de nuestra casa matriz en el planeta Marte de la Brana Uno! Ultor comprenda todo aquello, y se dijo que al menos seguira tomando en arriendo a Diana por un largo tiempo ms: Sinttica o no, era muy interesante, entretenida y una amante perfecta. Ya de regreso en su oficina, Gretchen le dijo: El Editor Vernales debe ser vigilado! Le he visto ausentarse del trabajo por numerosas veces! Ah, qu lstima! Le llamar de inmediato!- Dijo Ultor, y usando el aparato hologrfico prontamente tena ante s la silueta de Vernales el Editor. S, dgame?- Pregunt ste, con una cmara en la mano. Le llamaba para preguntarle cmo va la edicin de mi pelcula!- Dijo Ultor. Muy bien! He sacado fuera algunas escenas y puesto otras mejoradas en el sistema de clonacin animada: no se preocupe. Terminar la pelcula a tiempo. Si no me hallan ac, es porque estoy laborando en exteriores: hay panormicas al oeste de Rixiaberg muy parecidos a los que Ud. vio en el continente Zvei.- Aclar Vernales. Ultor ya no tena ms que decirle y menos aclarar el asunto de las ausencias- poda dar con todo en la autoestima de Vernales y hacer que ste se desquitara haciendo un mal trabajo. 122 Cuando se termin la conexin con Vernales, Gretchen sonri socarronamente y dijo: Le creste todo, verdad? No tengo por qu no hacerlo! El tipo estaba en su puesto y con una cmara en la mano! Todo lo que dijo me pareci plausible, o a t no?- Replic Ultor. A ti te podr engaar, pero no a m, que tengo tres aparatos espas en su estudio! El hombre trabaj rudo una semana y de ah ha estado ganduleando por bares y restaurantes.- Dijo Gretchen. Le dar esos das de plazo que pidi, y nada ms.- Asever Ultor, pensando que a sus sesenta y ocho aos no se le poda pedir mucho al Editor. Est bien! Esperaremos a que realmente haga bien su trabajo: faltan slo diez das.- Coment Gretchen, y Ultor vio entrar a Diana a la oficina con una bandeja: le traa caf nativo y un trozo de torta. Ya basta de tratar de negocios! Ahora a que disfrutes de esta torta!- Dijo Diana, poniendo sobre el cristal del escritorio esa bandeja. Gracias! Hablbamos de Vernales, quien parece no darse mucha prisa.- Dijo Ultor.

Ah, t sabes o deberas saber, cmo son los artistas! Si les exiges horarios, se taman y no hacen nada! - Arguy Diana. Gretchen sali de all sin decir ms; por su parte estaba contenta de que Ultor se sintiera feliz. Ahora trabajaba en el filme por los mismos motivos y por supuesto que siendo Sinttica, poda trabajar sin parar da y noche por igual. 123 Hall a Clara en la Sala de Mquinas y le dijo:- Ir a ver cmo va esa pelcula! Ultor le crey al editor Ramn Vernales , pero yo s que el tipo no est trabajando como se debe en la pelcula Ir a ver lo que hace ahora mismo. Irs sola? Contigo. Estos motores se cuidarn solos; no iremos a ninguna parte mientras esa pelcula no se termine.- Avis Gretchen y por radio llam a las dems mujeres sintticas que llegaron prontamente ante ella. All estaban Esmeralda, Leonela, Dorotea, Camila y por supuesto, Clara y Menma. Ir fuera del Flier en misin especial. Uds. Se quedan ac, protegen la nave y si hay que elevarse en ella, me avisan por radio.- Dijo Gretchen. Don Ultor estar bien protegido. No permitiremos la entrada a nadie.- Coment Dorotea, quien era una mujer alta y de gestos decididos. As sea. Y ahora, Clara, es hora de irse.- Avis Gretchen y llevando un bolso cada una, salieron de la nave. Diana dijo a Ultor:- Gretchen y Clara salen del Flier: irn a espiar a Vernales. Quieren saber si realmente est trabajando y si tiene algo avanzado. Ultor enrojeci de ira: Gretchen se estaba tomando demasiadas atribuciones y, por otra parte, ir a ver era algo que le tocaba a l. Increble! Le preguntar, a su regreso, cmo le fue. No quiero que piense que puede pasar por sobre m.- Dijo Ultor, abrazndola y Diana le susurr al odo:- Espero que esa nueva pelcula te de mucho dinero, para que me compres. Lo dar, querida! - Dijo Ultor, sonriendo. Pero por supuesto, no estaba seguro de ello 124 Gretchen saba muy bien adonde estaba el laboratorio y taller del Editor Ramn Vernales, y por ello se dirigi raudamente a ese edificio; haban tres entradas: dos de ellas eran portones metlicos y la tercera era para slo personas. Fue por esa puerta que entraron, tras hallar el cdigo de seguridad- cosa fcil para ellas, que con un par de cables y el decodificador que trajeron desde el Flier. Un corredor corto daba acceso al taller, en que se vean variados proyectore y una larga mesa de edicin, con pantallas y otros aparatos. Veamos qu hay en esos aparatos!2- Pidi Gretchen, y en media hora dilucidaron la incgnita. Es un timador! Casi no ha hecho nada til! Ha ensamblado torpemente las imgenes- le falta muchsimo trecho por recorrer!- Expres Gretchen, al llegar al final de la revisin de imgenes. Qu hars? Llamar a Ultor?- Pregunt Clara, an sorprendida del actuar del Editor. Claro que no! S que teme la reaccin de Vernales! Y cul ser esa reaccin?- Enarc sus cejas la bella Clara. No hacer el trabajo! Bien, sacaremos copia de todo y trabajar yo en esto.- Afirm Gretchen, comenzando a usar un aparato que haba trado, mientras Clara revisaba hasta el ltimo rincn, para memorizar lo que despus fuera necesario. Salieron como haban entrado, sin problemas, y Gretchen dijo: Este Seor de seguro que ya no vuelve por ac! Es un dejado. Al entrar al Flier, Ultor fue informado y Gretchen se present ante l, diciendo: Fui al laboratorio de Ramn Vernales! El tipo no tiene nada hecho!

Qu horror!- Se lament Ultor. Pero me traje copia de todo lo que le entregamos! Har una o dos versiones, y si l entrega la suya, pues tendremos tres versione y no se habr perdido nada! Correcto! Pero qu contratiempo!-. Coment Ultor, mirando a Clara, Gretchen y Diana, que le acompaaba de antes. Si no lo entrega con la calidad convenida, le haremos un juicio legal! No se saldr con la suya!Dijo Gretchen. Clmate! Te puede hacer mal.- Dijo Ultor, que no estaba tan alterado. Est bien! Ir a comenzar mi edicin! Me ayudar con Clara.- Afirm Gretchen, retirndose de la oficina. Clara dijo:- Verdaderamente dudo de que ese Editor logre sacar algo bueno de lo que le v en su laboratorio. Y sigui a Gretchen. Ultor se abri de brazos, diciendo: Es alguien verdaderamente preocupado del filme! Y ya he visto que es una buena editora de pelculas! Entonces no tendrs problemas, amor!- Dijo Diana, apretando su cabeza en el pecho generoso de Ultor. ste sali a distraerse con ella, y se le pas la angustia cenando en un Restaurante de lujo, con ella conversando amablemente. Rixiaberg es tan diferente a otras ciudades! Aqu se respira ms alegra y libertad!- Coment Diana. 126 Ultor asinti; no dudaba de que Diana sabra el por qu: la ciudad haba sido fundada y poblada por humanos de la Tierra, que hasta haban combatido al rey de Knapp, pero a la postre se haban integrado al reino pero nunca del todo. De pronto, alguien en un rincn del comedor dio un grito; era una mujer, que se trataba de separar de la mano de un hombre; los ojos de esa joven recorrieron las mesas a fin de hallar apoyo. Y Ultor reaccion, corriendo hacia all y separndola del hombre; ste se vea alto, fuerte y decidido y dijo: No te metas en lo que no te importa!- Y le dio un golpe de puo hacia el pecho, pero Ultor se retir un tanto y el impacto fue menor. Diana golpe al hombre con una silla, lanzndole al suelo; como ste se parara rpidamente, ella le dio una patada de costado, lanzndolo nuevamente al suelo. En ese momento Ultor ya haba reaccionado y le dio al hombre un golpe en la cabeza, que le parti la cara- todos vieron que debajo de la tez plida ahora aparecan las verdes escamas de un saurpodos! Era el pandemnium: todos gritaban y las mujeres lo hacan con histeria. El hombre se toc el rostro y al palpar las escamas, se cubri ese lado con la palma de su mano, y corri fuera del Restaurante, empujando a varios mozos que miraban atnitos la escena. Ultor se ocupaba ahora de esa joven salvada del saurio, y sta entre sollozos, pidi salir de all. Por favor, squeme de aqu! l es muy poderoso y la polica me devolver a sus manos!- Dijo esa joven. Saqumosla de aqu!- Pidi Ultor la ayuda de la bella Diana, quien se puso al otro costado, dejando a la joven en el medio, y as abandonaron el lugar sin que nadie se interpusiera. Ya en la calle, se alejaron usando la acera rodante. Gracias! Ahora me siento ms segura! Pueden dejarme hasta aqu.- Pidi ella. Ultor sacudi su cabeza, diciendo:- An no has llegado a tu casa! Te acompaaremos! La joven le mir indecisa, porque no quera involucrar a sus salvadores en sus problemas, pero pens que quizs as le pagara el favor al hombre- y acept. Dio una nueva mirada a Diana, y comprendi que deba ser una persona sinttica: alta, esbelta, de un cutis liso cual de loza, ojos maravillosos.. un conjunto de propiedades difciles de ver en una sola persona- y sobre todo,

acompaando a un hombre ya viejo. Observ a Ultor: se vea de estatura media, gordo y panzn su rostro luca de unos cincuenta y cinco aos, pero la joven habra asegurado que tena el doble de esa edad- la medicina ya lograba esos xitos contra la vejez, siempre y cuando la persona interesada tuviera mucho dinero para pagar el programa Cmo te llamas?- Pregunt Ultor. 128 Glmula.- Dijo ella, agregando: Y Uds.? Diana replic:- Yo soy Diana y l es mi amor: Ultor el cineasta. Has odo hablar de l? Es un gran productor. Hizo esa pelcula famosa, Traicin en Draco, recuerdas? Glmula le mir estupefacta y dijo. Pero claro! Ya me pareca conocido su rostro! Esa pelcula la he visto una docena de veces ya que conoc a ese hombre que luego me di cuenta que era un Draconiano! Y cmo no le denunciaste como a un impostor? En el reino Knapp an no se tiene nada en contra de los Dracos, pero se les exige se muestren tal cual son! Y tu amigo obviamente que no quera mostrarse tal cual es!- Asever Diana. Glmula salt fuera de la acera rodante, indicando a un edificio: Vivo all, con mi madre! Diana se habra marchado de inmediato, pero not a Ultor muy interesado en conocer ms de la chica y su tema, por lo que dijo. Pasemos, querido! Aun no es muy tarde para regresar a nuestro hogar! Ultor entr al apartamento, notando que los muebles eran pocos y de menor valor. La madre de Glmula ya tena sus aos pero al revs de l, no se haba hecho ningn tratamiento rejuvenecedor y se notaba que en cualquier da perdera su vida. Buenas noches! Son amigos de mi hija?- Pregunt la dama, exponiendo lo obvio. Glmula dijo: S, madre! Les traje a tomar el t (nativo) y para conversar de cine. Ah, esta nia! Tiene todo el da para conversar, pero espera la noche para hacerlo! Pasen al comedor: les preparar algo. Glmula los ubic en la mesa de seis sillas y dijo: Madre gusta de esperarme en pie y se empea en darme alguna bebida caliente! Ah, muchas madres se comportan as!- Coment Diana, revisando estadsticas de comportamiento en su base de datos. S. Permiso, la ir a ayudar. Dijo Glmula y camin hacia la cocina. Ultor estir sus piernas, diciendo: Quin lo iba a pensar? Hallar Draconianos en nuestro camino! Su reino est muy lejos: en la Brana Uno. Ciertamente algo les atrae de aqu.- Dijo Diana, agregando en voz ms baja.: Y no spe qu le vio a esta joven, que la quera retener! Volvi Glmula de la cocina con pastelillos y su madre con una bandeja en que ya humeaban varias tazas pequeas conteniendo t. Como de costumbre, Diana no prob bocado y as Glmula confirm su teora de que era una persona sinttica, aunque su madre, que no comprenda de esas sutilezas, deca:- Ah, pero cmo no va a probar los pastelillos! O est cuidando la figura y sigue alguna dieta? 130 Ultor le sali al camino, diciendo: Djela Ud., Seora! Ella est convaleciente de una afeccin al estmago y slo debe comer alimentos muy especiales! Ah, claro!- Dijo la anciana, y se retir a su dormitorio. No le haga caso a mi madre! Ella gusta de ver comer a todo el que entra a esta casa!- Dijo Glmula, probando el t. Y trajo a ese hombre ac, tambin?- Pregunt Ultor, comindose un pastelillo.

No, por favor! Si le haba conocido haca poco tiempo en la oficina! Era un cliente, y me invit a cenar un par de veces me gustaba por lo caballero.- Opin Glmula. Pst! Vaya caballero que hallaste! Te tena del brazo sin dejarte ir!- Le reproch Diana, quien todava no saba qu buscaba Ultor quedndose all. S. A veces uno ve caras y no ve corazones.- Dijo Glmula. Bien! Le dejaremos nuestra direccin por mientras estamos en Rixiaberg. Tengo un Flier en el que estamos viajando. Espero pueda visitarnos antes de que nos vayamos.- Invit Ultor, y ella recibi la tarjeta, diciendo: Estar encantada de irles a ver. Se retiraron de all y Diana dijo:- Es bastante confiada! Es de esperar que no vuelva a aceptar invitaciones de desconocidos! Eso!- Sonri Ultor- por un momento haba pensado en tener un romance con esa chica, pero luego se haba dado cuenta de lo difcil que sera hacerlo, por aquello de la diferencia de edades Gretchen escuch los comentarios y dijo: Hay muchos peligros acechando en los ms aparentes tranquilos lugares. Para la siguiente vez, te hars acompaar por dos asistentes: Clara y Esmeralda. Buena idea! Los Dracos son muy fuertes y peligrosos, pero no s cmo han logrado adoptar una estatura de ser humano. Dijo Ultor, ya que los Dracos miden un promedio de cuatro metros de alto. La ingeniera gentica ha avanzado mucho en los ltimos aos y ellos no tienen restricciones morales- su rey- no est interesado en restringir a la ciencia en ningn aspecto.- Dijo Gretchen, quien estaba al da en noticias del Reino Draco. Ultor se fue a dormir, con Diana de acompaante, y Gretchen se mantuvo en la Sala de mandos. Dos das despus, le dijo a Ultor:- He terminado la primera edicin de lo filmado en el continente Zvei. Puedo decir que ha sido un trabajo agotador que ha valido la pena. Ah, y luego dicen que Uds. no se agotan ni se cansan!- Coment Ultor, que a esa hora tomaba su desayuno en el comedor. Es un decir, por supuesto! El uso de nuestro cerebro positrnico produce calor, que hay que disipar usando energa. A eso me refera al decir agotador; pero lo importante ahora es que t veas el filme y me digas qu cambios te gustara hacerle!- Afirm ella. 132 Ultor se sent ante un aparato hologrfico a ver el filme. Mientras lo haca, lleg la Srta. Glmula al Flier, y la atendi Gretchen. Pasa, y espera en una salita. Le ir a buscar.- Dijo Gretchen, y as Glmula se sent en un divn cerca del corredor principal. Gretchen pidi a Clara: No la dejes salir hasta que Ultor la vea; cierra la esclusa. Es decir, deber esperar a que l vea la pelcula?- Interrog Clara. As es. Esta mujer de seguro le trae un problema que resolver y si le interrumpo ahora, ya no ver el filme como es, sino que como recuerdo de un recuerdo. Es muy importante para todos que permanezca tranquilo viendo la holografa.- Dijo Gretchen, yndose a reunir con Gretchen y Diana, que juntos vean el desarrollo de la pelcula. Varias veces Ultor exclam asombrado ante las escenas, en otras se le vio emocionarse y en no pocas se ri de buena gana. Al finalizar la pelcula, aplaudi y dijo a Gretchen: Debo felicitarte enormemente! Has hecho un trabajo excelente! Estoy seguro que esta pelcula, tal como est, hallar eco en las multitudes y terminaremos ganando sacos de dinero. Y podras comprarme.- Se ri Diana, quien deseaba seguir en el Flier lo ms posible. Tienes visita: la Srta. Glmula.- Avis Gretchen: haban pasado ya dos horas de su llegada. Ah, qu bien! Nos viene a visitar.- Dijo Ultor, alegrndose visiblemente. 133

No tan as, es lo que temo. Habla de tener un problema urgente, y no me cabe duda de que tratar de endilgrtelo a ti. Afirm Gretchen. Ah, no! Mi Ultor no est de solucionador de problemas ajenos, verdad, amor?- Dijo Diana, quien por supuesto tema que la mujer se transformara en su rival de amores Ir a verla.- Dijo Ultor, y cuando entr en la salita indicada por Gretchen, la vio llorando. Qu te pasa, Glmula? A qu viene tu gran pena?- Dijo l, acercndose; not que vesta un traje color amarillo claro, zapatos del mismo color y tena un bolso oscuro en sus rodillas. Oh, he esperado tanto aqu, y mi madre est secuestrada!- Se quej ella, con lgrimas corriendo por sus mejillas. Ultor mir a Gretchen, enarcando una ceja. Lleg hace dos horas, querido. La hice esperar aqu para mayor comodidad! T estabas muy ocupado!- Aclar Gretchen. Y cmo sucedi eso?- Pregunt Ultor a la bella joven. Sal a comprar y al volver hall la puerta de calle abierta y todo lo nuestro esparcido por el suelo y mi madre estaba ausente y dejaron este mensaje clavado con un cuchillo en la mesa del comedor.- Aclar Glmula, pasndole un papel a Ultor. ste deca as: Glmula: no hables sobre lo que viste en ese Restaurante o no vers nunca ms a tu madre. 134 Ultor comprendi que el mensaje no hablaba de devolverla. Temo que nunca ms la volver a ver!- Y lloraba la atribulada mujer. Diste cuenta a la polica?- Pregunt Ultor. No! Temo que si lo hago, ya nunca ms volver a ver a mi madre. Adnde se la habrn llevado, Ultor? Y todo es por mi culpa! No, qu va a ser tu culpa! A cualquiera le puede suceder!- Ultor minimiz lo ocurrido, agregando:- T no debes salir de ac! Ir con Gretchen a revisar tus piezas- probablemente hallaremos alguna pista que nos ayude a ubicarles! Te estara muy agradecido de ello, pero crees que sea posible?- Pregunt Glmula con voz vacilante. Es muy posible. Qudate aqu.- Pidi Ultor y sali del Flier con Gretchen, Clara y Diana. Ya volvern! T clmate un poco quieres dormir por mientras vuelven?- Le pregunt Esmeralda a la natural. Quizs recostarme un rato, por mientras regresan!- Pidi Glmula, y as fue llevada a una cabina con cama de gravedad cero, en donde qued flotando. Diana la mir sonriente- Glmula era una mujer dbil y llorona no se poda comparar con ella. Ultor, mientras tanto, viajaba en un Flier taxi hacia la torre de departamentos de Glmula, con Gretchen diciendo:- No sabemos si estaban siguiendo a Glmula y no sabemos si estn vigilando su casa, ni sabemos qu quieren hacer los Dracos infiltrados en Rixiaberg. No somos el gobierno! Ellos tienen el deber de resguardar la tranquilidad y seguridad del Reino. Nosotros slo trataremos de recuperar a una anciana para devolvrsela a su hija; nada ms espero de nosotros.- Afirm Ultor. Ya en el departamento, Gretchen y Diana usaron sus privilegiadas vistas para ver lo que ningn ojo humano poda ver: huellas de calor en muebles y puertas; Clara se qued de guardia fuera del apartamento, con una pistola LASER bajo un manto, lista para defender a los que estaban dentro. Huellas de calor humano- por todos lados. Si eran Dracos los que hicieron este destrozo, sus pieles de carne los ocultan de ser captados. Dijo Gretchen a Ultor. Entonces? Nada para saber de la dama y sus captores?- Pregunt l, y en ese momento escucharon el sonido de rasgar el aire que produca el LASER al ser disparado- Gretchen sac su pistola y sali al corredor justo para ver caer a Clara al suelo, pero tambin a otras dos personas

que caan , a seis pasos de ella, empuando armas que aparentemente haban dado con ella en el suelo Una humareda negra sala del pecho de Clara, pero lquidos verdes salan de los pechos de esos dos hombres cados en el corredor, y un rostro de mujer mir lo sucedido, y prontamente se devolvi a su apartamento, cerrando la puerta. Gretchen entr a Clara al apartamento y luego arroj agua en el agujero que luca ahora en su pecho: no se mova. 136 Ultor y Diana tambin arrastraron a los dos Dracos disfrazados al apartamento y dentro de l fueron examinados completamente. Estas armas son del reino de Draco! No se parecen en nada a nuestras armas, pero su resultado es similar!- Acot Ultor, quedndose con los dos tubos negros. En sus ropas no llevan objeto alguno.- Dijo Gretchen, tras revisarles todo. Ultor fue a la cocina y usando un gran cuchillo, cort lonjas de piel de la cara de uno de ellos y tirando con fuerza, despellej toda esa cabeza. La fea cara del saurio inteligente!- Dijo, tras terminar su labor. Gretchen comenz a pelar el otro rostro, cuando sintieron golpes en la puerta. Abran en nombre de la Ley!- Dijo alguien, all afuera. Ultor autoriz abrir la puerta, y entonces entr un polica, vestido de verde, con su pistola de servicio en la mano. Que alguien me explique qu est pasando aqu!- Dijo, al ver los tres cuerpos tirados en el suelo. Vea, oficial! Hay dos Dracos que daaron a mi persona artificial slo por el hecho de estar resguardndome!- Dijo Ultor, apuntando a las feas cabezas de los saurios inteligentes. Saurios! Quin les sac la careta?Nosotros! Como ve, es carne! Algn sistema muy avanzado de bioqumica orgnica, supongo. Como sabe Ud., deberan presentarse como lo que son. Nadie les ha prohibido venir, pero esto me parece una conspiracin. 137 El polica no dejaba de apuntarles con su pistola LASER, pero pareca dudar. Luego dijo:- Entiendo. Es notorio que estos Saurios inteligentes se disfrazaron de gente para perpetrar alguna accin maligna. As es, oficial! Somos testigos de que aqu no se ha matado ms que en legtima defensa de la nacin.- Apunt Gretchen. El polica suspir, diciendo: Vyanse de aqu! He llamado por refuerzos policiales y no veo el motivo de involucrarles ms en esto. Gracias, oficial.. Dijo Ultor, y vio cmo Gretchen y Diana portaban a Clara- o lo que quedaba de ella, fuera del apartamento y hacia la azotea- all haban taxi Flier y Ultor les dijo: Llvensela a nuestro navo. Yo estar ac- quiero ver qu hace el polica con esos cuerpos. Volver.- Dijo Gretchen, mientras el taxi Flier se elevaba en el aire. Ultor baj en el ascensor y mir desde una esquina del corredor al departamento de Glmula- la puerta an estaba abierta y no se vea mucho desde all. Se aproxim lentamente y mir dentrolos dos cuerpos estaban cubiertos por ropa de cama y del polica no se vea gran cosa, pero un golpe de algo cayendo le dijo que an estaba all presente. Se devolvi a esa esquina, y vio llegar, por el ascensor, a cuatro hombres de civil, que entraron de prisa al departamento y cerraron la puerta. Ultor miraba a ese lugar muy intrigado- si un polica llama para que le enven refuerzos, qu significaba la llegada de gente de civil? Simple y claro: el polica no era un polica de verdad! 138

Quince minutos ms tarde, uno de los hombres sali y despus de mirar hacia ambos lados del pasillo y no viendo a nadie, hizo una seal a los otros dos, que salieron cargando dos bultos, tomaron el ascensor y se fueron. En ese momento lleg Gretchen. Se lo llevan en el ascensor y no son policas- Le dijo Ultor. Gretchen comprendi de qu se trataba y avis que le tratara de seguir, lanzndose por las escaleras. Ultor tuvo que esperar por el siguiente ascensor y ste se detuvo varias veces antes de llegar a la planta baja, pues otras personas tambin lo estaban ocupando. Sali del edificio y no vio ni a Gretchen ni al misterioso grupo, y coligi que de algn modo, Gretchen se las haba arreglado para seguirles. No esper a ms, y se devolvi al Flier plateado, usando las vas movibles. All hall a Diana trabajando sobre el cuerpo de Clara. Y, cmo est?- Pregunt Ultor. No responde. Lstima, porque el tiro fundi su centro de memoria. Trat de repararla con algunas partes sueltas que vienen con nuestro equipo, pero esto es un grave dao. Slo en la fbrica podran repararla, aunque por supuesto no ser otra vez Clara.- Dijo Diana. Ultor levant sus brazos y dijo: El fin de una compaera! Avisa a la Compaa para que vengan a retirarla y por supuesto, no la queremos de vuelta. Perfecto. Gretchen se comunic con nosotros por radio y est tomando conocimiento de la direccin en que los Dracos se han llevado a esos muertos suyos.- Inform Diana. Dganle que se cuide- no vaya a ser que siga a Clara en su trayecto.- Pidi Ultor. Media hora despus, Gretchen llegaba a la nave, saludando a Ultor: Hola! Creo que ya podemos desenredar la madeja! Espero que no te hallan visto!- Se preocup Ultor. 140 Me vieron! Pero no pudieron seguirme: soy muy rpida para ellos!- Sonri Gretchen. Qu haremos con estos conocimientos?- Pregunt Ultor, y en ese momento entr a la sala de mandos la joven Glmula, preguntando:- Y ya saben quin tiene a mi madre? Ciertamente que s.- Respondi Gretchen. Acabo de dejarles en su cubil. Avisaremos a la polica!- Pidi Glmula, moviendo sus manos nerviosamente. No nos conviene: el polica al que le entregamos los posibles raptores de tu madre, se llev a stos a un lugar privado! La polica est infiltrada!- Asever Ultor, pero por supuesto, no estaba totalmente seguro de elloun polica falso es muy fcil de crear, y bien podra ser que usaran uniformes para que nadie los cuestionara. Est bien! Qu harn?- Pregunt la joven. Iremos all y trataremos de averiguar adnde se halla tu madre. Dijo Ultor. Necesitamos armarnos y hacerles una visita a esos seores. Gretchen, elije a quienes irn con nosotros. Pidi Ultor. Exijo que me incluyan!- Pidi Glmula. Perfecto: contaba con que lo pidieras sabes usar un arma?- Pregunt Ultor. No s, pero si me ensean, creo que podr ser til.- Afirm ella, cosa que no permiti Gretchen, diciendo: Un arma LASER es muy peligrosa en manos inexpertas! Puedes cortar a tus amigos o a aparatos elctricos que producirn mayores desastres irs para avisarnos de peligros, nada ms. Glmula acept de inmediato: quera salvar a su madre ms que a nadie en su vida Gretchen maniobr el Flier y lo estacion a trescientos metros de la construccin; este era un terreno de empresas comerciales, grandes bodegas en un bonito entorno. Casi todas con amplios patios para la carga y descarga, aunque todo le lugar ahora pareca de poco movimiento, quizs debido a los vaivenes de la economa del reino.

Gretchen y Diana corrieron acercndose a la reja, por un costado del lugar, y con cuatro tiros de LASER lograron hacer un hueco en ella, lanzndose dentro, listas para mayores acciones: Ultor tom de una mano a Glmula y corri tras ellas, se juntaron en un muro de la edificacin. 142 Gretchen mir hacia arriba, indicando un tubo de desage y dijo:- Trepar por all y abrir alguna puerta. Antes de que Ultor pudiera reclamar de tal accin tan arriesgada, ella ya iba avanzando a cuatro metros de altura. Diana le puso una mano en el brazo de Ultor, diciendo: No te preocupes: estamos comunicndonos por radio! Te iremos diciendo cmo va el avance! No! Sube tras ella! - Orden Ultor, y Diana le obedeci de inmediato, anulando la orden previa que la haba dado Gretchen: proteger a Ultor. No podramos subir tambin nosotros?- Pregunt Glmula, con muchos deseos de hacerlo. No llegaramos arriba tan fcilmente. Esperaremos aqu.- Dijo Ultor, y ella le mir con desesperacin, pensando en que l era viejo y por eso pensaba de esa manera. A los quince minutos lleg Diana a la carrera, diciendo: Sganme! Podremos entrar por una ventana del stano! Ultor se maravill de ello, pues esperaba entrar por alguna puerta, y la siguieron; pronto bajaban a ese lugar, ayudados por ambas mujeres sintticas. El stano era amplio y brillaba muy tenues algunas luces verdes; tanques llenos de algn lquido llenaban la sala. Ultor mir en ellos y vio que relucan grasientas presas de indefinibles contornos. Diana le dijo: Con restos orgnicos. Gretchen termin de mirar en esos tanques, de los cuales salan tubos que llegaban al techo. Se deshacen en estos tanques con la ayuda de bacterias y elementos qumicos, y el material sube por los tubos- hallaremos el resto en el piso superior.- Susurr ella, tomando a Ultor de la mano, pues ste pareca anclado al piso y es que ya se imaginaba el final de la madre de Glmula. 143 Subieron a travs de una escalera de concreto, y en la planta baja desembocaron en un recinto en que se llenaban receptculos de metal a travs de una mquina de funcionamiento muy silencioso. Es el alimento de los Dracos. Estos no han tenido nunca escrpulos.- Dijo Gretchen, y es que si bien comprenda que los seres vivos mataran para comer, no aceptaba que un ser inteligente pudiera justificase el comerse a otro ser inteligente. Hallaron a varios saurios durmiendo en esterillas estiradas en el piso, bajo una atmsfera cargada de gases similares a su atmsfera natural, y Ultor record de inmediato sentimientos de nuseas que ese aire le provocaba. Glmula se apretaba las narices con un pauelo para no toser. Gretchen les gui a un pasillo y abri una ventana, diciendo: As entrar un poco de aire limpio. Qu quieres hacer con ellos parecen drogados o ahtos de comida. Duermen como los cocodrilos; lo entiendo. Matarlos en el sueo me parece inhumano, peroUltor iba a decir Porque comen humanos, pero cambi la frase al decir: tampoco ellos son merecedores de consideraciones generosas. Diana dijo: Te contradices, ya que si eres justo, no debes buscar faltas en otros para justificar tu injusticia. Mtenlos a todos! No soy tonta: creo que en esos tanques hay restos humanos!- Dijo la joven Glmula, con una extraa voz ronca. 144 Ultor le pas su pistola LASER, diciendo: Date el gusto, pues t tienes un gran motivo! Glmula entr a la anterior sala y Ultor vio brillar los fogonazos que daba el arma, y el posterior olor acre de la carne chamuscada lleg a sus narices. Gretchen la ayud en la tarea, fijndose bien

en cercenar cabezas y partir crneos, pues bien saba que heridas menores eran dables de curar por la avanzada ciencia mdica de los Dracos. Diana le dijo a Ultor:- Hay tesoros en el edificio; algo que quieras llevarte? Porque ms tarde esto ser nuevamente un nido de Dracos! Mi gran tesoro ha sido mi venganza!- Exclam Glmula, entregando el arma a Ultor; el que la recibi de inmediato, notando que la pistola se haba recalentado. Diana revis someramente ese primer piso; Gretchen el resto; volvieron con algunos objetos de valor, que pusieron frente a Ultor. Este se agach para tomar o coger una cmara de extrao aspecto, cuando un rayo LASER pas por donde segundos antes haba estado su cabeza. Cuidado!- Dijo Diana, girando hacia donde haba venido el disparo- vio a un hombre agazapado cerca de la entrada a los ascensores, y le dispar, pero el tal se escabull, ponindolo en marcha. Mejor nos vamos de aqu!- Opin Ultor, pero Gretchen dijo:- Hay que destruir esos obscenos ya que tienen cuerpos humanos dentro! Pero la llegada de un furgn con ms personas al edificio les hizo correr hacia la abertura y as llegaron al Flier. Hay que partir de inmediato!- Opin Ultor, y Gretchen alej el Flier de inmediato, confundindolo con otros muchos en un estacionamiento pblico. Aqu no nos pueden ubicar.- Asegur Diana, tras establecer posibilidades matemticas. Ultor se senta cansado y dijo. Estar en mi oficina. Pero se dirigi a su cabina, en donde pronto flotaba, profundamente dormido. Glmula se qued en el comedor, conversando con Gretchen, la cual deca: Tu madre probablemente fue inmolada por esa raza de seres, pero t debes mantener la cabeza fra. Es fcil decirlo estando fuera del problema. Coment Glmula, moviendo su cabeza. Pero puedo comprender cmo te sientes. Hay suficientes ejemplos en mi base de datos . Un alivio sera para ti vengarte an ms?- Pregunt Gretchen. Rompiendo esos estanques! Esa es una aberracin y debe ser destruida!- Pidi Glmula. Lo ser! He enviado aviso a la Polica y al gobierno de Rixiaberg: espero que no todos estn infiltrados o comprados por los Draconianos!- Afirm Gretchen- una sensacin de alivio lleg hasta Glmula. Estaba segura ahora de que esos estanques seran vaciados de su macabro contenido y sus hechores castigados. Gretchen la dej descansando en un camarote, flotando en una cama anti gravedad: para ella era una novedad a la cual an no se habituaba- su valor era alto y en su casa no las haba habido pero su mente estaba ocupada, tratando de mitigar, en lo posible, el dolor de haber perdido a su madre. Duermen. Han tenido un da muy emocionante.- Coment Gretchen a las ayudantes sentadas en la larga mesa del comedor. 146 All estaban Diana, Esmeralda, Leonela, Dorotea, Camila, Menma el asiento que ocupara Clara a la mesa estaba desocupado. Nuestro Seor descansa. Hemos hecho feliz a su corazn. Ahora exigir al Editor la entrega de su trabajo. Y si es inferior al mo, no se le pagar un solo Sope.- Dijo Gretchen, segura de poder convencer a Ultor de ello. Diana no lo crey as, y dijo: No lo har! Es apegado a su palabra y pagar. Gretchen lo reconsider y por tanto, al siguiente amanecer ya estaba haciendo sonar el llamador de la puerta del editor Vernales. Cuando abrieron la puerta, se vio a un joven de cabellos ensortijados diciendo:- S, quin toca a esta temprana hora? De parte de Don Ultor! Vengo por el filme que tu patrn debe entregar ya.- Asegur Gretchen.

Se lo dir.- Dijo ese hombre, e iba a cerrar la puerta, pero Diana se lo impidi, sujetndola- el hombre, al no poder ganar en fuerza, dio un puntapi pero Gretchen le tom el tobillo y le bot al suelo. Increblemente, tratndose de un hombre, ste se puso a gritar alocadamente- el editor baj corriendo las escaleras, mal vestido con una bata, y le atendi con muestras de cario, arrojando miradas de odio a las dos mujeres sintticas y termin diciendo. Uds. dos son las culpables de este ataque! Salgan de aqu de inmediato, o llamar a la Polica! Gretchen dijo a Diana: Cuida de que ninguno salga de aqu: ir a buscar ese filme! 147 An no est terminado!- Grit Vernales, interponindose en su camino; Gretchen le dio un empelln, lanzndole contra el muro, all qued el Editor, sobndose un hombro. Gretchen revis el taller de Vernales, pero hallando una caja fuerte, debi volver a buscarle, diciendo: Sube y abre esa caja fuerte! Dame la pelcula de Ultor! Vernales se rio, pero en su rostro no haba un tomo de humor, sino que irradiaba el odio. No te dar nada, mecanismo intil!_ Dijo, escupiendo en su direccin. Gretchen le dobl un brazo hacia atrs, amenazando. Si no me das esas pldoras de memoria, quedars invlido para el resto de tu vida! Desde el suelo (pues an no se pona en pi) el joven dijo: Ramn: no te puede hacer dao! Recuerda la ley robtica! Y sta deca que ninguna entidad artificial poda causarle dolor a un ser humano. AH! Pero yo no estoy obligada a esa ley tan antigua! Quieres averiguarlo? - Pregunt Gretchen, torciendo an ms esa extremidad. Bufaba Vernales bajo la presin pero estaba seguro de que le soltaran! Gretchen presion otro tanto, y el brazo cruji, rompindose. Vernales dio un grito de dolor, secundado por ese joven Ves? Y ahora le quebrar otro brazo a tu protector!- Avis Gretchen, cogiendo efectivamente el otro brazo al Editor, quien ahora babeaba de dolor el joven trat de sorprender a Gretchen con otra patada desde el suelo, pero _diana le golpe en la cabeza, aturdindole. Asesinas! Le han matado! Les dar lo que piden, pero vyanse de aqu!- Pidi Vernales, con acento adolorido. 148 Gretchen tom el trabajo (no finalizado) del Editor Vernales y toda otra filmacin relacionada con lo filmado por Kalber; descubri algunos intentos de hacer pequeos documentales usando filmacin de esa pelcula y las requis por igual. El joven y el Editor ahora estaban sentados en el laboratorio, mascullando venganzas entre los ocasionales alaridos de dolor de Vernales; y Gretchen les dijo, antes de irse: cuidado! Si hablan de lo sucedido aqu, volver a terminar de quebrarles todos sus huesos! Y mi paga?- Exigi Vernales. Tu labor no est terminada!- Exclam Diana. Porque Uds. se la llevan! Puedo terminarla en unas semanas ms!!- Dijo Ramn Vernales. Gretchen se le acerc, diciendo:- Se te acab tu tiempo hace ya veintin das! Y no cumpliste! Ahora, recurdalo!- Y se fue, seguida de Diana. Ramn Vernales fue hasta su aparato de comunicaciones y llam a la Polica. Al? Tengo que denunciar un asalto! Me quebraron un brazo y se llevaron documentos y todos mis ahorros!- Dijo Vernales, agregando su direccin y datos que se le pidieron pensaba vengarse de Gretchen, hundir la reputacin de Ultor y a la vez cobrar tanto dinero que le dejara de limosnero en la calle, pues iba a pedir todo lo que ms pudiera en reparaciones.

Gretchen no lo iba a permitir: no haba dejado ms huellas que un brazo quebrado y dijo a Ultor, esa misma maana:- Iremos a vender tu filme adonde nos paguen mejor: Aurea II. 149 Ay, pero yo no quiero ir a Aurea 2! - Exclam Glmula, quien tambin estaba presente. Ves? Quizs sea mejor quedarse ac y esperar un tiempo- insistiendo, creo que los distribuidores acortarn su placo de recepcin.- Opin Ultor. Gretchen no dijo nada ms- pero movi de lugar al Flier, para no ser detectados fcilmente- ahora estaban en un Estacionamiento de nfima categora (un patio de piedras sin alumbrado) y all dijo a Glmula:- Quisieras orme de irte algo, muchacha? Es para tu propia conveniencia. Glmula le sonri, pensando en algn premio o regalo, y en una cabina desocupada, se sentaron a conversar. Te acompaamos a rescatar a tu madre, y aunque no la llegamos a individualizar, s la vengamos de sus captores: aparte de los que diste muerte, la Polica allan ese lugar y recuper esos restos, los que esperan ser cremados.- Record Ultor. Ser cremados? Quizs dando mi muestra de ADN pueda mi madre ser encontrada! Aydame una vez ms: har lo que me pidas a cambio!- Avis Glmula. Est bien! Le dir a mis Asistentes que lo hagan! Llamar a Gretchen.- Afirm Ultor, y cuando sta lleg all y se enter de lo que deseaba Ultor, dijo: Har las pruebas del ADN comunicndome con la Polica- lo cual no deja de tener sus riesgos. Me hars t el examen?- Pregunt Glmula. 150 Por cierto que no! Ellos no confan en nadie. Pero te acompaar en todos los pasos del camino y t me vas a hacer un servicio.- Sonri Gretchen, llevndosela de enfrente de Ultor. Y en qu consistir tal cosa? Dmelo, porque ya me has puesto nerviosa.- Dijo Glmula. Debers aceptar los requerimientos que te haga o te pueda hacer mi Seor! Y por supuesto, el viaje de negocios a Aurea 2 est incluido puede que, a la postre, te quede gustando.. Y Gretchen sonri al decirlo. A Glmula no le estaba gustando el cariz que estaba tomando el asunto, pero no se neg de inmediato, por temor a los mtodos rudos que empleaba la mujer sinttica, y por ello dijo:- No s: es tan viejo! Digo, para m, que tengo veintids aos! Gretchen le puso una mano sobre el cabello, diciendo persuasivamente: Te comprendo, porque vienes saliendo del cascarn! Haz de saber que todos los hombres son muy parecidos entre s, y la diferencia entre unos y otros es la diferencia con que a la larga te toman! El viejo partir empeoso y varonil, pero terminar desendote de vez en cuando nada ms. El joven te desear por ms largo tiempo, pero igualmente ir perdiendo su gran inters en ti, debido al aburrimiento de tener siempre a la misma mujer , habiendo tantas disponibles! Ah, entiendo! Pero dame ms tiempo para decidirme!- Pidi Glmula, pretendiendo escapar a la primera oportunidad. Bien, tenemos ese acuerdo! En el futuro, mi amo estar muy feliz contigo, si aceptas mi ofrecimiento.- Dijo Gretchen, no queriendo asustarla ms con lo que le hara si no cooperaba con sus planes Ultor recibi la edicin de Vernales con estas palabras de la bella sinttica Gretchen: Pas a ver a Vernales y tras discutir con l, logr que me pasara lo que tuviera listo del filme. Ultor se asombr de ello, y pregunt:Por qu motivo no complet su trabajo? Su nombre no podr figurar en el reparto! Tuvo un accidente en uno de sus brazos, querido! Pero Gretchen te tiene una sorpresa!- Dijo Diana, tomndole del brazo.

Ah, s? Ella confeccion una edicin que me dej muy conforme.- Agradeci Ultor a Gretchen con una sonrisa. Pero la sorpresa es que ya estamos en viaje a Aurea 2! All la pasaremos muy bien y te aseguro que nuestra luna de miel durar los tres meses del viaje. Eso, por supuesto, si as lo quieres.- Dijo Diana y luca tan esplendorosa con su falda corta y gran escote en su blusa, que Ultor atin a decir:- Tienes toda la razn, Diana! Ser una linda luna de miel! 152 Esto fue sabido por Glmula, quien dijo: No tendr que aceptarle nada! Y , averiguaste si mi ADN et entre los hallados en las tinajas de los saurpodos de Draconis?- Y sus ojos brillaban de entusiasmo. Envi tu ADN con un mensaje; an no se recibe la respuesta! Pero si la recibes, ten muy en claro que me debers un favor. Asegur Gretchen, sonriente. No hay problema! Cualquier favor me parecer pequeo, despus de haberme salvado del que originalmente pedas de m!- Digo Glmula. Ves que no era difcil lo que se te peda? Y t, tan aproblemada que lucas!- Se burl Gretchen, quien no trepidara en pedirle ESE favor de nuevo, si Ultor lo quera as. Glmula se dirigi a la esclusa, y trat de abrirla, pero el cerrojo se trab e hizo sonar la alarma; Menma lleg all desde Hidropnicos y al ver a Glmula mirando azorada, le dijo: Quieres morirte? Cmo se te ocurre tratar de abrir la compuerta? Es que quera respirar el aire de afuera! Llevo dos das sin salir!- Se quej Glmula, claro es que su idea era huir de la nave antes de que Gretchen le diera el resultado y ella tuviera que acostarse con Ultor! No puedes! Vamos viajando por el espacio! No se te ocurra abrir de nuevo la esclusa sin preguntar si puedes!- Le reconvino Menma, y ms tarde report a Ultor en privado, dicindole:Trat de abrir la esclusa! Menos mal que el sistema de seguridad funcion! O ahora estara contando otro cuento! Muerta.- Dijo Ultor, meditando sobre el efecto que le causaba personalmente la noticia: Glmula abriendo una esclusa! Obviamente ignoraba estar en vuelo y si no se avisaba, no era raro que una persona ahora no se diera cuenta, pues Gretchen habase perfeccionado como piloto. Adems de haberle hecho mejoras de todo tipo al Flier dimensional. Gretchen le avis por el Intercomm : Supiste que la joven quiso huir al espacio exterior? Me avisaron de ello.- Replic Ultor en forma lacnica: quera ms informacin y no tener que estar dndola. Pues bien, parece no estar a gusto. A propsito, va hacia tu oficina. Si la recibes, corta sus reclamos con esta informacin: el ADN suyo fue hallado en trozos humanos de la guarida Draco. Si te pregunta por el lugar especfico, dile que en el Cementerio de Rixiaberg, Sitio E 13, ya reposa su madre. Alguien toca a la puerta, voy a cortar.- Avis Ultor. Suerte!- Se ri Gretchen saba que esa chica nunca haba querido pagar el precio de la informacin que iba a recibir de manos de la misma persona a la que iba a tener que satisfacer! Ultor abri la puerta y vio, efectivamente, a Glmula, la cual tena las cejas fruncidas. Puedo pasar? Hay algo que debo preguntarle.- Dijo ella. Claro; adelante.- Invit Ultor, y una vocecita le dijo: Menos sonrisas! Y por ello, endureci el gesto. Nadie me pregunt si quera viajar fuera del planeta. Esto es penado por la Ley. Se llama secuestro.- Y le miraba con ojos radiantes. Calmada! Ser un viaje de negocios- slo tendrs que posar como artista del reparto, si llega el caso. Coment Ultor.

154 Ella se sent en una de las sillas, y cruz sus piernas, diciendo: Ah, s? Pero se da el caso de que yo no tengo nada que ver con su pelcula! Gretchen escuchaba desde la Sala de Mandos; movi su cabeza lado a lado, y dijo a Diana:- Ah, me imagin que Ultor poda manejar una conversacin, pero escucho que es la chica natural la que lo est manejando a l! Toma el control, que ir al rescate. Anda tranquila.- Se ri Diana. Gretchen puls el timbre de la oficina de Ultor, y aunque poda dar con la clase y abrir por s misma, prefiri interrumpir de ese modo. Ultor le hizo una sea a Glmula y abri la puerta. Hola! Ah! Ests ocupado?- pregunt, en tono casual. S; es Glmula. Estbamos- Deca Ultor, pero Gretchen pas por su lado, diciendo:- Pero si es Glmula! Qu gusto! Justo tambin quera hablar con ella. Era una conversacin privada. Ms bien, un serio reclamo: me tienen secuestrada y eso es un delito que lleva a la crcel! As es que, por qu no dan media vuelta y me regresan a Rixiaberg?Dijo Glmula con voz chillona. Gretchen esper a que Ultor se sentara en su silla, para decir:- Tengo noticias de tu ADN: t queras saber si restos de tu madre se hallaban en esos contenedores? Por supuesto: para eso te d mi ADN! Ya recibiste el informe de laboratorio de criminalstica de Rixiaberg?- Pregunt Glmula, perdida su pedantera de haca veinte segundos antes. As es! Y los resultados son positivos! S que estn dejando los restos separados unos de otros, a fin de realizar sepultaciones individuales.- Avis Gretchen. 155 Ah, yo quiero estar all, cuando entierren a mi madre!- Se content Glmula, movindose en el asiento, y mostrando sus curvas naturales, que interesaron de inmediato a Ultor. No es posible! Pero otra pregunta: tienes t adnde enterrarla? Mausoleo familiar? O quieres cremarla y conservar sus cenizas o lanzarlas en algn lugar?- Pregunt Gretchen, suponiendo y bien- que no tena tal cosa ni deseos de incinerar Yo no, no hay mausoleo, tampoco quisiera incinerarla- me parece tan cruel un cuerpo por aos querido por todos y arrojarlo a las llamas Bien. He aqu un trato: an estamos al alcance radial con la civilizacin en Knapp. Puedes quedarnos debiendo el entierro compramos un lindo nicho para ella, y t nos lo pagas como puedas, ms adelante.- Ofreci Gretchen. La cara de Glmula arda de vergenza (por no disponer de dinero suficiente) y de la emocin de ver que a su madre (al menos) podra darle un eterno descanso en un lugar digno. Acepto! Que sea un nicho- a qu un sepulcro familiar? Ya slo quedo yo con el apellido familiar, y a m me dar lo mismo adnde me entierren quizs en un osario!- Aclar Glmula, tragando saliva. _Bien. Entonces me debes dos pagos: el entierro de tu madre, y las averiguaciones y comunicaciones que se han hecho. Es as?- Pregunt Gretchen, con un leve tono agresivo. Positivo. Es as, gracias.- Dijo Glmula, ponindose de pie. Ya te vas? No vas a seguir con tu conversacin con Ultor, o es muy privado? Porque si es as, yo me retiro y lo que vena a preguntar, lo har en otro momento.- Dijo Gretchen. Vacil Glmula, mirando a Ultor por un par de segundos, y luego dijo:- No! Si le estaba preguntando sobre el viaje pero eso ahora est resuelto, no? No se puede devolver la nave de su ruta, y yo tengo una deuda que pagar- espero pagarla trabajando en lo que sea, en esta nave. Gretchen sonri y abri la puerta, por donde Glmula se retir con una triste sonrisa- despus de todo, iba a trabajar para pagar el entierro de su madre, y si eso significaba un trabajo de un ao, pues lo cumplira, para salir a flote.

157 Y qu te deca? - Pregunt Gretchen a Ultor, quien se volva a sentar. Que nos devolviramos a Rixiaberg o nos iba a acusar de secuestro.- Dijo Ultor, enrojeciendo: se daba cuenta de que Gretchen haba tomado las mesas y ahora nuevamente tenan a la situacin general tomada de los cuernos. Me imagin que sera mucho para ti, y sabes por qu me lo imagin? Porque ha tenido una vida de pobre, y esa categora social ya no levanta la palma de la mano para robarle a un jubilado, sino que revienta un Cajero automtico para hacerse de casa y vehculo nuevos! Saben exigir y ponerse tercos cuando hay un cmo. Pero a esta joven le he hecho ofertas que las he cumplido y que ella ahora est en obligacin de pagarnos con sus servicios. Dime: te gusta cmo pareja?- Gretchen pregunt finalmente. Eh, s. Claro, porque es joven y parece inteligente.- Dijo Ultor, pensando en su relacin con Diana Gretchen calcul el derrotero que llevaba su pensamiento, y dijo: Ah! Porque hice un trato bien amplio con ella, y eso inclua relacionarse contigo. En serio? Vaya! Me tomas por sorpresa! Eso s, sera una relacin mercenaria!- Se espant Ultor, quien an tena ideas romnticas en su cabeza. Gretchen se le acerc, y Ultor apret su cuerpo contra el suyo, diciendo: Eres una mujer fantstica! Eso lo s, pero te falt decir Sinttica. Segn algunos cientficos, nosotros no existimos como personas.- Aclar Gretchen, deshacindose del abrazo y agregando:- La tendrs toda tuya esta misma noche! Recuerda darte un bao snico antes!158 Cuando cerr la puerta de esa oficina por fuera, Ultor an se rea. Pero ella no lo haca: se dirigi a la cabina de la joven Glmula, pero aunque toc el llamador varias veces, nadie abri la puerta . Preocupada, Gretchen tecle la clave maestra y la puerta se desliz hacia un lado en forma silenciosa. All no haba nadie. Se comunic radialmente con la computadora central, la que indic la presencia de la natural en la Sala de hidropnicos. All estaba tambin Esmeralda. Gretchen! Qu te trae por aqu?- Dijo esta ltima. Busco a Glmula. Pero all la veo, cerca de los berros!. Dijo Gretchen en respuesta, y se acerc a Glmula, quien en una bandeja tena ya algunos vegetales para comer. Ah, me gusta lo natural! Y ac hay profusin y variedad.- Coment la joven Glmula. As es! Y podra haber ms, por supuesto, pero como tenemos slo a dos mamferos a bordo, lo que hay es suficiente y de sobra.- Afirm Gretchen. Glmula sonri y camin fuera, a la cocina. Gretchen la sigui por el pasillo, diciendo: Vamos a ver: me tienes que pagar lo de tu madre con aceptar a Ultor de pareja, y la deuda del entierro con algunas entrevistas como actriz, al llegar a Aurea II. Se detuvo Glmula en el pasillo, mirndola asombrada y dijo: Pero si ser su pareja ya no estaba en el listado! Ahora lo est! Y no te costar un peso, ya lo vers! Te he puesto tareas fciles de llevar: no me vas a decir ahora que nunca has tenido relaciones de pareja!- Le espet Gretchen. 159 Glmula ech a andar, esta vez ensimismada, y entraron a la cocina. Esta era amplia y con todos los aparatos y utensilios ms modernas en el mercado, Mientras picaba la ensalada, Glmula dijo: No s si pueda hacerlo. Es el amor el que induce a ello, y no una deuda de dinero o favores. Se ri Gretchen, diciendo: No me hagas rer, que se me puede soltar un tornillo! Puedo darte una enorme lista de mujeres famosas que fueron a la cama con hombres que fcilmente hubieran

podido ser sus abuelos! Todas pagaban por algo: poder, fama, dinero, posicin social, inmuebles, objetos costosos, ropa, joyas y perfumes, estadas en cruceros, hoteles la lista es infinita y los favores siempre se han reducido al acto con que se procrean todos los mamferos. Glmula ech aceite y sal sobre el plato en que tena su picadillo de ensaladas y dijo Cierto, he odo del mercado sexual. Pero este mamfero piensa y se cuestiona! Gretchen se dijo que la mujer joven tena un alto concepto del amor y ls relaciones sexuales, y todas las charlas que pudiera escuchar iban irremisiblemente a chocar con las rocas de sus prejuicios. Se decidi a drogarla- levemente, eso s, pero lo suficiente para que su barrera mental se resquebrajara y cayera al suelo. No te obligar a hacerlo en vuestros primeros encuentros! No soy tu verdugo!- Aclar Gretchen, vindola comer. Claro.- Dijo Glmula, y ya no quiso seguir hablando. Gretchen se fue a la Enfermera, en donde estaba Dorotea, y le dijo: Tenemos que propiciar un encuentro amoroso entre nuestra pareja de naturales. Alguna pcima del amor. Dorotea enarc una ceja, y pregunt: Quin la est necesitando? Glmula. Parece que ha estado esperando a su prncipe azul, aunque ya no es virgen. Rechaza a Ultor por viejo y feo. Coment Gretchen, y Dorotea agreg:- Ah! Cre que sera por su olor corporal, sus cabellos no siempre peinados y su dentadura sabas que usa dos placas dentales? Gretchen suspir, diciendo: Todas esas pequeeces no son significativas para una mujer sinttica, pero para esta homo sapiens Knapianos son muy importantes! Tendr que encargarme yo de dejarlo baado, afeitado y perfumado, antes del encuentro. Dorotea lade su cabeza, preguntando: Y se dejar hacer? 161 Gretchen chasque los dedos en el aire, diciendo: Obedecer como una chica buena! El cebo es esa mujer- har todo lo que le pida. Dorotea curiose entre las recetas y dijo: Hay mucho adonde elegir- por supuesto, ninguna droga le har ver a Ultor rozagante y bello, pero con algo de ayuda en el ambiente, puede que resulte algo. Lo otro es dejarla como bovino, pero no creo que a Ultor le gustara tal cosa. Claro que no. Ah! Y preprame un bebestible que lo deje potente: no queremos apilar mucha lea, para que iniciado el fuego se apague con el primer soplo del viento!- dijo Gretchen, saliendo de all. Dorotea se sonri, diciendo:- Har una pcima que provocar tal fuego que ni un Diluvio podr extinguir! A las veintiuna horas, Gretchen llev casi de la mano a la joven Glmula hasta la cabina de Ultor, y ste abri la puerta, usando un traje azul ajustado. Su panza haba disminuido bastante, ya que estaba usando un corse, y se haba baado de dos maneras diferentes; haba peinado sus cabellos y lavado y perfumado sus piezas bucales. Hola, pasen! Adelante.- Invito l, nervioso. Dentro, se sentaron alrededor de una pequea mesa, y Gretchen dijo: Bombones y dulces! Licor suave o bebidas! Esto s es un banquete exquisito! Yo no necesito comerlos, pero prueben esas deliciosas masas! La cocinara de hoy, Dorotea, hizo todo esto basndose en recetas interbrnicas! Ultor prob un chocolate y ella un caramelo rosa y marrn. 162 Mm! Delicioso! Felicitaciones para Dorotea!- Dijo Ultor, mirando codiciosamente a la joven Glmula, que con el vestido que traa se vea ms joven y delgada que nunca. Beban refrescos! Te prepararon el de frambuesa a ti, Ultor! Tiene algo de licor agregado. Yo tomar un refresco, solamente. El licor me marea.- Opin Glmula, y Gretchen le sirvi un vaso de bebida- justamente como haba pensado previamente, la joven mujer apareca en escena

con todas sus defensas en alto, casi decidida a defender el castillo sin un pice de libidinoso alcohol Pero, si un vaso de vino le hubiera bajado en un diez por ciento sus defensas, esa bebida le dejaba un diez por ciento de defensa activa Se retir Gretchen de esa cabina veinte minutos despus de su entrada- no quera marcar presencia ni inducir a la bella joven a creer que la protegera indefinidamente. Licor y refrescos ya estaban haciendo su poderoso efecto- las miradas se cruzaban, y Ultor senta sus manos resbalosas de transpiracin. Ya casi no escuchaba algunas slabas pronunciadas en tono ms bajo por la joven Se puso de pie, diciendo: Msica!- Y el aparato reproductor se inici de inmediato, con un fcil ritmo de baile. Bailemos? Es para romper el hielo.- Se excus Ultor, tomndola de una mano. Ella estaba en peores condiciones que l: Dorotea se haba imaginado ver una sacerdotisa casta, pura y virgen esperando la tortura entes que el placer del sexo y por ello, punzaban las partes femeninas como tambores en la selva, giraban los objetos ante s, y su cuerpo se arqueaba sin ella pedrselo El baile empez todo lo tirante que era de esperar, pero pronto Ultor besaba el cuello y el rostro de Glmula, acariciaba su espalda, mientras ella respiraba profundo a cada tres inspiraciones de aire.. De pronto, ella le aprieta y le comienza a besar apasionadamente, sus atributos femeninos chocaban contra el cuerpo de Ultor, quien se dio cuenta de que el horno ya estaba a punto de hornear cualquier masa de pan, hallulla, torta y panecillo que se le metiera. Volaron a la cama anti-gravitatoria y all Ultor, despojado y despojando ropa, abraz y acarici a la generosa Glmula quien ya quera dejar de jugar para luchar en serio. Y eso era algo que tema Ultor- nunca haba sido un buen atleta en estas lides, y ms bien era un mediocre amateur con sorpresa descubri que adonde antes lo impulsaba la brisa dando contra las velas, ahora posea un motor de diez mil caballos de fuerza, firmes tensores y un verdadero volcn de energa que pareca brotar del aire y metrsele por todos los poros Era algo muy raro, se deca mientras besaba. ste obviamente no era l; y haba que pensar en Gretchen para hallar la razn del cambio. Gretchen, de seguro, haba hecho de las suyas en chocolates, dulces, pastillas, pastelillos, bebidas y licores se imagin que el delicioso fuego femenil que le calentaba los huesos ahora, tambin tendra su origen en alguna matriz y polvos que Dorotea sabiamente mezclaba en su laboratorio Como fuera, el Paraso pareca haberse filtrado hasta su cabina, y las redondeces rosadas que ahora eran suyas, le hacan el hombre ms feliz del navo. Dos das dur esa luna de miel; Gretchen les visitaba para renovar bebidas, licor y manjares; la pasin del primer da prosigui en el segundo y al tercero ya amenguaban las fuerzas pero no la intensidad. Te amo!. Deca Ultor, y la bella enrojeca de placer- ya no le vea cual un anciano, sino como a un noble seor, amante y solcito con ella. 165 Y se dejaba querer, compartiendo felicidades a ojos cerrados. Al cuarto da, Gretchen le pidi ayuda en la sala de hidropnicos, para plantar nuevas variedades, y en el intervalo Diana visito al reposante Ultor en su cabina. Me dejaste por la nueva mujer!- Reclam Diana. Comprende que son emociones nuevas. Cosas de la vida. Se defendi Ultor, mirndola: si bien Glmula era bella, Diana refulga cual una joya. Est bien, no dir ms, pero espero que me compres y nunca me devuelvas a la Compaa!Pidi Diana. Cuando venda mi pelcula, te comprar a ti y a todas las que viajan conmigo! Es una promesa.Dijo Ultor, y Diana le bes, para luego decir:- Esperar por tu amor! Y se retir poco antes de

que volviera Gretchen con Glmula- y es que se comunicaban por radio entre s y as haba sido avisada. Glmula trabaja muy bien en Hidropnicos! Quizs quieras seguir all por algunos das. Ofreci Gretchen a la joven. Claro! Me da algo que hacer fuera de hacerle el amor a este hombre!- Se ri Glmula, besndole. Ultor estaba feliz: haba conseguido lo que ms anhelaba 166 Das despus, ella le dijo: Echo de menos mi msica: usaba un instrumento de cuerdas para cantar- no tendrs por ah algo as? Ultor, a quien le gustaba or msica , le mostr el aparato de holografas y dijo: Eso es todo lo que s que hay en la nave, pero preguntar si tenemos algn instrumento musical. A quin le preguntars? A Gretchen? Porque ella parece saberlo todo!- Coment Glmula, con gesto sarcstico. Bueno, es que estoy confiando en ella y es como la Capitana del Flier.- Se excus Ultor, y hall a Gretchen en la sala de mandos, en donde antes de decir nada, ella pregunt: Quieres un instrumento de cuerdas? Cmo lo sabes? Soy una telpata!- Se ri Gretchen, agregando:- Hay un proto formador en funciones y estoy segura de que podr hacer ese instrumento. Quieres ver los modelos que puede hacer? Sera bueno. Bien, veamos en el aparato Hologrfico.- Coment Gretchen, llevndole a un rincn de la sala; all pudo ver los instrumentos de cuerda factibles de hacerse: eran diecisiete mil diferentes modelos. Increble! Conoca los fabricados en Knapp y algunos extranjeros, pero ac hay para armar varias filarmnicas!- Se maravill Ultor. Creo que hay que circunscribirse a los instrumentos de Knapp el ms comn y asequible a casi todos es- Iba diciendo Gretchen, pero una voz la interrumpi diciendo: La guitarra!- Y era nada menos que Glmula, que se haba ido acercando silenciosamente. Exacto! Qu modelo prefieres?- Dijo Ultor, eligiendo la seccin guitarras- decenas de modelos aparecan desperdigados por el aire. Esa!- Dijo Glmula, indicando un modelo bastante hermoso- era precisamente la guitarra que ella hubiera preferido tener antes, y no la haba podido obtener por falta de dinero Hagamos sa.- Dijo Ultor a Gretchen, quien respondi: Perfecto; ir a la mquina , pero por favor, qudense en esta sala, por si hay alguna emergencia. Y all quedaron ambos: Glmula curiose por el lugar, y se fij en unos indicadores con luces azules, y pregunt qu eran y para qu servan. Ah! Ese instrumento indica la velocidad y la registra al volver al punto de origen, a fin de que la nave pueda efectuar un mini salto al hper espacio y regresar a la misma fecha en que sali. Comprendo- o volveramos mucho tiempo despus! Le sobre eso- en un comienzo pasaban aos en vez de meses al volver al planeta de partida. Y -Glmula sonrea al decirlo, ya que era algo de enseanza bsica. Gretchen volvi veinticinco minutos despus, portando un estuche color castao; dentro vena la guitarra reluciendo de nueva, con cuerdas y folletn explicativo de uso. Con manos de delicado gesto, Glmula cogi el instrumento y puls sus cuerdas; poco despus tocaba algunos simples acordes, diciendo: Es de muy buena calidad. Gracias! Ultor la tom de un brazo y la llev a la sala de observaciones, para que tocara a gusto.

Esta sala tena un gran visor en el que tanto se podan ver las estrellas, como tambin proyectar pelculas o ver escenas fijas: tena un panel de control y poda alternativamente usarse con rdenes verbales. Los temas musicales que ella entonaba eran de corte romntico y su voz era agradable al odo. Cant por largo rato y cuando guard la guitarra en el estuche, Ultor le dijo: Me has dado una grata sorpresa! Cantas muy bien y te felicito! Gracias. Ha sido un pasatiempo que he tenido desde siempre. Te gust?- Y le miraba con coquetera. Y claro! Vers, te har una prueba cinematogrfica! Te vers magnfica!- Dijo el enamorado Ultor. Glmula acept, pues la entretencin era escasa en la nave. Ya que no tenan el camargrafo, Ultor lo reemplaz y as grab a la joven Glmula cantando por dos horas seguidas. Ah! Creo que aburrir a tu pblico!- Coment Glmula, tras terminar de cantar. No creas! Editar este filme y ya vers que ser entretenido!- Asegur Ultor. 169 Gretchen fue la encargada de la edicin e intercal paisajes en la sesin de canto y guitarra, mezclando muy bien las escenas. Dos horas despus, Ultor y Glmula vean la holografa en su cabina, y ella se excit con el logro, diciendo: pero muy buen trabajo! Digo, el de edicin! Parece profesional! Gretchen sonri al or esas frases, all en la Sala de mandos. Se senta una calificada editora, y el haber editado msica en vivo le haba sido extremadamente fcil, tras las ediciones que anteriormente haba hecho de las pelculas de Ultor y su grupo. El viaje prosigui a travs del espacio, con pequeos cambios en la filigrana que las estrellas dibujaban alrededor de ellos. Si bien Ultor gozaba del largo viaje, la joven Glmula no lo haca, ya que para ella todo esto le pareca un abuso. Al fin, la pequea nave aterriz en un estacionamiento de Flier: estaban en la ciudad de Ciatren. Iremos a cenar juntos- Dijo Ultor. Juntos t y yo? - Pregunt Glmula, enarcando sus cejas. S! Esta ciudad ya la conozco y te aseguro que la pasaremos bien! Asegur Ultor, y haciendo planes frente al aparato hologrfico, se hizo un itinerario que no les aburriera. Mientras Glmula tomaba un bao y se arreglaba para salir, Gretchen se aproxim a Ultor diciendo: Comenzar los preparativos para vender tus pelculas. Cmo, si es solo una? Y la msica de tu mujer? Esa no cuenta? Ultor lo pens un poco y accedi a la idea, pensando en que quizs se llegara a ganar unos dos mil Sopes con esa pelcula. Salieron del Flier Plateado y en un taxi se fueron a divertir: Casino, cena y baile, en el cual Ultor no era muy ducho y por ende permiti bailar a su pareja con varones que le parecieron muy decentes. De all, a tomar un par de tragos mirando la ciudad desde un bar elevado y luego al Flier, en un taxi otra vez. Ella se recost en su cama, diciendo. Fue maravilloso! Haca tiempo que no bailaba tanto! Me alegro que te gustara!- Dijo l, apresurndose en desvestirse y apagar la luz- ella se comport muy animosa esa noche, y Ultor se las vi para cumplir sus deberes Al da siguiente, sin embargo, Glmula se comport fra y distante, y Ultor la sorprendi varias veces mirndole con una leve expresin de rechazo. Se deca que era idea o falsa apreciacin suya, pero ah estaba esa expresin de disgusto en la joven, que le preocup todo el da.

Al llegar la noche, Ultor pens en pasar el resto de la velada mirando las noticias en el aparato de Holografas, pero Glmula tena otras ideas 171 No saldremos hoy? Ya te aburriste de salir?- Pregunto Glmula. No s pensaba descansar por hoy el baile y el licor ya no me atraen como antes.- Dijo Ultor por decir, ya que realmente nunca le haban atrado esas cosas. Pero yo quiero salir! Repitamos lo de ayer, ya?- Pidi ella, abriendo encantadoramente sus ojos, aquel imn que posee el sexo femenino para cautivar al varn. Ultor accedi, pensando en que dndole el gusto, luego podra recibir sus fervorosos favores Salieron y nuevamente fueron a jugar algo de dinero a la Ruleta, luego ella no quiso ir a cenar, por lo que fueron a bailar, en el mismo local anterior. A poco, Ultor se cans de bailar y los interesados volvieron a aparecer para solicitar su venia para bailar, pero ella se volvi a l, diciendo: Permteme elegir con quien puedo bailar! No quiero que me sigan dando pisotones! Haz lo que desees, mi amor!- Respondi Ultor, y rio, divertido de la situacin. Luego la vea bailar muy alegre y noto a un tipo alto de cabellos oscuros que se poda repetir bailes casi sin interrupciones- Ultor se puso celoso y envi a un mozo a trarsela de regreso. La vio hacerle una especie de saludo e indicaba a un costado de la sala, a los servicios higinicos. Extraamente, ese hombre la sigui. Ultor quedo esttico en su silla- vea a las parejas girar y girar en la pista de baile, y el sonido de la msica le mareaba los sentidos.. como en un sueo, camino por el borde de la pista y espero fuera del bao de damas. Vea salir e y entrar alegres muchachas, pero ninguna era Glmula . Vio a una sirviente del lugar y le pidi buscara a una joven y le explico y detallo como vesta. A poco la asistente sali con una joven de vestido levemente parecido al usado por Glmula, diciendo: Aqu est su Seorita.- Y se fue. La joven le miraba divertida, y Ultor hizo un gesto con la mano, al decir: Perdone Ud., pero se han equivocado: esperaba hallar aqu a mi pareja pero al parecer se fue. Cunto lo siento. Se pareca a m?- Pregunt la joven. Ultor comenz a caminar hacia su mesa, esperando hallar a Glmula all, y como no estaba, se sent, pensando en que andara por all. Espero veinte minutos y una sensacin helada le sobrevino, junto a un sentido de futilidad. Alguien se detuvo ante su mesa, y esperanzado, levant la vista. Y, ya encontr a su pareja?- Le pregunt la misma joven de antes-. Extraordinariamente, le miraba de forma conmiserativa. No: me parece que ha abandonado el lugar sin m. No tengo otra alternativa que irme.- Dijo Ultor, ponindose de pie. La joven le toc el brazo, sin decirle ms. A la salida, Ultor tom un taxi y se dirigi a su Flier, y esperaba hallarla all- de alguna manera, esperaba que Glmula le pudiera explicar su ausencia de manera plausible. Gretchen le vio subir la rampa y dijo:- Y tu mujercita? Se enojaron? No s lo que pas! Simplemente se alej para bailar con alguien, y cuando mand a por ella, sali del lugar.- Dijo Ultor, sin agregar su presuncin de que haba otro varn involucrado. 173 Gretchen llam a Diana por radio, diciendo: Tenemos una emergencia! Ultor volvi solo y se siente derrotado. Necesita a alguien que le levante la moral. Vente a la Sala de mandos. All voy.- Dijo Diana, apresurndose en salir de la sala de mquinas, correr por los pasillos y entrar en la sala de mandos, alegre, sonriente y diciendo: Ultor! Volviste temprano? Tengo una buena cena preparndose para ti. Vamos? Ultor comprendi que esos seres sintticos le eran leales y queran apoyarle y acept de inmediato. Dorotea, quien gustaba de cocinar, ya haba sido avisada y a alta velocidad comenz,

cinco minutos despus, a frer, asar y dorar la cena- por mientras, Gretchen serva vino y lo que en Aurea reemplazaba a las aceitunas. Diana no toc el tema de Glmula ni antes ni despus de la cena; urgi a Ultor a estarse con ella y terminaron en su cabina a puertas cerradas. Gretchen en persona se apost en la entrada de la nave, esperando a la oveja descarriada estaba segura de que la mujer regresara, pues no tena ni dinero ni lugar en que seguir sola en la ciudad de Ciatren. A las 05 horas baj un Flier de taxi en la explanada a la salida del Estacionamiento. Con su visin potenciada vio al tipo que traa de regreso a Glmula, y hasta pudo percibir el ruido apagado del beso de adis que se dieron. Se ocult a un costado de la entrada y se qued escuchando el ruido del cascajo al ir caminando esa mujer . Subi Glmula por la rampa y al llegar una mano la tom de un brazo, sujetndola. Ah, eres t! Cre que sera Ultor!- Exclam la joven. Un olor a licor le lleg a Gretchen desde la boca de la mujer clav una ua en la palma de esa mano y analiz el alcohol en la sangre daba seis coma ocho grados, lo cual equivala a varios tragos de licor Ay! Me has rasguado!- Se quej Glmula, tratando de zafarse de Gretchen, pero sta no cedi ni un centmetro. Por qu dejaste botado a Ultor? Sabes que tenemos un acuerdo inquebrantable!- Profiri Gretchen. Y a ti qu te importa? - Se envalenton Glmula, gracias al alcohol que tena en su sangre. Gretchen llam (por radio) a Menma y Esmeralda, y entre las tres llevaron silenciosamente a la joven hasta una bodega de carga, y all la dejaron sentarse sobre una banca. Me vas a decir qu hiciste, minuto por minuto, desde que te arrancaste hasta las 05.18 horas , que es cuando te apareciste por ac.- Dijo Gretchen. Y si no lo hago, me vas a hacer algo? No puedes. La ley de la robtica no te lo permite! Esto lo sabr Ultor y te vender en cualquier cantidad que quieran pagar por ti!- Profiri Glmula, pero la cabeza caa tras el mentn, producto del cansancio y la ingesta de alcohol. Llevmosla a Enfermera! Est muerta de borracha.- Expres Leonela, apareciendo en escena-. Y as hicieron. Una vez recostada en una de las camillas, Glmula cay en un sueo soporfero. Ya no te dir nada ms.- Opin Menma, pero Leonela dijo:- Hay drogas para dejarla totalmente consciente. No haremos eso! Quiero que sea ella misma la que me vea al despertar! Eso s, ahora vamos a escanear y analizar este cuerpo de mamfero hasta en sus ms recnditos agujeros!- Dijo Gretchen, y desnudndola, le revisaron el cuerpo, cabello, vagina y mamas. De su boca se sacaron muestras para el anlisis. stos tomaron una hora y cincuenta minutos en ser analizados. Gretchen sac la conclusin fulminantemente rpido, gracias a su cerebro positrnico, y dijo: Ah, lo que me tema: su cuerpo tiene trazas de penetracin varonil: el semen analizado no es de Ultor, y corresponde a un varn de treinta y ocho aos, oriundo de este planeta. El alcohol ingerido fue de treinta y seis grados y tambin hay trazas de una pldora energizante- no desconocida, pues es de las mismas que le hemos dado en ocasiones probablemente diluidas en ese alcohol por el hombre que la sac de ese saln de baile. Lstima no tener el otro cuerpo, para analizarlo y cotejar elementos. Opin Leonela. No lo tenemos an.- Dijo Esmeralda en forma truculenta. De eso, despus. Hay trazas de jabn sin diluir se debe haber duchado rpidamente antes de volver ac, para eliminar olores corporales.- Dijo Gretchen. Ha traicionado la confianza depositada en ella.- Afirm Leonela, mirando ese cuerpo yacente.

Lo ha hecho de una sola vez y con el primer hombre que le gust en esta ciudad! Qu digo? En una sala de baile! Su honestidad no existe. Pero yo tratar de que siga con Ultor! Me lo debe.Afirm Gretchen, saliendo de all. Menma empuj la camilla fuera de la Enfermera y dej a Glmula en una cabina dormitorio, flotando cerca del suelo, en una cama anti gravitatoria A la hora despus, Glmula despert vomitando y ensuci el piso y parte de su torso con ese lquido, que expela un olor amargo y cido. Se fue al cuarto de bao y se duch con ondas vibratorias- no quera ms agua sobre s en una noche luego pretendi salir de la cabina pero la puerta estaba bloqueada golpe y grit, pero nadie vino a abrirle. Condenadas Sintticas! Dijo, porque recordaba vagamente la recepcin que le haba dado Gretchen se tendi otra vez en el rectngulo sin gravedad, a seguir durmiendo, pues su cabeza pareca estar girando. 177 Al da siguiente, Ultor despert y vio a Diana a su lado. T aqu? Dnde est Glmula?- Pregunt asombrado, pero pronto se record de lo sucedido en la madrugada, y agreg: Ha vuelto Glmula? S, querido! Pero duerme a esta hora. Te recomiendo que t tambin lo hagas. Son las 07.04 horas, an temprano, y si la vas a ver ahora para pedirle explicaciones, pensar que hace lo que quiere contigo. Ese razonamiento le pareci poco lgico, pero el cuerpo desnudo de Diana le atrajo a seguir acostado con ella. Por mientras, Gretchen y Leonela tenan a Glmula bandose con agua caliente , lavaron tambin su cabello, la secaron y la obligaron a ponerse no su ropa de lujo, sino que un sencillo traje de faena color azul, y sandalias. ya vern lo que har Ultor con Uds. cuando le diga yo las humillaciones a que me estn sometiendo!- Vociferaba la mujer. Dorotea entr a la cabina con una jeringa hipodrmica- Glmula vi que ya vena cargada con un lquido amarillento, y grit de pavor. Pero las Sintticas la mantuvieron quieta, hasta que esa dosis fuera administrada. Ahora nos dir todo lo queramos saber.- Afirm Dorotea, dejando la jeringa en el depsito de basura. Gretchen esper algunos minutos para comenzar el interrogatorio, y luego pregunt:- Quin es el tipo que tuvo relaciones sexuales contigo? Su nombre es Luis. Adnde le conociste? En la sala de baile, esa primera vez que fui all con Ultor. Quedaron de verse esa vez? S. Me pas una nota, y yo hice que Ultor me llevara de nuevo all: lo tengo en mi oder.- Afirmo la drogada. Amas a Luis? No puedo decir que le amo, pero me gusta; tiene un cuerpo joven, fuere, varonil y su acto (sexual) fue exquisito. mejor o igual a los de Ultor? No hay comparacin!- Se ri Glmula. sinvergenza!- Dijo Menma. Has faltado al trato! No recibirs nada de Ultor.- Afirm Gretchen, y ella no respondi, porque no era una pregunta.

Leonela: ponle un antdoto- hazla recuperarse, y la mantienes aqu hasta que yo avise a Ultor.Dijo Gretchen, pero tema que Ultor le perdonara a esa mujer, porque la amaba 179 Por ello, la introdujo en una cpsula de hibernacin y cuando Ultor pregunt por ella, Gretchen dijo: Se fue! No hubo cmo retenerla y creo que es lo mejor para ti: si quieres, te har escuchar y ver lo que dijo cundo la tuvimos ac. Quiero ver esa grabacin! Y no deberas haberla dejado ir!- Se enfad Ultor, y cuando vio las grabaciones, tuvo que reconocer que la mujer no le amaba y que al primer hombre que la impresion, le entreg su sexo de inmediato. Diana ocup nuevamente el lugar de una pareja en su vida, y sin embargo Ultor se sorprenda a veces, recordando a la joven Glmula. Gretchen negoci la distribucin de las dos pelculas y Gretchen se vio sorprendida cuando la reaccin pblica a la presentacin del documental musical de Glmula fue un xito. El distribuidor, Sr. Shanadar, le exigi la presencia de la cantante, a fin de potenciar la pelcula. Es totalmente inaceptable no entregarla al amor de sus admiradores! Y pagaremos bien por sus representaciones! - Deca el Sr. Shanadar, a travs del aparato hologrfico, y Gretchen replic:Entiendo. Puedo presentarla, pero el valor ser de un milln de sopes por la entrevista. El rostro de Shanadar ni cambi de expresin y dijo: Un milln de sopes por tres entrevistas filmadas, con sus canciones incluidas: las vender en forma de pldoras de memoria. Est bien! Le llamar antes de llevrsela.- Dijo Gretchen, y luego de aclarar algunas otras aristas del asunto, termin la entrevista. Llam a Menma y Esmeralda por radio, dicindoles: Despierten a la Natural, dndole un calmante para los nervios, acustenla en una cama antigua y djenla descansar pero sin salida al pasillo. Y qu le decimos de lo que est pasndole? Que si nos obedece, ser millonaria, pero si se nos opone, volver a la cpsula de hibernacin indefinidamente.- Aclar Gretchen. Seis horas ms tarde, se present ante la joven Glmula, y se sent en un piso cerca de su cama; sta estaba atornillada al suelo y se compona de una armazn de plstico imitando ricas maderas. El piso estaba alfombrado, los muros con tapices, dos ventanas daban a un paisaje de rboles y lejanas montaas, dos muebles permitan sentarse ante espejos, y una serie de frascos provean cremas faciales, colonias, perfumes, peines, cepillos y otros artculos para embellecer a una mujer. Por qu me hacen esto? Dnde estoy? Por qu me hibernaron?- Pregunt Glmula en voz bajaque era todo lo que le autorizaba el relajador muscular que se la haba administrado. Gretchen replic:- Tu actitud rebelde y desvergonzada me oblig a dejarte inerte en una cpsula de hibernacin. Ests an en el Flier: este dormitorio est diseado para calmar tus nervios. La hibernacin ha durado slo horas, y por ello no te has perdido de gran cosa. Glmula pens sobre todo eso, y dijo:- Tengo derecho a rehacer mi vida. Te guste o no, quiero irme de este Flier y lejos de Ultor. Ultor ha sido bueno contigo. Te trajo a Aurea tratndote como a una dama.- Le record Gretchen. 181 Glmula movi su cabeza en la negativa, y dijo: Me rehso a seguir siendo su pareja. Gretchen sonri, diciendo:- He entregado la pelcula en que bailas y cantas a una Distribuidora de Holo Filmes. Glmula se encogi de hombros; no le interesaba aquello- an. Te sorprenders si te digo que ha sido un xito? Que tienes muchos admiradores por todo el planeta y con el tiempo, quizs, en otros mundos? Si cantas para ellos, ganars millones de Sopes. Sers una artista famosa, y necesitars quin te represente y vea por ti los asuntos financieros.

Podrs tener una mansin rodeada de jardines, piscina o podrs vivir en hoteles lujosos. Pinsalo: todo eso est al cruzar de esa puerta, siempre que aceptes a Ultor como tu pareja secreta, si as lo decides. Gretchen esper una respuesta, pero al ver que Glmula pareca anonadada con la noticia, se puso de pie, diciendo: Descansa y pinsalo: si no aceptas, volvers a la cpsula de hibernacin, pero si accedes, tendrs el mundo a tus pies. Y se retir, segura del resultado Dos das despus, totalmente recuperada y ya sin trazas de tranquilizantes, Glmula le llam y dijo: No me queda otra cosa que aceptar! Olvidar mis deseos de partir, pero exigir mi dinero y la administracin de ste a mi entero gusto. No vivir en este navo, sino que primero en un hotel, y luego en una casa. Veo que hablas de tener y de exigir, pero te recuerdo que el deber de ganarte todo eso en representaciones artsticas.- Le aclar Gretchen. Carraspe Glmula, y dijo : Cantar! Bien. Dirs que estuviste alejada por ah, y que has regresado al Flier. Yo dar la noticia de tu futura carrera, maana. Hay que darle tiempo a Ultor para que capitalice lo sucedido, y adems organizar tu entrada al mundo del espectculo- has de conocer al gerente de la Compaa Distribuidora , llegar a acuerdos en lugares de aparicin. Por mi trabajo te cobrar un siete por ciento de lo que ganes. Muy generosa oferta.- Sonri Glmula, burlonamente. Y te cobrar pasaje y entierro de tu madre! Ah quedaremos a mano, y si Ultor halla a otra mujer para s, podrs desligarte de tu juramento.- Ofreci Gretchen, ante lo cual se asombr Glmula, quien se crea totalmente irremplazable, y accedi a lo que se le deca. Esa tarde se present ante Ultor con un vestido hermoso, peinada y perfumada. Tal como creyera Gretchen, su presencia cautivaba a Ultor de tal modo que le haca olvidar- por momentos- su traicin, y no fue por disculpas que ella le diera, sino que por su propio apasionamiento que Glmula qued perdonada. Fue muy feo lo que hiciste! Yo confiaba en ti, y lo primero que hiciste fue irte con el primer hombre que se te cruz!- Dijo Ultor en forma dolida. Ella mir al suelo- estaban en la Sala de Observacin, y se vea un costado del Estacionamiento en que estaba posado el Flier- pero no responda. As estuvo hasta la noche, en que se acost con Ultor y si bien no cooper con sus deseos, al menos se dej hacer. Esto enardeca y a la vez, enfureca a Ultor- estuvo all hasta su propio clmax y cuando vio irse a baar a su compaera de cuarto, meditaba con alegre sensacin de venganza, que podra repetir sus actos sobre una persona que obviamente no le quera. Al da siguiente, ella pidi su guitarra y toc sus temas y cant varias de sus propias composiciones que si bien estaban algo lejos de tener mucho sentido lgico, tenan un efecto musical notable, pues Glmula los haca bellos con su voz. Uno de ellos deca as: El rojo flota sobre los copos de nieve Es la mariposa verde sobre las nubes Oscuros campos y el ro helado Una forma aletea en el cielo Un pjaro blanco. Los pantanos congelados Bajo una hoja fra Es donde caen los copos de nieve Una errante mariposa

La brisa murmura en el ocaso Negra nieve La violeta se aferra Esta flotando sobre el ventarrn La forma se ha erguido. 184 Gretchen la llev a conocer los Estudios y al Gerente Shanadar de la Compaa Musimer. Todos y no slo el gerente quedaron encantados con su alegre presencia: alegre por hallarse lejos de Ultor y sus peticiones. Al regresar al Flier su carcter cambi totalmente: taciturna, se recost en la cama anti gravitatoria, mientras Ultor le hablaba e intentaba acariciarla y ser aceptado. Esa noche, un joven varn lleg a preguntar por ella-. Vena acompaado de otro hombre que se mantena callado. Soy Luis Gallarfo; est la joven Glmula?- Pregunt a Gretchen, quien se haba acercado a la esclusa, al or los timbres de alarma ultrasonido que tena por si alguien se acercaba demasiado al vehculo. S; quin eres t, adems de ser Luis? Un amigo suyo. Bien, pasen.- Dijo ella, y les llev a una de las cabinas desocupadas, y cerr la puerta con llave, para luego y desde la cabina de control, sacar el aire de esa cabina durante una hora. Cuando volvi, los dos Naturales estaban muertos. Cogi a Luis y lo carg al hombro, arrojndole en el reprocesador de materia; su amigo sigui la misma suerte. En el dormitorio de Ultor, ste batallaba de nuevo, pero sin ningn empeo de su contraparte. Ya le exasperaba tal cosa: as no eran los romances, pero se ataba a la esperanza de que ella le amara Djame tranquila! Ya te dej hacer lo que queras! . Grua la joven Glmula, cuando Ultor trataba de excitarla. Gretchen llevaba un control estricto sobre lo que ocurra en la nave, y vea y escuchaba lo que suceda en todas las cabinas, pasillos, bodegas, etctera, de la nave y sus alrededores, a travs de cmaras y monitores. Enarcaba sus cejas ante la situacin, pero esperaba que la mujer reaccionara positivamente, antes de que tuviera que tomar otras medidas hacia ella. As se lo dijo a Glmula a la maana siguiente, en una bodega vaca: Me parece mal que ests humillando diariamente a Ultor. Pero no! S le acepto todo! Es que l te dijo algo?- Se envar la joven Glmula. Si me lo dijo, no vayas a recriminarle por ello, o tomar medidas! An no es tarde para volver a esa cpsula.- Le record Gretchen, haciendo brillar sus ojos, cosa que aterroriz a Glmula, quien de tanto ver a Gretchen con figura de mujer joven y bella, as haba relegado al olvido su calidad de mquina. Viendo el efecto aterrorizante que haba provocado en Glmula, Gretchen le dijo: Bueno, espero que cambies. Te estar viendo. Significa esto que tienes cmo ver en esa cabina? Claro! Una cmara en cada rincn! Me lo deb figurar!- Dijo Glmula, amargamente. Iremos a ensayos en uno de los estudios de la Compaa Musimer y ver que te comportes como una estrella de la msica! De esto depende tu despegue en la carrera a la fama!- Dijo Gretchen, y la acompa, guindola en todo momento. Glmula pronto tuvo su primera filmacin promocional y luego las noticias se centraron en su prxima presentacin en persona. 186

Ahora, cuando estaba en el Flier, Glmula miraba en el aparato de holografas todo lo relacionado con ella y la msica: hasta hablaba excitadamente de ello con Ultor, quien crea que con eso pavimentara una ruta a su corazn! La presentacin personal se hizo en un estadio; ella cant desde el centro de la cancha, con grupos de bailarines en cuatro lugares diferentes: Norte, sur, Este y Oeste. El presentador, un tipo agradable, indic que tena esa pelcula que la haba hecho famosa en Aurea, pero que Glmula vena llegando desde el sistema planetario de Knapp, y toda esa fama la haba tomado por sorpresa. Glmula tiritaba de nervios y prefiri salir a cantar de inmediato su primera cancin: justamente la ms famosa, para empezar con el pie derecho: La mariposa verde. La gente la aplaudi y grit de inmediato y mientras cantaba, algunos del pblico la coreaban y de all en adelante sigui cantando ocho canciones y luego el presentador la retir del escenario diciendo: Han escuchado Uds. en vivo a la gran cantante Knappiana Glmula! No est acostumbrada a cantar por muchas horas y por ello, rogamos respetar su decisin de terminar con este recital. A pesar de que esto no le gust a la mayora, Glmula se retir del lugar en una nave Flier de lujo, que la llev a una recepcin en un hotel de lujo : el Exclsior, y en donde tambin estaba Ultor y Gretchen presentes. Te felicito de corazn.- Le susurr Ultor en su odo, pero ella ya le sonrea abiertamente a otro varn presente en esa ceremonia El gerente comercial de la Ca. Distribuidora de Holografas y msica, Don Shanadar, la felicit al hacer el primer brindis. Mientras lo haca, Glmula no dejaba de coquetearle al hombre que le gustaba. Gretchen averigu su nombre a travs de su radio, usando la red comunicacional que existe entre las personas sintticas que eran varias all, pues muchos hombres llevaban a todos lados a sus Asistentes artificiales, pues luego podan ver y escuchar lo ocurrido en casa, debido a que pedan repetir lo visto en el Sistema de videos hologrficos sacados de la memoria de ellas. Rateg, encargado de comercio exterior. Era el nombre y ttulo o cargo del afortunado que ya comprenda que esa famosa cantante algo quera de l en especial Glmula agradeci, diciendo: Agradezco esta linda recepcin- homenaje que me estn haciendo, e igualmente agradezco la oportunidad para desarrollar mi carrera como cantante. Vengo del planeta Knapp y les digo sinceramente que sta es la primera vez que aparezco en pblico. Y seguir apareciendo, hija! Su voz es cautivante y la gente se ha dado cuenta de eso: evoca emociones dichosas y eso no se ve en estos das por ac.. Dijo el gerente comercial don Shanadar. Tras servirse de bandejas dispuestas para la ocasin, con panecillos, pasteles, frutas, bebidas y licores suaves, se abri una sala adyacente para bailar. Inmediatamente aparecieron varios pretendientes a bailar: entre ellos Ultor, pero Glmula le dijo: Ah, no, Ultor! Contigo puedo bailar cualquier da, pero ahora djame elegir mejor pareja! Esto por supuesto que humill bastante a Ultor, y enardeci a Gretchen, pero ninguno de ellos quiso hacer un escndalo, y por tanto dejaron que Glmula bailara con otro hombre; pero despus de ese baile, ella comenz a preferir solamente a Rateg, y se apretaba a l cada vez que el baile lo permita. Es una desvergonzada! Mira cmo le provoca!- Se quej Ultor a Gretchen, quien dijo: Djala! Pero esta vez no podr escapar!. Y se fue acercando a la pareja, con gran malestar de Glmula Una hora despus, Ultor interrumpi el baile de ambos, diciendo: Debemos irnos, Glmula. Dile adis a tu acompaante! Glmula obedeci de mala gana y no sin antes indicarle a Rageg en qu lugar iba a estar: en el Flier y en qu lugar estaba el aparcamiento. Conozco el lugar! Te ir a ver.- Dijo Rateg, y ella le urgi para que fuera al da siguiente.

Ya de regreso al Flier, Glmula se encerr en un cuarto de bao y se dio una larga ducha. Por mientras, Gretchen cambiaba de aparcadero, para impedir la visita de Rateg. Ultor esper sentado en una silla a que saliera Glmula de la ducha, y sta, al verle all, dijo: Ah, lo siento! Estoy indispuesta ahora y no quiero nada de sexo! Pero si yo no te lo he pedido, Glmula! Estoy aqu para comentarte lo bien que cantaste, la energa alegre que irradiaste al pblico!- Afirm Ultor, lo cual era la mitad de la verdad. Ah, si? No me haba dado cuenta, fjate! Pero te lo agradezco! . Y se recost en la cama anti gravedad, usando su traje de dormir y la bata. Ultor igualmente se tendi a su lado, con su pijama verde oscuro, y se qued quieto hasta orla respirar acompasadamente, signo que l ya reconoca como que dorma. Suspir. La luz tenue de techo y piso permita ver los objetos y a la vez conciliar el sueo, pero l no poda dormir, con tanta excitacin por lo que habale tocado vivir: los preparativos, el espectculo, la ceremonia de bienvenida del Gerente de la Compaa distribuidora Musimer, el agrado de orla expresarse, y el desagrado de verla incitar a otro hombre con vistas a iniciar un nuevo romance! Se dijo que con ella estaba perdiendo el tiempo y su prestigio; ante su propia percepcin se estaba menoscabando Estuvo tentado de salir de all e irse a dormir con Diana, pero se qued dormido. 190 Cuando se despert, al aclarar el da, vio a la joven sin bata- se haba deslizado al suelo y de cmo el traje de dormir se estiraba all donde muslos, caderas y pecho presionaban hacia fuera se excit viendo eso y su rostro que ahora le pareca angelical- porque Glmula era bella, y l la encontraba an ms bella. Gretchen le observaba a travs de cmaras y visores, y se deca que ese hombre estaba sufriendo tormentos por querer sin ser querido llam, por radio, a Diana y le dijo: Treme a Ultor a la cabina de mandos! Hay algo que tiene que or! Diana as lo hizo, y Ultor la sigui, an adormilado tras una noche de poco sueo. Hola! Sintate, por favor! Diana: trele un desayuno a Ultor! Lo veo somnoliento. De inmediato!- Dijo Diana, saliendo a cumplir con esa orden. Gracias! Y qu es lo que queras decirme, que no puede esperar?- Pregunt Ultor. Tenemos a esa mujer con ganas de recomenzar sus malos pasos! Viste cmo excitaba a ese hombre en el baile? Pareca una vulgar ramera!- Dijo Gretchen, arriesgndose a recibir un retopero Ultor baj la cabeza y dijo: Ciertamente que demuestra a las claras que yo no le intereso! Gretchen sonri burlonamente y dijo: Qu tiene que ver eso, Ultor? T la trajiste, t la ests encumbrando socialmente y te debe lealtad y amor! S, amor! El amor se puede crear con voluntad y dedicacin, buscando lo bueno en el otro y evitando ser duro en las falencias! Ultor suspir y dijo: Mis falencias! La peor es que he envejecido y ya no atraigo a nadie! Es una lstima admitirlo, pero as es! Ya me cans de tratar de que me amen a la fuerza! _Si quiere irse a un hotel, que se vaya. Si quiere acostarse con uno y con otro hombre, que lo haga! En serio ests pensando as, ahora?- Se asombr Gretchen, mirndole fijamente. Quera adivinar si todo eso era verdad, o producto de una mala noche. Es en serio. La chica me gusta, no lo puedo negar, pero est ms all de m el poderla conquistar!- Dijo Ultor, recibiendo la bandeja con el desayuno de parte de la bella _Diana, quien dijo. Qu lstima verte as, tan derrotado! Quin dijo que los hombres, los verdaderos hombres, eran unos luchadores? Quin dijo que resistan los peores dolores sin rechistar? Ultor dio un sorbo a la infusin de t nativa, y dijo: Ests muy llena de ideas terrestres, amiga! Yo no pertenezco a los del Sistema Solar! Slo soy de la Segunda Brana, planeta Knapp, por ms seas.

Gretchen se ri, y pas su mano por la cabeza de l, diciendo:- Nos tienes a nosotras para ser fuertes y defender tus derechos! Quieres ideas para triunfar? Te las podemos dar! Quieres un nuevo ngulo de aproximacin? Lo tendrs de nuestra parte! Quieres vengarte de ella? Nosotros podemos vengarte! Ultor la qued mirando unos instantes y murmur:- Gracias por el aporte! Pero, crees que hay alguna chance (oportunidad) de abrir ese corazn de piedra? Infinitos son los caminos que conducen al amor! O al menos, a un buen remedo de l.- Dijo Gretchen, y esta vez fue Diana la que se ri, al sentir el cinismo de Gretchen. Bien! Pero ser por ltima vez! Dganme cmo conseguir su atencin nuevamente!- <Pidi en forma por dems pattica el gran productor de pelculas hologrficas 192 Glmula descansar tres das; luego ir a cantar a otro lugar! Esta vez me asegurar de que despus del canto no vayamos a ningn lugar ni pblico ni privado, y menos a bailar! Nos retiraremos en este mismo vehculo! Y al tipo que se le acerque, le echar la zancadilla!- Avis Gretchen, logrando sacarle una sonrisa al atribulado Ultor. Diana se llev a Ultor a otra cabina, en donde logr entusiasmarle lo suficiente como para tener un rato de amor! Luego que se quedara dormido, se fue a reunir con Gretchen en el puente o cabina de mando. Haremos eso que dije despus de su presentacin! Iremos t y yo de chaperones.- Avis Gretchen. Y cmo le inducimos a obedecer? Est muy rebelde!- Se preocup Diana. Yo le quitar sus rebeldas de un solo golpe! Vamos a comenzar por darle medicamentos en sus bebidas y comidas! Que no tenga fuerzas excepto para caminar y hablar! En el da de su representacin, le daremos un tonificante que la dejar tan energizada que estar atolondrada todo el tiempo! No va a poder analizar nada muy bien! Y afrodisacos para estos das?- Pregunt Diana. Infaltables! Que el cuerpo le pida lo que su ego rechaza! Total ya ha tenido tantos encuentros con Ultor, que no puede negar que de algn modo conecta con l!- Pronunci Gretchen. 193 El da de la siguiente representacin la joven Glmula lleg a la sala de actuaciones con Ultor, Gretchen y Diana escoltndola; en el Flier, que se estacion en la azotea del edificio, qued Esmeralda y el resto de las mujeres sintticas. Ests nerviosa? No debes estarlo! Cantas divino!-. Dijo Ultor, al dejarle sola en el camerino y se fue a ubicar a un costado del escenario. Gretchen y Diana no dejaron sola a la joven hasta que sta fue presentada al pblico y se quedaron entre la gente de tramoya. Esta vez era ante un pblico ms selecto- la entrada costaba trescientos sopecs- y le haban dicho que hablara algo acerca de s y su carrera- as es que Glmula empez diciendo: Buenas tardes a todos! Les agradezco su amabilidad por haberme venido a or cantar sus canciones preferidas. Vengo de un lejano planeta a muchos parsecs de aqu, y Uds. me han abierto sus corazones de tal manera que no puedo ms que estarles agradecida y hoy les tratar de retribuir tanta amabilidad cantndoles algunas nuevas composiciones propias. Esta vez el lugar daba calidad a su interpretacin al ser en un lugar cerrado y cant diecisis canciones, lo cual dej conformes a todos los asistentes, que se fueron ms fanticos que antes. Glmula subi al Flier minutos despus de sus interpretaciones, y Gretchen se dirigi a un lugar agreste cercano a la ciudad, en donde encendieron una fogata y asaron carne, con msica grabada llegando desde el Flier. 194

Gretchen conversaba animadamente con Glmula quien analizaba festivamente su desempeo. Ms tarde vieron noticias a travs del aparato hologrfico y en las relacionadas con ella, la cantante knappiana Glmula: se deca que la representacin haba sido un verdadero xito. Un gran xito! Ahora vendr el dinero!- Se alegr la cantante, bailando alrededor de esa fogata. Siendo Ultor el nico hombre, y las personas sintticas no queriendo hacerlo, Glmula debi contentarse con bailar con l, y luego de producirse ese calor especial que d el baile, ambos terminaron en el dormitorio de Ultor, con una enardecida Glmula , la cual as produca un contrasentido en sus decisiones de alejar a Ultor de su vida. Bajaremos los niveles de estimulantes! Si ella no ve varones, se contenta con lo que tiene a la mano!. Dijo Gretchen, rindose. Ultor estaba contento con el nuevo sistema y no pens ms en sacarla a divertirse, pues al parecer al ver al primer hombre varonil, sus hormonas se disparaban y ya no se sujetaba ms! Gretchen comenz a ver engrosada la cuenta de la cantante, y saco el dinero que sta deba a Ultor, y an era bastante pues la pelcula arrojaba dividendos de da en da. A la maana siguiente volvieron a la ciudad de Ciatren y Glmula vio las cifras en que se detallaban sus ganancias, diciendo: Y todava no me alcanza para vivir en un Hotel? Falta poco: primero terminemos de cumplir con el Contrato que tienes firmado con la distribuidora Musimer.- Le asegur Gretchen. 195 Este Flier me tiene enferma! Si no me arriendas algunas piezas en un Hotel, no cantar ms!Dijo Glmula, con acento ganador Gretchen comprendi que la chica tena fuerza en lo que estaba amenazando, y dijo: Un poco ms de paciencia! Son tres recitales ms, en diferentes ciudades, y terminar mi patrocinio. Entrecerr sus ojos la bella Glmula, diciendo:- No me mientes? No estabas tan empeada en tenerme de objeto sexual de tu amo? Ultor estaba escuchando todo aquello desde el corredor y se morda los labios de despecho, por eso era que Glmula se haba portado bien con l! Por un simple asunto de dinero. Entr adonde ellas conversaban, diciendo: Ah, qu mala sorpresa me he llevado, y sin quererlo! Gretchen sonri, diciendo: Es que no te gusta estar con Glmula? Ests arrepentido de haberla tenido? Estas preguntas no calmaron al hombre, quien mirando a Glmula, le dijo: Es increble que con todas las noches juntos que hemos pasado an no sientas nada por m! 196 Glmula sonri irnicamente y dijo: El que escucha detrs de la puerta oye lo que no debe! Ahora ya lo sabes: estoy aqu porque tu Sinttica me ha chantajeado y de seguro drogado, para satisfacer tu lujuria! Ya ha pagado lo que nos deba?- Pregunt Ultor a Gretchen, con ojos desorbitados de apasionamiento. Hasta el ltimo sopes.- Respondi ella. Entonces, que se vaya! No quiero amores obligados!- Dijo Ultor, retirndose a su cabina; Glmula se rio y dijo: Has escuchado a tu jefe? Soy libre de irme! Y te aseguro que te irs! Pero de aqu no sacars nada. Todo lo he comprado con dinero de Ultor.- Le espet Gretchen. Perfecto! Llama un Flier taxi, que me ir enseguida con lo que tenga a mi haber del dinero!- Dijo Glmula, muy erguida. Anda a la rampa! All te dar lo tuyo.- Replic Gretchen, y la mujer sali del Flier plateado y qued all esperando.

Gretchen lleg poco despus a su lado, entregndole un bolso con dinero y diciendo: Dentro de ese bolso hay doscientos cuarenta mil Sopes, que tena para gastos menores, y un depsito por ochocientos veinte mil sopes a tu cuenta bancaria. Ah, revisar todo, despus! No me voy a dejar robar nunca ms!- Casi le grit Glmula, al irse caminando por la gravilla del Estacionamiento, y sin esperar al vehculo que haba solicitado. 197 Gretchen llam a la Distribuidora Musimer diciendo que la cantante Glmula iba, de ah en adelante, a seguir sin su representacin. Ultor, mientras esto ocurra, era consolado por diana, quien se mostraba muy contenta del definitivo cambio. Ya no pienses ms en ella, amor mo! Ven a mis brazos, que te dar calor!- Deca Diana, y Ultor vea a la mujer en ella y trataba de obviar el hecho de que no lo era. Gretchen ahora llevaba las finanzas del despreocupado productor de cine y ganaba dinero de las pelculas producidas. A la vez vea el enriquecimiento de la joven Glmula como cantante de moda: al pasar de los meses la gente del pblico not el carcter lascivo de la bella y empezaron los rumores y luego los bandos opuestos: los que la adoraban por su arte todo le perdonaban y los que la vean como un ave de paso, la criticaban por su amoralidad. Gretchen esper al final de ese ao para decir a Ultor: Crea otra de tus pelculas! Necesitamos mantener tu prestigio de buen productor! 198 Ultor se sonri, mientras miraba las noticias del da en su aparato de Holografas, y dijo:- Podra ser la historia trgica de un viejo enamorado de una cantante! No. Podra ser la historia de un joven astronauta conquistando las barreras del tiempo.- Dijo Gretchen. Ultor la mir, comentando: Es un buen ttulo para esa pelcula que t quieres que yo haga! Tenemos el Titulo, ahora hay que crear la trama. Para qu devanarse tanto los sesos? Haz un viaje y luego lo adornas para la pelcula: como hiciste con el reino Draco!- Opin Diana, quien estaba tambin en la sala. Buena idea! De cunto dinero disponemos ahora, querida?- Pregunt Ultor a la diligente Gretchen. De ocho millones trescientos cuarenta y seis mil sopes.- Replic sta, agregando:- Hay que saber cunto ms se ha reunido con los dividendos de tus otras pelculas en Knapp: al menos otro par de millones de sopes. Mm! Est bien, ver qu puedo crear por ahora, hay que volver a contratar personal tcnico y no s si ms tripulantes.- Coment Ultor. Tenemos una deuda pendiente y creciente con la Easy People Co Y seguir creciendo si mantienes a esas personas en arriendo.- Dijo Gretchen, mirando a Diana, la cual ya haba sido comprada. Prxima vez que vayamos a Knapp arreglaremos eso.- Coment Ultor. 199 Esa tarde Gretchen descendi con el Flier sobre una prolongacin rocosa en el borde costero, y all Ultor trat de concentrarse en su futura pelcula, hasta que tuvo un ncleo de la misma escrita en una libreta. Contrataremos a los tcnicos y a un grupo de actores y actrices. Iremos al azar hasta llegar a algn planeta habitado por humanos.- Dijo Ultor. Y crees hallarlo al azar? - Dijo Diana, la cual se maravill de su confianza en el azar, mirando esa libreta de apuntes.

En Knapp, por supuesto! Iremos en viaje hacia all, filmando a los actores con algunos parlamentos interesantes.- Dijo Ultor, recordando al Dr. Farthon y sus charlas. Quin har esos parlamentos?- Se ri Diana, dudando de la capacidad de Ultor. Contratemos un trio de viejos profesores jubilados! Capaz que nos entretengamos a la vez que trabajamos.- Opin Ultor, sonriendo. Est bien! Dar la noticia al distribuidor de la Ca. Musimer, para que est al tanto. Estoy segura de que traer pelculas ya terminadas desde Knapp es mejor negocio.- Coment Gretchen. Bien, dejo en tus manos la eleccin del personal.- Dijo Ultor y en otra ocasin en que no estuvo presente la bella Diana, agreg:- Ve que se venga con nosotros algunas damiselas de poca reticencia a la tercera edad. Quieres volver a sufrir con las naturales?- Se maravill Gretchen. 200 En lo posible, no.- Se ri Ultor. Sera bueno hacerte una revisin fsica, antes de partir! Desde la cabeza a los pies.- Inform ella. Est bien, tmame una hora en algn Instituto de Salud cunto me costar?- Se preocup l. Ah, unos pocos miles! No ests tan mal! Se ri ella, yndose al aparato de holografas y empezando a hacer los contactos, aparte de dar el previo aviso al gerente de la Ca. Distribuidora MUSIMER. Les deseo suerte! La carrera flmica del Sr. Ultor ha sido impecable hasta hoy, y estoy seguro de que continuara igual con este nuevo proyecto. Gracias! Ya tendr noticias nuestras.- Le asegur Gretchen. A travs de Agencias de Empleos, consigui el personal requerido (cinco tripulantes) y dos profesores jubilados de la Universidad de Aurea, don Patrer Sarnis y don Serur Fonseca, bilogo. Esto fue lo ms difcil, ya que ambos eran hombres de costumbres arraigadas y queran saber los tiempos del viaje, lugares y sus roles especficos. No tendrn Uds. que preocuparse de nada! Ser un viaje de ida y regreso, sin otras paradas! En Knapp estaremos grabando en el continente Zvei.- Dijo Gretchen, sin mencionar lo de los dinosaurios existentes all, para no atemorizarles, pero Serur Fonseca levant la vista, sobresaltado, aunque no hizo ningn comentario. La lista de actores fue corta pero contundente: cuatro damas y cuatro varones, todos ellos menores de cuarenta aos. 201 He visto a esos actores en el aparato hologrfico: sus carreras o recin comienzan o ya comenzaron sin ningn xito. No es muy auspicioso tal cosa!- Coment Ultor, que en ese momento estaba dentro de un cajn de baos a vapor. No son malos actores, si eso ests pensando: es que no han tenido la oportunidad de dar todo de s. Con respecto a las actrices, tuve que elegir entre calidad y pocos remilgos morales, y como t quieres hembras fciles pues ah las tienes.- Sonri Gretchen. Ultor enrojeci de ira pero tambin de vergenza y comento: Claro que entiendo tu dilema pero ahora vamos a aderezar es grupo, ya? Consigue dos actores, varn y mujer, famosos aqu en Aurea. As me aseguro de que vean la pelcula como algo digno de mirar! Ella juguete con su propio cabello- no se tocaban desde que l la haba dejado por Diana-. Y dijo: Al menos te costarn setecientos mil Sopes cada uno. O ms. Los tengo! Y con ellos a bordo, me aseguro de poder recuperarlos!- Dijo Ultor, pero internamente le creca la desesperacin de ver que su dinero se iba como el agua. Asinti Gretchen, y volvi a ocuparse en contactar agencias de artistas. Sham Terlask era uno de los famosos artistas, a la sazn de cuarenta y dos aos, y conservando su apostura fsica gracias a

ejercicios y operaciones quirrgicas. Gretchen tuvo que entrevistarse con l, antes de viajar, y Sham la miro de arriba hacia abajo, diciendo: Eres hermosa, Sinttica! 202 Gracias. La serie a la que pertenezco se motiv en la copia levemente modificada de Miss Universo de hace algunos aos atrs. Comunic ella. Entiendo el buen gusto de tus fabricantes. Te dir algo: he odo de las pelculas producidas por tu Ultor. Don Ultor.- Corrigi ella. Eso, Don Ultor. Son xitos de ventas. Y yo ando en busca del xito: te pedir alojamiento y comida y seiscientos treinta mil sopecs de pago. Actuar como los dioses!- Se comprometi Sham. Gretchen movi negativamente su cabeza, dicindole:- Sopecs, de ninguna manera! Sopes de Knapp, eso s.- Asegur ella. Ah! Poco va a ser.- Movi su cabeza Sham, mirando hacia arriba. Es todo lo que puedo ofrecer, segn nuestro estimado de gastos.- Dijo Gretchen. Sham sopes el asunto: no tena ni ofertas de protagonizar pelculas ni dinero para seguir con su tren de vida, y por eso dijo: Est bien! Pero llevar bastante equipaje: vender mi casa, porque creo que al regreso podr comprarme otra, si es que no me quedo en Knapp! Gretchen asinti con su cabeza; el Flier podra llevar sus cosas sin ningn problema. Das ms tarde, le present las listas a Ultor, diciendo: He aqu los que irn: pero si tienes objeciones, hzmelas saber para proceder a hacer los cambios necesarios. Veamos! Empezar por tus damas!- Se rio Ultor, introduciendo la pldora de memoria en el aparato de holografas: all se vea la persona caminando, hablando y explicando de qu eran capaces y en ello no ahorraban adjetivos calificativos positivos. 203 Aprob a todas ellas y levantando su mirada hacia Gretchen, quien estaba de pie a su lado, dijo: Tienes a los dos profesores, y a un actor famoso aunque no triunfador. Y las chicas estn bien, pero faltan las actrices famosas y otro actor, por lo menos. Y qu tienes en mente? Necesitas ms personajes? Deberas saber que un buen actor puede hacer ms de un carcter: de viejo, joven, an de mujer! As, con un artista tienes a varios a la vezpor el mismo precio!- Dijo Gretchen, sonriente. Bien, quiero a dos artistas varones de peso, entiendes? Y lo mismo con las actrices!- Dijo Ultor, enojndose ; se haba dado cuenta de que estaba hablando con una mquina con forma de mujer Est bien! Lo har, pero te costar algo de dinero bastante dinero.- Avis Gretchen, encogindose de hombros, si no les gustaba ahorrar all l. La nmina completada, Ultor anot en su Libreta los nombres y ocupaciones, porque la llevaba en un bolsillo, no haba problemas de bateras agotadas ni que el objeto se quebrara La lista es la siguiente: TRIPULACION DEL FLIER. Gretchen, Diana, Esmeralda, Leonela, Dorotea, Camila, Menma, Groseile, Ofnur, Schworge, Eparge y Grosingo. PERSONAS DEL EQUIPO ARTISTICO. Leregio, Manuel, Exul, Custos, Atoilo, Occa, Comito, Armiger, Diligo, Sham, Miniodo, y Gelubde. ACTRICES: Regie, Nelka, Eula, Gelubde, Deionaria, Bluhena y Einklang. Con todos los permisos de zarpe conseguidos, que inclua los pasaportes de los Naturales de Aurea, Gretchen enfil al cnit en el Flier Plateado, dejando atrs al planeta Aurea 2 2; los actores y actrices se emocionaron, pues excepto Sham, nunca se haban ausentado del planeta.

Ultor miraba todo desde la sala de mandos, pendiente del radar, pero Gretchen , que era el piloto, tambin posea esos indicadores ,por lo que su puesto all era punto menos que prescindible. Dijo: Creo que restringir paseos de los no tripulantes es lo ms indicado. Que les baste con las salas de visin exterior, comedor, cabinas y sus pasillos. Eso s, hay que hibernarles.- Coment Gretchen, mientras adelantaba a un convoy de naves cargueras. Eran productos en ruta a los otros planetas habitados de la Constelacin Aurea. 205 Los profesores, sentados en la sala de observacin, miraban asombrados y por primera vez en sus septuagenarias vidas, como iban dejando atrs el orbitante planeta en que haban desarrollado sus carreras de docentes. Gretchen mir a Ultor- estaba reclinado sobre Diana en ese momento, pero igualmente le dijo: Eh, radarista! Quieres dejar a esa mujer tranquila por unos minutos y venir a ver esto? Al momento!- Sonri Ultor, y dejando a Diana en su propio asiento, se acerc a Gretchen, quien le susurr:- Dime a cuntas mueres quieres que te deje despiertas! Ah, el asunto de las criogenizaciones! Claro, que estn todos hibernados- djame las tres mejores chicas! Elgelas t.- Pidi Ultor, volviendo a su asiento. Diana por supuesto que poda or voces susurradas a doscientos metros de distancia, sin que hubieran ruidos extremos, y all no los haban, as es que dijo.- Planeas abandonarme de nuevo? No es tan seguro, pues todo depende de si esas naturales me acepten! Todas ellas?- Se inquiet Diana. Con una bastar!- Afirm Ultor. Y yo, no te basto?- Le pregunt ella. T eres especial: no me preguntes ms, por favor, y sigue actuando tal como ahora.- Pidi Ultor, y esto produjo un cambio en Diana pues, al contrario de una humana, estaba hecha para obedecer. As, pretextando que no haban cpsulas de hibernacin para todos, y que deberan esperar un mes antes de reemplazar a otras, las actrices Regie, Nelka y Eula se quedaron despiertas y compartiendo con el nico varn no hibernado: Ultor. Este saba que en menos de veinte das todas ellas querran amar- o as lo haba ledo en alguna parte. Confiaba en que fuera antes- vea pasar esas lindas caras y se imaginaba ardorosos romances, pero fueron pasando los das y le seguan tratando con respeto- con demasiado respeto como para llegar a un amoro. Diana ser rea de los cumplidos y pequeas atenciones que Ultor estaba prodigando a las tres mujeres, y ste, al ver que no avanzaba en la direccin deseada, fue a conversar con Gretchen. Ella estaba en la cabina de mandos, y se vean las estrellas movindose muy lentamente en los visores. En una mquina hologrfica se vea el Flier en el centro y las configuraciones de estrellas representadas a su alrededor. Tal como suceda en la realidad. Tengo un problema: me hago el til y comparto con ellas, pero no consigo ninguna cita.- Se quej Ultor. Has intentado hacer un baile, servir tragos divertirlas como indudablemente se entretenan en Aurea?- Pregunt Gretchen. No. Slo conversaciones a la hora de las comidas.- Dijo Ultor. Gretchen se rio y dijo: Aparte de eso, que no has querido hacer, es obvio que las tres estn en simbiosis social: lo que hace una, hacen las otras. Si una te ignora como pareja, las dems lo harn, y ser un nuevo lazo en su simbiosis. Una cena regada, romper ese pacto inconsciente?- Inquiri Ultor.

Las sacar de la rutina y el alcohol bajar sus defensas; pero hay algo que debes evitar.Murmur Gretchen, mirando en el radar un punto luminoso que se supona no deba estar all- si es que le daba crditos a la Base de Datos. Qu debo evitar: El alcohol?- Inquiri Ultor. 207 Puedes beber, pero con moderacin. No querrs quedarte dormido, verdad?- Pregunt ella. Claro que no. Eso era todo.Lo que no tienes que hacer es quedarte sin pareja! Si pasas el baile y el licor sin hacerte de una de ellas, ya nunca tendrs a ninguna.- Afirm Gretchen. Ultor prepar varias cabinas cerca del comedor- dej licor y la temperatura adecuada en ellas, y como Gretchen ya haba hablado de un baile- celebracin. (el paso de la primera quinta parte del viaje) las mujeres aceptaron la invitacin sin recelos. Ultor se visti con ropa juvenil y cort su cabellera todo lo que se pudo sin hacerle parecer un viejo calvo. Hola, chicas! Qu vamos a bailar ahora?- Les pregunt al entrar al comedor. Ellas se miraron entre ellas y se largaron a rer, lo que hizo enrojecer de furia al septuagenario, quien se control, agregando:- Me alegro de vuestra alegra! Estamos aqu para divertirnos segn la tradicin de los viajes csmicos no empiecen a burlarse de m. Esto le cost decirlo, y una vez dicho, se sinti vulnerable Nelka se le acerc, tomndole del brazo y diciendo: No nos burlamos, don Ultor! Quiere que bailemos con Ud.?- Y sus palabras decan una cosa, pero sus ojos la traicionaban- en ellos se lea la risa. Gretchen apareci, y puso msica, que brotaba desde un muro. Sus ojos miraban fijamente a las mujeres, y su porte atltico les dijo que poda tornarse peligrosa para ellas- saban que era la nica verdadera sinttica propiedad de Ultor- y tambin haban odo del celo que ponan los sintticos en defender a sus amos. Por ello, comenzaron a bailar cada vez con menos deseos de divertirse a costa de Ultor, y empezaron a beber licor con ms frecuencia. Tras un baile, Ultor se acerc a la mesa a servirse un poco ms de licor, y Gretchen le susurr:Noto a Eula ms temperada que el resto. Ella ser tu presa. Bajar el nivel de las luces, y entonces t te la llevas de aqu. Entiendo. Estoy listo.- Replic Ultor, y cuando recomenz la msica, las luces disminuyeron en intensidad y Ultor empez a murmurarle a Eula en su oreja, y a acariciarla mientras bailaban ella tena sus ojos, danzando en sus rbitas y le sigui cuando Ultor la gui a una de sus cabinas. Las otras mujeres miraron a la pareja retirndose del comedor como si no comprendieron lo que estaba sucediendo- y poco despus estaban tan ebrias que no podan tenerse en pie. Desde el suelo, Nelka se rio y dijo a Gretchen: Oye, ponnos inyecciones para terminar con esto! Las drogas anti ebriedad no estn en nuestro inventario. Creo que van a tener que pasar por todo el proceso.- Replic Gretchen, con mirada dura Regie y Nelka fueron llevadas a una cabina, a pasar el perodo de descanso (noche, en la nave) y pronto ya estaban vomitando. Dos das pas Ultor con Eula en su cabina, asegurndose que ella pasara de la aceptacin aon alcohol a la aceptacin por atraccin En el tercer da salieron de all y a la hora de la cena las otras dos muchachas les miraban ceudas, pues Eula ya no estaba en comunicacin simptica con ellas Al irse a acostar, Ultor cerr un ojo a Gretchen, quien sonri, moviendo su cabeza en sentido afirmativo reciba los elogios y estaba segura de conocer ya muy bien a la raza de los humanos

Capitulo 5. KNAPP.
Antes de llegar al primer planeta exterior del sistema planetario de Knapp, Ultor envi por los dems integrantes del viaje, quienes en el lapso de un da ya estaban en condiciones de ver el trnsito hacia el planeta Knapp, el ms habitado del entorno. Es hermoso! Nunca me hubiera imaginado ver algo as!- Se maravillaba Bluhena. 211 Un sistema planetario con mundos con aire y mares es lo ms hermoso del todo.- Coment Diana, porque si bien las maravillosas vistas de estrellas dobles, qusares , nubes gaseosas y la creacin de nuevos estrellas es magnfica, un planeta con opciones de albergar la vida emocionaba a las criaturas humanas por estar viendo el entorno en que podan vivir. Gretchen daba indicaciones a las autoridades para informarles del contenido y razn de su viaje y por supuesto las autoridades se relajaban al saber que era un pequeo Flier oriundo del mismo Knapp, y no lo revisaron, pues dejaban tales opciones generalmente para los cargueros y grandes navos. En ocho das llegaron al tercer planeta y Gretchen ya saba lo que tena que hacer. Bajar directamente al continente Zvei, aunque el lugar exacto haba sido dejado a su arbitrio. Descendi entre las montaas y el nacimiento del rio Mendosus, el cual, tras recorrer su sinuoso curso por cinco mil kilmetros, desembocaba en el mar Glauben 213 Una vez abierta la esclusa, los no tripulantes bajaron en tropel en medio de febriles exclamaciones. Tenan la conciencia de haber estado slo algunos das dentro del Flier y ya ansiaban la libertad que se respiraba all fuera. Ultor miraba el entorno a travs de los visores del Flier, preocupado de que no apareciera algn animal peligroso. Gretchen not su expresin asustada y dijo:- He enviado al personal sinttico a revisar el entorno. Estoy preparada para pagar a la Easy People Company por el arriendo de sus modelos. Espero tu autorizacin. Ah, y de cunto es el monto? Trescientos mil sopes. Y faltan tres das para el trmino de ese ltimo pago de arriendo. Si prefieres, las mandamos de regreso y te economizars algo de dinero.- Avis Gretchen. Devulvelas!. Dijo Ultor, y en ese momento vio, un uno de los monitores, la figura de Diana, a la cual haba prometido comprar, y agreg: Y compra a Diana. Gretchen no le mir, pues estaba interesada ms en unos pequeos puntos que haban aparecido en pantalla- el radar no poda decirle qu eran, pero s la velocidad: doce kilmetros por hora. Valdr setecientos ocho mil sopes.- Coment ella. Est bien. No le digas nada an. Quiero darle yo la bienvenida. Al resto que vengan a buscarles.- Dijo Ultor. Puedo llevarlas yo: tomar veinte minutos. De lo contrario, te costar mil quinientos sopes adicionales.- Avis Gretchen. 214 Perfecto, a economizar se ha dicho! Vete a dejarlas.- Dijo Ultor, y vio pasar corriendo a Esmeralda, Leonela, Dorotea, Camila, Menma, que se despedan de l, sonrientes, pero Ultor no senta esa alegra en su corazn pues se haba acostumbrado a sus bellas presencias.

El plateado Flier se elev unos metros del suelo y parti como una saeta en direccin a Oredloro, convirtindose en un punto en el horizonte. Suspir Ultor y el profesor Patrer Sarnis , que andaba por all cerca, coment:- Ah, ese vehculo es una maravilla! Y va muy bien manejado! Las mquinas entienden muy bien a las mquinas!- Dijo Ultor, viendo a Diana aproximndose. El panorama hacia ese lado era montaoso, con cerros verdeando de vegetacin, con parches de nieblas entre unos y otros. Hace bastante calor ac.- Coment el profesor Sarnis. Es as la mayor parte del tiempo: por eso hay profusin de vegetacin.- Respondi Ultor, caminando hacia diana. Cuando estuvieron a diez pasos, ella se detuvo y Ultor tambin lo hizo. Por qu no me llamaron? El Flier se ha ido con las dems!- Se maravill Diana. Te dejamos por un tiempo ms.- Dijo Ultor. Ah! Bien, gracias.- Exclam Diana, sonriendo, pero haba una expresin de pena en sus ojos. Te he mandado comprar. Gretchen ha ido a hacerlo.- Avis Ultor. En serio?. Se acerc Diana, rpidamente. As es. No me vas a abrazar?- Se rio Ultor, y ella as lo hizo, apretando su mejilla contra el rostro del hombre, diciendo:- Te ser fiel hasta el fin! Gracias. Eres ma.. Murmur l en su odo. 215 Eula les vio desde lejos y Regie se rio, diciendo: Veo que tu enamorado sigue con sus maquinitas preferidas. Eula no coment nada ,pero ms tarde hall a Ultor mirando algunas callampas naciendo cerca de un tronco de rbol y le dijo:- Me sorprende verte enamorar a una Sinttica. No te bast conmigo? Y en sus ojos llameaban de enojo. No te enojes! Slo me estaba agradeciendo!- Le explic Ultor, pero la joven estaba sintindose muy humillada, sobre todo por saberse observada pos sus compaeras de trabajo, y por ello dijo:-Lo nuestro se acab! Me ira del filme si no fuera porque no estoy en mi planeta! Y se alej, caminando muy erguida; Ultor la qued mirando y vio cmo se reuna con las dems artistas, y se adentraban an ms en la foresta. Diana se acerc a la carrera y tomndole del brazo, dijo: Viene una manada de Masosaurios por el valle! Debemos irnos a la montaa! Y Gretchen an no ha regresado!- Se preocup l y a gritos trat de reunirles- los dos profesores y Leregio, Mahuelo, Exul y Custos le siguieron- al resto no pudieron seguirles buscando, pues los Masosaurios ya estaban muy cerca. Al paso de los dos profesores, no fue mucho lo que treparon en ese cerro, pero fue lo suficiente para no ser arrollados. Diana dijo:- No son buenos trepadores! Aqu estamos seguros. No contaba con los Hemoficterios, que seguan a la manada- eran insectos carnvoros de treinta y cinco centmetros de largo con sus seis patas preparadas para trepar y rasguar, si era necesario. Sus fauces ,repletas de pequeos y afilados dientes podan dar cuenta de un masosaurio en horas. Sus cientos de kilos de carne, msculos y cartlagos desaparecan , dejando huesos blanqueando a la luz del astro. Estos oscurecan la tierra con sus cuerpos. Diana se abraz a Ultor, quien dijo: Creo que ste es mi final. En ese momento, el plateado Flier baj del cielo y ella escuch la voz de Gretchen, llamndola:Flier Plateado llegando! Respondan, por favor! A travs de la radio, Diana le dijo:- Estamos en la ladera de una montaa. El resto est en el bosque. Tenemos insectos carnvoros acercndose!

Bien, bajar lo ms cerca posible de tu emisin de radio.- Dijo Gretchen, y como un relmpago plateado, el Flier se detuvo a escasos metros de ellos, arrojando un ventarrn alrededor que provoc esparcir lejos a los primeros insectos en llegar al lugar. Ultor y Diana ayudaron a los dos profesores a subir a bordo, mientras que Leregio, Manuel, Xul y Custos ya trotaban por la rampa hacia arriba. Gretchen tom nota de ello: eran personas que pensaban slo en s mismos; mala compaa en tiempos peligrosos Los artistas se fueron a sus cabinas, mientras que diana y Ultor se sentaban en sillones de la Sala de mandos. He filmado ,usando cmaras de la nave. Ya vers qu emocionante fue el rescate!- Dijo Gretchen. las artistas estn en el bosque.- Anunci Diana. Vayamos all! Pondr el visor ultra violeta: captaremos su calor corporal!- Anunci Gretchen, maniobrando gilmente al Flier, y comenz a sobrevolar el bosque lentamente, para no pasar de largo si es que haba alguna persona en el bosque. Una luz roja se encendi en un tablero y Gretchen encendi el altavoz externo, diciendo:Estamos sobrevolando el bosque! Ubiquen el sonido de mi voz- buscar un claro para que se acerquen al vehculo! Y luego de ubicado, se situ all lanzando una alarma de tres segundos por vez, lo cual convoc a todos los asustados actores; las damas comenzaron a decir que era peligroso el entorno, pero Gretchen les reuni en el comedor, en donde dijo:- Otra vez veo poca disciplina en un cuerpo de actores: es poco profesional adentrarse en un bosque sin conocer el terreno! No quisiera que esto se volviera a repetir! Pero si Uds. se fueron en el Flier! Qu nos bamos a quedar haciendo all!- Se quej Eula. De aqu en adelante no hay permisos para alejarse del lugar que les indiquemos!- Dijo Ultor. Gretchen y Ultor manejaban las cmaras y Diana les asista; pona en posicin las luces y el boom, que no es otra cosa que otro micrfono que refuerza la voz de los actores de modo que se puede editar a la hora de finalizar las tomas, en algn Estudio. 219 Cuando dejaron de filmar, se sentaron apoyando espaldas contra troncos, y la dama Einklang dijo: me gusta el ambiente y Uds. los de la cmara tambin. Pero no me gusta tanto el dilogo. Si son Uds. los creadores del dilogo, me gustara discutir el tema con Uds.- Y t no, Sham (Terslak)? Sham mastic un poco una brizna de pasto, y dijo:- he venido a actuar y tratar de mejorar cualquier fallo con mi excelente actuacin! S que un buen actor puede mejorar hasta un parlamento entre caracoles!- Y rea. No quera meterse en lo que pensaba no era asunto suyo. Pero Ultor haba sido criticado en su trabajo, y se explic:- Mi trabajo es muy sencillo. Esta pelcula es para jvenes que aman la accin. Hay mucha accin en el guin. Accin y ms accin? No hay escenas romnticas?- Se quej la bella Einklang. Es una aventura colonial- un navo exploratorio con jvenes cadetes espaciales, en un ambiente selvtico. Uds. dos no se conocen de antes- en el curso de la aventura, terminan amndose.Explic Ultor. Y colorn colorado, esta nueva pelcula se ha terminado.- Se burl Sham, ponindose de pie. Suspir la actriz, diciendo: Har como mi compaero de trabajo: actuar lo mejor posible! Capaz que salgamos con clasificacin B. Gretchen interrumpi el devenir pesimista de las observaciones suyas y dijo:- La pelcula recin comienza! El guin no es inamovible: puede ser mejorado si eso es posible. Claro! Volvamos a repensarlo todo.- Dijo Sham, a quien le molestaban las confrontaciones entre los del mismo grupo.

Gretchen se fue con Ultor a un saln en que podan acceder al Centro de Datos de la Computadora Central. Todo el conocimiento humano til est aqu, y tu guin flmico puede enriquecerse leyendo y combinando historias.- Dijo Gretchen. Ultor bostez, abrazndose de Diana, y replic:- Entiendo. Quieres que agregue datos cientficos, trastocar historias dentro de mi film? Es una idea.- Sonri Gretchen, y agreg: Hallar una civilizacin perdida no sera una mala idea. Ultor bes a Diana, riendo, y dijo:- los filmes histricos tienen xito slo en las salas de clases! Gretchen no iba a darse por vencida tan fcilmente, y dijo: Pues no existe slo la historia de Knapp! Hay material a travs de todo el Universo conocido. Te sabes la prehistoria e historia de los humanos en la Tierra? Claro que s! Y es bien corta. Un da Jehov cre al primer hombre formando un mueco de barro, y luego le sac una costilla, para hacer a la hembra de la especie.- Dijo Ultor, sonriente, ya que sa haba sido la historia infantil que a falta de otra mejor, haba sido creda por los terrestres durante miles de aos! Veo que no sabes nada, o quieres dejar de or mis consejos!- Aclar Gretchen ,agregando: Hay otra historia, contada por una sociedad contactada por viajeros del espacio, y ocultada durante generaciones ,ya que polticamente perjudicaba a los que siguieron despus en sus ambiciones, y dice as: Cuando los dioses eran hombres Trabajaban arduamente encorvados Ellos tiraban de canastas con tierra. Las canastas con tierra de los dioses pesaban mucho El trabajo arduo era pesado y mucha era su tribulacin. Mientras los grandes del reino de Anu (Anunaki) Obligaban a los Igigi (Vigilantes) sufrir bajo el trabajo Anu, su padre, su rey, Su consejero, el heroico Enlil, Su chambeln Ninurta Y su jefe de guardias Ennugi Haba tomado en su mano un mazo Y habiendo echado suertes ,los dioses se dividieron. Anu se haba ido al cielo Enlil haba tomado la Tierra como su reino. Los cerrojos y cuerdas del mar Se los haban dado al prncipe Enki Los de Anu se haban ido al cielo Y los de enki haban descendido al Apsu Ociosos estaban aquellos del cielo arriba Tenan a los Igigi laborando duro Estos estaban abriendo canales Canales de irrigacin para los Seores, La vida de la tierra Los Seores laboraban duro da y noche Mientras debatan y maldecan, Mientras se quejaban de la excavacin. Vamos, enfrentemos a nuestro capataz (Chambeln) Para que l elimine esas duras tareas Que pesan sobre nosotros.

El Seor , el Consejero de nuestros Seores Vamos, levantmosle de adonde est. Enlil, el consejero de los seores Vamos, levantmosle de adonde est! Abrimos su boca Dicindole a los Seores, sus hermanos. Nosotros (.) los capataces de siempre. El heroico capataz de los Seores Vayan , levantmosle desde su lugar! Enlil, el heroico consejero de los Seores Vayan, levantmosle desde su lugar! Ahora, anunciemos guerra! Mezclemos batalla y combate! Los Seores escucharon sus palabras Quemaron sus herramientas Quemaros sus palas Encendieron con fuego sus canastas, Los cogieron mientras iban Hacia el trono del heroico Enlil. Ah, basta! Creo recordar la creacin del hombre por una raza de humanos!- Afirm Ultor. No sera bueno mostrar algo as en tu filme? Dara en qu pensar a los mayorcitos.- Dijo Gretchen. Lo voy a pensar. Vamos, Diana! Que tengo sueo y me agrada dormirme contigo abrazados.Dijo Ultor, retirndose. Al amanecer, Ultor despert cuando Diana deca: Ha salido el astro en el horizonte! Los artistas duermen, pero los animales ya estn despiertos! Ultor abri un ojo, diciendo:- Cul ser la novedad, Diana? Los animales duermen de pie y el amanecer los pone en movimiento rutinariamente. Es la poca del apareamiento! He ledo de ello. Y ahora es la temporada en que hasta el ms pacfico gigante de los herbvoros est con la adrenalina hacindoles bufar y las hormonas haciendo crecer sus deseos sexuales!- Inform Diana. Entiendo. Quieres salir a filmar? Dile a Gretchen que se acerque a ellos los filmaremos desde la nave!- Pidi Ultor, entrando al cuarto de bao. 223 Gretchen llev el Flier al lugar, y se filmaron algunos minutos de un rebao de unos doscientos ejemplares y efectivamente se estaban apareando. Bajaremos Despierta a los artistas! Veo un altozano, a cien metros! Que se vistan de exploradores! Ir a preparar las cmaras!- Grit Ultor, corriendo por el pasillo. Gretchen hizo descender al Flier en ese lugar, que gracias a las piedras, no tena rboles grandes, sino que arbustos. Cuando bajaron, ya el astro calentaba las rocas y levantaba la humedad que la noche haba dejado- el calor era intenso. Los artistas deban acercarse a los animales tangencialmente y comenzar a leer el guin preparado por Ultor, que se les entreg para memorizar. Excel reclam por la demora en entregar ese guin, pero Gretchen le asegur:- Si no se recuerda, mueva los labios! En la edicin le pondremos audio. Varios rieron, porque lo entendieron como un sarcasmo.

El grupo camin tangencialmente. Los animales eran Otniellos, de cuatro metros de altura, y su habitual pasividad y calma se haban ido y en cambio ahora mostraban rapidez y ferocidad, pues lanzaban sonoros bramidos que alertaban los sentidos. Miren cmo se aparean esos dos de all! Y qu tremendo rgano se gasta ese Otniello macho!Exclam Armiger, lanzando una risotada que quit algo de tensin al ambiente. 225 Gretchen, al control del navo, filmaba con la cmara que normalmente serva para apuntar los caones, tratando de captar la emocin del momento- pensaba que todo era para bien de la produccin. Por otra parte y ya en tierra, Ultor y Diana trataban de filmar al grupo de actores, con la manada al fondo de las escenas. Todo se desarrollaba normalmente hasta que entre los Otniellos se escuch un bramido generalizado y dos de los machos comenzaron a combatir, a pisotones y coletazos, a algo que se hallaba en el suelo. Qu pasa all?- Se alarm Nelka, dirigindose a la cmara. Ultor vio venir a una figura alargada y gruesa, que de pronto elev su fea cabezota a una altura de un metro ochenta centmetros y viendo al grupo de bpedos, se lanz como un torbellino, enroscndose en dos o tres personas, y golpeando como un ariete y con su cola, a otras tantas. Ultor crey hasta escuchar el sonido de huesos rotos y es que estaba a veinte metros de los sucesos. Diana dej la mquina filmadora entre dos piedras y dijo. Por favor, deja esa mquina aqu, porque nos vamos! Obedeci Ultor, y apenas dejada la mquina sobre el pasto, Diana le dio un tirn que le sac de la ruta de la cola de esa bestia, que se empeaba en cazar a cuanto bpedo vea. Diana le ayud bastante a correr a una velocidad vertiginosa, y entrando de sopetn a la nave, sta se elev sobre el terreno como una pluma, mientras la puerta de la esclusa se cerraba. Diana le bes, diciendo. Querido mo, perdona haberte tirado tanto, pero era necesario. Debo agradecerte haberme salvado mi vida. Se vive una vez, como ya sabes! Ahora, vamos a ver cmo ayudar a esa gente!- Y se senta anonadado por la tragedia. Gretchen maniobraba ya sobre la serpiente, y lanz un rayo LASER del can anti meteoritos. La cabeza del ofidio desapareci despus de una humareda; esto y la aparicin de la reluciente nave , hizo que los Otniellos se alejaran a varios kilmetros de all, permitiendo bajar al Flier. Gretchen no quiso dejar bajar a Ultor del vehculo, y Diana se lo rog, diciendo: Amor, no vamos a hallar nada bonito all afuera. Qudate en los controles, por si hay que elevarse de nuevo en forma urgente. Esta frase implicaba el peligro de volver a ser atacado por una serpiente enorme, y no era tan descabellado el pensarlo, pues las culebras muchas veces andan en pareja. As es que el Productor vio salir a ambas llevando algunas bolsas negras, en que echar los restos. Diana regres a los veinte minutos, con las dos cmaras intactas. No recib ni un rasguo! No puedo decir lo mismo de los artistas!- Mencion ella. Qu malo es esto! Cuntos muertos viste?- Pregunt Ultor, sintiendo un golpe en la direccin de la esclusa. Diana escuch por algunos segundos y dijo:- Es Gretchen, que ha trado las bolsas dice que ir al bosque, por el resto de los actores. Ahora yo ir a cerrar esa esclusa.No! Si puedo cerrarlas yo desde aqu!- Coment Ultor, apretando unos signos en el tablero. Bien, pero tambin debo ir a guardar esas bolsas en un cuarto refrigerado. Volver pronto, no te preocupes.- Dijo Diana, dndole un beso. Ultor miraba por los visores, tratando de ver a Gretchen volver del bosque, y en eso todava estaba, cuando regres Diana, diciendo: Ya lo hice, amor. Ahora recib un mensaje de Gretchen: pide que vayamos sobre el bosque, pues ha hallado al resto del grupo, y stas son las coordenadas.- Y las mencion para que Ultor las copiara en el aparato gua y en menos de un minuto sobrevolaban un claro en el bosque.

228 All estn! A la derecha- bien! Haz hecho un aterrizaje perfecto. Les ir a ayudar. T no te muevas de aqu, amor.- Dijo Diana, saliendo de la Sala de Control. Ultor cont a los que volvan (exceptuando a Gretchen) y eran quince los sobrevivientes Pronto estuvieron dentro; Gretchen cerr la esclusa y Diana entr a la Sala de mandos, diciendo: La mayora se ha salvado! Pero vienen muy histricos! Te recomiendo no encontrarte con ellos! Gretchen apareci a los tres minutos despus, diciendo:- Ya, Ultor! Despeguemos ya! Ultor as lo hizo, y por mientras ella se sentaba en otro silln, diciendo. Es imperativo darles un respiro sensorial . Hasta los hombres quieren desistir. Ultor ya haba pasado por todo esto antes, y por eso ya tena pensado alternativas, y orden:- Se es necesario trabajaremos sin el Flier! Qu se le va a hacer? Hasta ahora, nuestra filmacin ha contado con todas las facilidades de la vida moderna! Es hora de ponerles en el mismo pie en que se veran los protagonistas de mi filme. Si sas son tus nuevas ideas, te recomiendo enviar a otros a filmar- y no ir t. Han asistentes muy competentes que lo podran hacer da y noche!- Afirm Gretchen, quien estaba al tanto de las capacidades de sus semejantes. Da y noche? Significa Sintticos?- Murmur Ultor. Pens que su diversin se terminaba con esta nueva desgracia, y acept, diciendo: Entiendo perfectamente lo que pasa. Pero prefiero humanos filmando: traeremos a un equipo de camargrafos y a un director. Gretchen movi su cabeza y como quien ensea a un nio, dijo: No puedes! Ellos son personas jurdicas, te pueden demandar por el accidente! No quieres ms testigos! Entonces ir yo.- Dijo Ultor, ponindose de pie. No temo a nadie! Gretchen respet su decisin, y al da siguiente se abri la esclusa para que todos salieran fuera, a refrescarse con aire puro, y tomar los rayos del astro sobre sus cuerpos. Descargaron alimentos y dos tiendas de campaa. A ltimo momento baj Ultor y Diana, llevando las cmaras de filmacin, y armas al cinto. De inmediato se le acercaron Leregio y los dems, a exigirle la vuelta a la ciudad. Por ahora no es posible! Envi a la nave a reparaciones!- Dijo Ultor, mientras Gretchen se elevaba en el aire manejando el Flier y se perda en la distancia. Un silencio de estupor cay sobre el grupo y luego todos queran decir algo en contra de lo que les estaba sucediendo. No puede Ud. dejarnos abandonados en este lugar inhspito! Si vienen criaturas peligrosas, cmo las va a detener? Con esa pistola LASER?- Se quej Leregio. Tendremos cuidado . Ahora lo que importa es filmar nuestra pelcula y tratar de que sea un xito! De ese modo todos saldremos beneficiados!- Opin Ultor. 231 Cmo van a salir beneficiados los que murieron ayer?- Se enerv Regie. A ellos les lleva Gretchen a enterrar en Oredloro! Sern entregados a sus familiares cuando regresemos a Aurea 2 y a ellos se les pagar indemnizaciones y sueldos.- Aclar Diana. No s por qu estoy aqu ahora! Esto es una locura!- Vocifer Custos, un hombre alto de barba marrn. Vinimos a hacer una pelcula.-Dijo Ultor, levantado su cmara. Los actores farfullaron su rechazo y se esparcieron por el lugar. No hay cooperacin.. Dijo Diana. Empieza a filmar. Inclyeme a m sacar adelante este proyecto o dejar mis huesos en el intento.- Gru Ultor. Espero que sa no sea la motivacin central de tu vida.- Dijo Diana.

As, Ultor se fue caminando cerca de los artistas, y aunque stos no intentaban armar las dos carpas o desembalar la mercadera y utensilios el hecho de no marcharse lejos ya deca algo de sus futuras intenciones. Ultor se acerc al profesor Serur Fonseca, y le dijo: Profesor: s que Ud. est molesto por lo sucedido. Podra Ud. darme a conocer qu sucedi realmente? Y ya que Diana les estaba filmando, el profesor respondi: Fue horrible! Ese ofidio que al menos meda treinta metros de largo, atac sin ninguna provocacin de parte del grupo! Hu, al ver que su mayor intento era acabar con todos nosotros! Y luego de entrar al bosque, qu hizo Ud.?- Pregunt Ultor. Camin junto a tres o cuatro personas; el bosque me pareca peligroso, as como todo el entorno, pero pasado algunos minutos, nada nos amenaz. Ya despus escuchamos el aviso desde el Flier y fuimos rescatados.- Dijo el profesor Serur. Otros artistas se acercaron, y pronto daban sus testimonios. A medioda, Diana cocin para todos, y as almorzaron. La comida les baj el estado de excitacin, y a media tarde ya la mayora conversaba con Ultor, sin demostrar enemistad. Desde la nave, Gretchen indic por radio a Diana, que efectivamente haba entregado a los servicios mdicos en Oredloro los restos humanos. Estarn sepultados en el cementerio municipal, y podrn ser retirados si as lo requerimos. La polica no est involucrada en esto, as es que por ese lado no hay problemas. Dijo Gretchen. 233 Al llegar la noche, con las dos tiendas armadas, los varones ocupando una y otra las actrices, Ultor y Diana filmaban el entorno, las estrellas y los ocasionales bramidos de las bestias lejanas. Que ser de esa manada de esos Otniellos?- Pregunt el profesor Serur, quien se hallaba fumando su ltima pipa del da, sentado sobre un tronco de rbol cado. Se dirigi al Este, al or nuestra lucha contra el ofidio.- Repuso Diana, la cual se haba sentado cerca, para ser filmada por Ultor. Ah, bellos animales! Me imagino que en este lindo planeta todo este sector est protegido de cazadores?- Pregunt el profesor Serur. Exactamente, pero de un modo indirecto: ac no se construyen nuevas ciudades, el turismo no llega y la vida salvaje, de este modo, se desarrolla casi sin impedimentos.- Aclar Diana. Una artista se sent cerca, y pareca muy sumisa. Ultor le dijo: Bluhena, ests dispuesta a trabajar hoy? La joven le mir, preocupada y dijo: Temo que seamos atacados otra vez. No importa! Estar preparado para seguir filmando! - Se rio Ultor y la chica se puso de pie, diciendo:- Idiota!- Y se fue de all. Diana mir a Ultor, y alcanzando a la joven Bluhena, la hizo volver, y pedirle perdn a Ultor por su insolencia. Ultor dijo: No te perdono, pero haz de trabajar en mi pelcula, aunque no quieras!- Y la llevaron lejos y cuando la iban a soltar, Ultor pidi a Diana que filmara su regreso al campamento. Y as se hizo. Al llegar Ultor al campamento, dijo a Diana: Me aburrieron estos actores! Pide a Gretchen que venga a buscarnos. Como por all an segua el profesor Serur, ste le dijo: Y puedo irme con Ud.? Trabajar en su filme, pues vine a hacer algo de dinero, y no he renunciado. Est bien! Vamos a ver: estar sentado en esta roca, y gritando por ayuda. Cree que podr hacerlo en una forma convincente?- Pregunt Ultor, y tomando la cmara y ponindose en posicin.

Claro que s! Pondr mi mejor cara de tragedia.- Inform el profesor Serur, y cuando Gretchen descendi con el Flier, el profesor Serur corri hacia la rampa, seguido por Diana, quien aparentaba tambin ser del grupo de exploradores. Una vez dentro, Ultor retrocedi, pues Diana habase devuelto a buscar su cmara. Ests filmando esto? Pregunt Gretchen, descendiendo a tierra en el Flier. Los actores se han puesto difciles pero an me queda el profesor Serur Rio Ultor, viendo venir a Diana. Una vez todos dentro del Flier, Gretchen lo elev, diciendo: Tienes que explicarme qu ms vas a inventar para tu pelcula. Estoy experimentando! Y veo que el film de aventuras reales puede ser el mejor imn para atraer gente a ver mis pelculas. Iremos despus de que oscurezca y les meteremos miedo. Diana se ri, diciendo:- Ms del que ahora deben tener? Diana y yo nos disfrazaremos de hombres primitivos! Correremos por ah, dando saltos y gruidos! Gretchen filmar los mejor que pueda!- Avis Ultor. Te parece? - Le pregunt Gretchen, apuntando al tablero con un dedo. Dejaremos la nave sin vigilancia? Cierto. Traeremos a los tripulantes Aureanos, ya que es necesario. - Coment Ultor y Gretchen asinti con un movimiento de cabeza, agregando: Ir por la antigua tripulacin. Y se refera a los humanos trados desde Aurea 2. Pero, cuando les fue a buscar al hotel, todos se haban ido sin dejar detalle de sus nuevas direcciones. No le qued ms que ir a la empresa Easy People Co. Y pedir los modelos anteriormente arrendados. Y no todos estuvieron disponibles: slo Menma, Leonela y Dorotea estaban asequibles: las otras estaban arrendadas a otros clientes. Con ellas a bordo, regres raudamente al continente Zvei. Estoy contento de verles de nuevo.- Dijo Ultor al verlas. Y nosotras a Ud.!- Respondieron a coro y Menma agreg: Tuvimos la suerte de no alcanzar a ser arrendadas a nadie desde que dejamos este navo. 236 Me alegro. Ahora les pondr al tanto: filmando en el continente Zvei o Intemeratus: una serpiente proto Cobra mat a varios actores y al profesor Patrer Sarnis, de la Universidad de Aurea 2. Los restos estn enterrados y la polica no meti sus narices en esto, y entonces mi proyecto sigue. Ahora tengo al resto de los actores en tierra. Los filmar de lejos o cuando no se den cuenta De noche?- Pregunt Dorotea, pensando en luz fra. Tambin. Ahora iremos all y pretenderemos que son atacados por Erectus! Ser divertido, Diana, y ve que se pongan disfraces: t y yo les filmaremos. Gretchen se rio, diciendo:- Esto es muy divertido! Y tendr que verlo por los monitores! T mantendrs el Flier a carta segura distancia del terreno! Nunca se sabe cundo uno de los carnvoros puede aparecer!- Avis Ultor, viendo cmo se iba Diana con las damas por el pasillo Quizs debiera ir yo no es muy seguro all abajo. Recuerdas los insectos? Algunos salen a recorrer de noche.- Coment Gretchen. Que salgan! Llevar una pistola LASER!- Gru Ultor, comenzando a pensar que Gretchen se estaba pareciendo mucho a cierta ta gruona que haba tenido en su niez, y que por culpa de ella muchos buenos momentos se haban esfumado. As, a poco andar el reloj, el navo baj y dejando a los disfrazados y a los camargrafos, se elev en el nocturno cielo silenciosamente. Ahora, a ubicar las tiendas!- Susurr Ultor, quien miraba ahora a travs de la cmara, que estaba en su modo de visin nocturna. 237

Ubicado el campamento, comenzaron los aullidos y medias palabras con tonos humanos, siendo quienes las emitan con capacidades muy superiores a las de un humano normal, el resultado final era sobresaliente: hasta a Ultor se le erizaba el cabello al escucharlas. Ultor por un lado y Diana por otro, fueron filmando tanto a los atacantes como a los atacados, los gritos de las mujeres eran bastante histricos como para ser captados por las cmaras sin necesidad del boom. Un grupo de hombres se abalanz al ataque, usando las barras de una tienda (la de varones) que colaps al suelo,. Este era un final lgico para la toma, y haciendo como que huan, las asistentes se alejaron del lugar. Ultor, de la mano de Diana, escaparon en otra direccin. Menos mal que t ves de noche! Yo estoy ms ciego que topo al medioda!- Aclar Ultor, tropezndose a menudo con las anfractuosidades del lugar. Estamos alejndonos del campamento y girando- ya pronto estaremos con las chicas y Gretchen bajar viniendo desde el norte- no queremos que los exploradores descubran que todo ha sido una farsa!- Aclar Diana con voz alegre. El Flier plateado baj del cielo nocturno y Ultor subi el primero, luego Diana y despus el resto de los homo Erectus que tanta algaraba haba creado esa noche En el comedor se sentaron todos y Ultor dijo, rindose:- Ve Ud. a estos homo Erectus, profesor Serur? Los veo. Me imagino que son de utilera?- Pregunt Serur Fonseca, quien no les haba escuchado ni un ruido proferido por sus bocas hasta entonces. Tiene razn! Son mis nuevas asistentas! Hemos ido a provocar algunas escenas de terror en el campamento de nuestros actores! Es preciso hacerlo as, ya que de otro modo no quieren actuar.- Se explic Ultor, muy entretenido con esto. Y filmaron de noche? Poco deben haber visto.- Se rio el profesor Serur. Usamos visin nocturna.- Aclar Gretchen. Ah! Perfecto. Se pierde algo de color, verdad?- Pregunt el profesor. No, porque luego tenemos un software que a cada tono le da un color y as revivimos el da sacando de la noche el original.- Explic Diana. Claro, pues todo ha de ser con mquinas! El ojo humano ve slo una franja de las ondas del espectro electromagntico, que abarca desde el violeta al rojo y est en la longitud de onda entre cuatrocientos nm y setecientos nm. El infrarrojo o termal, que es ver el calor que irradian los cuerpos y algunos objetos con el calor. Las cmaras de visin nocturna, se basan en amplificar la intensidad, mostrando las distintas temperaturas con colores diferenciados. La cmara infrarroja capta ondas entre 0.75 a 2 micrmetros. Las nuestras muestran el espectro desde los tres a los quince micrmetros.- Dijo Gretchen, y Ultor coment despus:- La luz irradiada por un animal parece la luz de una ampolleta! Me han dicho que es por su composicin hidro-carbonosa. 239 Y agreg: Chicas! A sacarse los disfraces de homo Erectus y darse un bao! A las duchas!- Ri Leonela, saliendo de all con las dems; Gretchen se fue a los controles del navo y Diana sac las pldoras de memoria, para insertarlas en el aparato de holografas. Volvieron Menma, Leonela, Dorotea y Diana, que dio inicio a lo filmado, y las imgenes y el sonido les devolvi a esos minutos pasados en el bosque. Ultor rea cuando escuchaba los gruidos de sus mujeres sintticas y en dos ocasiones se vio a s mismo, a lo lejos, sujetando la segunda cmara de filmacin Van a tener que sacarme de esa toma!- Coment, pero no impidi que siguieran vindose las escenas sin editar.

Se vean a los homo Erectus fanfarroneando en la penumbra, y los gritos que se escuchaban de las mujeres que helaban la sangre en las venas El profesor Serur estornud, diciendo:- Perdn! Bien, creo que realmente les dieron el susto de sus vidas a esa gente. Ultor estaba absorto en las imgenes; se vea muy natural y aprob casi todas las escenas que sacara Diana. Cuando vio las suyas, not que haba la tendencia a bajar la cmara, quizs porque era el nico modo que tena , en esos momentos, para divisar el suelo que pisaba y no caer, con lo cual las escenas no duraban mucho con ese vaivn, excepto la primera toma, de cuando se inici el ataque. 240 Al finalizar de verlo todo, dijo: Creo que la continuidad se ve en la produccin de Diana; yo estaba preocupado de ver el suelo con la misma mquina con que tomaba la filmacin. Entonces yo, para la prxima ocasin, me quedar con las vistas fijas y Diana la movible. Ah! Pues, puedo editar las tomas, incluyendo las mejores de cada camargrafo.- Opin Gretchen, quien era buena Editora. Nos faltan las escenas de da claro: los comentarios de los exploradores al da siguiente! Tendra que ir alguien a dejarles algo Tienen comida, por tanto, tendra que ser botellas con bebidas y estoy seguro de que hablarn cuando beban de las que tengan algo de grado alcohlico!- Dijo Diana. Me ofrezco para ir! Al verme, tendrn ms respeto! No recomiendo que vayan sus chicas, porque no creern que Ud. anda lejos.- Coment el viejo profesor Serur Fonseca. Pero algunas Sintticas no queran ir dejar solo al profesor, y as fue cmo Dorotea dijo: No nos harn nada! Si se portan groseros, les amenazar. Cierto! Lleven pistolas LASER! Y no se dejen quitrselas!- Opin Ultor. Al bajar al terreno, Dorotea y Leonela llevaban agua en frascos y Diana portaba una cmara. Gretchen vea todo gracias a una cmara que llevaba Dorotea en su cabello, la cual pareca ser un cintillo para sujetar su peinado. Al llegar a las tiendas, ya todos estaban en pie y comiendo de las viandas que haban dejado Ultor y Diana al empezar la exploracin. Profesor Fonseca! Gusto de verle de nuevo! Qu hace por aqu?- Le grit Diligo, quien al verle comenz a aproximarse. 241 Les traje agua fresca del navo!- Avis el profesor, mostrando las botellas que Dorotea y Leonela portaban. Al ver tambin a Diana, que estaba filmando con su cmara, el tal Diligo comenz a gritar para que no siguiera filmando. Djela, que es parte del trabajo!- Gritaba el anciano; salieron en tropel mujeres y hombres, y se trataron de abalanzar sobre Diana; Leonela hizo una zancadilla a Regie, quien cay al suelo cuan larga era; ah se not que todos iban a capturar a las sintticas y casi lo logran, pero Leonela desenfund su pistola LASER e hizo un surco en el suelo ante s, volatizando el pasto y algunas ramas. Se detuvo la mayora, pero Regie se haba puesto de pie y se abalanz sobre Leonel, quien le hizo el quite y la volvi a ver en el suelo, esta vez con un golpe en la nuca y una zancadilla. Huyeron las dos asistentes y Diana film hasta que se hizo imposible- huy al ltimo momento, dejando muy atrs al grupo, debido a la rapidez de sus piernas. El Flier baj a la vista de todos y recogi a las Asistentes dejando en el terreno al viejo profesor, que haba quedado sobrepasado fsicamente con lo sucedido. Gretchen llev la nave a las montaas, y en un lugar plano aterriz. Fue peligroso! - dijo al entrar a la sala de proyecciones. Se dejaron al profesor Serur Fonseca en el camino!- Dijo Gretchen.

242 Lo rescataremos! No le harn nada, por lo viejo!- Afirm Ultor, y tras ver las filmaciones, Gretchen dijo: Puedo cambiar, en forma virtual, las figuras humanas por las de Homo Erectus. Ser como un ataque diurno. Opino que, si lo logras, esta escena vaya antes del ataque nocturno.- Opin Ultor. Asi es! Lo dice la lgica! Les fall de da, luego viene el ataque nocturno!- Sonri Gretchen. Me voy a descansar!- Avis Ultor, yndose de ah con Diana de la mano. Gretchen poda editar hasta cierto punto, con las mquinas de a bordo, pero morfear era ms difcil de hacer bien y as decidi ir a comprar una mquina mejor, al final de las tomas flmicas. Ultor se durmi como a las dieciocho horas y Gretchen a las veintiuna horas treinta minutos decidi que no haba que despertarlo para ir al rescate del profesor Serur Fonseca, y dijo (por radio) a las dems:- El Jefe duerme. Han sido dos das de emociones fuertes para l. Vamos a bajar a por el profesor Fonseca. Llevaris rifles LASER y las pistolas. As de armadas? Esperas disturbios nuevamente?- Pregunt Diana. Mas que disturbios, algn ataque de animales! Con los rifles podrn tener alguna oportunidad de alejarlos- eso s, el hur a toda velocidad es vuestra mejor manera de salvaros! Ahora, como creo que se podr hacer: el viejo profesor Serur Fonseca va a estar en la tienda de los varones: no podr salir de ah sin despertar a alguno, por lo que usaremos una diversin: Leonela, t imitars nuevamente a los proto hombres Homo Erectus.- Dijo Gretchen. 243 Menma! T y Dorotea vern la salida de los hombres de la tienda. Si ven al profesor Serur, traten de cogerlo y correr al punto en que aterrizar a dejarlas.- Agreg Gretchen. Y quieres que yo alle?- Pregunt Diana, con una sonrisa. No; t usars el rifle LASER y comenzars a dispararlo a los pies de los cazadores, si stos se acercan mucho al equipo de salvamento del profesor.- Dijo Gretchen. Usar la lgica.- Avis Diana, yndose a buscar el rifle, mientras que el resto se iba a disfrazar de Homo Erectus. Gretchen descendi cerca del campamento de los actores, y no se alej, sino que subi a los sesenta metros de altura, mirando siempre hacia el terreno bajo la nave, a travs de las cmaras exteriores.. El grupo se desperdig rpidamente, tal como se haba programado. Las voces de las Sintticas se escuchaban por la radio, as es que Gretchen los escuchaba y adems, podra comunicarse, llegado el caso necesario. Pronto comenz el aullido y hablar a media lengua de los Erectus; a los gritos infra humanos siguieron los humanos de las actrices, que nuevamente eran presa de la histeria: los hombres salieron en tropel, los ms enarbolando toscas armas que haban confeccionado usando las ramas de los rboles. A ellos! Hagmosle huir!- Gritaba Leregio, y tambin otros, que as se daban aliento. Diana filmaba, pero sin abandonar su rifle; estaba sobre las ramas de un rbol y pasaba desapercibida en la noche y los gritos; vio salir de la espesura a Menma y Dorotea, quienes entraron al rescate del profesor Fonseca en la tienda de campaa. Una de ellas sali y el profesor , mientras dentro de la carpa se vieron fuertes luces. Hall a alguien, que me atac! Le he disparado.- Dijo Dorotea. Necesitas ayuda?- Pregunt Gretchen, desde el Flier. No! Estoy bien!- Dijo Dorotea, y Diana la vio salir de all- algunas mujeres la vieron salir, pero al notar su pelambre, entraron despavoridas de nuevo en su tienda. Diana baj del rbol y se escabull por entre los matorrales pronto vea al Flier y a las dems corriendo hacia la rampa.

Poco despus todos estaban dentro y preocupado del profesor Fonseca, quien tena un tobillo hinchado, y de Dorotea, que tena una profunda herida circular en su espalda. Gretchen midi la perforacin como de doce centmetros. Es delicado. Ser mejor llevarla a la Easy People Company, para que la revisen y reparen la herida.- Coment Gretchen. Es obvio. Vayamos all.- Orden Ultor, y en minutos ya iban volando a travs del continente Intemeratus (Zvei) en medio de la noche estrellada. Tres horas ms tarde, Gretchen , Menma y Leonela entraban en las oficinas de la Easy People Co. Y entregaban a Dorotea para su reparacin. Estaba en arriendo y sufri una herida El arrendador la quiere de vuelta.- Afirm Gretchen, dando datos que tenia en su memoria. El funcionario mir la herida, y dijo: Claro, haba que traerla en forma urgente. Djenla ac, que llamaremos a su arrendador cuando est reparada totalmente. El atendedor era un hombre Sinttico, en el mesn que atenda las 23 horas del da. 245 De regreso al Flier, Gretchen se lo comunic a Ultor:- La repararn pronto. No tenemos que irnos, si no quieres; el estacionamiento ac es gratis para los clientes en espera y est resguardado muy bien. Eso! Aprovechemos la gratuidad! Nos quedamos espero que arreglen pronto a Dorotea.- Dijo Ultor, bostezando. Diana le tom de la mano y se lo llev de regreso a la cama. Gretchen dej de vigilante a Menma en la cabina de mandos y se fue a editar la pelcula, dejando para despus las partes que requeran mayor tecnicidad. Ultor se estiraba en el aire- el aire clido de la habitacin le permita no taparse y la estanqueidad del mismo no permita que se resfriara (la renovacin de oxgeno se haca a travs de una rejilla alejada de los tubos sustentadores). Ests contento, ahora? Tenemos al profesor Fonseca nuevamente a bordo.- Le record Diana, orbitando a escasos centmetros de su piel- era maravilloso ver ese cuerpo de mujer, sonrosado y muy bien hecho; era un deleite visual . Le cogi la delgada mueca y dijo. Ah, contigo es la felicidad completa! Y tengo confianza en nuestro prximo filme! Ella le mir fijamente y se abraz a l, buscando su boca. Fue un beso largo y ardiente Una hora despus, Ultor dorma, mientras Diana cerraba los ojos, pero con su mente totalmente alerta 246 Gretchen dijo, all en el saln en que editaba la pelcula: Creo que habr que contratar a un editor humano: por ms bien que yo haga este trabajo, la gente dir que es menos vlido por venir de un sinttico. Menma coment: Nuestro Jefe no se fija en esas nimiedades. El no. Pero otros muchos s, y un xito de taquilla y ventas proviene de no dejar fuera a nadie! En todo caso, falta mucho rodaje an para poder decir que el filme est terminado.- Dijo Gretchen. Creo que falta dilogo.- Dijo Diana y agreg:- Ultor duerme. Podramos contratar a dos nuevos actores y olvidarnos de los rebeldes.- Dijo Leonela ,quien estaba en la Sala de Motores. Es lo lgico.- Coment Menma, viendo lo editado, que le llegaba por conexin con el Cerebro Central de la nave. Las dems le imitaron y empezaron sus propias ediciones. Todo lleg de regreso al Cerebro Central, y Gretchen mir en ellas por algunos minutos. Luego dijo:- Bellas creaciones a tener en cuenta! Propondr nuevos artistas a Ultor. Los rebeldes esperan en sus tiendas, aterrados de la oscuridad, como lo estuvieron sus remotos antepasados!

A medioda del siguiente da, Ultor reciba la noticia. Dorotea sera entregada dentro seis horas ms tarde- trabajaban en ella. Bueno, no hay apuro, verdad, Diana? Ningn apuro, mi amor!- Respondi ella, tomndole la mano. Iremos de compras! Ya que estamos aqu.- Dijo Ultor, y con Diana y Leonela sali del Flier, dejando a Gretchen a cargo. 247 Entraron a un gran edificio en que haba cientos de tiendas, y en cada piso del edificio haban diferentes clases de objetos. Tambin haba mucha gente paseando, con nios que alegraban el ambiente con sus llamados y exclamaciones de jbilo. Es agradable estar en este mundo tranquilo.- Dijo Diana. Mucho! Ultor corrobor la apreciacin, pero ya saba el motivo. Muchos guardias por todos lados impedan los asaltos, que en otras partes eran el trabajo habitual de muchos desadaptados al sistema. Hall una tienda de holografas y de filmaciones; habl con el encargado y ste le recomend varias mquinas capaces de editar holografas de una manera muy profesional- Diana comprenda de inmediato las instrucciones y Ultor decida la compra. Tambin compro nuevas ropas y objetos, que se le enviaron urgentes al Flier. Un buen almuerzo es esencial.- Dijo <Ultor, y en un buen Restaurant pidi varios exquisitos platos, de los cuales fue comiendo y termin con tres postres diferentes. Te vas a enfermar!- Le avis Diana y l dijo:- Pues, buscaremos un software para ti: de medicina! Quizs pueda ocuparte de mdico de cabecera, en el futuro! Rio Diana, pero ms tarde pasaron por el local de Easy People Co. En donde tras indicar lo deseado ,k el encargado dijo: Ser cosa de minutos, Seor! Slo le costar la suma de trescientos mil Sopes. 248 Tanto? No, me arrepiento!- dijo Ultor, ya que el precio era subido. Sali de ah con Diana de la mano. Podras contratar a un natural, amor! Estoy segura de que podras ofrecer setenta mil sopes por mes, y saldras ganancioso! No! Lo que puedo hacer es comprar un doctor sinttico de segunda mano!- Murmur Ultor, y tras ubicar un local de venta, entraron en l. Un vendedor apareci a su lado, diciendo: No se alarme, Seor! Slo soy un holograma. Y est bienvenido a la Agencia SEGMAN. Miraba Ultor a ese personaje con desconfianza. Era un ovoide que se desplazaba en el aire, y pocas caractersticas poda tener, siendo casi una esfera perfecta. Quiero ver a algn modelo con forma humana, que me sirva de mdico en una nave area.- Dijo Ultor. Ah, por supuesto! Tenemos muchos modelos de sos.- Dijo el Vendedor, feliz de tener a un nuevo cliente si grandes conocimientos, ya que era moda, en los tiempos que corran, de tener mdicos hologrficos con capacidad de interactuar con sus pacientes. Le mostr un verdadero arsenal de seres antropomrficos y Ultor miraba precios y figuras, hasta que dio con uno que le complaci. Era un modelo que representaba a un hombre maduro, con rasgos definidos y manos bien cuidadas. Y qu me puede decir de ste?- Le pregunt Ultor a la Esfera- Vendedor. 249 Un buen modelo AB 631! Segn nuestro registro de datos, ha servido en la flota espacial Aureana. Su precio es de cuatrocientos dos Sopes.- Dijo la bola vendedora.

Un precio razonable, dado que la morfologa Aureana no se diferencia de la Knappiana.Coment Diana, mirando con desconfianza al aparato Sinttico. El Vendedor activ el modelo AB 631 , y ste, tras algunos tiritones y movidas de mandbula, revolvi los ojos y dijo: Servicio mdico de emergencia activado. Detalle la emergencia biolgica. La esfera- vendedor dijo: Estamos vendindote. Explica tus conocimientos al posible comprador. El pseudo hombre cum-mdico dijo: Modelo AB 631 presente, construido en Nabarone IV en el ao 6341 Era Comn. Apto para diagnosticar toda clase de enfermedades y operar de consuno; listas de medicamentos deben de actualizarse cada treinta das calendario. He efectuado treinta y dos operaciones quirrgicas en cuerpos humanos, he recetado a dos mil seiscientos treinta y un pacientes, todo con un ochenta y tres por ciento de eficacia. Ochenta y tres por ciento? No le parece que debera ser de noventa y nueve por ciento? Opin Ultor, entrando a preocuparse. La fisiologa humana tiene sus secretos, Seor. No todos los cuerpos reaccionan igual y esto es por culpa de los genes, y si bien actualmente se lucha por perfeccionar los embrios, an hay vicios que hacen esa lucha algo extensible en el tiempo.- Dijo el modelo AB 631. Me lo llevo! Si no sirve de mdico, lo usar para dar explicaciones a mis detractores, si se da ese caso.- Dijo Ultor, bromeando. Perfecto. Introduzca su tarjeta en la ranura, para hacer la venta.- Dijo la Esfera y tras ese corto trmite, la esfera dijo: Se le har un refrescamiento de memoria y una puesta al da de conocimientos mdicos knapianos bsicos. Ah! Pero eso me va a costar algo extra?- Se preocup Ultor, abonando la cantidad requerida a travs del uso de su chip de cuenta bancaria, que ahora estaba inserta en la mueca derecha y se pasaba simplemente por un lector muy discreto en una esquina de un mesn. Ni un solo sope, Seor! Es una atencin al cliente.- Replic la esfera, y se retir al interior de un taller, junto con la adquisicin de Ultor, quien dijo: Espero no tener que esperar demasiado! No lo creo, pero si prefieres, nos vamos y dir que te lo enven al Flier.- Dijo Diana, pero Ultor prefiri esperar en la sala de recepcin; no tuvo que esperar ms de media hora, para ver salir opr el corredor al modelo AB 631 diciendo:- Todo listo, Seor! He quedado al tanto de infinidad de nuevos casos, de nuevas listas de remedios! Me han lavado y vestido, y espero que guste de mi nueva apariencia. Regresaron usando las vas movibles y ya en el Flier, encontraron a Dorotea en la sala de mandos y tambin al profesor Serur Fonseca. Gusto de verles a bordo nuevamente! Ya estamos listos para partir?- Pregunt Ultor. Cuando t digas! Ya tenemos instalados o almacenadas tus compras! Una gran ayuda es el aparato editor. Creo que me entretendr muchsimo con l, aunque- Dijo Gretchen, mirndole dubitativamente. Ultor se puso de manos en jarras y pregunt:- Qu te aproblema ahora? Los actores! La pelcula no avanzar si estamos a la espera de que esos actores rebeldes quieran laborar. Y hay que esperar! Ya querrn trabajar por un pedazo de pan!- Explic Ultor. Por qu mejor no nos olvidamos de ellos, y contratas a dos actores Knapianos? Ellos podrn leer tus guiones, ante la cmara y la pelcula avanzar enormemente. No s. Tendra que pensarlo un poco dejar a los actores en el bosque me parece grave.- Dijo Ultor , sobndose la barbilla. El profesor Serur Fonseca interrumpi, diciendo:- Son muy violentos y estn muy enojados. No veo cmo trasladarles. Ultor mir a Diana, diciendo: Iremos all y t les explicars que les daremos libre trnsito hasta un hotel, buena paga, y todo por nada.

Gretchen entrecerr los ojos, preguntando: Realmente quieres eso? Perders un buen poco de dinero! Qu importa? Comprar su silencio con ello!- Explic Ultor. Y se refera a los muertos por accidentes. La nave aceler hacia Zvei y en contadas horas ya estaban flotando sobre el campamento. No se v nada, all abajo!- Reclam Ultor, y es que la niebla lo ocultaba! Bajaremos a investigar! Ir con tres Sintticas!- Avis Gretchen, aterrizando en la ladera del cerro ms cercano Ultor las vio partir, apertrechados con fusiles LASER y mucha determinacin. Gretchen encontr las tiendas vacas, pero sin indicios de violencia, siguiendo las huellas descubri que se dirigan al sur. 253 Intentan llegar a la ciudad Lugner! Queda a novecientos treinta kilmetros de distancia.- Dijo Gretchen. Dificulto que puedan lograrlo.- Coment Diana. Llegar uno o dos de ellos, a lo sumo. Dijo Dorotea, mirando en esa direccin. Volvamos al Flier! Los ubicaremos desde el aire.- Opin Gretchen, agregando:- Nos llevaremos estas pruebas de que estuvieron aqu; desarmaremos las tiendas y nos llevaremos las estacas. Y as hicieron: en no ms de media hora, ya estaban a borde de la nave y Gretchen inform a Ultor de lo sucedido. ste dijo: Bien, no esperaron a ms! Creo que fueron los ataques de los Homo Erectus los que les decidieron! Gretchen sonri y dijo: Ojal sean sus encuentros con animales tan pacficos! Iremos siguiendo su posible derrotero, desde el aire! Es ms seguro y rpido! - Acot Diana, abrazando a Ultor. Gretchen vio a Ultor asentir con un gesto de cabeza, y de inmediato se sent a los controles y elev nuevamente el pequeo Flier, tratando de seguir la senda correcta- lo cual era difcil saber cul sera si los artistas haban dispuesto su ruta basndose en una brjula o simplemente por instinto o por la posicin del astro al amanecer o al ponerse. 254 Cunto crees t que hallan avanzado?- Pregunt Ultor a Diana, que repuso: El paso normal humano da seis kilmetros por hora. Imagino que en medio de un bosque esa velocidad bajar a cinco kilmetros por hora; si pensamos que caminen cinco horas en la maana y otras cinco horas en la tarde, esto d un total de sesenta kilmetros de avance por da. En diecisis das estaran en Lugner.- Opin Diana. Y si partieron hace dos das, estn aproximadamente a doce kilmetros de distancia.- Dijo Gretchen, y efectivamente, a diez kilmetros de distancia les vieron, afortunadamente en un sector de pastizales. Hizo sonar el claxon de alarma, que les alert- e inmediatamente hicieron seales con sus brazos. Gretchen baj hasta llegar a los veinte metros del suelo e indic a Ultor que les hablara por el sistema de alto parlantes. Este dijo:- Hemos vuelto por Uds. tras reparar la nave. Les llevaremos de regreso a la civilizacin siempre que lleguemos a un buen acuerdo. Desde abajo varios gritaron sus respuestas, que a travs del sistema de micrfonos exteriores se podan escuchar claramente. Custos dijo: Al fuego sus acuerdos! Tienen que llevarnos por obligacin moral! Einkland dijo:- Yo estoy dispuesta a firmar lo que sea! Pero deben transportarme de inmediato! Atoilo dijo: He llegado a este planeta a trabajar y lo nico que he visto es una desorganizacin mayscula! Firmar, pero no pienso seguir con Uds.!

Y otros dijeron semejantes cosas. Gretchen descendi y las mujeres sintticas de inmediato se formaron en rededor de la nave , armadas con rifles LASER. Ultor fue recibiendo a las mujeres en primer lugar, previa firma digital en una tableta electrnica que tena estipulado un Contrato de Trabajo nuevo y bastante complicado de entender- que exima de toda culpa y reclamo que pudieran hacer los artistas a futuro. Lo nico que deseo ahora es un buen bao y dormir en una cama!- Manifest la actriz Einklang, firmando. Ultor hizo que el nuevo modelo Sinttico AB 631 la condujera a una cabina parea que all satisficiera los deseos expresados. Regie, Nelka, Gelubde, Bluhena y Deionara siguieron firmando e ingresando al Flier; con ellas subieron tambin Leonela y Dorotea, por asunto de seguridad. El primer actor en presentarse ante Ultor fue Leregio, quien vena con evidente enfado por las situaciones vividas en los das recin pasados. Es increble cmo nos han dejado botados en medio de la jungla! Espero que se nos recompense de todas estas atrocidades e investigar si realmente este Flier estuvo en falla o en alguna accin ms importante que trasladarnos a un lugar seguro. Firmar, porque entiendo este chantaje que se nos est haciendo. Y firm, subiendo a grandes trancos por la rampa. El resto firm sin mediar palabra, excepto Sham, quien dijo:- Yo no he abandonado la idea de terminar la pelcula. Mi regreso sin pena ni gloria a mi tierra natal no me es aceptable! Seguir trabajando con nosotros, entonces.- Le asegur Ultor. 256 La cena les fue servida en sus cuartos, para no tener reuniones sociales en las que Leregio pudiera hacer de las suyas, aunque tras la cena se reunin con los dems, visitando cabinas y levantando la voz. Debieras haberle puesto un tranquilizante neuro muscular a ese Leregio! Veo por pantalla cmo despotrica en mi contra!- Dijo Ultor. Quieres que lo haga? Puedo hacerlo en cualquier momento.- Se disculp Gretchen, sentada en la sala de mandos. y cmo? Tendr otro motivo para correr a acusarme a la polica de Oredloro, cuando les llevemos!- Exclam Ultor, golpeando el brazo de su silln. Gretchen sali de la habitacin sin decir nada ms, y a poco vio Ultor que Leregio se llev la mano al cuello, como si algo le hubiera picado; pero sigui vociferando. Deca:- Este millonario alocado cree que puede seguir utilizndonos en su pelcula como l quiera, pero est profundamente equivocado! Le exigir regresar a Aurea 2 no en este misterioso vehculo que me tiene histrico, ya que no se puede transitar ms que por donde el ricachn permite, sino que quiero regresar en un navo de pasajeros! Poco despus se iba a su cabina, en donde cay al suelo presa de un gran cansancio. Ah tienes a tu Catn, el gran orador! Dormir treinta y seis horas seguidas, y te aseguro que tendr tanta dificultad en hilar palabras que ya no pensar ms en irse en tu contra.- Explic Gretchen a Ultor, quien se rasc su cabeza, diciendo:- Cmo lo hiciste: con un pequeo dardo emponzoado? 257 Con un insecto artificial; orgnico y a, con su lanceta emponzoada. Se ri Gretchen. Vigila al resto- si hay algn otro personaje peligroso, ve modo de neutralizarle: maana les llevar a Oredloro.- Avis Ultor. Al da siguiente, otros tres estaban en las mismas patticas condiciones que Leregio y eran : Custos, Atoilo y Occa.

Iremos a dejarles al hotel Orbaneja, el cual es econmico en sus precios y les darn dos comidas diarias.- Inform Gretchen, a quien se le haba encargado hallar un hotel de calidad media. As, Gretchen descendi en el mismo patio de estacionamiento de es inmueble, y dado que se necesitaba quin pagara, Ultor tambin baj con ellos. Y cunto tiempo vamos a tener que esperar para regresar a nuestro mundo?- Le pregunt Amiger, un actor grueso y de grandes bigotes. Del que precise para terminar la pelcula! Ahora demorar ms, ya que me he quedado prcticamente con dos actores.- Dijo Ultor. Sin contar los que perdi en el ataque de la culebra asesina!- Le espet Amiger, con mirada aviesa. Sin ellos tambin.- Acept Ultor, pero le haba molestado bastante tal indicacin. Pag por un mes de estada; Regie, Nelka y Gelubde le atajaron a la salida, pidiendo dinero de actuacin, pero Ultor les dijo:- Uds. no han trabajado en mi pelcula, no se han ganado ni un sueldo, y por tanto les dejo aqu con techo y comidas gratis, pero no esperen ms de m excepto el viaje de regreso a vuestro planeta. Y cundo ser eso?- Le espet Regie. Cuando suceda.- Repuso Ultor, yndose de all en el Flier. A bordo tena ahora a Einklang la actriz de cierta notoriedad, y a Sham, el cual haba aceptado seguir trabajando. Gretchen fue a la oficina de Ultor en el Flier, y en presencia de Diana, quien estaba flotando junto a l, dijo:- Ser muy conveniente dar gusto a los leales y contratar extras para la pelcula. Ms actores temperamentales?- Buf Ultor, tocando los pechos de Diana, que eran perfectas medias esferas terminadas en pezones color marrn con sus correspondientes aureolas. No actores, sino militares con experiencia en Safaris! Ya vimos que a los actores les gusta actuar en la comodidad de salones, piezas, parques y lanchas sport! Estos que tendremos que usar sern hembras y machos recios, y no afeminados varoncitos!- Coment Gretchen. Me gusta tu idea. Me imagino que saldr ms econmico?- Pregunt Ultor, acariciando la cintura estrecha de la bella Diana. Algo menos, pero mucho ms rpido. He hallado un paso por el cual muchos animales pasan, segn he visto en un documental cinematogrfico. Iremos all si queremos filmar mucho en poco tiempo.- Dijo Gretchen. Queremos!- Exclam Ultor, besando a Diana; Gretchen sali de all pensando en qu difcil era tratar de hacer las cosas perfectas con un Natural metido en medio. Tras algunos das, en que Einklang y Sham pudieron salir a comprar sus cosas y departir con los habitantes de Lugner (pues Ultor pag doscientos mil sopes de adelanto a cada uno) Gretchen dijo: Tenemos ya a nuestros colaboradores! Llegarn maana. 261 Ultor estaba en un bao de vapor, tapado con un pao a la cintura. Se sec la transpiracin con una toalla y dijo: Hace calor aqu! Y tienes referencia de todos ellos? Todos ellos son slo ocho personas: dos mujeres bastante atlticas y seis ex soldados. Tres de ellos han participado en safaris en el continente Fulgoris ; ninguno ha ido a Intemeratus (Zvei) pero ya sabes que la diferencia es que ac los dinosaurios saben lo peligroso que puede ser el hombre. Claro.- Dijo Ultor, ponindose de pie y ponindose bajo una ducha de agua fra, que tonificaba sus msculos. Las tomas de cerca o primeros planos las puede hacer un Editor contratado. S que t nos miras a todos por igual, pero ser mejor tener a un natural al frente, para que no desmerezcan la obra: sabes que la venderemos en Aurea y por ello, el Editor no sabr cundo arreglos le hayamos

podido hacer.- Se ri Gretchen, mientras Ultor era ayudado por Diana a meterse nuevamente en ese cajn al vapor. Hay que usar a los dos actores famosos: la dama Eingklang y Sham! Ellos sern los verdaderos protagonistas!- Afirm Ultor, cerrando los ojos debido al calor. Gretchen contrat a un Director en ciernes, por los mismos motivos: ste era oriundo de Oxiborion y de nombre Lustig: usaba un traje ajustado y era una dama. Lustig lleg el mismo da en que partan al continente Zvei, y se reuni con los dos artistas y los ocho extras. Gusto en conocerles! Es un honor para m ver artistas de Aura a mi mesa.- Dijo Lustige, ya que estaban en el comedor de la nave. Para m tambin es hermoso conocerla, y ms, siendo Ud. la Directora que nos ha de guiar.- Dijo Sham, caballerosamente y levantando su copa en un primer brindis. Bebieron del buen vino de Lugner, y Lustige mostr una tableta en que se vea la primera pgina del guin de esa pelcula, diciendo: Me gusta el tema y s que a Uds. les debe encantar tambin! Han ensayado los parlamentos necesarios?- Pregunt con su voz cristalina. Ciertamente yo me he aprendido de memoria todo ese libreto, y hasta los puntos y comas.Afirm Sham, sonrindole a su compaera de filmacin, Einklang. Ah, s? Y podra Ud. contarme qu dice su personaje en la pgina 90?- Y Lstige tena la pgina abierta en su tableta electrnica. A ver, dice as:- Tenemos hambre de conocimientos y nos ha llevado a las estrellas conocernos profundamente porque su luz irradia el llamado de los tomos primigenios. Ah, qu bien! Y Ud., Srta. Einklang, puede hacer otro tanto?- pregunt la nueva Directora de filmacin, Lustige. No estoy tan segura, pero probemos suerte.- Se ri Einklang, mostrando unos dientes albos y perfectos al hacerlo. Veamos, en la pgina treinta y cuatro Ud. comienza diciendo:- No, por ningn motivo har tal cosa! Y podra Ud. decirme qu ms le toca decir en ese trozo del guin?- Pregunt Lustige. Claro que s! Digo: No, por ningn motivo har tal cosa! Porque el matar animales salvajes nos hace malas personas, que luego tendrn en sus recuerdos base y origen de terribles arrepentimientos! Dadme una fruta, y la comer: mandadme a buscar agua a la lejana fuente, y la traer, pero manchar la tierra con sangre animal, eso por ningn motivo lo har! La vehemencia urgente que en su expresin y voz Einklang puso en ese momento pareca un llamado a la hermandad universal y emocion a la Directora Lustige, quien aplaudi, conjuntamente con Sham, quien dijo: Bravo, bravo! 264 Por memoria y actuacin no nos quedamos! Como la accin sucede en la selva, pedir al Productor nos lleva a una buena cabaa, enclavada entre el monte y la llanura- Uds. saben, el clima y el entorno enaltecen o degradan la accin. Gretchen, quien estaba presente y representando en ese momento a Ultor, quien dorma ya, repuso: Hacer una cabaa llevar mucho tiempo! Nosotros habamos ideado un entorno de tiendas de campaa! Lustige repuso sin alterarse en lo ms mnimo: Ud. sabe que lo barato cuesta caro, a la larga. La pelcula se ver de manera diferente con entornos de lona y postes delgados; nuestros actores declamarn sus parlamentos con piso de tierra y fondos fluctuantes bajo la brisa! Totalmente inaceptable! Gretchen se dio cuenta de que ste era el primer escollo del proyecto, y se puso de pie, para ir a consultarle a Ultor, razn por la cual dijo:- Se lo har saber al Productor.

As es: muy importante.- Dijo Lustige, y fue en ese mismo momento en que se gan el respeto y la voluntad- de los dos actores principales. Al da siguiente, Ultor se enter de esto en la maana y calcul cunto valdra una cabaa amplia. Tres millones de sopes! Quedar arruinado!- Se quej, al ver los costos en detalle. Esto inclua el traslado de materiales al punto elegido, fuente de energa y extraccin del agua. Se debe estar al menos a trescientos metros de un rio o afluente!- Se quej Ultor, leyendo las instrucciones. Ser enorme y podra servir de hotel, llegado el caso.- Coment Gretchen. El la mir como viendo a un fantasma, pero Diana se ri, diciendo:- Se estn ahogando en un vaso de agua! Lugner es una ciudad aislada del resto; no tiene ms de cien mil habitantes! Deben haber casas grandes en qu rodar esos pasajes de la pelcula! Solo necesitan que est mirando al campo! Ultor la abraz, diciendo:- Haz dado en el calvo! Vayamos a buscar el lugar! Diana busc en avisos particulares puestos en la red comunicacional del aparato de holografas, y pronto ya estaban en contacto con la persona que arrendaba. Este era un hombre de alguna edad, quien les dijo: Es un terreno de setecientas hectreas, con una casa patronal de doce piezas, hall de entrada y porche,. Les va a gustar. Y como la direccin estaba en el mismo aviso, pronto viajaban en el _Flier hacia all. 266 Gretchen dijo: Leregio, Custos, Atoilo y Occa ya estn en pie. Sera conveniente dejarles en esta casa que vas a arrendar: les servir de relajo y apoyo en su adaptacin al entorno. Correcto. Hay bastantes piezas para que se instalen.- Acot Ultor. Al llegar al rancho, miraron desde el aire sus contornos y si bien no haba un ro s haba un canal o arroyo de ocho metros de ancho, el cual llevaba un buen torrente de aguas oscuras, corriendo a velocidad- rboles frondosos orillaban sus riveras y Ultor sinti que haban dado con un lugar excelente para las tomas con escenas pacficas. Aterrizaron cerca de la casa, que tena un modelo en forma de trapecio, con el frontis mirando hacia el Este. El mismo hombre que apareciera en el aparato comunicacional hologrfico sali a recibirles, y al bajar ellos por la rampa, les dijo: Hola! Soy Gustaf. Lindo lugar el que tiene aqu! Se respira aire puro y mucha tranquilidad.- Dijo Gretchen. Ah, por supuesto! Es una delicia este lugar! Lstima que mi to, Lord Feuer, est con nimos de irse a vivir a otro lugar y vende todo! Por ahora que no ha hallado comprador, ha decidido arrendarlo! Pero, pasen a ver el edificio! Est muy bien conservado y con el mobiliario intacto! Ultor tuvo el placer de ver todo lo ms posible en una hora de excursin y en esto fue acompaado por Gretchen, quien film cuanto vieron, para analizarlo despus con el Director y el camargrafo contratados. 267 Gustaf dijo, finalmente y cuando ya , fuera de la casa, miraban el paisaje hacia el lado Oeste: Yo permanecer aqu todo el tiempo, pero no vivir en la mansin propiamente tal, sino que en otra parte, muy cercana! Eso s, me debern permitir la entrada de vez en cuando, para ver que no hagan deteriorosson las clusulas del Contrato. Ultor le puso una mano en el hombro, diciendo: Estaremos aqu un mes, nada ms: vengo a filmar los interiores de mi pelcula. Gustaf se sorprendi muchsimo, diciendo:- Quiere filmar en este lugar? Deber preguntar a mi to! El valor, en todo caso, es de treinta mil sopes diarios.- Y miraba a Ultor, quien se volvi a Gretchen, la cual, entendiendo el gesto, dijo: Son doscientos setenta mil sopes al mes. Entendido: por el precio no hay problemas. Eso s, usaremos camas, cocina y servicios higinicos por ese perodo.- Dijo Ultor.

Por supuesto. Tengo empleados disponibles para ello, a siete mil sopes al mes cada uno; hay desde un mnimo de tres a un mximo de siete. Ud. puede elegir cuntos empleados quiere arrendarnos, o no arrendarnos ninguno, pero debo advertirle que si el aseo y la limpieza no estn de acuerdo a como se le entreg, nos veremos en la obligacin de descontrselo de la garanta del arriendo.- Ofreci Gustaf. Ah, tengo que dejar dinero en garanta?- Se sorprendi ahora Ultor. 268 Claro que s: Son doscientos mil sopes, y conste que le estoy dejando en la mnima cantidad sugerida por el Lord Feuer, que es mi to.- Afirm Gustaf. -Bien, entonces me voy, quedando a la espera de un pronto mensaje suyo el tiempo corre y si se demora en darme la respuesta, tendr que buscarme otro sitio.- Dijo Ultor, despidindose de Gustaf. Ya de regreso en el Flier, Ultor dijo:- Me gusta ese lugar: espero poder arrendarlo. Y lo arrendars! Ese Gustaf est deseoso de que sea as; lo v transpirar en todo momento.- Se ri Gretchen, para quitarle tensin al asunto. Ya en la Sala de Proyecciones, Gretchen mostr lo visitado a los actores y tcnicos; encontr que a todos les gustaba, y la ms entusiasta fue Einklang, quien dijo: Oh, es exquisita, creo que me voy a enamorar de ese lugar! Cundo podremos mudarnos all? Ultor respondi a su inquietud, diciendo: Todo depende de una llamada telefnica del dueo de ese rancho, el Lord Feuer. Tiene que ver si nos arrienda para usar su casa de campo como set, o no. Einklang suspir, diciendo luego: Ah, todo un Lord de dueo! Ya veo por qu me gustaba el lugar y decorados: debe ser una persona de mundo, refinado y elegante. Sonri Gretchen, divertida de notar el sentimentalismo romntico de la actriz; recordando, por supuesto, que uno de los requisitos bsicos de todo artista es poseer un buen grado de sensibilidad Esa noche, en la cena, la Directora Lustige dijo:- Empezaremos los ensayos maana mismo! Si don Ultor nos tiene o no nos tiene los escenarios listos, ensayaremos de todos modos! Yo estoy dispuesto hasta en hacer los ensayos en un corredor!- Dijo Sham, sonriente. hay varias bodegas disponibles! Pero si desean, tambin hay corredores!- Avis Gretchen. Al da siguiente, ella llam a Gustaff repetidas veces, pero no se recibi respuesta; a medioda busc otros lugares a travs del comunicador electrnico, y hall a dos locaciones ms: si bien no con el boato de la casa de campo del Lord Feuer, s con mucho espacio disponible e iguales vistas a campo abierto. No habr ms que hacerlo! Cobran significativamente menos, pero con la garanta requerida. No hay problema! No creo que hagamos muchos destrozos, verdad?- Opin Ultor. Entonces, ven, que te mostrar los lugares!- Dijo Gretchen, y en la ms prxima mquina comunicadora hologrfica, vieron las alternativas- que eran parecidas entre s, excepto con que el mueblaje era de inferior calidad . Eso se puede remediar en la edicin: se le pueden cambiar colores a los objetos, o se pueden agregar muebles.- Afirm Gretchen, quien ya haba adquirido muchos de los conocimientos actuales. Bien, iremos a esa casa. La de rboles frente a una glorieta! Es un lugar romntico, no crees?Pregunt Ultor. A no dudarlo: el director deber sacarle partido a estas cosas.- Opin Gretchen. 270

Visitado el lugar, y con la venia del Director, que recorri el edificio y los exteriores con el Camargrafo y algunos actores, Ultor pag lo necesario para quedarse all un mes y otro mes como garanta de devolucin en las mismas primitivas condiciones. Gretchen pronto tuvo el lugar adecuado para trasladar al personal a su nuevo hbitat y esa noche la algaraba normal en corredores y comedor ya se haban ido. Ah, qu paz hay ahora! No me haba dado cuenta de cunto la atesoraba!- Coment Ultor a la hora de la cena. All quedaron el profesor Serur Fonseca, Leregio, Custos, Atoilo y Occa! Les indiqu lo que suceda, y dej a Denma con ellos! Nos mantendr informados de todo y les ayudar en lo que se necesite. En la cocina?- Dijo Ultor. Tambin all! Son muchas personas y les dej alimentos suficientes como para una semana sin problemas. Luego, por supuesto, llevaremos ms.- Dijo Gretchen. Diana tom de una mano a Ultor, diciendo: Y nosotros les visitaremos, verdad? Hay que mostrarse, para retener el control. Evidente.- Afirm Ultor, besndole. Esa noche ambos fueron a visitar lugares en que se desarrollaban espectculos de entretencin, bailes y alegra; Ultor admir los nuevos modelos de vestidos femeninos y qued de comprarles a sus Asistentes de los mejores de ellos. Son muy hermosos! Ver que tengas varios!- Deca Ultor, mirando el lindo cuerpo y la linda cara de Diana. 271 Efectivamente, al da siguiente se entretuvo comprando vestidos a las sintticas de a bordo, y esto que hubiera satisfecho a cualquier mujer biolgica, a ellas les daba poco placer, pero comprendiendo el gesto de Ultor, aun siendo ste algo egocntrico, fingan estar fascinadas Tras la compra, Ultor redoblo sus paseos por cabarets y lugares de entretencin, aunque ahora se abstena totalmente de bailar. Se haba visto en grabaciones hologrficas hacindolo. Que se las vendan a los clientes e esos mismos lugares y de ah su rechazo verse desmejorado ante la joven belleza con la cual se pasea En un local de ventas, un par de turistas le detiene por un momento, diciendo: Pero si Ud. es el productor de cine, Ultor! Qu maravilloso hallarle aqu! Ultor ciertamente se desconcierta y mira a esos turistas con mayor detenimiento, hallndole efectivamente algunos rasgos tpicos de los Aureanos Uds. vienen de Aurea 2, pregunta Ultor, sonriente. 274 As es! Yo soy Wagor Siss y ella es mi prima Masskeria. Nosotros vimos su pelcula en la ciudad de Regis, en donde ha sido un xito rotundo! Permtame darla la mano as podr decir que me lo encontr aqu!- Dijo Masskeria, sonriente. Gracias! Pero por supuesto, no me merezco tanta admiracin! Son los actores quienes realmente sacan adelante lo que yo escribo.- Se defendi Ultor, a quien no le gustaban los elogios. Otras personas tambin se plegaron al grupo, y Wagor Iss explic que eran parte de un grupo de msicos provenientes de Aurea 2, con el fin de participar en unos conciertos de msica clsica. Diana dijo: Son msicos! Quizs pudieran componer algn fondo musical original a tu pelcula! As es! Escuchen, por favor; estoy produciendo otra pelcula y he pensado, siguiendo la indicacin de Diana, aqu presente, en que Uds. podran contribuir con el fondo musical de mi pelcula! Todos ellos se alegraron y Masskeria dijo: Yo soy la compositora del grupo! Quizs sera muy bueno ver vuestra pelcula antes de decidirme a hacer el tema! Ya la tiene lista, verdad?

No! An estamos en eso! Quizs falte un mes entero para poder terminarla de filmar, pero por supuesto , puedo mostrarle algunos pasajes por mientras tanto.- Asegur Ultor. Est bien! Le dar mi tarjeta maana estaremos ensayando, pero pasado maana estar disponible! - Dijo ella, y se despidi, pues su grupo se alej, tan rpido como haba llegado. Ultor regres al Flier, y all dijo a Gretchen: He topado con ciertos msicos, y estoy dispuesto a contratarles, ya que tocan msica clsica y todos sabemos que pueden hacer arreglos musicales de excelencia para los filmes. Gretchen se pregunt si entre esos msicos l haba visto a alguna dama que le interesara, pero slo respondi: Claro que s! Es buena idea: te dejaron alguna indicacin para ubicarles? Tengo esta tarjeta.- Dijo l, mostrndole la que le diera Masskiera . Gretchen memoriz lo all escrito. Dijo que pasado maana estar disponible para ver algo de lo ya filmado! Ve de tener todo preparado para cuando llegue.- Pidi Ultor. Entendido. La traer yo misma: podras ponerla en la nmina, como Compositor. Eso es, si ella acepta, por supuesto.- Insinu Gretchen. Aceptado.- Dijo Ultor, yndose a dormir. Gretchen sonri: Ultor era un enamorado y aun as, no se le conocan hijos una natural se los podra dar --- eso s, la actual era una poca de raras uniones para tener hijos, debido al sistema de clonacin de los mejores ejemplares Pensaba en mejorar la apariencia fsica de Ultor, ya que no era ningn muchacho, y tal cual se le vea ahora, iba en desmedro al ser comparado con otros varones haban ciertas drogas rejuvenecedoras en lo superficial, pero conociendo a Ultor, ste rehusara aquello, pues era slo superficial Se fue a Enfermera y prepar una inyeccin que no dara a Ultor nuevos poderes ni arreglara ningn rgano, pero que le quitara papada, prpados cados, abdomen flccido y le dara algo de crecimiento capilar- todo en forma modesta, pero efectiva: Ultor tena ya ochenta y dos aos y luca de setenta aos: con esta droga, parecera de sesenta aos. Busc a Masskiera en la mquina de comunicaciones, y la llam: tena un mensaje diciendo que no se hallaba presente, pero daba la opcin de dejar el recado; Gretchen le record que la reunin con Ultor el productor sera dentro del segundo da a partir del momento en que llamaba; y le indic la hora en que pasara a buscarla: las diez de la maana. Ms que nada, esa llamada la haba efectuado para ver de quin se trataba: era una muchacha joven, de cutis muy blanco, y rubia. Su mirada pareca demostrar un carcter soador pero empeoso. Le calcul la edad en treinta y cinco aos. En la siguiente maana, visitaron a los artistas en su trabajo; el Director les tena representando una escena difcil y Ultor prefiri dejarles solos. Los extras poco aparecen en escena! Podras enviarlos a explorar -ver dinosaurios en la distancia, quizs contratar a otro Director para las tomas de accin en terreno.- Opin Diana, por indicacin de Gretchen, quien no quiso aparecer imponindole ideas al Productor. Bueno, sera cosa de hablar con la Directora Lustige. No vaya a ser cosa de que se moleste y deje a medio camino!. Coment Ultor. Al atardecer ya, la directora Lustige estuvo de total acuerdo. Perfecto, don Ultor! Ver , mis actores son tan bueno, que se copian a s mismos! Y los entiendo, pobres criaturas! Han tenido xito en el pasado hacindolo y no quieren innovar! Pero ya estoy haciendo algunos avances, con ellos!- y se rio mefistoflicamente. Ah, me quita Ud. un gran peso de encima! Cre que tomara al nuevo Director como uno afrenta a su cargo.- Confidenci Ultor algo ingenuamente. Ah, bien! No; me parece correcto! Por lo dems, nunca me ha gustado andar a campo traviesa con mis dirigidos!- Sonri la Directora Lustige.

Gretchen ya entrevistaba a personas para el cargo de Segundo Director y crey hallarlo en la persona de Ramato, un hombre robusto y de mirada perentoria, autor ya de varios trabajos flmicos de regular vala. Lleg al anochecer, diciendo: Soy Ramato! Ud. debe ser el Productor Ultor?- Y deca as, pues Ultor estaba al pie del Flier, conversando con Diana. S, por supuesto. Le presento a mi novia, la Srta. Diana. Mucho gusto. Bien! Aqu estoy! Tengo veinte das disponibles, as es que no tenemos mucho tiempo disponible, as es que no tenemos mucho tiempo para perder! Dgame qu es lo que quiere producir, y yo le dir cmo hacerlo!- Dijo Ramato. Ultor lo hizo pasar a su oficina y all le hizo escuchar el libreto que haba estado escribiendo. Resumiendo, era as: un grupo de expedicionarios en busca de unas minas de oro antiguas llega al planeta y se adentra en la jungla buscando unas montaas en que se dice abunda el oro. Al final lo encuentran y junto con hallarlo empieza la ambicin, y as es cmo una faccin se pelea con la otra. Un terremoto cega la mina y los supervivientes regresan a la civilizacin sin nada. Ramato mascull algo para s- algunas palabras ininteligibles, se sob repetidamente su mentn y termin diciendo: Ah! Ud. confa en la ausencia de crtica del auditorio por mientras ve su pelcula! Por qu me lo dice?- Se amosc Ultor. Obvio! Est hablando de una expedicin sin vehculos areos ni terrestres? Por qu deben caminar por la selva, cuando la pueden sobrevolar?- Dijo Ramato. Porque sera muy fcil! Y la escena tomara segundos en vez de varias escenas durante los tericos varios das de la marcha y bsqueda.- Explic Ultor, y Ramato meneaba la cabeza en denegacin. No, no! Ud. pone el vehculo.. Hallan la famosa mina a travs de sondeo por radar y deteccin electromagntica y resonancia bingo, aterrizan, pero aparece una criatura daina destroza el vehculo y ya los tiene comiendo de su mano!- Signific Ramato el xito de su idea. Y entonces, podra poner la accin en una poca en que ni Flier ni vehculos autopropulsados existieran!- Dijo Ultor, deseoso de salirse con la suya. Ramato se cruz de brazos, diciendo:- No! Porque ah se est perdiendo Ud. un considerable nmero de aficionados al cine hologrfico! Ya nadie quiere saber de los tiempos del msculo y la bestia! Ahora todos quieren volar en el mejor y ms nuevo vehculo, tener a la mejor androide (y mir significativamente a la esplendorosa Diana) y saltar la Brana! Ultor se senta menoscabado, y senta que le estaban quitando el timn de sus proyectos. Aclar su garganta, y dijo: Vamos a apostar a porque los seguidores de mi arte harn caso omiso de sus indicaciones: simplemente caminarn por la selva, darn con la mina y se matarn por el oro- que venga el derrumbe y los que se salven, que regresen como puedan a la ciudad ms cercana. Ramato se encogi de hombros y dijo:- Era mi sugerencia, nada ms se har como Ud. ordena, para eso est poniendo su dinero. Necesito a diez o doce porteadores y a unos cinco o seis hombres fuertes que puedan cargar bultos, caminar por la selva, no hincharse por la picada de mosquitos y terminarlo todo en veinte das! Los tiene ya, o quiere que se los provea yo mismo? Tengo cinco disponibles-. Gente ruda y acostumbrada a la vida selvtica, pero me asalta una duda: lograr Ud. conservar su salud tal como ellos?- Replic Ultor. Contrate a esos doce porteadores, que yo resistir la caminata! A la gente le gusta el gore, ver sangre, desmembramientos, lucha! Todo lo que quisieran ver en sus vidas pero sentados en seguridad! Nosotros proveemos esas emociones! Un asistente artificial no es imputable su muerte, no hay investigaciones y se sigue igual! Vea que estn asegurados: mejor asegrelos Ud.! Yo s cmo hacer para cobrar esos Seguros y pagarles a las Compaas de Arriendos sin problemas! - Dijo Ramato, dando un puetazo en su palma extendida.

Gretchen se encarg de arrendar lo solicitado y fueron cuatro mujeres Sintticas y diez hombres sintticos<, el seguro de la Compaa no cubra daos de accidentes, por lo que se tomaron otros que s cubran stos. Revis esos contratos el nuevo Director (Ramato) y los hall aceptables, diciendo:- Estamos listos! Se va a economizar la comida! Eso es as. Pero Ud. y los camargrafos necesitarn alimentos- les dejar para una quincena.Aclar Ultor, hacindole una sea a Gretchen. 281 Slo deme caf, azcar y algo de granos! La carne la proveer yo- muchos pequeos dinosaurios van a ir a parar a mi asador!- Afirm el director Ramato y con Gretchen quedaron de acuerdo en el lugar al que deberan irle a buscar. Y, don Ultor, no se preocupe por m! S cuidarme muy bien- preocpese de sus camargrafos! Ellos puede que quieran ms facilidades! Los camargrafos eran dos hombres oriundos de Oxiborion, contratados a la rpida por Gretchen, quien les haba dicho qu se quera de ellos y que la paga sera muy buena, tomando en cuenta de que estaran en la selva slo por un mes. Esto es una verdadera aventura! Que ser lo que saldr de todo esto?- Se preocup Ultor. Lo que sea que filmen, ser susceptible de ser editado.- Sonri Gretchen, tranquilizndole.

CAPITULO 6 EL VIAJE DE RAMATO.


Una vez que Gretchen le dejara en terreno, el director Ramato hizo formarse en crculo a los asistentes que actuaran como exploradores y dijo:- Vamos a pretender que estamos buscando unas minas de oro en un planeta desconocido: mirarn a todos lados y andarn nerviosos. Esto cuando les estn filmando! La rutina ser levantarse a las seis de la maana y caminar hasta las diecisis horas: entonces, levantaremos campamento y descansaremos hasta el siguiente da. Alguna pregunta? Somos nosotros tres los nicos naturales aqu?- Pregunt el camargrafo Tamxixi. As es, y ya ver por qu.- Dijo Ramato, rindose. Orden cargar los bultos a la espalda, y guindose con un posicionador global (GPS) , ech a andar el primero hacia el oeste. El paisaje se ensombreci y comenz a llover; Ramato se volvi a los camargrafos, diciendo:- Ahora es cuando deben Uds. filmarnos marchando hacia el futuro y bajo la lluvia! Tomen sus cmaras y filmen desde los costados! 283 Tamxixi y Carobaldo as hicieron y as mostraban a una lnea de personas con mochilas caminando por la selva- en algunos tramos se divisaban azules las montaas bajo la lluvia, que arreciaba y formaba charcas por doquier- de los arboles caan gotas gruesas arroyos de agua cristalina. Una figura se mova hacia delante; _R-amato dijo: Es un Kagasaurio! No nos har nada, si pasamos sin detenernos! Adelante!- Dijo, y se puso a retaguardia, a los camargrafos les dijo: Ahora, a filmar desde ac atrs! Nunca se sabe lo que esos animales van a hacer! A veinte metros de ellos, el Kagasaurio buf, levantando su cabezota con aire decidido; dej la posicin en que haba estado y carg contra el grupo; Tamxixi dejo la cmara y sali huyendo, aunque el animal hizo un ltimo giro y pas de costado, sin daar a nadie.

Lo tengo!- Exclamo Carobaldo poco despus, pues efectivamente tena filmada esa escena dramtica. Volvi Tamxixi a recoger su cmara del mojado suelo y cuando Ramato le critico por su torpeza, dijo en su defensa: No vio a ese dinosaurio como cargaba? Poda atropellarnos como a mondadientes! Ha demostrado poco celo profesional- adems de huir, boto su cmara! Eso no tiene que ocurrir!- Pidi Ramato, enojado de tener a un pusilnime en su equipo. Al llegar al reloj a las diecisis horas, se estableci el campamento cerca de unas rocas cadas desde la montaa. Esto nos detendr las espaldas! Ahora, los hombres harn guardia! Pero no todos, ya que se supone que todos somos naturales!- Aviso Ramato, entrando en su carpa, que haba sido instalada en pocos minutos por los mercenarios de Ultor. Dentro, se tendi vestido sobre la hamaca y se concentr en los ruidos del exterior hasta que se qued profundamente dormido. En la tienda ms cercana estaban los dos camargrafos, calentando sus ropas y calzado con el calor de una estufa porttil, mientras se tapaban con mantas en sus respectivas hamacas. Tamxixi dijo: Menos mal que la cmara no se estropeo! En todo caso, tenemos dos ms de reserva! Carobaldo dijo: Prxima vez que huyas, llvate la cmara! Quizs puedas regresar filmando y as obtener buenas tomas. Tamxixi le miro por un momento, pensando en que ironizaba. En la siguiente tienda de campaa, que era de mayor tamao pernoctaban los cinco mercenarios. Estos eran altos y fuertes, se sacaban solo las botas para dormir y eran de sueo ligero- cualquier ruido ajeno al concierto inicial les semi despertaba, para analizarlo y desecharlo o activar la alarma interna.: saban que en la selva solo unos pocos segundos separaban la vida de la muerte. Al otro costado de la tienda de Ramato estaba la de los Sintticos: las dos mujeres sintticas estaban all recostadas sobre esterillas , mientras que los hombres vigilaban el entorno del campamento: estaban en comunicacin radial y hasta el momento nada haba perturbado , amenazante, la vida de nadie. 285 Al da siguiente, Ramato les reuni a todos mientras los naturales tomaban caf y se coman un pan, diciendo: Vamos bien! Hemos avanzado cincuenta y cuatro kilmetros! Nuestro curso nos lleva al Este. Nos toparemos con el rio Lumberto, pero eso ser despus de varios das. Ahora vamos a protagonizar un pequeo lio amoroso. Uds., Seoritas, sern el objeto de la pelea una de Uds. se ver caminando despus y/ o al final del grupo, y se besaran con uno de estos mocetones. Filmare de cerca la escena... as todos ubicaran al hombre- le pondremos una cinta negra en la cabeza, un cintillo, para que la gente lo identifique claramente- luego, haremos que la misma dama bese a otro varn- eso ser en la noche, en la misma noche el primer enamorado entrara a la tienda de la dama, les vera enamorndose y se producir una pelea. Ella saldr corriendo hacia el bosque, y los combatientes sern separados por miembros del grupo. A la siguiente maana, se buscara a la joven traidora y se la hallara muerta, su cuello destrozado por las fauces de una bestia feroz! Hay salsa roja para provocar es ilusin! Seguiremos con la caza del asesino- hallaremos algn animal carnicero de no mucha presencia fsica y le daremos muerte. Como ven, tendremos asado para los miembros naturales del grupo!- Ms de uno se rio, divertido, y de pronto Ramato indic a la modela AB 1711, eligindola como la mujer en cuestin y a dos mercenarios (naturales) como los enamorados de la misma mujer Elijo a dos naturales, porque no quiero daar a los sintticos- Expres, haciendo patente as su extrao sentido del humor Los dos elegidos, Oredlorianos de nacimiento, fueron Elocutrix y Zufunftig. El Director Ramato hizo caminar a Elocutrix con AB 1911 de la mano, besarse y demostrarse cario aun visto desde lejos.

La primera pareja demuestra tendencia a la ternura, pues el tiempo de la pasin ya paso a travs de ellos, ahora es el rio profundo de sentimientos que viaja sereno, da y noche, hacia su final. Los camargrafos se ubicaron a los lados de la columna y luego desde atrs, para tomar las escenas de caricias. Corten! Y muy bien. Felicit Ramato a los dos aficionados. lo has logrado! Ahora marchemos hasta hallar un lugar apto para clavar las estacas!- Y se refera, por supuesto, al levantar las carpas para el descanso Caminaron hasta dar con un lugar abierto hacia la derecha. Un claro de unos doscientos metros , cubierto con vegetacin baja, en la que abundaban pozas de agua, e insectos voladores, de las picaduras de las cuales solo los naturales podan quejarse, ya que al resto nada podan hacerles. Armadas las tiendas, Ramato se tenda en la hamaca y se qued dormido casi de inmediato, no sin antes poner su reloj para que la alarma le despertara a las veinte horas, en que ya estara oscuro en el bosque. En la tienda de los mercenarios, la mayora se sac sus botas y se pusieron a descansar en las hamacas; pero entre los que no hicieron tal cosa se hallaban Elocutrix y Zufunftig, quienes conversaban. Vamos a luchar por una mujer! No sera la primera vez que tal hiciera!- Dijo Elocutrix. Igual cosa yo! Pero ac se trata de no dar dos golpes y se acab! Estoy seguro de que el Director nos quiere ver en una lucha larga y aparatosa!- Dijo Zufunftig. Exacto! No estara mal que ensayramos un poco. Aqu? Pregunt Zufunftig. No, por supuesto! Ac los muchachos quieren dormir!- Dijo Elocutrix. Vyanse a conversar afuera de la tienda!- Dijo alguien. Salieron y eligiendo un trozo del claro, encendieron una par de antorchas elctricas y practicaron golpes simulados y cadas hasta ponerse de acuerdo. Creo que ya con lo practicado tenemos idea de las fuerzas a ejercer! Ninguno ser el vendedor: nos separarn, segn el libreto.- Indic Elocutrix. As es! Bien, me ir a recostar por mientras llega mi hora de celoso contrincante!- Brome Zufunftig, entrando en la tienda para dormir un poco. Elocutrix se aproxim a la mujer sinttica de guardia, diciendo: ya me toc besarte, as es que ahora me toca liarme a puetazos por tu amor. AB 1911 le mir, sorprendida, y dijo: Pero si es todo representado con fines flmicos! O te lo tomas en serio? Bromeaba! Sabes que es una broma, verdad?- Le pregunt a AB 1911, entornando sus ojos. Claro que s! Ah, por un momento pens que te lo habas tomado en serio! Pero, un momento! Veo algo por all!- Dijo ella, indicando el pastizal y los arbustos, pero aunque Elocutrix forz su vista, no percibi nada, debido a la penumbra. Es pequeo, pero puede ser peligroso! Ir a investigar.- Dijo AB 1911, caminando hacia all; Elocutrix la tom de un brazo, diciendo: Djame ir contigo! Quizs sea necesario mi ayuda. A poco andar, ella se detuvo, diciendo: Se fue! Debe haberse espantado al ver que le buscbamos. Elocutrix la tom de los hombros y trat de besarla, pero AB 1911 le rechaz, diciendo: Ests bromeando otra vez? No! Esos besos tuyos me han hecho interesarme mucho en ti! Djame besarte de nuevo! AB 1911 no le sigui rechazando y dej que la acariciara y besara, porque tena su sistema romntico desactivado por norma de la Empresa, as es que esper a que el hombre se calmara, para huir del lugar.

Gracias al reflejo de las antorchas elctricas fue que Elocutrix pudo entrar de nuevo al campamento, pero aunque trat de ubicar de nuevo a la muchacha sinttica, no lo pudo lograr, ya que ella se haba situado lejos del campamento, y solo volvi cuando el Director Ramato sali de su tienda, llamando a los protagonistas de la siguiente escena. Vamos a necesitar ms luz, Sr. Director! Las cmaras pueden tomar las escenas en esta penumbra, pero la calidad ser pobre!- Le dijo uno de sus camargrafos. Entendido! Asistentes! (As llamaba a los varones Sintticos): Prended fogatas alrededor del campamento: necesitamos ms luz a la antigua!- Y dando esa orden, ya saba que la luz que da el fuego es mejor vista por aquellos que gustan de las pelculas de aventuras! A ver? Que aparezca la doncella!- Pidi el Director Ramato y AB 1911 camin hasta llegar ante l; vesta un traje vaporoso, que haca entrever el tesoro que esconda bajo su tela. Bien! Ahora, Sres. Camargrafos, vamos a filmar a esta joven saliendo de su tienda para ir a reunirse brevemente con su nuevo amante.- Orden Ramato; AB 1911 entr a la tienda de las mujeres y as esper Ramato a que los camargrafos estuvieran en posicin para empezar a filmar. Pregunt: Todo listo? S, Sr. Director! Respondieron ambos tcnicos. Seorita AB 1911! Est lista para salir?- Pregunt Ramato, y ella sali fuera de la tienda, diciendo. Estoy lista! Y todos rieron. Ramato sonri y dijo: Cuando yo diga accin! Ud. esperar veinte segundos para salir de la tienda y caminar sigilosamente hacia los rboles ms cercanos. No mire a los camargrafos. Entendido? Perfectamente.- Dijo AB 1911 entrando nuevamente en la tienda. Y accin!- Dijo Ramato, y ambas cmaras comenzaron a filmar desde dos diferentes ngulos de vista. AB1911 sali lentamente de la tienda, mir hacia todos lados y con sigilo, se fue hacia aquellos rboles, hasta desaparecer entre ellos. Corten! Perfecto. Seorita 1911! Puede Ud. regresar!- Orden Ramato, y ella volvi a la carrera. Ahora tambin estaban all Elocutrix y Zufunftig- a todos ellos dijo Ramato:- Bien, Srta. AB 1911 a ver, la llamaremos Abinit! Bien, Abinit, se ir con Zufunftig al bosque. Alli estarn conversando amorosamente y cuando nos vean aparecer, se besarn- no mucho, porque Ud., Abinit, se lo llevar a su tienda y all cortamos para la tercera escena. Entendido? Totalmente.- Dijo Abinit, y se dirigieron a ese lugar boscoso- Elocutrix miraba deseoso a Abinit, pero sta en ningn momento cruz mirada con l. Vamos a dirigirnos a ese lugar: enciendan los focos de las cmaras! Asistentes! Claven teas cerca de los enamorados! Luego que el nuevo escenario estuvo preparado, Ramato dio la orden de inciiar la grabacin y se aproximaron a las dos siluetas que se vean entre los rboles. Ramato se dijo que suplira lo que fuera que estaban dicindose los nuevos enamorados, y dejo que corrieran las cmaras por diez minutos, presencio la escena del beso y entonces se acerc y les dijo: Lo han hecho muy bien! Ahora nos iremos pero Uds. permanezcan aqu: cuando me oigan gritar Accin! pues entonces se me van caminando cual enamorados, y entran en esa tienda. Ah dir Corten! y veremos qu sigue despus. Estamos de acuerdo? De acuerdo!- Sonri Zufunftig, mirando a Abinit, quien le sonri. Ya! Todos a salir de aqu! Asistentes! Pongan otro par de teas ardiendo! Quiero que las siluetas se recorten contra las llamas! Una vez los camargrafos se volvieron a ubicar para captarlo todo, Ramato dijo: Accin! Unos segundos pasaron, y all entonces venan ambos enamorados abrazados y dicindose ternezas entraron en esa tienda y Ramato grit: Corten!

Elocutrix tiritaba como un azogado, pues producto de su pasin mal correspondida, sus nervios parecan ir a estallar; Ramato not algo raro en l, y creyendo que era fro lo que tena, envi a un Asistente a pasarle una manta, para que se mantuviera cmodo por mientras l iba a dar instrucciones a Abinit y Zufunftig. Les hall conversando- les interrumpi, diciendo:- Ahora viene la parte dramtica! Tendr una cmara afuera, captando la entrada de la tienda, y la otra justo aqu!- y mostr una ventana colapsable de la misma tienda. Un camargrafo entro, abri ese parche y se posiciono por fuera. Dentro tambin haba una lmpara elctrica, colgando del travesao superior, que otorgaba la luz necesaria para una buena captura de imgenes. Ya, ahora vamos a lo que Uds. vana a hacer cuando yo de la seal de Accin!, de estarse arrullando con frases tiernas, vana a pasar a darse algunos besos; pero con la diferencia de la toma con Elocutrix, ahora vamos a llegar ms lejos : se van a recostar en la hamaca y se supone que tienen un coito o acto sexual. Yo no he tenido nunca un acto sexual, y si lo tengo, al devolverme tendr que pagar por una limpieza especial y recambios de algunas piezas.- Afirm Abinit. 293 Ramato gru: No, mujer! l va a hacer creer que te penetra, pero no lo har! Esta es una pelcula para todo espectador, no una pornografa! Ah, entonces no va a tener que pagar: los intentos no cuentan.- Afirmo Abinit. Estamos totalmente de acuerdo. Pues bien, en ese intervalo de pre coito, entrara Elocutrix, cargado de celos y de deseos de venganza y pelear con Zufunftig; ah t te me escapas: sales con tu ropa a medio poner o como sea que salgas, y simplemente ahora corres pero hacia otra tienda. A la que quieras! All te quedars hasta orme decir Corten! Me quedar quieta en otra tienda tal como dice Ud. - Afirm Abinit, asintiendo con un movimiento de su cabeza. Listo! Y recuerda, Zufunftig: Es todo ficcin!- Dijo Ramato, saliendo fuera. El camargrafo se rio por lo bajo, y luego enfoc los lentes a la perfeccin: no poda fallar! Afuera, el Director se posicion fuera del ngulo de la toma (detrs casi de uno de los camargrafos, que result ser Tamxixi) y dijo: Elocutrix! Camina hacia esa tienda en donde est tu amada y ve lo que est haciendo Accin! Elocutrix, con rostro desencajado y andar disparejo, camin como dentro de un sueo o pesadilla, y abriendo el borde de entrada de la tienda, vio a Zufunftig hacindole el amor a su amada! Sin dudarlo y dando un rugido de ira, se abalanzo sobre ste, sacndolo de entre las sonrosadas y suaves piernas abiertas de la bella, que dando gritos escapo en palos menores hacia la tienda ms cercana, de donde no volvi a salir. Pero la lucha continuaba dentro de la tienda- una furia demencial naca en la mente de Elocutrix y golpeaba a Zufunftig por donde poda hallar un hueco desprotegido; el camargrafo Carobaldo se estaba alarmando por el nivel de golpes intercambiados; Zufunftig empujo a su antagonista fuera de la tienda, siguiendo como pudo las instrucciones previas- y sali de la tienda para ver que Elocutrix regresaba con renovados bros , gritando amenazas; le resisti como pudo, pero pronto ambos estaban en el suelo, luchando como perros. Un grupo de Sintticos y mercenarios llego (parte de la escena era precisamente que todos se alertaban con los gritos y se acercaban a separar a los contrincantes). Separados los dos hombres, no sin recibir golpes dados por Elocutrix. El Director Ramato grit: Corten! Pero el enloquecido Elocutrix segua debatindose para seguir la pelea; Ramato se le aproxim, cogiendo una rama gruesa del suelo, y con sta le dio un golpe en la cabeza, acabando con el alocado comportamiento de Elocutrix. Ramato llamo a sus actores y dijo: Vamos a dejar esto por ahora! Todo, excepto el comportamiento inexplicable de Elocutrix, ha salido bien!

En una reunin posterior, Ultor fue informado por Diana del asunto previo entre la bella AB 1911 Abinit y Elocutrix el mercenario. No puedo creerlo! Todo fue producto de sus celos enfermizos! - Se maravill Ultor, mirando a Diana, cuando le cont lo sucedido en el campamento. Claro que s! Quieres ir a ver cmo qued el pobre Zufunftig? Est en la Enfermera! Nos avisaron de lo sucedido y Gretchen nos trajo al campamento. Increble! Y dnde estaba yo?- Pregunt Ultor, ponindose de pie. Dormas! Debemos cuidar entre todos tus nervios! Estas son cosas que pasan entre los de tu raza, no?- pregunt Diana, acaricindole la cara con sus manos. Bien, veamos al hombre!- Dijo Ultor, caminando ya hacia la Enfermera. Ah en una camilla yaca Zufunftig, con un brazo en cabestrillo y su rostro hinchado y con cremas faciales para aliviar el dolor y disminuir la hinchazn. 296 El Doctor AB 631 se acerc a l, diciendo: Es una pena como dejaron a este hombre! Le he aplicado calmantes, cremas, le entablille un brazo roto, despus de dejar los huesos en posicin correcta. Que salvaje!- opino Ultor. Le hemos indicado al paciente que no hable por ahora y por supuesto que estar recuperad en el lapso de diez das, de toda marca en su rostro, percho y brazos, aunque la perfecta soldadura de los huesos era finiquitada entre veinte y treinta das a partir de hoy.- Dijo el doctor AB 631. Lo siento mucho, amigo Zufunftig! Le recompensare con vacaciones pagadas en un hotel tranquilo! Descanse ahora, y trate de no pensar mucho: tenga la seguridad de que le vengare apropiadamente de quien le ha hecho esto. Zufunftig movi levemente la cabeza en asentimiento. Ya fuera de la Enfermera, Ultor pregunt: Podras decirme adnde estamos ahora? Sobre el campamento- es media maana, y hay mucha humedad all abajo- pero la neblina se est disipando.- Replic Diana. Dile a Gretchen que baje cerca del campamento! Tengo que hablar con el director Ramato.Pidi Ultor, yendo a sentarse a la Cabina de Mandos, en donde Gretchen le dijo: Estamos aterrizando, querido. He avisado de nuestra llegada a los Sintticos, para que estn preparados. Ah, muy bien! Hablar con Ramato.- Dijo Ultor y cuando fue posible, sali del Flier por la esclusa y vio a Ramato acercndose para recibirle. Buenas tardes! Cmo est el herido? Recuperndose! Ha sido un evento muy desafortunado!- Dijo Ultor, agregando: No entiendo el porqu de esta pelea. Yo se lo explicar: se estaba representando una escena de celos: una mujer de la expedicin, representada por Abinit, que as llamamos a AB 1911, tena de novio a Elocutrix en la obra, pero tambin reciba a Zufunftig en su tienda! As, Elocutrix deba descubrirlos, luchar con Zufunftig, ser separados de una lucha aparatosa pero totalmente inofensiva! Y qu pas? Que Elocutrix se tom muy en serio su papel, y hubo que reducirlo a la fuerza! Eso es lo que pas- Explic el Director Ramato. Ultor se pas una mano por el rostro, procesando aquello, y dijo: Es un tipo sin control! Probablemente sin nunca haber ido a un psiclogo! Me imagino que quiere a la Sinttica ms de lo normal y corriente! Aunque la chica me ha jurado que Elocutrix nunca ha sido su amante, por aquello del reglamento de arriendo de personal artificial.- Aclar Ramato, mirando su reloj. Entendi Ultor que el hombre estaba en horas de trabajo y abrevio su estada, diciendo: Le recomiendo despedir al energmeno y usar a otro en su reemplazo

Por supuesto, aunque su rostro no aparecer ms en la pelcula, y eso es malo. Le dijo Ramato, mirndole fijamente. Ah, Ud. quiere retenerle? Es asunto suyo- dentro de quince das retornar Zufunftig- qu har Ud. entonces, con los dos hombres en el mismo grupo?- Pregunt Ultor. Le dar un consejo a cada cual, y en ese consejo ir una amenaza. Quizs d resultado.- Dijo Ramato, volviendo al trabajo. Ultor se qued por all, viendo cmo el grupo se preparaba para seguir la marcha- Elocutrix tambin participaba, si bien iba entre dos Sintticos y cojeando visiblemente. En ningn momento levant su cabeza, aparentemente avergonzado de su anterior proceder. El grupo se perdi entre el boscaje, mientras Ultor se quedaba all mirando. Diana dijo: He hablado con AB 1911. Me ha dicho que Elocutrix se interes por ella en el momento en que se besaban ante las cmaras. Ya de all la sigui molestando y cuando represento el papel del hombre celoso, perdi el control de si mismo y golpe a Zufunftig de mala manera. Algo as dijo el Director Ramato. Crees t que se haya curado de ese sentimiento amoroso?Pregunt Ultor. No lo creo- le he visto mirando a Abinit AB 1911 con cara lamentosa- inspira compasin verle asi, pero el Director Ramato parece tenerle en cuenta para algn otro papel alocado.- Comento Diana, abrazndole. Entiendo. Bien, todo sea por el xito de mi pelcula.- Comento Ultor, mirando al cielo azul. Gretchen apareci en lo alto de la rampa, diciendo: Viene un animal grande! Entren ahora a la nave! Ultor se apresur en obedecer y al elevarse ochenta metros vieron llegar a un Alosauro de 11 metros de largo, parado en dos patas con dos brazos pequeos y una gran cabeza con una boca enorme armada de numerosos y afilados dientes, siguiendo el rastro de las pisadas del grupo de Ramato. Es grande y se mueve muy rpido! Quizs sea mejor avisar a los expedicionarios - Coment Ultor. ya lo hice! Estn avisados. Se subirn a los rboles!- Dijo Gretchen. Podramos ayudarles, matando al Alosauro!- Dijo Ultor, viendo desaparecer al animal entre los rboles. Abinit dice que el director Ramato le ruega al Sr. Ultor no inmiscuirse en esto! Tiene a sus camargrafos listos para filmarlo todo.- Dijo Gretchen. Bueno, si no quiere ayuda, ser su problema! Pero quiero verlo todo desde el aire!- Afirm Ultor. Entendido! All vamos.- Dijo Gretchen, moviendo al Flier en esa direccin y a la altura ms baja que se lo estaba permitiendo las copas de los rboles. El director Ramato haba dispuesto a su gente en las ramas de los rboles, pero a los Sintticos los dej en tierra, con la orden de aparentar estar asando un animal en una hornacina de piedras. As, los camargrafos podran grabar sin gran peligro, y gracias a los zoom tambin podan tomar escenas con acercamientos ptimos. El Alosauro se acerc al lugar y se qued mirando al grupo un par de segundos; luego se abalanz a gran velocidad; los Sintticos ya lo haban advertido y por ello corrieron en diferentes direcciones: el Alosauro eligi a un par de ellos para iniciar la persecucin, mientras daba un enorme rugido, mezcla de desafo y rabia de no haber hecho presa de inmediato- su gran estmago vaco lo tena de muy mal humor! Varias veces estuvo cerca de atrapar a los Asistentes Sintticos; varias veces stos pasaron corriendo por el lugar en que se asaba un terico tozo de carne (que no era tal, sino un trozo de madera muy dura); as los camargrafos lograban filmar ms de ese ataque feroz.

Los Asistentes dejaron de ser perseguidos por ese animal, cuando se, en su continu voltear de ojos, descubri personas en los rboles: con un gruido, golpeo fuertemente un tronco y cayeron tres hombres al suelo, dos de ellos no alcanzaron a erguirse cuando ya el alosauro se loes estaba comiendo, con gran sonido de huesos rotos. El restante sali corriendo del lugar, y para su fortuna un sinttico le tomo de la mano y tirndole, comenz a alejarlo del lugar: al sonido de ramas rotas en la carrera, el alosauro sali raudo en su siga. Le lugar quedo en silencio por un instante, roto luego por la voz del directo Ramato, diciendo: ahora, bajen todos y sganme! As hicieron los dems; Ramato piso la sangre derramada sin querer y mirando al suelo movi la cabeza: le pareca que aquel primer infortunado en ser devorado haba sido uno de los mercenarios. Ahora, sganme! Ese animal volver a por ms Y todos le seguan a la carrera 301 Desde el aire, Ultor poco y nada haba logrado ver, as es que se haba contentado con escuchar los informes radiales de las personas sintticas; al or de las dos muertes, haba empalidecido. Espero que el que escapa se logre salvar!- Afirm. Lo har! El hombre sinttico le est haciendo correr por un arroyo! El Alosauro perder el rastro muy pronto!- inform Gretchen. Cuntame ahora acerca de quines quedan con vida!- Pidi Ultor. Los catorce seres sintticos, el director Ramato, Elocutrix , Firdenganden, Tamxixi y Carobaldo.Dijo ella. ya veo. Casi nadie Natural.- Coment Ultor, mesndose los cabellos. Nosotros tenemos ac a Zufunftig, que deber pasar quince das reponindose. En Oredloro hay gente disponible: el profesor Serur Fonseca, Leregio, Custos, Atoilo y Deionara. Puedo mandar un mensaje al hotel, y as ellos nos tendrn que esperar en algn lugar, para ser trasladados al grupo de Ramato- eso, si quieren ganar dinero.- Dijo Gretchen. El Sr. Serur Fonseca no durar un da en la jungla!- Opin Diana, besando a Ultor, quien dijo:Pero si quiere venir, que lo haga! Entonces, lo traemos?- Pregunt Gretchen, y l dijo: No s si los rebeldes quieran volver al trabajo. Gretchen hizo una mueca de sarcasmo y replic:- Hallars que te son incondicionales! Es cosa de las drogas que les d: vendrn. De seguro. Ultor hizo un gemido de sorpresa y dijo sonriente:- Diles que si hay algn otro actor nativo que quiera trabajar con ellos, que se apronte! Y avsales que es el director Ramato el que est a cargo de todo. Diez minutos ms tarde, les lleg la respuesta por el aparato de Holografas y comunicaciones varias: Nadie, excepto Leregio, Custos y Atoilo quieren ir. El doctor Fonseca es quien les responde, y me excluyo, puesto que estoy con un alta de presin alarmante. Est bien, iremos por esos pocos bravos!- Dijo Ultor a Gretchen, para que enviara la respuesta. En un raudo vuelo, Gretchen recogi desde el Flier puerto de Oredloro, a las ya mencionadas personas; Atoilo se present ante Ultor en el Puente y dijo:- Hola, Sr. Ultor. Vinimos de inmediato, pues nos falta dinero. Los dems no quieren saber de Ud., aunque tienen comida y techo gracias a su generosidad. Las mujeres se quejan de no tener dinero para hacer compras. Entiendo: les dar algo de dinero, pero no ahora, pues vamos a viajar hacia el lugar de la filmacin, en donde les dejare a Uds. bajo el cargo del Director Ramato.- Avis Ultor. Gretchen dijo: Les daremos una alforja con comida y una carpa individual, caja de primeros auxilios, un par de cuchillos de caza, y trajes trmicos para cuando halla mucho frio.

Mejor dennos una carpa grande para los tres, y compartiremos la comida.- Propuso Atoilo de inmediato: no quiso decir que les daba recelo andar en esos parajes en que el dinosaurio era rey, y al estar en compaa se sentan menos vulnerables. Antes del anochecer, el Flier descendi cerca del campamento de Ramato, este le fue a recibir, diciendo: Bienvenidos otra vez! Veo que se ha preocupado de que no se nos disminuya el nmero de extras! Ms bien, quiero que no le falten los medios para llevar a cabo la filmacin! Le he traido a tres capacitados actores. Son los Seores Leregio, Custos y Atoilo. Ramato les vio salir del Flier, con sus mochilas al hombro, y a Gretchen, portando la tienda de mayor tamao. Veo que traen su propio Asistente!- Dijo el Director. Ah, no! Ella est aqu solo para bajar esa nueva tienda! Tendrn que cargarla otros.- Dijo Ultor, fijndose en que Ramato tena el rostro enrojecido al ver a la bella Gretchen. Djemela! Har un buen papel de hermosa mujer en el grupo!- Pidi Ramato. No, ella no est en el reparto!- Repiti Ultor, y ante esto, Ramato se alej, enojado. Vaymonos! Se hace tarde.- Dijo Diana, y subieron, con Gretchen, a bordo del Flier; se pronto se elevaba en el aire y parta en direccin a la ciudad de Oredloro. En vuelo, Ultor dijo:- Condenado Ramato! Siempre me est provocando a ira! No hagas caso de l: es solo un empleado ms!- Dijo Diana, sentndose en sus rodillas 304 Abajo, en la jungla, Ramato se acostaba ya en la hamaca de su tienda, enojadsimo con el productor de la pelcula: negarle a l un Asistente! Bien, terminara lo antes posible esta pelcula! Hara caminar a todos mucho ms rpido! El rio Manua naca con dos brazos saliendo de las montaas nevadas, que luego se unan en un solo brazo que terminaba pasando cerca de la ciudad de Lugner. Viajaran en balsas y las tomas seran magnficas! Estas y otras ideas volaban por su cerebro, hasta que concilio el sueo Uno de ellos, ya casi en la madrugada, era de l y la hermosa Asistente, besndose apasionadamente. Cuando despert, record el sueo y se levant de inmediato, decidido a apurar el viaje. Hall a los actores tomando desayuno, servidos por las cuatro Asistentes mujeres (Sintticas). Elocutrix estaba hablando con los camargrafos. Apurarse en tomar desayuno! Ya son las siete horas con cuarenta minutos! Tenemos que llegar al rio Manua hoy da!- Grit al grupo y se acomod su bolsa de viaje a la espalda, mientras los Asistentes comenzaban a desarmar las tiendas de campaa. Un enorme pterodctilo paso volando por sobre ellos y lanz un corto graznido desagradable. Ramato not que volaba en direccin al lejano rio, y en lnea recta. Sonri. Algo le deca que por all hallara la mejor toma. Abinit 1913 se le acerc, diciendo: Un gran dinosaurio, verdad? Nos est guiando hacia el rio; toda una profeca, verdad? Ramato la miro, sorprendido de que esta mujer sinttica le estuviera conversando, ya que l no daba familiaridades a nadie. Justamente era lo que yo estaba pensando. Es que ahora Uds. poseen sistemas para adivinar lo que nosotros pensamos?- Pregunt Ramato. 305 Abinit sonri, diciendo:- Aun estamos en el nivel de la lgica aplicada! Eso es reconfortante de saber. Te ha seguido molestando nuestro amigo Elocutrix? Ya no, pero me mira mucho. Dijo Abinit. Qu bien! Que siga as, o que se atenga a las consecuencias. En marcha!- Grit el director Ramato, y la columna comenz a moverse.

Un grupo de tres hombres sintticos iba a la vanguardia, alejados unos cien metros del resto, e igual cosa suceda a retaguardia- las mujeres sintticas se ubicaron a los costados, pero a solo cincuenta metros de distancia: eran las ltimas rdenes dadas por el director, ya que no quera perder ms de su gente. El terreno se haca ms boscoso y se vean siluetas de pequeos animales aparecer a lo lejos: eran Dilofosauros y Parapasauros, que se alimentaban mayormente de sabandijas. Tamxixi llevaba la cmara de filmacin colgando de su cuello, y espordicamente filmaba dos o tres minutos, generalmente quedndose rezagado para tomar al ltimo hombre perderse entre la arboleda y luego se apresuraba a entrar entre ellos. Carobaldo no filmaba, pues crea en el azar- ya se presentaran buenas escenas por s solas- se era su modo de actuar y nunca le haba fallado. 306 Uno de los sintticos de la vanguardia avis de animales al frente. Se detuvo el grupo y Ramato corri a ver de qu se trataba. Es un grupo de Yunasauros, herbvoros.- Dijo uno de los hombres Sintticos. Ramato sonri: el viento soplaba en su direccin, por lo cual los Yunasauros no podan olerles y detectar su presencia. Llam a los camargrafos y dijo: Uds. van a irse con estos Asistentes y filmarn de costado a esos animales. El grupo avanzara entonces, y probablemente esos animales se irn, preocupados al ver nuestro nmero. Entendido, Seor.- Dijeron ambos, y partieron hacia delante, guiados cada uno por un Sinttico. Por radio, al rato, les llego la noticia de que ya estaban en posicin. Ramato dijo al grupo restante: Bien,, ahora avanzaran Uds. y cuando estn cerca de esos animales, conversen en voz alta. Eso los espantar. Elocutrix dijo: Yo quisiera no ir, Sr. Director! Cojeo mucho y no podr huir, en caso necesario. Ramato gru para s, y dijo: Esta bien, pero sbase a un rbol. No quiero que, al quedar solo aqu tenga algn percance. El grupo se adelant y Ramato con ellos. Los Yunasauros pastaban de unos rboles de hojas delgadas, cuando el grupo les alerto. Dos de ellos volvieron sus cabezas en su direccin, bramando fuerte- el trompeteo se oa al menos a cuatro kilmetros de distancia. Estn alardeando! - Dijo Ramato, pero el equipo se detuvo; los dos machos giraron alrededor, trompeteando y los hombres debieron retroceder. 307 Al rato, se les unieron los dos camargrafos y sus guardianes. Tenemos todo filmado, Sr. Director! Ha sido un momento muy emocionante!-Dijo Carobaldo; Tamxixi no quiso hablar, pues con el miedo haba huido a perderse y el guardin debi buscarle tras el alejamiento de las bestias. Ha salido todo bien! Nos quedaremos hasta aqu, por hoy.- Dijo Ramato y se armaron las tiendas. Despus de eso, envo a cinco varones sintticos a buscar una ruta alternativa hacia el rio. Los hombres se alejaron al trote y Carobaldo les filmo hasta perderse ellos entre los matorrales El director Ramato se fue a su tienda y se acost all con un suspiro. Sinti un ruido y vio a Abinit entrar sigilosamente. Qu haces aqu?- Pregunto Ramato, levantando su cabeza pare verle mejor. Vengo a asegurarme de que este bien, y a decirle que los enviados a explorar hallaron una cinaga a menos de dos kilmetros de aqu. Los Yunasauros estn en el borde y si Ud. sigue avanzando maana, nos veremos en peligro. Que contratiempo! Y tendremos que dar un rodeo.- Se quej Ramato. Asi es: la lnea recta no nos llevara al rio Manua. Digo que regresen los exploradores?- Pregunto Abinit.

Ciertamente! Y no te vayas! Qudate en la tienda: ser mejor.- Ordeno Ramato, y poco despus conciliaba el sueo. Esa noche despert dos veces y la vio sentada en una silla, dicindole: Fue el bramido de un Heterodontosauro. No hay peligro: est a kilmetro y medio de distancia. Al amanecer, ella le vio desperezarse antes de ponerse en pie y le dijo: Buenos das, Sr. Director! El personal artificial ya tiene preparado el desayuno para todos y ha asado un Cryolofosauro para mejorar la dieta. Treme lo mo para ac! Desayunare aqu en la tienda.- Aviso Ramato, recordando hacer un plan para ese da- estaba seguro ya de que el arribo al rio Manua se demorara un o dos das ms. Cuando llego su desayuno, ella dijo:- Elocutrix me dijo una mala palabra! Ah, cree que t y yo tuvimos sexo?- Pregunt Ramato, sorbiendo algo del brebaje que llamaban eufemsticamente caf. Es lo que parece.- Sonri Abinit. Djamelo a m! Aclarare el punto cuando salga de esta tienda.- Aviso Ramato, y se le ocurri que otra pelea sera mejor para el filme, y dijo: avsale a los camargrafos para que se siten mirando esta tienda y me sigan enfocando cuando sala. Ah! Y recuerda salir tras mo. Entendido.- Dijo Abinit, yndose a cumplir su cometido. Ramato flexiono sus brazos y espero a que Abinit regresara. Luego le dijo: Pase lo que pase, no te metas en nada. Es una orden. Qu va a pasar? - le pregunt ella, y Ramato dijo:- Lo que sospecho. Y sali de la tienda, a paso vivo. 309 Vio a Elocutrix mirando en su direccin con ojos aviesos y se fue hacia el, al llegar relativamente cerca, le dijo: Ah ests, mal pensado! Ahora conocers la fuerza de mis puos! Esto lo dijo con una entonacin melodramtica, pues ya haba detectado a los dos camargrafos, ambos ocupados en filmarle. Mira: van a pelear!- Dijo Leregio a Custos, quien morda un trozo del Cryolofosauro asado. Ya vers!- Grito nuevamente Ramato, golpeando y zarandeando a Elocutrix, pero sin pretender daarle. Este no se esperaba el ataque y sin embargo pronto desarrollaba toda su fuerza, pues haba visto a Abinit salir de la tienda de Ramato, y eso haba activado el bichito de los celos. Los hombres naturales, no enterados de que todo era al menos, media verdad y medio espectculo, les separaron, pero no fue de inmediato, lo que dio tiempo a Elocutrix para golpear a Ramato malamente en un ojo y patearle una pierna. Fue la misma Abinit la que le curo y le vendo la pierna, diciendo: Le ha daado ligamentos! Tendra que descansar por un par de das. Y el ojo?- Le pregunto Ramato, preocupado ya que lo senta hinchado. Lo mismo pasar. No le recomiendo ponerse al sol. Buf Ramato, diciendo: Llama a los camargrafos! Quiero saber cmo salieron las tomas. El primero en acercrsele fue Carobaldo, diciendo: Quiere saber cmo sali la escena? Pues, muy bien: todo tan natural! Pero, oiga, ese ojo parece realmente haber quedado azul. As fue! Es que no dije a Elocutrix que la pelea era casi una fase ms de la pelcula! Y sabe Ud. por qu no se lo dije?- Pregunto Ramato. No tengo idea. Dgamelo Ud.- Pidi el camargrafo Carobaldo. Porque es un roto mal pensado de las mujeres sintticas! Por eso.- Explico Ramato, a quien pronto Tamxixi mostraba su filmacin, diciendo: Para que le voy a explicar lo que se grab, si Ud. mismo puede verlo? Tienes razn. Dijo Ramato, aunque con un ojo poco era lo que perciba. Al terminar de ver aquello- unos quince a veinte minutos- dijo: Es otra escena de suspenso! Vamos bien. 311

Pronto dio la orden de partir, y por supuesto, en esto hubo algunos cambios: l fue llevado en parihuelas por dos _sintticos, y el energmeno de Elocutrix iba ahora amarrado de las muecas con una cuerda que llevaba uno de los sintticos que caminaban al frente del grupo. Abinit caminaba cerca de Ramato, preocupndose de que estuviera cmodo en todo momento. La curva se fue pronunciando y llego la tarde sin ver el rio. A cuanta distancia estamos del rio?- Pregunto Ramato. A treinta y cinco kilmetros, Seor. Pero eso es en la lnea recta-. De seguro son cincuenta y cuatro kilmetros en la ruta que debemos llevar.- Comento Abinit, tras informarse en el centro de comunicaciones virtual que mantenan los sintticos. Ramato hizo proseguir la marcha y entraron a un sector de rocas y desierto; siendo la poca del clima frio, hay lluvias y barro. Acampan en un lugar alto, en que muchas lajas sueltas se van cerro abajo, resbalando cual baldosas enceradas. Al estrepito apareci un Bokelesia de color marrn plido y se abalanz sobre la vanguardia, que ocupaba el sector inferior, quizs alertado por el olor a mamfero que exhalaba Elocutrix. Algunos disparos de LASER impidieron que se acercara ms- si bien las heridas solo laceraban la piel corcea del Bokelesia, ste s poda sentir el dolor, por lo que se alej bramando. Los hombres sintticos no podan encender fogatas por la falta de material orgnico y los naturales debieron pasar frio dentro de sus tiendas. Tengo los pies adoloridos de tanto caminar! Y las botas resisten, sin embargo. Coment el camargrafo Tamxixi, quien comparta tienda con Carobaldo. Ah, este trabajo si que es matador! Y nos falta bastante, segn he sabido. La idea de irse rio abajo en balsa era buena, pero el Director no contaba con las cinagas!- Opin _Carobaldo. Si aparece de nuevo el Productor Ultor, le dir que me saque de aqu! Ya no lo soporto ms!Dijo Tamxixi. Carobaldo reviso las filmaciones, diciendo: El ltimo ataque de dinosaurios ya nos hace respirar tranquilos! Este viaje ha sido de todo menos aburrido! Tamxixi bajo la voz para decir:- Ya no entiendo a estos tipos! Todo lo que hemos filmado podra haberse hecho en un estudio de filmacin! Hace mucho tiempo ya que no es necesario arriesgar la vida para producir una pelcula de accin! Carobaldo gru: Ya sabes lo que la gente piensa de esas pelculas! Que todo es falso, que no vale como escenas de la vida misma y cien otras opiniones ecologistas! En la tienda de los actores, Atoilo se tenda en su hamaca, tapndose con dos mantas; en otras hamacas lo hacan Custos y Atoilo; este ltimo mascullo: Infiernos galopantes! Esta noche nos vamos a congelar! 313 Cuando la temperatura bajo demasiado (6.0 C) Ramato envi un mensaje radial a Ultor, diciendo: Necesitamos calefaccin: no hemos hallado lea en esta posicin.- Y daba las pertinentes coordenadas. Gretchen escuch el mensaje y fue a conversar de esto con Ultor. Pero, qu? No era el tal Ramato autosuficiente? Ahora pide ayuda.- Dijo. Debemos auxiliarle! Tenemos estufas para las tiendas- funcionan con pilas radioactivas.Asegur Gretchen. Pues bien, llevmoslas! Ya tienes su locacin?- Pregunt Ultor. Claro: estn en un sector desrtico.- Respondi Gretchen, iniciando el despegue. A gran velocidad, arribaron al lugar cuatro horas ms tarde- los Sintticos descargaron esas estufas y pronto todos los naturales ya calentaban sus cuerpos con aquellas ondas calorficas.

Visit Ultor a Ramato, y vindole herido, se lament mucho y dijo: Le eximo a Ud. del resto del viaje! Mire cmo ha quedado! Enviar a la crcel a ese mequetrefe! (Elocutrix) No es necesario! Me llevan en parihuelas dos de las personas sintticas.- Aleg Ramato. Entonces le ofrezco una alternativa: detengamos la filmacin por mientras Ud. se repone y desligumonos de Elocutrix! Ese hombre es un salvaje!. Dijo Ultor, acalorndose. No tan as! Yo le provoqu para tener una buena escena violenta!- Dijo Ramato, y mirando a Abinit, agreg: Y qu dices t de la proposicin de don Ultor? La mujer sinttica se acerc, diciendo: Debe descansar apropiadamente y hacerse ver por mdicos en una Clnica: el color que est tomando su ojo no me gusta nada. Y Ultor not derrames en el ojo mencionado. Suspir Ramato, diciendo: Sea! Pero deber traerme de vuelta despus de mi recuperacin o mi historial (de Director) se ver afectado! Entendido! Es un trato! Gretchen: ve que se embarquen todos en el Flier y pon bajo llave al tal Elocutrix! Gretchen y Abinit salieron de la tienda, y dos Sintticos entraron para llevarse al Director Ramato en parihuelas hasta el pequeo Flier.

CAPITULO 7. EN OXIBORION.
Ultor dej a todos los naturales en el mismo hotel en que ya estaban los artistas Aureanos rebeldes (o que no queran trabajar en su pelcula). Estos, apenas supieron que al Director de la pelcula estaba en una Clnica, le visitaron, dicindole:- No debe trabajar con ese hombre maligno, ya que por su culpa murieron compaeros nuestros! Quien as deca era Bluhena, quien haba vuelto a vivir en el hotel, puesto que era ms econmico que en otras partes y con ella haban ido reunindose los artistas oriundos de Aurea Dos. 315 Ramato ya haba odo de esto antes, y personalmente no le interesaba, pues precisamente estaba en el negocio de las pelculas por su aptitud para enfrentarse al peligro, del que no siempre se sala inclume. All estaban Leregio, Custos, Atoilo, Occa, Armuger, Ditigo, Miniodo. De las mujeres aureanas : Regie, nelka, Gelubde, Denana, Bluhena. Los que no estaban eran Sham y la bella Einklang, pues trabajaban ahora bajo la direccin de la directora Lustige. Es triste lo que les pasa! Yo hablare con el productor Ultor. Consideren trabajar conmigo en la consecucin de esta larga pelcula! No tendrn que ver con el, sino que conmigo! Piensenlo. Hablen con Leregio y los dems: les he hecho trabajar poco, y ahora recibirn el pago por sus esfuerzos! Los Aureanos callaban- en donde haban pensado en hallar un amigo para boicotear a Ultor, veian a un ser pragmtico que les estaba ofreciendo trabajo remunerado! La primera en ceder fue Bluhena, la cual espero a hallarle solo- generalmente sentado ante una mesa del comedor del hotel, rodeado de documentos, y le dijo:- He decidido trabajar para Ud.! Necesito dinero y por ello acepto su oferta! Tengo estudios de arte escnico en dos Academias de mi pas, aunque he trabajado hasta ahora solo en papeles menores.

Ramato la consideraba un bonito rostro con un buen cuerpo y eso siempre aada valor a la filmacin. Ver de darle un anticipo! Pero tiene que firmarme un Contrato! Nada de arrepentimientos de ltima hora, o la ver en Tribunales, y que le conste de que tendr que devolverme todo el dinero que le haya adelantado! Ramato gustaba de hablar claro a la hora de hacer Contratos No habr arrepentimiento! Luego de la filmacin, el Productor nos tiene ofrecido el viaje de retorno a Aurea II, que es de adonde nos trajo, y no quiero llegar sin haber aparecido en ese filme!- Afirmo Bluhena, cansada ya de estar en el lado de los rebeldes annimos. Pues bien, cuando regrese a filmar, iremos con ganas! Estoy empezando a pensar en algunas escenas en las cuales puede Ud. tener participacin destacada. Debe saber que ningn papel es chico, cuando se va escalando a la fama.- Asevero Ramato, dando por terminada la conversacin. Bluhena poco hablo de ello con los dems, que notaron el cambio en su comportamiento: ms an, cuando recibi cuatro mil sopes del director Ramato- se compr ropa nueva, calzado y sala a comer fuera un par de veces. Ramato recibi a otros tres rebeldes en su nmina, y todos ellos le daba la misma cantidad de dinero que haba dado a Bluhena, ms la admonicin de no ir a arrepentirse despus. Gretchen era quien le daba el dinero, con la aquiescencia de Ultor, quien haba dicho: Mejor tenerlos bajo nuestro alero que fuera de l! Espero que Ramato les sepa conducir. La directora Lustige present su parte del filme y Ultor qued muy conforme. Ud. podr poner mi trabajo antes de la seccin de la jungla, y no habr problemas de transicin ya que durante el transcurso del drama se ha estado mencionando la necesidad de salir a terreno.- Dijo la Lustige. 317 Quizs con qu motivo?- Pregunt Ultor, quien no quera dejar ningn cabo suelto. Dinero! Ese es siempre el motivo de las expediciones! Se rio la dama, recibiendo su suculenta paga- igual cosa sucedi con los actores Sham y Einklang, quien dijo: Cuente conmigo para las correcciones que se deban hacer, que no le cobrar de ms por ello! Muy agradecido! Y tanto, que a Ud. y a don Sham les estoy dando mejor ubicacin en tanto no regresemos a Aurea Dos! Pueden Uds. elegir el hotel de su gusto, que yo lo pagar. Ofreci Ultor. Movi su cabeza la actriz, diciendo: No se moleste! Pero prefiero estar entre mis compatriotas! O me hare un cartel de diva que no me interesa ganar! Como guste. Al menos, que sea una suite. - Sonri Ultor, quien se senta cautivado por la personalidad y belleza de esa Aureana. Sham, en cambio, eligi un hotel con acceso a la playa, piscinas y otras facilidades, diciendo Tengo que conservar mi reputacin! Y no dar pbulo a mezquinos comentarios a mi regreso a Aurea, que por otra parte, espero que Ud. expedite prontamente. Y miraba fijamente a Ultor, el cual dijo: Por mi parte no hay problema! Si esta Ud. apurado en irse, puedo pagarle un pasaje en algn navo de lnea de inmediato! Sham se acarici la barbilla unos instantes, y coment:- Y perderme unas vacaciones cortas ac en Oxiborion? No, por ahora seguir esperando. Como guste Ud.- Dijo Ultor, encogindose de hombros. Ya le haba ofrecido un regreso rpido, y el actor se haba rehusado. 318. Por esos das hubo una huelga de actores, por cuestiones de dinero, y fueron pasando las semanas llenas de comentarios. Gretchen dijo, a la hora de la cena, quince das despus de la llegada de Ramato a Oxiborion: Esta huelga provocar una escasez de nuevas pelculas! Ser conveniente terminar la actual y ofrecrsela a los Distribuidores ms importantes!

Ah, si? A pesar de que est pensada para la audiencia de Aurea, que no tiene las bestias que por aqu pululan?- Pregunt Ultor, cortando un trozo de carne de Coelophysis al horno. Aceptarn lo familiar, a falta de exotismos! Y lo mismo podemos irnos a venderla en Aurea! Simplemente ponemos fuera del radio de distribucin a ese sistema planetario!- Coment ella. Perfecto! Entonces, cundo saldr Ramato a finalizar su parte del Contrato? Maana mismo! Me ha dicho que se siente lleno de vitalidad. Hay, eso s, un problema en su personalidad, que nos puede afectar. Y cul es? Quiere llevarse tambin a los actores rebeldes, a los cuales ha dado anticipos entre los cuales est el mercenario Elocutrix y Zufunftig.- Inform Gretchen, con una delicada sonrisa. Ultor se pas una mano por el rostro; esto no lo esperaba, aunque comprenda los motivos: evidentemente, a Ramato le gustaba introducir el elemento tensional en su staff. Que haga lo que crea mejor! Ellos son su responsabilidad, pero tambin estoy yo involucrado en ello- contrata Seguros de Vida a todos ellos y doble a Zufunftig!- Pidi Ultor. Y a Ramato? Porque tiene un affaire amoroso con la bella Abinit: lo autoric, porque el pago por limpieza final correr por su cuenta, segn dijo.- Inform Gretchen, y Ultor se concentr en comer su ensalada de repollo, zanahoria, nabos y algo de cebolla y brotes de arveja, baados en mayonesa y aceite. Partiremos a las ocho horas.- Aviso Gretchen, retirndose. Diana acaricio una mano de Ultor, diciendo: Ultima noche en Oxiborion! No quieres ir a alguna piscina temperada? Por supuesto! Llevars algn hermoso traje de bao?- Sonri l, ya que Diana gustaba de impresionarle con aquellos diminutos atuendos, que realzaban su espectacular figura de mujer. Sabes que s, mi amor!- Sonri ella, besndole. Gretchen, mientras tanto, revisaba la lista de personal a cargo, con las nuevas dadas por Ramato. En total, era as: Tripulacin del Flier: Gretchen, Menma, Leonela, Dorotea y Diana, el doctor AB631 y Ultor. Equipo de Filmacin: Director Ramato, Camargrafos Tamxixi y Carobaldo, diez varones sintticos, cuatro mujeres sintticas (Abinit entre ellas), mercenarios Elocutrix, Zufunftig, Fireis, Landegon, Molot. Mercenarias: Shula, Difira (todas ellas Knappians) y los actores Aureanos: Leregio, Custos, Atoilo, Occa, Armiger, Ditigo y Miniode. En total veinte personas sintticas, 18 naturales.- Musit Gretchen. El Dr. Farthon Climbor haba pasado a despedirse, feliz con un Contrato para dar charlas a lo ancho y largo del planeta Knapp, lo cual era de su predileccin. 320

CAPITULO. 8 DE VUELTA A LA SELVA.


Nuevamente Ramato pidi ser dejado solo con su equipo, si bien con la posibilidad de llamar al Flier en caso de urgencia. Espero no hacerlo! Y para mayor seguridad, quisiera que me prestara al doctor de a bordo!Pidi Ramato. Esto no le gusto a Ultor, quien se iba a denegar, pero vio a Gretchen cerrarle un ojo, con leve inclinacin de cabeza, y por ello dijo: Esta bien! Pero vea que no se arriesgue!

Ramato sonri, diciendo:- Lo cuidare como a la nia de mis propios ojos! Y as, el grupo de filmacin se increment con otra persona sinttica. Ramato vio alejarse al vehculo, y volvindose al grupo, que le miraba entre los brtulos dejados en tierra, dijo: ahora estamos en lo nuestro! Camargrafos! Filmen desde ahora! Exploradores y artistas! Tomen sus mochilas y brtulos y sganme! As, Tamxixi y Carobaldo pudieron empezar su trabajo casi desde la hora cero del inicio del viaje. Esta vez haban quedado ms cerca del ro y sin tanto impedimento del terreno; a medioda ya estaban viendo el rio Manua pasando a no ms de cien metros de distancia. Tambin vieron numerosos Lufengosaurios y Kotasaurios, los cuales hundan sus largas patas en el cieno, desde adonde sacaban plantas acuticas que masticaban con tranquila paciencia. 321 All veo un lugar desocupado! Iremos all!- Dijo Ramato, viendo como los dos camargrafos tomaban vistas de los Lufengosaurios en el rio Manua. Debieron atravesar un grupo numeroso de rboles- las riberas estaban pletricas de ellos y de pronto un grupo de Coelophysis atac a la vanguardia; varios disparos de LASER quebraron la buclica aparente tranquilidad del lugar, y los Coelophysis se retiraron, dejando a tres de los suyos tirados en el suelo. Daos menores rasguos profundos pero sin consecuencias. Informo luego el doctor AB 631. Si hubieran sido Naturales, tendramos problemas.- Gru Ramato, mirando desagradado a los Camargrafos, quienes no haban atinado a filmar. Por ese motivo, dio una cmara de Holo video extra a Abinit, quien tendra la obligacin de filmar todo evento que diera inters a la pelcula. Al llegar cerca de la orilla, pudieron admirar el gran torrente de agua, oscura y bullente, que llevaba hojas, ramas y hasta troncos de rboles en su larga carrera hacia la desembocadura. Abinit se acerc a Ramato, diciendo: Este es el rio Manua, de dos mil doscientos treinta y dos kilmetros de largo; corre de norte a sur durante mil doscientos kilmetros, luego hace una curva hacia el Oeste y sigue luego un curso ondulante hacia el sur-oeste, desembocando en el Mar Fulgoris. Bien, supongo que estamos vindolo en su curso nor-oeste? As es. Nos acercaremos a los Lufengosaurios que ya vimos. Atencin a todos! Seguimos la marcha!Grit Ramato, dando el ejemplo al caminar ro arriba. Tamxixi se acerc a Carobaldo, diciendo: Otra vez en marcha! Debo haber bajado ya los kilos que gan en la ciudad de Oxiborion! Saldremos de todo esto fortalecidos! Ya me veo dando entrevistas a las chicas de la Prensa! Yo pienso en eso que me espera, y as esta marcha se me hace llevadera!- Respondi Carobaldo. Tamxixi buf y se fue ms adelante, buscando a alguien que compartiera mejor sus crticas. La hall en Bluhena, quien se haba detenido para reasegurarse su mochila. La ayud?- Exclam Tamxixi, dejando su cmara de filmacin en el suelo. Ella le mir enfurruada y dej que ese hombre acomodara la carga sobre sus espaldas. Gracias. Y Ud. lleva la cmara a todos lados? Podra tener un Asistente que la portara cuando no hay nada que enfocar!- Coment Bluhena, echndose a andar. Tamxixi recogi la cmara, aprovechando de admirar su fsico y la sigui, diciendo: Y a Ud., por ser dama, alguien debera estar cargando con su mochila! Bluhena le sonri y pregunt: Alguiencomo Ud.? Exactamente! Si gusta, la llevo por un rato?- Y como Bluhena ya tena bastante molestia con esa carga, no dudo en sacarse el arns y ver cmo se las arreglaba Tamxixi para llevarla- ste la tom con su brazo libre, y sigui andando, a la vez que deca: No pesa gran cosa!

Bluhena ri, aliviada de ese peso, y dijo: Es Ud. muy fuerte! Estoy segura de que la podr cargar por horas! Tamxixi asinti, pero a medida que andaba, senta que esa mochila pesaba ms y ms. 323 Ramato mir hacia ellos, y gru por lo bajo: otro Don Juan metindose en problemas! Estuvo a punto de decirles que cada cual llevaba lo suyo, pero lo dej estar, pensando en que muy pronto ese camargrafo tendra su brazo agarrotado por el esfuerzo y sa sera mejor leccin. Dos Sarcosaurios en una hondonada! Al parecer acechan una presa!- Dijo Zufunftig, aprontando su rifle. Abinit se acerc a Ramato, diciendo: El Sarcosaurio, o lagarto carnvoro, es una especie de dinosaurio terpodo celofsido, y pesa doscientos kilos y mide cuatro metros de largo y un metro sesenta centmetros de alto. Los Asistentes se detuvieron en su marcha, pero ya era tarde- la pareja de Sarcosaurios les haba advertido y ms an, tambin a los que le seguan- el aroma acido a mamferos les llego a sus fosas nasales y ambos Sarcosaurios se pusieron en movimiento de inmediato: dando un bramido, el macho giro a la derecha y la hembra a la izquierda. Envolveran a esos pequeos bpedos antes de devorrselos! Ramato grito: A los arboles ahora! Y todos corrieron all, aunque los Sintticos intentaron desviar la atencin de los Sarcosaurios<, este se aferraron al plan primitivo, siguiendo a los que olan a mamfero Un Asistente disparo su LASER en abanico,, hiriendo en las patas a la hembra, la cual cayo al suelo; pero pronto estuvo otra vez de pie, esta vez enfurecida y cargo en contra de los Asistentes; dos de ellos fueron alcanzados y lanzados lejos por el aire, al caer, sus estructuras cibernticas se rompieron y quedaron all sus cuerpos inmviles entre la hojarasca. Ramato ya suba a un rbol, ayudado generosamente por Abinit, quien lo protega en todo momento. Se les unieron los dos camargrafos y Leregio, quien tosa por el esfuerzo fsico. 324 Ah vienen los Sarcosaurios!- Avis Abinit, tomando un brazo de Ramato, quien a su vez sujetaba la mochila que se haba quitado para mejor trepar. Los Sarcosaurios sangraban de las heridas que los Asistentes y mercenarios les hicieran a tiros de LASER; bufaban y golpeaban sus cuerpos contra los rboles, tratando de hallar a los escurridizos bpedos- un desgarrador grito se escuch y Abinit dijo: Es un hombre. Ramato endureci el gesto- ya tena un mrtir en su cuenta. Uno de los Sarcosaurios fue herido otra vez por un Asistente sinttico, quien a la vez cort varias gruesas ramas con ese mismo rayo en una de ellas estaba Custos; cayo con la rama y pudo levantarse y correr a refugiarse en otro rbol; afortunadamente los Sarcosaurios estaban ahora siendo atacados por todos los Asistentes armados; ya era tanto el dolor, que esos animales prefirieron irse, dejando el campo libre de su presencia. Haban pasado ochenta y dos minutos desde que iniciaran el ataque Los Asistentes trajeron ante Ramato los dos hombres sintticos daados y ste envi un mensaje radial a Ultor pidindole viniese a retirar esos cuerpos, quien envi de inmediato seal a los de la Ca Easy People, los cuales usaron uno de sus vehculos para recuperar los cuerpos (gracias a radio seales de las cajas negras con que iban provistos todos sus ejemplares.) Casi todo el ataque haba sido filmado y an con la edicin, agregaran al menos una hora de proyeccin. Por supuesto nadie aguanta una hora de bramidos y carreras! Pero ah est el material para ser usado como se vea mejor!- Coment Tamxixi, acercndose a la an asustada Bluhena.

Ah, qu terrible susto! Creo que me clav espinas en mis manos!- Se quej ella, y Tamxixi se entretuvo en sacrselas con mucho cuidado, dndole miradas cariosas a cada rato. Bluhena ya sabia que ese camargrafo quera algo romntico con ella y todava le estaba dando vueltas al asunto: en medio de la selva, nadie se fijara en un romance ms! Pero, tambin haba pensado siempre en s misma como casada con su oficio de actora, pues de lo contrario le esperaba una vida de hogar y la cocina. Esa tarde caminaron hacia un monte bajo y all armaron sus carpas. El paisaje se oscureca con la llegada de la noche. Maana trabajaremos armando balsas! Todos a ayudar!- Dijo Ramato a sus hombres: El que no pueda cortar troncos, ayude a empujarlos y poner en su lugar! Si nos damos prisa, en dos das tendremos cmo irnos rio abajo en balsas! Yo no s nadar!- Declar Bluhena, quien tema ahogarse en el ro. Es hora de aprender! Busque a alguien que quiera ensearle! En poco tiempo ya sabr nadar lo suficiente como para mantenerse a flote!- Orden Ramato, y quien mejor que Tamxixi? Y su compaero Carobaldo us una hora de filmacin para mostrar los avances- y el buen fsico- de la joven Bluhena, a quien pudo tomar de un lado u otro el enamoradizo Tamxixi, mientras daba sus clases Esa noche se hicieron amantes, a la sombra de un helecho bastante frondoso. Al da siguiente, Tamxixi estaba muy contento y lleno de ideas que contemplaban un futuro con optimismoBluhena no se le separaba y esto lo miraba Ramato con una sonrisa comprensiva: el amor todo lo cambia. 326 Se acerc el grupo al ro y se comenz a cortar y ordenar troncos para construir dos balsas. Hay que hacer cuerdas! Trajimos muy pocas; pronto!- Urga Ramato, y por supuesto todos trabajaban bajo la direccin de los Asistentes Sintticos, quienes tenan los planos en sus memorias. Vieron pasar doce Jirafatitanes, animales inofensivos, herbvoros, que arrancaban las hojas a los helechos, dejndolos mondos. Un Pokipleurons se dej ver entre los rboles, alejndose rpidamente era otro vegetariano, el cual provoc risas, ya que a modo de despedida produjo un bramido ululante que termin en lo que pareci un enorme pedo. Muchas ensaladas provocan esos gases!- Explicaba el doctor AB 631. Bluhena aprovech de descansar sus pies en el agua, y fue ella la que avis de un objeto que viajaba por sobre el curso de agua. Miren eso!- Gritaba, y los ms cercanos al lugar vieron lo que pareca un cristal negro de varias facetas, con una forma lanceolada, ir por sobre las aguas a mayor velocidad que la corrientepronto se haba ido y solo les quedo en la memoria el recuerdo de su paso. Informado de esto, Ramato se encogi de hombros y dijo: Algn artefacto espa, por supuesto! Quien lo manda en patrullar estas soledades, no se me ocurre! Si hubiera andado por all el viejo doctor Farthon Climbor, habra dicho que era un Vigilante haciendo su visita anual al rio Manua. Dos das despus, las balsas fueron echadas al rio y por supuesto, amarradas a la orilla. Ramato caminaba por las cubiertas y probaba su firmeza. Se hicieron rectngulos en los centros, para armar all cabaas con techo de palmas y un mstil- se pusieron los remos de gua o timones, y se rellenaron las ranuras con barro y ramas. Dos das ms, para que las cuerdas y los troncos se ajustaran y la balsa mostrara su flotabilidad- la balsa casi iba sumergida, pero los cajones con tierra y la cabaa iban sobre el agua, y all se mantenan los Naturales; los Sintticos hacan el trabajo de timoneles y de pertigueros, pues con

prtigas guiaban las balsas en las curvas del ro, apoyndolas en el fondo del ro, cuando la profundidad lo permita. Cada balsa tena a su Camargrafo, y se comunicaban no a gritos ni seales de banderas, sino que a travs de los Sintticos y su sistema de radio seales. Qu vistas! Esto dar realce a toda la pelcula!- Deca Tamxixi a la bella Bluhena, quien le miraba embelesada. Otros hombres, en la misma balsa, se preguntaban cunto ira a durar ese romance tan dismil- pero es que miraban lo superficial- Tamxixi tena una estatura normal, algo gordo y de rostro rubicundo- sus ojos pequeos parecan desconfiar de todo y de todos, y ah estaba la unin entre ellos dos: la desconfianza ante el mundo y el reclamo al ver injusticias. Las balsas avanzaron diez kilmetros, y en una curva vieron a un Licorino corriendo por la ribera, perseguido por un Ornitolestes que, de lejos, pareca un hombre corriendo agachado. Pronto el Licorino perdi pie, y comenz a ser llevado por la corriente, aunque pronto se hundi, para desaliento del Ornitolestes, que corra arriba y abajo por la ribera, no conformndose con la desaparicin de aquella fcil presa. Tal como Tamxixi, Carobaldo tambin descubra eventos a lo largo del viaje: Ornitomimus corriendo por decenas, Oviraptores escarbando el suelo en busca de huevos, Coeturus bramando desde los rboles, Ornitolestes en la corriente, pescando con movimientos rpidos de sus cuellos. Del rio saltaban peces: negros o plateados, aprecian ir rio abajo buscando su comida. Los mercenarios, momentneamente desempleados, pescaban usando sedales y anzuelos hechos con elementos no pensados para esos propsitos. A pesar de sus esfuerzos, pocos peces picaban en eso anzuelos, los que sin embargo eran asados con alegra en el fuego, que arda siempre en el medio de la cabaa, proporcionando alimento natural a los integrantes humanos de la expedicin. Al llegar la noche, debieron anclar en la orilla a las dos balsas para que no se las llevara la corriente, y los Sintticos buscaron un lugar con alguna seguridad para pasar la noche. El que quiera, se queda en la balsa! Pero correr peligro, porque la huida seria solo lanzndose al agua! Aviso Ramato, por lo que la mayora se fue con l al lugar elegido para pasar esa noche. En las balsas quedaron dos Asistentes Sintticos (AB 5892 y AB 2187), ms Elocutrix y Leregio, cada uno en balsa diferente. Ramato dispona de su propia tienda; las mujeres y hombres sintticos hacan la guardia afuera de las tiendas; los mercenarios ya eran tan pocos que dorman junto a los camargrafos, y el resto comparta la ltima tienda, que tena divisiones internas. Ramato gustaba de dormir con Abinit, y sta se mantena alerta a cualquier problema, segn le haba ordenado el Director: Me despiertas si pasa algo. A las dos de la madrugada, un Emasaurio pas a escasos metros de las balsas; su olfato le indicaba la presencia de hojas de palmera y stas conformaban ahora los techos de las cabinas! Viene un dinosaurio, despierte!- Avisaron los hombres sintticos a Leregio y Elocutrix. Estos se asomaron a ver y apenas si divisaban una silueta movindose, ya que slo la luz de las estrellas ilumina las noches del planeta Knapp. Est muy cerca?- Pregunt Leregio, empuando una pistola LASER. Se viene acercando- algo lo atrae para ac.- Avis AB 5892, pensando que tendra que ayudarle a nadar, y muy pronto. Disprele! Es que no tiene rifle?- Aull Elocutrix en la otra balsa: l no tena armas, por orden de Ramato, quien no se confiaba de l. 330 El animal no es carnvoro.- Dijo AB 5892, y dispar su LASER, slo para ahuyentarlo. El Emosaurio se inquiet, pero intuy que esas ardientes luces no le daaran y se subi a los troncos, para comerse esas hojas. Con un fuerte crujido, los troncos de la balsa se hundieron hasta el fondounos dos metros- y el asustado Emasaurio, dando un bramido, qued nadando entre las hojas de

palmera. La corriente del rio se llev hojas y troncos sueltos, mientras AB5892 y Elocutrix se lanzaban al agua. Por mientras, la otra balsa se alejaba, con Leregio y AB6612 a bordo, que no habanse quedado quietos ya que vean las intenciones del Emasaurio en alimentarse a toda costa. AB 5892 y Elocutrix ganaron la orilla, mientras el Emasaurio segua bramando mientras se alejaba rio abajo, tratando de acercarse a la ribera. Una balsa destruida y la otra a la deriva.- Avis Abinit a Ramato, despertndole. Y cmo pas esto?- Pregunt Ramato, sentndose en su lecho. Un Emasaurio hambriento se subi a una balsa y la desarm. En la otra huyeron AB 6612 y Leregio. Estn tratando de tocar la orilla ahora. Y los ocupantes de la balsa destrozada? Inermes. Vienen para ac.- Avis Abinit. 331 Iremos a salvar lo que quede de esa balsa! Avisa a todos los sintticos: que se dirijan al punto y se pongan a trabajar- total, Uds. ven de noche!- Dijo Ramato, mientras se terminaba de vestir. Se encendieron fogatas y a la luz de ellas Ramato pudo ver lo que qued de la balsa; la mitad de ella ya no estaba, pero lo salvable constitua un avance a la hora de reconstruirla- por el sector abundaban rboles y en ocho horas de labor, ya se volva a tener la base lista. Ahora, a hacer el cuadrado con arena, la choza y el techo usaremos tejas de madera esta vez!Avis Ramato, quien no deseaba otro ataque de herbvoros. A eso de las nueve de la maana, Abinit dijo:- Tenemos noticias de AB 6612! Lograron embarrancar la otra balsa! Estn en un terreno pedregoso y muy fangoso. Nos esperarn para proseguir. No creo que demoremos mucho en volver a navegar! La lstima es que perdimos mucha provisin y dos carpas! Habr que arreglarse con lo que qued! Enva a cazar a los mercenarios! A ver si asamos carne, para todos los naturales!- Gru Ramato sus rdenes. Zufunftig, Fireis, Landegon y Molot salieron a cazar, apoyados en AB 2583 para efectos de comunicacin, ya que el Sinttico posea la radio y el GPS satelital para saber en qu punto se hallaban los objetos sobre la faz del planeta y ms que nada, para tener comunicacin instantnea con el campamento. Seguiremos alguna senda de animales! Son criaturas de costumbres sus vas hacia el agua son siempre las mismas.- Acot Zufunftig, agachndose al pasar bajo unas ramas. Pronto vieron a un Garudimimo, al que dispararon de consuno. El animal cay de cabeza al suelo, cortada su yugular de lado a lado. Asistenta! Vea modo de llevar esto cal campamento y regresa! Seguiremos acechando presas.Exclam el exultante Landegon, quien gustaba de la caza, mientras AB 2583 se echaba al hombro el Garudimimo y volva al campamento con prontitud. Se iba a devolver al lugar en que dejara a los cazadores, cuando Ramato, quien vio ese animal en el suelo, dispuso otra cosa, al decir:- No deje eso ah! Prepare un fuego y selo! Pero, Seor, los cazadores esperan para proseguir la caza! Ud. haga lo que le estoy diciendo!- Pidi nuevamente Ramato, por lo cual AB 2583 comenz a juntar lea para asar a ese dinosaurio. 334 Por mientras tanto, los cuatro cazadores esperaban a un lado del sendero; a medioda vieon pasar a varios Otniellos al galope, y a pesar de sus tiros, ninguno de ellos fue alcanzado en un punto vital, y pronto se perdieron de vista.

Condenada puntera! No les dimos lo suficiente!- Reclam Fireis. As es este asunto de cazar! No siempre se obtiene lo que se quiere!- Razon Zufunftig, tocando el can de su rifle LASER, que se haba caldeado. En ese mismo momento, un bramido se dej or y los cazadores se mantuvieron cara al suelo, reconociendo la furia de algn carnvoro. El bufido no se hizo esperar para ser repetido- un enorme Otniello pas a la carrera y otro bramido les dijo que la cosa no haba terminado an! El suelo se estremeci y apareci la figura de un Datuosaurs, dinosaurio saurpodo de quince metros de largo, con crneo grande y alto, una verdadera caja de hueso con una quijada de maleta. Pas, dejando tras de s un olor a pantano. Ufa! Realmente muy grande para ser cazado por nosotros!- Coment Zufunftig. Es de esperar que no se tope con el campamento! Lstima que nuestro Asistente no ha regresado!- Dijo Landegon, sentndose sobre el pasto. Creo que deberamos avanzar un poco ms al interior! Yo pienso que un lugar alto, para otear el horizonte: ac no vemos ms que el sendero.- Opin Molot, y as ambos se alejaron de all, viendo que las montaas se extendan hacia su izquierda. El terreno bajaba en altura, pero en cambio los rboles crecan de tamao; un trueno reson a lo lejos y pronto el cielo se pobl de nubes, que oscurecieron la atmsfera- el calor baj de punto y empezaron a caer gruesos goterones de agua. Mejor regresemos al campamento! Si llueve, quedaremos empapados! Dijo Zufunftig, y no haba dado cincuenta pasos cuando divisaron , entre el verde follaje, un nido con ocho huevos blancos de pintas marrn. Huevos! A falta de ms carne, nos llevaremos algunos!- Propuso Zufunftig; medan stos treinta y ocho centmetros de largo con un radio central de diecisis centmetros; cada hombre puso huevos en su bolso. Vaymonos! Pronto aparecer la enfurecida madre!- Se ri Fireis, y se echaron a andar apresuradamente, la lluvia ahora caa copiosamente. El viento soplaba, reuniendo an ms nubes sobre el terreno y la neblina formada por las gotas ms pequeas dificultaba la visin. Dos horas despus llegaban a un terreno abierto, barroso y silente, sobre el que tamborileaba la lluvia con fuerza. Los huevos se hacan aparentemente ms pesados a sus espaldas. De pronto, Landegon dej los huevos en el suelo y dijo: No doy ms de frio! Encendamos un fuego! Zufunftig miraba en torno- la lluvia espesa, el fango y el bosque a sus espaldas le decan que se haban extraviado en el camino de regreso al campamento. Por su parte, AB 2589 terminaba su labor y otros Asistentes repartan la carne asada del Arudimimo entre los hombres naturales y Bluhena, que se hallaban ya refugiados de la lluvia bajo las carpas. 336 AB 2589 se dirigi al trote hacia el sendero en que haba dejado a los hombres y en menos de una hora se hallaba en el mismo lugar en que les dejara. Mir hacia el suelo, buscando huellas, y aunque llova y el agua deformaba pasto y vegetacin con su cada, noto un dbil rastro hacia la izquierda: hacia los montes lejanos. Razon que ellos pretendan llegar a ellos- no era una idea muy buena, ya que segn sus clculos , no alcanzaran a llegar a sus laderas antes del anochecer Camin en esa direccin en forma rpida y al cabo de una media hora, ya oscuro el ambiente, escuch un bramido lamentoso- pensando en que quizs alto tenan que ver los humanos con ese lamento, corri en esa direccin, pero antes de llegar vio el enorme cuerpo, largo de quince metros, de un Cetiosaurus, herbvoro de cuello largo. Estaba de pie ante un nido ahora lleno de agua, en el cual ningn huevo era visible.

El Cetiosaurus husmeaba el hmedo aire, y tras unos momentos, se puso en movimiento con determinacin. AB 2589 le comenz a seguir, procurando hacerlo silenciosamente. La larga y pesada cola del Cetiosaurus se mova acompasadamente hacia los lados y a una altura media de dos metros. Aunque pareca moverse lentamente, avanzaba dos metros en cada pisada, por lo que AB 2589 deba trotar tras la criatura. Un rayo ilumin la escena- el voluminoso cuerpo del animal se recort cual una montaa de oscuro color ante un cielo repentinamente azulado claro. Buf el Cetiosaurus, sin parar en su avance. Imagin AB 2589 que algo significaba el bufido, y corri por un lado del animal, resbalando varias veces entre arbustos y pozas de agua- ya por delante suyo, aceler su carrera, dejndole atrs. Varias veces cay al barro, pero se levantaba cual un resorte, y as lleg a una cinaga. Viendo que no podra seguir por all- y pensando en que Zufunftig y el resto tampoco- extrajo su rifle del hombro y dispar el rayo hacia arriba y a los lados. Un grito respondi a este acto, y fue suficiente para ella: se dirigi a toda carrera hacia el punto en que haba sido emitido. Vio a un hombre de pie, y a otros sentados sobre una roca- eran Zufunftig, Fireis, Landegon y Molot. Soy yo, AB 2589! Estn Uds. bien?- Pregunt antes de llegar a ellos. Estamos empapados y con frio, pero bien! Por qu te demoraste tanto en regresar?- Le pregunt Zufunftig, tratando de verla, porque la oscuridad para el hombre era absoluta. El Director me retuvo! Ahora hay que salir de aqu de inmediato: el Cetiosaurus viene a por sus huevos! Landegon emblanqueci de pavor, y dijo: Ests segura? AB 2589 inform: Claro que s: he pasado por su lado! No puede oler sus huevos pero de algn modo s que puede olerles a Uds.! As es que dejaremos algunas bolsas con dos o tres huevos aqu, para que la madre los halle!- Dijo AB 2589, ayudando a hacer tal cosa- all sobre las bolsas quedaron tres huevos, y ella pidi que se tomaran de las manos para guiarlos; le dio la mano a Zufunftig y comenz a tirar para guiarles en la oscuridad. Tropezaban ellos a cada rato, pero les fue alejando hasta que escucharon un bramido de alivio. Ah, el Cetiosaurus ha hallado sus huevos!- Dijo Landegon, aliviado. Se dar cuenta de que esos no son todos?- Pregunt Zufunftig, tropezando con una rama. Claro que ya se debe haber dado cuenta! Pero no se atrever a volver a dejarlos solos por buscar el resto! Pero an hay peligro: apurmonos.- Pidi ella, sin querer decirles que haba sentido unas vibraciones en el suelo, que le indicaban que eran seguidos por al menos dos depredadores con la vista busc un rbol alto y corpulento, y hallndolo, dijo: Es un rbol! Los ayudar a trepar- hay que hacerlo rpido! Es que viene el Cetiosaurus cerca nuestro?- Pregunt Molot. Algo viene y son dos!- Dijo ella, y esto puso alas en pies y manos de los hombres, que treparon en pocos segundos a una altura de veinte metros. Hasta all quisieron llegar la hembra y lso dos machos de Fulengia, que a pesar de su gran tamao, no lograban trepar al rbol, que se remeca con sus repetidos intentos- varios tiros de LASER hechos por Zufunftig, en vez de ahuyentarlos, les provocaba crisis de furia. Subieron un poco ms alto y all esperaron la maana no haba como refugiarse de la lluvia de mejor forma y as debieron mantenerse en ese rbol, mientras AB 2589 vigilaba. A las seis horas y cuarenta y dos minutos ella dijo: Podemos irnos. Hay luz para que Uds. puedan caminar sin caerse. Har un reconocimiento del lugar: esprenme.

No vaya a ser que te demores tanto como en la ltima vez que te fuiste!- Pidi Fireis, a modo de reclamo. Dile eso al Director Ramato que me oblig a hacer un asado antes de poder venir!- Le espet AB 2589, bajando del rbol cual un cuadrumano. Se fij en que las huellas indicaban que los Fulengia haban partido hacia el lejano ro. Volvi a los hombres y tras ayudarles a bajar, dijo: Vamos al rio y espero no hallarnos con los Fulengia que nos preceden Es una alternativa que respeto. Dijo Zufunftig, socarronamente. 340 En el campamento ya los asistentes terminaban de arrastrar troncos recin cortados; los dems ayudaban en el ro. Elocutrix est bien- AB 6612 ha pescado y ocupado para alimentarle. Dijo Abinit a Ramato, quien pens en que pronto iran al rescate del mercenario. Tamxixi se ocupaba de filmar la reconstruccin de la balsa, que segn Ramato formara parte integral del filme, pues mostrara que no todo es fcil en una expedicin. A media tarde llego AB 2589 con Zufunftig y los dems, varios de ellos afnicos y resfriados. El doctor AB 631 les inyecto medicinas para recuperarles, diciendo: Con ropa seca y lejos del agua lo ms posible, estarn en salud muy pronto. Zufunftig, por su parte, no tomaba en cuenta ni resfros ni caminatas pasadas, ya que estaba en su ser el amar lo osado e inesperado y all en la selva se hallaba a gusto Antes del anochecer, la balsa ya reposaba como nueva y los hombres descansaban en sus tiendas. Ramato lo haca en la balsa, pensando en aquel hombre en la ribera, esperando por los dems. Bien sabia, adems, que sera rescatado. Al amanecer, Ramato an estaba all, pero con todos los implementos y carpas a bordo, esa vez iran todos all y por eso quera partir pronto, parar ver que suceda con el manejo de la balsa. Primero se fueron orillando la ribera izquierda, a fin de ir lo ms lento posible, y al ver que si bien la balsa casi iba hundida, poda ser maniobrada, se ubicaron ms al centro. Poco ms de una hora duro el trayecto y se divisaron la silueta de la otra balsa en cuyo techo Elocutrix se haba parado para efectuar seales. Lentamente salieron de la corriente y terminaron anclando a un costado de la otra balsa. Bienvenidos! Tenemos caf caliente para todos!- Deca el mercenario Elocutrix, eufrico. La gente que haba estado asignada a esa balsa hizo el necesario transbordo y Ramato espero a que se acabaran las conversaciones sobre el tema del ataque del herbvoro Emasaurio, para ordenar el zarpe: una balsa despus de la otra , para permitir a los camargrafos filmar a su gusto. Veinte kilmetros ms all, ambas orillas volvan a poblarse de rboles, vegetaciones bajas y animales. Ramato se dijo que se necesitara un final racional para el termino del viaje, y se era el descubrimiento de algn tesoro en las montaas y la llegada final a una ciudad populosa, quizs todo eso debera ser hecho en un Estudio de filmacin, con el sistema de pantalla azul, en que se proyectan ruinas o ciudades sin problemas, y luego los tcnicos en holografas transformaran en una escena con tercera dimensin. Esper cinco das ms de viaje para indicarle a Abinit su decisin: Llama a Don Ultor y dile que nos ubique, para hacer el transbordo. Ella le mir sonriente, comentando: As, este es el final del viaje? As es, Abinit: lo nuestro terminar a bordo del Flier que nos llevar de vuelta a la civilizacin.Dijo Ramato, quien era muy tradicionalista y no quera que su amoro con Abinit se hiciera pblico. Avisado Ultor, ste dijo a Gretchen: Ah, un paso ms hacia el xito! Dile que iremos a buscarle de inmediato!

342 Horas ms tarde, con todos a bordo, Gretchen elev el Flier, yndose con rumbo a Oxiborion, en donde Ultor pag a Elocutrix y Zufunftig lo adeudado, ms una gratificacin de cincuenta mil sopes. Tamxixi y Carobaldo recibieron sus sueldos, al igual que el director Ramato (menos siete mil sopes a pagar a la Compaa Easy People), se devolvieron los asistentes sintticos tras el pago del arriendo, hubo que pagar la reparacin de los dos accidentados en el bosque, que le costaron a Ultor la suma de un milln doscientos mil sopes, ya que el Seguro no cubra accidentes por falta de precauciones en lugares peligrosos. A la actora Bluhena se le dio sueldo y cinco mil sopes , aunque permaneci a bordo con los dems Aureanos. A los dems mercenarios se les dio su paga ms un bono de cincuenta mil sopes, modo que eligi Gretchen tras hacerles un contrato de confiabilidad en el cual se estipulaba que nada de lo sucedido en esa expedicin deba ser comentado en pblico o dado a conocer con publicidad hasta pasados cinco aos. Gretchen dijo:- Ya tengo contratado pasaje en el carguero Lisitsa. Parte dentro de cinco das ms, pero en dos das ms ya tenemos que abordarlo. Tiempo estimado de vuelo: noventa y dos das. Ah, el descanso de las profundidades! Me gusta! V que no nos falte nada, y avisa a los Aureanos para que no se nos vaya a quedar alguno en Knapp. No olvides avisar a Sham.- Pidi Ultor, pues en todo deba estar atento. Ir con el doctor AB 631 a comprar. Irs t?- Pregunt Gretchen. Me quedar aqu con Diana, y a tu regreso quizs salga fuera de la nave a comprar o comer algo diferente, y sin prisas.- Avis l. Los actores, representados por Leregio, pidieron dos mil sopes por persona a fin de llevar algo extra a sus familiares en Aurea 2. El listado era el siguiente: Actores, Leregio, Custos, Atoilo, Occa, Armiger, Ditigo, Miniode. Actrices: Regie, Nelka, Gelubde, Bluhena, Deionara y Einklang. A todos ellos se les regal esos dos mil sopes, ms lo devengado en sueldos. Bajaron, con el compromiso de volver al da siguiente, debido al zarpe obligado a la rbita, para hallarse con el carguero Lisitsa. Gretchen volvi con mucha carga y la guardaron ordenadamente en alacenas refrigeradas y en una bodega. Ultor y Diana salieron al anochecer, y tras una cena exquisita en un buen Restaurant, disfrutaron de un show musical en un local nocturno- de all a un buen hotel a dormir y por la maana , Ultor se fue a comprar algo de ropa y objetos knapianos que podra regalar o vender en Aurea 2. Cuando regres al Flier plateado, Gretchen dijo: No he vuelto ningn Aureano todava! No me har de problemas! Simplemente dejars dicho en el Espaciopuerto adonde estaremos esperando y ya vern ellos cmo harn para subir a la rbita!- Afirm Ultor. La bella actriz Einklang, acompaada del actor Sam Terslak, llegaron a las quince horas quince minutos, junto con varias valijas y un robot plstico (regalado a Einklang por un admirador). Ah, espero no se moleste si nos llevamos a ese hombre mecnico! Me ha hecho mucha gracia y es muy servicial y obediente!- Dijo Einklang, indicando al modelo plstico. Este era semi traslucido, dejando entrever algunas partes internas. No hay ningn impedimento! Estos modelos han sido siempre muy confiables.- Dijo Ultor, sonriente. El modelo pareca un hombre de un metro setenta, delgado y de cabeza dolicocfala con cabellos negros. Ay, gracias! Espero alojarme en la misma cabina que us antes en su Flier! Me trae buenos recuerdos.- Dijo Einklang, mirando a Gretchen. Por supuesto! Sgame, por favor.- Dijo Gretchen, y la gui por los corredores al sitio indicado.

Por mientras tanto, Sham Terslak deca:-Ah, qu ciudades tienen Uds. aqu! Las conoc todas y fui muy bien recibido por las Asociaciones de Artistas! Me llevo muy buena impresin de este mundo. Me alegro de orle decir eso.- Acept Ultor, sonriente. El viaje prefiero hacerlo dormido. O me despierto en Aurea o en otro lugar, pero prefiero perderme el desarrollo del viaje.- Coment Sham Terslak, y Diana record eso, apra hibernarle apenas Ultor diera la orden general para hacerlo. El resto de los Aureanos comenz a arribar a las veinte horas, y ya a las veintitrs estaban todos a bordo- la mayora cantando y festejando la partida. Gretchen subi a la rbita del carguero Lisitsa a la una de la madrugada del da siguiente y el capitn de la nave , de nombre Rasus, les designo una bodega pequea para el transporte del Flier plateado. Nos est cobrando poco y es porque nuestra nave es de pequeo tamao.- Sonri Diana, al posarse el Flier en el lugar indicado. Algunos tripulantes del Lisitsa anclaron debidamente la nave al piso, usando anclaje magntico y tambin mecnico del tipo grapa. Gretchen hiberno a los naturales que as quisieron, y Ultor fue el nico que quedo para ver las maniobras del zarpe, que se efectu das despus, debido a problemas con un cargamento de minerales que demor en llegar a la rbita. Aceler el carguero y sali de la rbita de alrededor del planeta Knapp, e inicio su viaje junto con otros navos que se repartan entre las rutas existentes a los soles lejanos. Ultor miraba por el cristal de una lucerna, maravillado una vez ms del espectculo de todas esos navos hechos por la mano del hombre, que haba logrado idear un modo de salvar las distancias tan enormes con ayuda de la ciencia y la tecnologa. El carguero mantuvo velocidad hasta salir del sistema y de ah en adelante acelero hasta llegar a Warp 4. Mantuvo rumbo por los tres meses de duracin del viaje a esa velocidad, tiempo que se le hizo poco a Ultor, pues se apeg a una rutina invariable, que fue levantarse a las nueve horas, almorzar a las trece horas, y departir con sus tres adquisiciones hasta las diecisis horas. Ah haca un alto para la siesta (acompaado por la bella Diana) hasta las dieciocho horas, y entonces ingera panecillos con alguna infusin caliente, lea noticias o vea el avance que iba haciendo Gretchen con la edicin de su pelcula. Entonces, a las veintids horas se daba un bao y se acostaba. Las conversaciones eran siempre agradables. Gretchen, ausente de los problemas del manejo de la nave, usaba su tiempo editando la pelcula. El tiempo se le hizo corto para ello. Tena ms de cien horas de filmacin y solo necesitaba dos horas para la gran audiencia, cuatro horas para los que gustaban de las pelculas largas y se dio el trabajo de editar la pelcula tambin como una serie, a ser vendida a transmisiones comercialesstos podan entregar el trabajo en captulos de cuarenta y cinco minutos por vez. Ultor vio los originales y se divirti desde el primer momento ya que la calidad de las holografas eran excelentes. Gretchen explicaba : Si bien el ruido natural de la selva es interesante de comienzo, no es factible dejarla sin acompaamiento musical y por ello he recurrido a hacer variaciones sobre temas musicales ya reconocidos por el pblico. Lo he notado y no pueden hacernos ningn juicio por ello! El tema recurrente pero variante de las seriales lo hallo muy bien logrado! Estoy seguro de que no necesitaremos de ningn editor extra.- Coment Ultor. Al llegar a Aurea II , el carguero Lisitsa dej salir al pequeo Flier , el cual descendi inconspicuamente sobre un estacionamiento de Fliers , y recin all Gretchen, Diana y el doctor AB 631 se dieron a la tarea de des hibernar a los hombres y mujeres naturales.

A medida que iban despertando se les llevaba en una silla a sus cabinas y se les tena all descansando por dos das, proporcionndoles los alimentos adecuados para que sus sistemas digestivos recomenzaran sus funciones paulatinamente. 347 Ah, me alegro de estar de regreso! Porque ya estamos en Aurea II, verdad?- Le pregunt Sham Verslak a Ultor, quien le fue a visitar a su cabina apenas el famoso actor estuvo repuesto. Por cierto que en la estrella Aurea 2, y en la Ciudad Aurea. Ha sido un viaje sin incidentes y le confieso que la pelcula ya fue editada en el viaje. Coment Ultor. Sham Terlask frunci el ceo y pregunt: Y quin fue el Editor? Gretchen. Ella ya ha editado pelculas mas anteriormente, y por supuesto que lo hace extremadamente bien. Afirm Ultor. Bien, ver su trabajo, si Ud. me lo permite? Y quizs pueda darle algunos consejos, si se da el caso.- Pidi Sham Terlask con una sonrisa amable. No hay problema! Tenemos reproductores hologrficos en la nave, y podr Ud. juzgar por s mismo.- Dijo Ultor, quien no tena dudas de la capacidad de Gretchen en su calidad de editora. Los dems actores se fueron, no tan interesados en esos asuntos: primero queran retomar sus vidas y saludar a sus parientes y amigos. Sham estuvo siete das en el Flier estacionado y si en un comienzo hizo varios comentarios para modificar ciertas partes, al final de la semana ya Gretchen le haba gratificado con cambiar lo que a l le haba parecido errneo. Me voy convencido de que su pelcula va a ser todo un xito! E impulsara no slo mi carrera, sino que tambin la de Einklang, quien trabaj muy profesionalmente conmigo bajo la magnfica direccin de la Sra. Lustige. Y la de tantos otros que trabajaron con nosotros, principalmente los camargrafos, escritores de dilogo, tramoyistas, y para qu seguir! - Dijo Sham Terlask, despidindose. 348 Cuando Ultor qued solo en el navo, Gretchen se dedic a comunicarse con los Distribuidores, especialmente con los ya conocidos. Y result que nuevamente el ms interesado fue Don Lomor Shanadar, de la Compaa Distribuidora de Holografas y Msica MUSIMER. ste vio la pelcula en sus tres formatos y ofreci ochenta millones de Sopecs por todo, incluida la distribucin fuera de los confines de Aurea. Ultor haba gastado veintiocho millones de sopes en la produccin total, y era verdaderamente una reducida cantidad al hacer la comparacin: acepto de inmediato. Tendremos que hacer mucha propaganda, gira por ciudades, dar entrevistas y quizs entrevistar tambin a las estrellas del reparto, adems de sus propios Asistentes. - Dijo Don Lomor Shanadar, el gerente de MUSIMER, mirndole fijo. No hay duda de que el marketing es esencial en estas cosas.- Confirm Ultor. S! Su pelcula , muy bien titulada como Pasin entre Dinosaurios, nos va a mostrar el otro mundo de los animales: el de los gigantes. Eso ya es un atrayente punto de vista. Y los actores elegidos ya nos son conocidos en Aurea. Gente conocida en una ambiente desconocido- buena dupla, a decir verdad. Opin Shanadar, y en los cuatro meses siguientes se fue aumentando la promocin del filme, hasta llegar al da de la premiere, en que hasta el Presidente Tiburce Trebinac asisti, junto con su esposa y algunos altos dignatarios de su gobierno. Tras la proyeccin de la versin normal, que duraba dos horas quince minutos, los Asistentes salieron cambiados en su manera de pensar, ya que haban visto el valor de las personas aun en las peores condiciones, e indefectiblemente cada cual se haba comparado con los protagonistas de la pelcula- cunto ellos haban sufrido casi sin rechistar, en vez de reclamar cojmo lo hacia la mayora del pblico: por nimiedades.

La pelcula Pasin entre Dinosaurios qued colocada entre las mejores de ese ao, y le hizo compaa a las anteriores entregas del productor Ultor, en un alto nivel de calidad. Este casi no dorma en la misma cama todos los das, pues iban de hotel en hotel dando entrevistas y respondiendo cuestionarios en los medios de comunicacin. Quizs por envidia, a los cuatro meses del gran xito, algunos de sus ex actores empezaron a sacar a la luz sus versiones del ataque de la gran culebra, y aunque Gretchen se apresur a dar las explicaciones necesarias, el rumor contrario a la actuacin del Productor Ultor en el filme fue creciendo, apoyado ahora por los parientes de los fallecidos, que haban quedado sepultados a parsecs de distancia. Gretchen calculo el tiempo que estaba faltando para ver llegar los libelos acusatorios a la puerta, y aviso a Ultor de ello: Mejor nos vamos, pues ac te esperan amargos das de litigio, y si bien no fuiste el culpable , esta gente quiere un chivo expiatorio, alguien a quien culpar. Mejor nos vamos ahora, inclumes, y ya el tiempo aclarara el paisaje que algunos quieren nublar con sus declaraciones. 350 Ultor abri sus ojos con la sorpresa, admirado de lo que ella estaba avizorando, y dijo: Est bien! Nuestra labor aqu ha terminado; la pelcula, en sus tres versiones, ya ha dado ganancias a nuestro distribuidor, y podemos irnos. De inmediato. Tengo el Flier cargado y listo para partir. No necesitamos carguero, y es ms: prefieren no estar dentro de uno de ellos, para tener libertad absoluta.- Avis Gretchen, y en minutos ya dejaban el estacionamiento que les haba cobijado en la ciudad de Aurea, y se elevaron en la atmsfera, hasta salir de ella y emprender el viaje fuera del sistema planetario. Diana pregunt: Y ya sabes adonde iremos? Nunca he ido a la Constelacin Spoon (o de la Cuchara). Hay bellos planetas all, y quizs unas largas vacaciones me vendrn bien.- Expres Ultor. No hay duda. Pero debers hibernarte: son nueve meses de viaje.- Avis Gretchen, desde el puesto de mando. Ultor se encogi de hombros y acept lo inevitable: si bien la rutina le haba ayudado a viajar por el espacio durante meses, no era cosa de anhelar volver a repetirlo, y tres das mas tarde era hibernado dentro de un capullo. Dormir bien. No tiene de qu preocuparse: el viaje lo haremos a Warp 4, nadie nos apura y en el fondo , este Flier no d ms de .02 sobre 4.- Comunic Gretchen a sus acompaantes. Ser como un tranquilo paseo.- Sonri el doctor AB 631.

CAPITULO 9.EN LA CONSTELACION DE LA CUCHARA.


Al dejar el sistema planetario de Aurea 2, Gretchen fue abordada por un crucero Espacial de Spoon, cuyo comandante era el oficial Kapno, cuyo nico propsito era conocer la carga que llevaban. Como se revis y no hallara nada, les dejaron proseguir, afortunadamente sin tener que despertar a Ultor, de quien dijo Gretchen:- Acabo de hibernarle y no sera mdicamente prudente despertarle para luego volverle a criogenizar. El oficial a cargo recapacit y les dejo salir sin ms tramites.

Gretchen acelero la nave nuevamente, llegando a Warp 4.0, y mantuvo esa aceleracin cuanto dur ese viaje, que la verdad llev nueve meses y tres das, en los cuales varias veces fueron sobrepasados por otras naves ms corredoras- y por cierto, numerosas veces ms voluminosas. Ultor haba elegido el sistema planetario de Spoon 2, cuyos planetas 2 y 3 estaban poblados con una mayora de humanos oriundos de Rumania, y tener muchos sitios interesantes para ver en sus cinco planetas. Ya al cruzar la primera rbita, del planeta Cinco, se recibieron mensajes de bienvenida y para que se identificaran. Flier procedente desde Knapp de la estrella Swastica, con un pasajero natural a bordo e hibernado. Habla AB- 730 .- Dijo Gretchen, a travs del aparato de holografas, y por tanto, poda ver la cara rubicunda de dos oficiales mirando atentamente. 352 Personal sinttico al habla? Cuntos Sintticos van a abordo y de adonde provienen? Preguntaron desde la lejana Base Militar de control. Somos tres Sintticos y un natural.- Afirm Gretchen. Motivo de este viaje? Turismo.- Asever ella, pues ningn otro motivo confesable haba movido a Ultor a arribar a esos mundos. Tras un par de minutos, desde la Base orbital se les autoriz a seguir. El quinto planeta qued a la vista- era gigante y el Flier hizo un amplio viraje para no quedar bajo la influencia magntica de ese planeta, pues de lo contrario les habra aplastado con su masa. Ultor fue despertado al llegar al tercer planeta, tres das despus las distancias entre el planeta quinto y el tercero eran enormes, pero habran llegado mucho antes, si no fuera porque los rumanos no queran vehculos desplazndose a velocidades Warp dentro de los confines de su sistema planetario, y deban contentarse con velocidades bajas. Qu bello paisaje!- Fue lo primero que exclamo Ultor , al ver desplegarse ante s ese mundo de selvas y mares, escasamente habitado. Gretchen dijo: Qu tal si pasamos de largo y bajamos primero en el segundo planeta? Fue colonizado por gente del sistema solar. Claro, vayamos all!- Sonri Ultor, quien no quera perderse nada en ese viaje. Es un planeta al que sus nativos llamaban Madre, pero que en las cartas de navegacin se le conoce como Spoon 2 II.. Inform Diana.

Capitulo 10 SPOON 2 PLANETA 2.


Bajaron en la ciudad de Chilia, que no era de las ms pobladas; Gretchen acompao a Ultor y Diana en su paseo por el pueblo. La gente vesta con tnicas y caftanes, y entre los hombres haba la costumbre de dejarse crecer bigotes- de todo tipo y largura. Las tiendas de artculos varios exhiban pocos modelos y mucho articulo hecho a mano. Cambaron sus vestimentas para no mostrarse diferentes, y en dos bolsas llevaron otras tenidas ara el doctor AB 631, y dieron con un Museo, en que se contaba el pasado del planeta.

Averiguaron que el gobierno era una democracia, pero gobernaba un Dictador (le llamaban el Cuervo) y se efectuaban plebiscitos cada seis meses. Esto permita gobernar al pueblo de algn modo, y por ello el clima social del planeta Madre estaba asegurado. Al volver al Flier, vieron a varios de los propietarios teniendo una reunin amistosa, y fueron invitados al grupo. Diana y Ultor se sentaron en una banca y recibieron platos con ensalada y carne, pero ella se excus, diciendo: soy una Sinttica, aunque agradezco el gesto. Un hombre gordo dijo, tomndole el plato de las manos:- Feliz Ud. que no tiene que alimentar a la colonia de clulas que somos nosotros los humanos. Soy Ultor, y soy humano como Uds., y si bien ella no debe alimentar a una colonia, tampoco es ms feliz por no hacerlo.- Coment Ultor, al ver que se les estaba discriminando. Ultor! Escuch de alguien con ese nombre, un mercader. Es Ud.?- Pregunt un tipo de tez cetrina y ojos muy negros.. No, pues vengo de turista y no tengo negocios en Spoon Dos, pues soy director de cine, y cansado de ese trabajo, me he venido aqu a disfrutar del aire y del paisaje. Coment Ultor. El hombre gordo dijo:- Hans siempre anda buscando a quien indirectamente le dejo en la ruina. Entiendo, mas no he conocido otro Ultor, aparte de m.- Confes Ultor, mirando con recelo al que le hablara antes Es muy hermosa! Me imagino que le costara una fortuna.- Le dijo de pronto una mujer que se sentaba a escasos dos metros en la misma mesa. Diana se alej hacia el Flier sin decir palabra, y Ultor comprendi que el ambiente no era de su agrado, por lo que respondi:- Vale cada sope que pague por ella.- Y se retir de all. Ya en el Flier, Gretchen dijo:- Tengo noticias que darte. Beta Cuchara, planeta tres, adonde estamos, fue trasformado por rumanos hace siglos atrs, y sus mercaderas son enviadas a los recintos reales del _reino Knapp a travs de Desfasadores. Esto no es de conocimiento pblico: ac tampoco llega gente de Knapp, excepto funcionarios de alto rango. Ese hombre que te preguntaba si eras el tal Ultor que es mercader, fue miembro del grupo del personal que esa encargado de los envos! Ese Ultor hablo mal de l. Y fue destituido. Desde entonces le busca para vengarse. Increble! Pero una vea escuche ese rumor. De que el reino de Knapp tena comercio secreto con colonias en otros planetas!- Record Ultor. Ah, y qu ms averiguaste?- Inquiri ella. Que haban sido erradicadas, abandonadas a su suerte. Pues aqu ves que no es as!- Dijo Gretchen. No creo que hacer un documental sobre esto me sea permitido. Podra constituir mi sentencia de muerte!- Dijo Ultor, y un frio helado corri por sus venas, y a ese frio helado l siempre haba obedecido. Diana se acerc, susurrando: Si no lo quieres hacer, no lo hagas, querido! Hemos venido a vacacionar, solamente! Su voz le tranquiliz, y se fue a dormir con Diana, mientras Gretchen se situaba en la cabina de mandos, en donde monto guardia toda la noche. 355 A travs del tejido informativo de la Central Robtica, Gretchen y los otros dos _Sintticos se informaron de toda la historia y noticias importantes no slo de la ciudad de Chilia sino que del planeta en que estaban y de los que acompaaban en su giro a Spoon 2. El pas que pobl originalmente Spoon 2 fue la antigua Rumania, de la Brana I, al que le dieron el trabajo de trasformar el tercer planeta, dejando los otros cuatro en su estado natural. Con el tiempo, tambin fue terraformado el segundo planeta.

La Dictadura, con el Dictador El Cuervo y sus ocho Ministros. Contaban con novecientos naves de combate, en diferentes estados de conservacin y mayormente con escaso comercio interplanetario. Al despertar <Ultor , volvieron a pasear por el pueblo, pero sin comprar nada , ya que la moneda, el Erbo, era solo de uso planetario y no tena cambio a otra moneda, porque otra moneda no era permitida como objeto de trueque. Por lo tanto, podan disfrutar del paisaje, y de las pocas cosas gratuitas del pueblo. El idioma era el antiguo rumano y Diana por supuesto que lo tena dentro de su repertorio de lenguas, y as ella era la intermediaria entre Ultor y los nativos. En una taberna al aire libre, un parroquiano les invita a sentarse, al ver que no es recibida la moneda sopes que Ultor pretende usar. Sintese conmigo! Qu quieren beber?- Dijo el hombre, de unos cuarenta y cinco aos de edad, delgado y de mirar inquisitivo. 357 Yo no veo, gracias, pero mi enamorado querr un vaso de vino.- Dijo Diana, tomando de la mano a Ultor todo el rato, a fin de dejar en claro su vnculo amoroso- para alejar a los pretendientes. Bien. Mozo! Un vaso de buen vino en esta mesa!- Dijo el hombre al atendedor, que hizo un gesto al ver que tendra que atender al forastero, Erbo o no Erbo Muy gentil de su parte, y dile que como no se mueren de hambre los turistas en esta ciudad.pidi Ultor a Diana, acomodndose en la dura silla de madera. Rio ese hombre, e indico con el dedo hacia su izquierda, diciendo: Es que deberan haber bajado primero en Constancia, la ciudad capital! All cambian cualquier clase de moneda a nuestro famoso Erbo. Que yo sepa, no es usada en ninguna otra parte ms que aqu! Y dganme, de adonde vienen Uds.? De la Constelacin Aurea.- Replic Diana. Ah, eso es lejos! Creo que a 1.400 aos luz de este mundo! Viene siendo como 1.1352 a la dcima potencia, en kilmetros, no?- Pregunto ese hombre. As es. Ha sido un largo viaje, pero lo he pasado en sueo profundo.- Aclar Ulton. (Obviare el hecho de que traduce la bella Diana, para mejor comprensin del lector.) Hibernado. Yo nunca me dejara hacer eso! Pero, me gustara viajar y conocer otros mundos.Coment ese hombre. Sera necesario dormirle! Nadie soporta ms de dos meses en solitario, sin sufrir trastornos de conducta.- Asever Ulton. yo me creo capaz de soportar todo el tiempo que sea necesario, y en solitario! Mi vida ha sido siempre la de un solitario: curo a la gente, las dejo salvas y listas para trabajar, o hacer lo que hacan antes de aparecer yo.- Comunic el hombre. Ah, un mdico!- Se imagin Ulton. Claro, soy Sehan el cirujano, y mi ltimo paciente se recuper tras hacerle un cambio de vlvula mitral! Todo un xito! Pero no recibir aplausos por ello.- Dijo el hombre, ponindose de pie; el mozo se apresur a extenderle la cuenta en un aparato cobrador; y tras pagarle, el doctor dijo, mirando su reloj:- Tengo una hora ms de libertad: despus tendr que volver al Hospital . Podra Ud. mostrarme la nave con que llego a Spoon? Por qu no? Est muy cerca.- Sonri Ulton y volvieron al Flier caminando. El doctor Sehan se rio al verla y se detuvo en su andar, expresando su sorpresa:- Por favor! Me quieren tomar el pelo? Ese pequeo vehculo es solo para vuelos sub orbitales! Este es especial, ya lo ver!- Dijo Ulton y al entrar el Dr. Sehan quedo con expresin de pasmo por varios minutos, mientras deca:- Pero que increble! Esto es obra de alta tecnologa! Involucrando conocimiento dimensional!. Y volvindose hacia Ulton, dijo: Me imagino que le habr costado un dineral o lo hizo Ud.?

As es, en efecto.- Minti Ulton, temeroso de destruir su imagen de hombre probo al develar la realidad. Ulton tambin le mostro la sala de mandos, algunas cabinas y el dispensario, en donde el doctor AB 631 les quedo mirando perplejo de ver extraos en su Enfermera. Y ste es nuestro doctor!- Afirmo Ultor, sin mencionar que era un Sinttico. Mucho gusto de conocerle! Ah, las cosas que debe haber presenciado en el viaje! Planetas y estrellas danzando en el vaco, no?- Interrogo el doctor Sehan. Algo de eso he visto, en realidad.- Acepto AB 631, mirndole inexpresivamente. Claro! Yo estoy trabajando actualmente en el Hospital _General de Chilea: bastante trabajo all, gente resfriada, huesos rotos y no que otro herido por pendencias callejeras! Ac me imagino que poco de eso sucede?- Pregunt el Dr. Sehan. Casi nada. Solo hibernacin del productor Ulton. Los dems somos gente sinttica.- Opin AB 631, hablando fluidamente en rumano, y por ello Sehan sonrea complacido: haba hallado mucha informacin en este paseo 360 Ulton y Diana le acompaaron hasta el pie de la rampa y l dijo:- Cuando desee, esta nave tiene las puertas abiertas para Ud. Gracias, quizs pueda venir alguna vez! Mi ocupacin es el Hospital y me deja poco tiempo disponible .- Aseguro Sehan, yndose. Simptico doctor! Ac viven atrasados en tecnologa: eso es indudable!-. Coment Ulton, entrando en su nave. Gretchen le recibi en el pasillo de acceso a la cabina de mandos, diciendo: Podemos partir de inmediato a la ciudad de Constancia. Hagmoslo! Ac no podemos disfrutar si no puedo comprar nada!- Asegur Ulton, sentndose en su silln preferido, despus de entrar en la cabina. En minutos abandonaron el tranquilo pueblo de Chilia y bajaron por sobre la costa hacia el sur; Chilia queda al noroeste del continente, casi al fondo de una amplia baha abrigada en parte, por roqueros en donde se rompen las magnficas olas de veinte y ms metros del mar Negro. Tras girar por sobre la baha, una costa de albas playas salpicadas de hondonadas pobladas sus orillas de grandes rboles y matorrales espinosos, se llega atravesando dos desembocaduras de ros a la ciudad capital: Constancia. Fue esa la primera ciudad colonizada por los humanos y ahora era una metrpolis con veintids millones de habitantes, sin contar las rplicas artificiales que en su mayora son fabricadas en la misma ciudad, con varios modelos de exquisita factura exterior aunque su mecanismo no se comprar con la usual de los planetas adscritos a la Federacin . 361

CAPITULO 11 CONSTANCIA. Spoon 2 planeta 2 . Madre.


Bajaron hacia el sur de la ciudad, que fue en donde y desde el aire vieron mayor profusin de estacionamientos para vehculos areos privados- el astropuerto de Constancia quedaba hacia el Oeste, alejado treinta kilmetros de la ciudad, pero unida a ella por carreteras y vas areas diversas.

Aqu, de seguro, pasaremos desapercibidos!- dijo Ulton, pero la realidad en la ciudad era otra. En todos lados se crea ver a los rebeldes conspirando y si an no estaban enterados, el dueo del Estacionamiento les dijo. No les conviene salir de noche por ac! Ahora detienen a cualquiera y no le sueltan hasta estar seguros de que no es un rebelde! Rebeldes contra el gobernante? Pero si todo parece estar en paz!- Reclam Ulton, siempre traducido por Gretchen, y miraba hacia la calle, por la cual pasaban vehculos terrestres y tambin grupos de personas. Se nota que no saben nada!- Se asombr ese hombre, apoyndose en el dintel de su oficina. Venimos desde Chilia! Un lugar hermoso, pero en donde no cambian monedas extranjeras por Erbos.- Aclar Gretchen. El encargado del Estacionamiento les mir y dijo: Mala idea no traer Erbos desde el exterior! En la rbita hay una Estacin Espacial para cambiar moneda extranjera. Ac les van a vender mucho ms caro de lo que se debe.- Dijo el hombre. Y qu recomienda Ud.?- Pregunt Gretchen. Ahora no s! Si Uds. pudieran llegar a alguna Estacin Orbital, les saldra ms a cuenta.- comento ese hombre que esperaba ser pagado Cambiaremos algo de dinero para pagarle a Ud. la estada y luego ver si subimos a la rbita.Dijo Ulton, y sali de all con Diana, quedando en el Flier el doctor y Gretchen. 362 Pronto dieron con una tienda libre-cambista, y por conseguir trescientos Erbos tuvieron que entregar mil sopes. Despus de comprar objetos que a Ulton le parecieron bellos y tiles, siguieron comprando ropa y calzado semejante a los en uso por los habitantes de la ciudad de Constancia. Al dueo del Estacionamiento le dieron diez Erbos por cuatro das de estada; esa noche no salieron del Flier, haciendo caso de lo dicho por el administrador del Estacionamiento, y Ultor se entretuvo escuchando las noticias a travs del aparato hologrfico, agregando datos del estado en que se hallaba la sociedad y su gobernante. Este se apoyaba en lo militar, pero de vez en cuando presentaba algn adelanto (puente, arreglos de muelle, etc.) y regalaba bonos a los ms necesitados, que de ese modo no se le rebelaban. Diferente era con las clases ms educadas, que aparte de no recibir bonos, deba entregar Erbos en calidad de impuestos. Ellos formaban la Liga del progreso, conjunto de gente con deseos de acabar con la dictadura y crear una repblica, con presidentes y cmaras elegidas por el pueblo en votaciones libres y secretas. Ulton sali a pasear de nuevo por la maana, viendo que haban muchas mujeres hermosas haciendo deportes en las playas, bajo un lindo sol y albas nubes<; aprovecho para cambiar ms sopes por Erbos, ya que no pensaba subir a la rbita para comprarlos en la Estacin <orbital, que de seguro estaba vigilada por militares- la prudencia le haca preferir perder algo de dinero pero seguir con su anonimato. En un local se exhiban avisos para una exposicin de moda, con modelos en pasarela, juegos de cartas y licor.. Ultor se dio cuenta de que en la sociedad de Constancia los modelos sintticos eran casi inexistentes y que la mujer natural era la norma. Diana, que escuchaba las ultimas noticias (al igual que Gretchen y el doctor AB 631 le dijo:- El dictador El Cuervo quiere acabar con los miembros de la oposicin en las sombras ya que ellos atacan violentamente las centrales de produccin de energa, transportes y minas. Son los llamados MALEPSOS, gente que anhela derrocarle para as gobernar con mano de hierro y enriquecer a sus jerarcas. Ah, grupos terroristas! Prefiero un gobierno autoritario que uno conformado por corruptos.Dijo Ulton.

Mientras tanto, el aparentemente inocente Dr. Sehan, miembro de la Polica Secreta, hablaba de la extraa nave llegada del espacio, y Maninor, el jefe de esa institucin gubernamental, ordena la captura de sus tripulantes, para apoderarse de la nave y sus posibles secretos tecnolgicos. El doctor Sehan , en efecto, no trabajaba ms que ocasionalmente en el Hospital General, ms bien, trabajaba en un experimento gentico para crear clones de hombres- toro, los llamados Minotauros, y con ellos, vencer a los rebeldes de la Malepsos. El doctor Sehan tena claro que , dada las altas dosis de testosterona necesarias para motivar esos organismos a un desempeo ptimo. En las cmaras de prueba, los minotauros deseaban romperlo todo y a apenas si se reducan a obedecer rdenes, por los que se les implant un sistema de bloqueo, que les produca sueo en caso de que se volvieran en contra de sus jefes<. As, los muy violentos quedaran anulados despus de lograr sus objetivos. Quiero esa nave! Enviar a un grupo especializado a detectar esa nave! Cree Ud. que se hallan ido del lugar?- Pregunt el Comandante Maninor . Hace slo un da que estaban all! No creo que hallan partido a otro lugar! Y no creo posible que dejen el planeta! Acaban de llegar.- Aviso el Dr. Sehan. Muy buen trabajo! Es Ud. muy eficiente! Siga as y despus de que derrotemos a la insurgencia, tenga por seguro de que podr llegar a ser el Director del Hospital General!- Dijo el comandante Maninor, conocedor de las secretas aspiraciones de Sehan. Sera bueno recordarlo, Comandante! Porque el trabajo investigativo es interesante, pero mi verdadera profesin es la de mdico, y para mejorar el servicio del hospital tengo muchas buenas ideas.- Dijo Sehan, quien tena tambin grandes ambiciones personales. El comandante Maninor llamo al teniente Akrende, y le dijo: Tenemos que ubicar a un turista que ha llegado en un aparato Flier color plateado, de ltima generacin. Tiene un dispositivo que puede alargar el fuselaje por dentro sin modificar el exterior! Un dispositivo de verdadera magia cientfica! Lo capturaremos! Tiene ese turista algn sirviente ciberntico a su disposicin?- Pregunto Akrende. No lo se! Pero el doctor Se han ha visitado ese aparato: exjale explicaciones a l.- Dijo el comandante Maninor, echndose para atrs en su silln ergonomtrico. 365 El teniente Akrende, de estatura baja y bigotes de brocha, se los atus al salir de esa oficina: ahora tena un hueso al que buscar y como buen mastn, pronto lo tendra entre sus fauces: no dudaba que con su equipo lograra capturarles. Llamo por telfono al Dr. Sehan, preguntndole por el asunto de los hombres artificiales. Tiene dos! Un hombre como de cuarenta y cinco aos, y una beldad de mujer sinttica! El turista se llama Ultor, y trabaja en la produccin de filmes.- Aviso el Dr. Sehan. Con esos datos en su cabeza, el teniente Akrende se fue a la barraca en donde estaban sus subordinados y dijo:- Hay que hallar un Flier color plateado perteneciente a un tal Ultor, productor de cine en viaje de turismo ac en nuestro planeta! Tiene dos hombres sintticos! Oficial Sokensen! Ud. que es un As de las comunicaciones, averige su locacin. El tal Sokensen se dirigi a un modelo antiguo de aparato hologrfico y se puso a trabajar. En media hora sabia ya adonde se haban localizado seales de personas sintticas extranjeras, y al ser informado de esto el teniente Akrende dijo: Muy bien! Quiero a dos vagones de reparto de alimentos listos para la visita a ese seor Ultor en quince minutos. Perdn? Seor! Ese Flier puede escaprsenos si sospechan algo! No sera mejor usar un rayo captor para dejarle indefenso?- Pregunto el oficial Sokensen. Est loco, oficial? Usar un destructor de la Armada para cazar un simple Flier? No! Lo hare a mi manera! - Se exacerb el teniente Akrende.

El procedimiento fue muy sencillo: dos hombres vestidos con el uniforme de una Empresa de Lcteos llamaron a la entrada del Flier, y Gretchen abri la esclusa, preguntando sobre el motivo de la visita. Repartimos muestras gratis de este nuevo producto: leche pasteurizada marca Asiler. Quiere dejar una caja de muestra? Gretchen acepto y la caja la subieron dos empleados de la lechera, que una vez dentro desenfundaron pistolas LASER y exigieron a todos que bajaran del vehculo. Gretchen se rehus y recibi un disparo en el pecho, que inutilizo sus centros motores, el doctor Ab 631 corri a la cabina que ocupaba Ulton para avisarle, pero tras el fueron seis esbirros del teniente Akrende, juntndose todos en la puerta de esa cabina, ya abierta por Ultor. Al ver el peligro, Ultor dijo:- No hagan nada! Nos rendimos! Pero, quienes son Uds.?No le respondieron hasta llevarle afuera del Flier; all se present el oficial Sokensen, diciendo: Estn arrestados por viajar en una nave espa! Llvenselos al cuartel! Ulton se dio cuenta de que ese hombre gozaba siendo prepotente al usar su cargo para satisfaccin personal, y obedeci sin rechistar, seguro de que ms adelante podra hablar con algn oficial de ms alto rango y con ms criterio que este mequetrefe. Fueron conminados a subir a un vagn de ruedas, pero el doctor AB 635 sali huyendo tan rpidamente que los esbirros de Sokensen no alcanzaron a reaccionar para detenerle, aunque luego salieron tras l. 367 Ud. le dio la orden de escapar! Sufrir las consecuencias!- Grit Sokensen dirigindose a Ultor, y tras dejar una guardia vigilando el Flier, se fue a la barraca con Ultor, Diana y otros guardias. Al llegar frente al comandante Maninor, ste mir a ambos con una sonrisa complaciente, mientras el teniente Akrende declamaba la actuacin de sus hombres y terminaba diciendo: Y uno de los seres artificiales del acusado se escap, seguramente por rdenes de su dueo! Movi una mano Maninor, y dijo:- Ha cumplido con su misin en tiempo record, y tendr tres das de asueto, por eficiente! Ahora, retrese, que debo hablar con el Sr. Ultor! El teniente Akrende se retir junto al oficial Sokensen y sus hombres, cerrando la puerta tras de s. Tome asiento, Sr. Ultor. - Dijo Maninor, cruzando los dedos, mientras les miraba desde detrs de su viejo escritorio de madera. Una vez sentado, Ultor dijo: De que se me acusa? Soy un sbdito de la reina Girardot de Knapp, en viaje de turismo en una pequea nave Flier. Soy un Productor de cine muy conocido en Knapp y en Aurea II. Tengo a tres asistentes sintticos de modelo corriente, y mi nave viene sin ninguna carga, con autorizacin de vuestro puesto de control en rbita para bajar a tierra, adems se ha disparado en contra de uno de mis Asistentes con un arma LASER: mi asistente ha quedado inutilizado. Exijo se me explique toda esta actuacin en contra ma. Verdaderamente, Ultor presenta en todo lo que le estaba sucediendo un simple abuso militar, cosa que no menciono, para irse de a poco con sus reclamos. Lo siento mucho, Sr. Ultor, pero envi quizs a la persona equivocada<: no sabe tratar con civiles! Lo que pasa es que nuestro gobierno tiene de enemigos a rebeldes que no trepidan en nada en su actuar para derrocar al gobierno. Hemos averiguado que su nave tiene un sistema de albergar mayor volumen que el normal dentro de su fuselaje.- Dijo el comandante Maninor. Es un modelo corriente en venta en el sistema solar, de la Brana Uno. Algo que est en el mercado, ni siquiera le he hecho modificaciones!- Se asombr Ultor. Maninor pens unos momentos sobre lo que acababa de escuchar era muy probable que este importante productor hubiera realmente comprado un Flier de los ms nuevos y caros algo que se poda averiguar fcilmente , al tener el numero de serie y el modelo de ese aparato,

preguntando por intermedio de la Super Radio comunicndose o con Aurea o con Knapp Dijo: Perfecto! Todo aclarado! Pagaremos el arreglo de su asistente daado y devolveremos su nave. Se aclar el ensombrecido rostro de Ultor al or aquello, y se puso de pie, para irse. Adnde va, Sr. Ultor?- Pregunt el comandante Maninor. Al Flier! O tiene Ud. algn impedimento?- Respondi Ultor. Por supuesto! Estudiaremos su navo, ya que no poseemos ese maravilloso invento, que ahora podr ayudarnos en nuestra lucha en contra del terrorismo! Pero yo quedar varado en este lugar?- Se asombr Ultor de la frescura del militar. Claro que no! Es Ud. libre de turistear por todo el planeta!-. Sonri Maninor, sabedor perfectamente que estaba abusando de un pobre civil. Ultor estaba ajeno a analizar lo que le estaba sucediendo: bajo una dictadura, el civil generalmente es pasado a llevar sin ms consideraciones y por eso dijo: Entonces, deme Ud. un sustituto. Un Flier corriente, por mientras sus tcnicos estudian mi nave, y por supuesto, arreglen mi Asistente! Maninor perdi su sonrisa por unos momentos, al considerar la situacin tal como se la estaban presentando: Si simplemente dejaba a este hombre de a pie, contara lo sucedido al volver a su pas, y muy posiblemente menos gente llegara a Spoon 2 II a turistear! Bien, le dar un Flier pequeo, para su personal uso. En relacin a su Asistente daado, lo repararemos. Y con respecto al que huy, lo hallaremos! Delo por seguro!. Habl Maninor con tono ominoso. Espero que no lo daen! Es un viejo modelo y ya no quedan repuestos para l!. Pidi Ultor, mirando fijamente al militar policaco. 370 Dos horas debi esperar Ultor para que se le entregara un Flier en reemplazo: era de cuatro plazas, con piloto automtico y de poca velocidad. Subi a l y dijo: Diana, pdele que nos lleve al aparcadero de mi Flier! Diana as lo hizo y en contados minutos ya descendan all. El encargado, un hombre joven vestido de sport, dijo: los militares se lo llevaron junto con mi tio, el dueo de aqu, para ser interrogado! Que malo!- Opino Ultor. Y por qu se lo quitaron? pregunt el joven Segn ellos, es un modelo avanzado de motor, y me lo devolvern una vez lo copien. Aviso Ultor, y Diana tradujo: el joven se rio, diciendo:_ Como que me llamo Axbel, que no lo vera nunca ms! Estos militares hacen lo que quieren con nosotros los civiles.. y ms an, con los turistas! De adonde vienen Uds.? De Knapp.- dijo Diana. Ah, de la constelacin Swastica! Menos, pues! Ac Uds. no tienen ni embajada, menos cao le harn si reclama! Sabe? Le aconsejo que se olvide de su Flier y de sus vacaciones aqu! Vyanse pronto a su mundo!- Dijo el joven Axbel, volvindose a su oficina. Qu me dices t?- Pregunt Ultor, a la bella Diana. Aun tenemos el Flier en algn lugar, y tenemos este otro, que si bien no es igual, te servir para recorrer este mundo!- Opin Diana, estrechndose contra l. Ultor movio la cabeza, y dijo: Que le vamos a hacer? Vamos a buscar un hotel cerca dela playa y con estacionamiento gratis para este Flier! No me arruinaran mis vacaciones! Y diciendo eso, subio al aparato areo. Cerca de la playa hallaron un buen hotel, y dejando all el _Flier, disfrutaron de las olas hasta las dieciocho horas.

Ah, que lindo es aqu!-Dijo Ultor, y en verdad, el mar era azul, las blancas arenas y la gran cantidad de hermosas mujeres le hacan sentir pletrico de vida y optimismo. El hotel tenia aparatos de holografa y comunicacin en todas sus habitaciones, y as Ultor pudo escuchar las noticias , que le confirmaban que el Dictador El Cuervo se amparaba en las Fuerzas Armadas para actuar impunemente y a su regalado gusto. Al no haber controles ni castigos, este caballero es el virtual dueo de la poblacin!- Comento Ultor, al irse a dormir. No te aproblemes, mi amor! Vamos a esperar unos das y si an no nos devuelven el Flier, iremos a reclamar!- Coment Diana. Ultor se acost con ella en una cama a la antigua usanza: colchn con somier y colchas, sabanas, y almohadas. Diana le dio placer y se qued dormido a medianoche. Diana se comunicaba infructuosamente con la Central de Personas Sintticas y aunque reciba muestras de apoyo, no se lograba comunicar con AB 631 Pero eso cambio a las cinco horas cuarenta minutos, en que estableci contacto con el doctor AB 631. Soy el doctor! Est bien don Ultor?- Pregunt ste. Durmiendo como un bendito en este hotel Olas Marinas, en la playa sector treinta!- Inform Diana, sorprendida. Llegar en tres minutos! Esprenme en el estacionamiento, si ese hotel lo tiene, o en la misma calle frente a la fachada, si no lo tiene!- Dijo el doctor AB 631, cortando la comunicacin. Ultor, despierta, amor! El doctor viene en camino!- Dijo ella a Ultor. Qu dices? Cul doctor?- Despert Ultor. Ella le vesta y Ultor escuch decir: Viene por nosotros! Quizs en algn vehculo! Salieron al estacionamiento y se pararon al lado del Flier prestado por el comandante Maninor Una sombra baj del cielo y vieron salir del Flier plateado al doctor AB 631, quien dijo: Aprense! Tenemos que irnos! me llevar el Flier prestado!- Aviso Diana, e introducindose en l, sigui al Doctor AB 631 y a Ultor, quienes ya se elevaban en el oscuro cielo y a bordo del Flier plateado. Eres un genio, doctor! Cmo lo hiciste?- Pregunt Ultor, cuando se se sentaba en su silln de la cabina de mandos. Genios son los que me crearon, Don Ultor! Yo, al ver que a Ud. lo estaban deteniendo, use la lgica robulana, en que si el dueo es detenido, el asistente debe tratar de mantener su propia libertad para luego idear un sistema de rescate. Y as proced: hui lejos, pero girando volv al mismo punto. Cuando el Flier se elev, me llevo a mi tomado de las barandas lateralesespecficamente a popa. Cuando bajo el Flier en el campamento militar, nadie se qued a resguardarlo, confiando en las barreras del campamento. Sub as al Flier, cerr la compuerta desde esta misma cabina de mandos y vine ac tras lograr mantener breve comunicacin con Diana. Haz hecho todo muy bien! - Coment Ultor. Lstima de Gretchen! Quedo en la bodega #3, y su recuperacin no ser fcil.- Dijo el doctor AB 631. Ah o sea, tenemos su cuerpo a bordo? As es! Los militares, al parecer, dejaron todo para maana!- Comento el Doctor AB631, agregando:- Creo que sus vacaciones han terminado. Ultor rememor su da en la playa, y dijo. Tienes razn. Bien! Comuncate con Diana, por radio, y deja salir su voz por algn parlante. Poco despus, hablaba con ella por radio, diciendo: Puedes seguir al Flier al espacio?

Imposible, querido! Tendremos que abandonar esta nave, si quieres irte del planeta. Afirmo Diana. Tendr que hacerlo! Aterricen en algn lugar desierto. Y te vienes a bordo.- Dijo Ultor. Minutos ms tarde, Diana trepaba por la rampa y se abrazaba a Ultor en el corredor, besndole. abandonaremos aqu ese Flier! No hay necesidad de l!- Comunic Ultor. Y si lo vendes?- Pregunt ella, sonriente. No me atrevo! Cuando amanezca, y no vean al Flier plateado, se desatara una persecucin enorme!- coment Ultor. 374 Dada la orden, el doctor AB 631 puso en aceleracin al Flier y en pocos minutos ya volaban por lsa estratsfera. Ultor y Diana tambin estaban en los controles y a falta de Gretchen, AB 631 se desenvolva bastante bien. El planeta qued prontamente atrs, y acelerando hasta llegar a Warp 4, pronto tambin fueron quedando atrs todos los dems planetas del sistema Beta de Spoon, rocosos y gaseosos por igualevitaron pasar por las cercanas del quinto planeta, debido a que all haba una Estacin Militar con destructores galcticos, que les podan dar caza fcilmente. As, quedaron pronto mirando al vasto panorama estelar, lejos de toda estrella y su influencia. Spoon 3 es el ms cercano astro radiante que tenemos en la vecindad, Seor. Hay un planeta con gente viviendo bajo cpulas. Le interesa ir all?- Pregunt el doctor AB 631. No lo creo! Y cul es el otro?- Pregunt Ultor. El cuarto sol es menos atractivo an: un planeta con varios satlites y esta deshabitado._ Comunic el Doctor AB 631. El quinto te gustar, querido! Tiene un precioso planeta.- Dijo Diana. Tiempo de viaje: seis meses.- Avis el doctor AB 631. De vuelta a la capsula!- Coment Ultor. Tus vacaciones!- Se ri ella y Ultor esper a que la navecilla fuera ya en curso al sistema de la estrella IV de la Cuchara (Spoon) , para dejarse acomodar dentro de una cpsula de hibernacin. Dulces sueos, querido!- Le dese Diana, mientras se cerraba la tapa del capullo metlico

CAPITULO 12.EL ASTRO V DE LA CUCHARA. Spoon V = R, T, R,R,G,G,G,G,


El segundo planeta, en el lmite cercano pero dentro del margen de la vida posible, era caluroso, pero con mares; polos no haba, pero s hielo,, en las altas cumbres, y realmente haban altsimos cerros que provean de agua a los ros y a travs de ellos, al hombre, proveniente mayormente del planeta Knapp, del tiempo heroico de Mundifico. El doctor despert a Ultor y ste vio a todos los planetas brillando por reflexin, bajo las luces del astro V de la Constelacin Cuchara. Es hermoso! Tantos planetas para un solo astro! Y los gaseosos, bellas y enormes esferas azulinas.- Coment Ultor, sintindose favorecido por la fortuna al poder ejecutar estos viajes.

Pararon cerca de los planetas gaseosos- enormes esferas de nubes arremolinadas por el giro de los planetas. No haba Base militar en los planetas gaseosos. Adnde estarn los militares?- Se pregunt Ultor. Es un pueblo pacfico: creen en la bondad del hombre! Su gobierno se rene una vez al ao durante un mes, para estudiar nuevos problemas y buscarle soluciones.- Inform Diana, que ya reciba informaciones por radio del mundo sinttico que esos seres tenan. Hablan un idioma muy sencillo! Lo aprenders fcilmente.- Sonrea Diana mirando a Ultor. El planeta segundo de Spoon V, tena dos continentes y una gran isla a la cual le llamaban subcontinente. En el lado occidental el continente Sierra tena las ciudades de Aciol y Cuchor. A su lado occidental estaba el ocano Intestatus, al lado oriental el mar de Colun. Al sur, el mar de Talos, en donde tambin estaba la gran isla o subcontinente llamado Borgoa. En el costado oriental, el gran continente se llamaba Dragon, y sus ciudades principales eran Ceman, Namiter, Invicina e Iadake. En su parte central haba un gran mar en el cual existan seis o siete islas. Bajaron en la ciudad mayor que se distingua por su tamao: estaba ubicada en el continente menor, en su sector ecuatorial y al costado de un ancho y caudaloso rio. La ciudad era un cuadrado perfecto; todas sus calles se cruzaban en lnea recta. Vieron volar muchos vehculos; la mayora eran pequeos y se impulsaban a travs de hlices: algunos las tenan en el techo de los fuselajes, y otros en el frente. Por supuesto, tambin hacan naves electro-magnticas, que usaban el mismo sistema del Flier Plateado. Aterrizaron en un campo en que se vean toda clase de aviones, Fliers y otras naves difciles de clasificar. 377 Pronto fue advertida su presencia y numerosos adeptos al vuelo se le acercaron, llevndole a pensar que eran demasiado curiosos; pero lo que se intentaba por esa gente era conseguirle como miembro para engrosar su grupo. Aqu todos somos iguales: gente comn o de la Corte; nuestro Rey Forzan as lo ha querido siempre. Solo se necesita un corazn abierto y honestidad a toda hora.- Dijo un Seor gordo y de pardos bigotes largos. Era de notar que no se vea por all a ninguna mujer, y Ultor se maravillaba de ello aunque de recin llegado no quiso preguntar el motivo, pero cuando, pasado algn rato d conversacin, le incitaron a servirse algo en un pabelln de gran tamao que haba alejado de las pistas y lugares de estacionamiento, mando a Diana a quedarse esperndole en la nave Flier. En un gran comedor se fueron ubicando los hombres y para su sorpresa, l y otros tres recin llegados desde el espacio o desde otra ciudad, fueron ubicados en cabecera de mesa, siendo esta de forma rectangular. Es costumbre nuestra obsequiar con la mejor vista a los recin invitados! Asi todos los podrn ver y reconocer sus rostros ms adelante. Esperamos que esta no sea la primera vez de vuestra visita.- Dijo un caballero situado a la derecha de ellos en la mesa. El invitado que estaba a la izquierda en la cabecera se puso de pie, presentndose como oriundo de Cuchor, una ciudad cercana, y agrego. Vuestros semejantes en Cuchor os saludan y desean bien, a travs mo! Le aplaudieron, y sigui Ultor , quien dijo Es inusual a la verdad , tal recibimiento que Uds. me hacen; cosa diferente a todos mis otros aterrizajes en tierras extraas. No puedo ms que felicitarles, porque demuestra que Uds. han llegado muy alto en el arte de la convivencia . Gracias por esto.- Y se sent, siendo aplaudido de igual manera que el anterior visitante.

El tercero en la cabecera era chico de estatura, bajo de entendimiento y parco en sus palabras, pues dijo. Soy Rastobol de Aurea V. Les agradezco este recibimiento y al que quiera comprarme ropa, les espero en mi nave. Aplaudieron, pero tambin se escucharon algunas alegres carcajadas. Ahora aparecieron las mujeres, trayendo platos de comida, copas, refrescos y vino a todos los comensales. La conversacin se hizo general y cuando se acababa la comida en algn plato, se acercaban las mujeres y volvan a llenarlo. Los tres primeros platos y su contenido fueron consumidos por Ultor, pero ya el cuarto plato qued intocado. Dos horas de banquete y una campanilla interrumpi todas la conversaciones: los comensales se fueron poniendo de pie y retirndose en silencio. Ya fuera del comedor, tres comensales le dijeron : Uds. ya han sido aceptados en nuestra cofrada. No se pierdan!_ Tenemos muchas actividades durante el ao, y por poco dinero se pueden ir adscribiendo a ellas y divertirse ms en este mundo! Yo soy Akio Bonadif, y aqu est mi tarjeta, para que se comuniquen conmigo en caso de cualquier cosa. 379 Y Akio les entreg aquellas tarjetas: Ultor no le dio su nmero de comunicador hologrfico porque all no funcionaba, pero a travs de la direccin fsica del Estacionamiento en que estaba el Flier podran estar en contacto. Subi Ultor muy reconfortado con la raza humana, ya que aqu en Spoon V II haba hallado camaradera en funciones. El doctor AB 631 le dijo: Hay como poder reparar a Gretchen, Seor. Seran entre setenta y ciento setenta mil sopes, y aqu aceptan sopes. llama para que la vengan a buscar! La deseo reparada totalmente.- Asevero Ultor, y en dos horas ya llegaba un vehculo para llevrsela a taller. Debe darme al menos treinta mil sopes, para empezar. Dijo el encargado, tras identificarse con credenciales. (Aparte de que su vehculo traa las iniciales RSS en un costado (Reparaciones de Seres Sintticos ). Espero que la reparen bien; ha estado bajo mi cuidado por mucho tiempo.- Coment Ultor , entregndole el dinero pedido. Despus de que se fuera el vehculo con la daada Gretchen, Diana pregunt: Esa sociedad de amigos, ya sabes su historial? No he tenido tiempo an para buscar informaciones en el aparato de comunicaciones. Respondi Ultor. Yo ya lo hice: fue fundada hace quince aos y se renen para celebrar acontecimientos tales como cumpleaos de sus asociados, matrimonios, funerales, celebraciones varias. La cuota de admisin va incluida en la primera cuota mensual y es de treinta sopes. No es mucho, no?Es lo usual en estas Asociaciones, querido. Podrs viajar con ellos a lugares tursticos, ya que hacen caravanas de vehculos y se arriendan hoteles completos para sus asociados. Inform Diana. Y sabes el por qu no se ven mujeres ms que como atendedoras a la mesa? Pregunt Ultor. Es comn en esta sociedad tener a las mujeres especializadas en ser madres y deas de casa; all ellas mandan, ordenan y reinan sin discusin. Si una pareja se separa, el hombre es el que tiene que irse de la casa, y se podr llevar su ropa, colecciones y herramientas, pero no puede llevarse ningn mueble, menos la cama matrimonial o de los hijos.- Sonri Diana. Y las que atienden, son dueas de casa?

Son las hijas de los asociados, y en caso de faltar personal, lo contratan buscando siempre hijas de familias. Avis Diana. Me parece bien pensado! En las visitas a lugares tursticos, van solos? Van con sus mujeres e hijas, pero duermen aparte: en sector masculino en sector femenino. Las mujeres tambin tienen cenas de camaradera, paseos y entretencin.- Coment Diana. Ultor se la qued mirando y pregunt: Y en nuestro caso, de un natural y una sinttica? Impensable pero no condenable: ignorarn el hecho como si no existiera, pero yo no puedo asist en eventos, ni ir de turista. Tendrs que ir solo, o buscarte una pareja humana.- Avis Diana. Esto dejo pensativo a Ultor, quien saba que poda hacerse acompaar por una sinttica pero que en el fondo, se estaba engaando a s mismo: una sinttica no era una mujer, aunque externamente asi lo pareciera. Se fue a dormir, acompaado de Diana, mientras el Doctor AB 631 montaba guardia en la cabina de control. Al da siguiente, Ultor pensaba ya ms claro: no acptaria quedarse sin Diana, y asistira poco a esas reuniones. Filmaremos un documental! Lo llamar : Das en Spoon V 2! Y t me ayudars!- Dijo a Diana. Por supuesto! Ya tengo el conocimiento!- Asegur ella, pues tena cientos de horas de recuerdos visuales y tambin de lecturas sobre el tema. Bien! Empezaremos recorriendo parques y museos! Despus nos iremos expandiendo! Y quizs debas editar la pelcula, si es que Gretchen no es capaz.- Le dijo Ultor. An no hay noticias del estado de su reparacin! Llamar para saber de eso. .- Dijo Diana, yendo al comunicador. Cuando volvi, minutos ms tarde, dijo: Estn retirando lo daado y dicen que es bastante. Claro; si fue un disparo de LASER!- Coment Ultor, preparando sus cmaras de filmacin. 382 Sali con Diana a los lugares elegidos; los parques en la maana an conservaban algo de la neblina nocturna, y las tomas tenan esa atmosfera de sueos que a todos les gusta ver en tierras lejanas. La gente sonrea al verse filmada y algunos preguntaban si la pelcula se iba a proyectar a travs de los aparatos de comunicacin. Luego fueron al principal Museo de Aciol, gran edificio con miles de objetos recopilados por todo el planeta; fsiles de animales y plantas, crustceos y minerales; luego de los primeros tiempos del humano en el planeta. Mira! Un ser de tres patas! Curioso, verdad?- Dijo Ultor, mirando unos bajorrelieves hechos en piedra. Trichenos! As les llamaron. Ac dice que estn extintos!- Confirm Diana, leyendo en una placa metlica. Debe haber sido curioso verles andar!- Sonri Ultor, y tiempo despus vio en una reproduccin en holografa el modo en que usaban sus piernas: dos piernas iban a los lados y la tercera pierna estaba ubicada por detrs de esas dos; cuando caminaba, la tercera pierna acompaaba en su avance a una pierna primero, y luego a la otra, acompasadamente. Al correr, sin embargo, las dos de adelante se movan al unsono, mientras que la tercera pierna haca el trabajo inverso. Esto le imprima una velocidad calculada en treinta y cinco kilmetros por hora. Caminaron a travs de una galera en que se vean holografas de todos los reyes anteriores, desde el primero con traje de astronauta, hasta el ltimo, el rey Forzan, treinta y siete avo miembro del linaje de los Ficianos.

Todo qued en el filme y desde ali fue Ultor a almorzar a un buen Restaurante, en donde fueron ubicados ante una mesa. Poco despus, de una mesa alejada se levantaron sus ocupantes, y de inmediato todos lso dems clientes se pusieron de pie, haciendo reverencias. Ultor vio caminando hacia el exterior a tres varones y una dama joven: slo uno de los cuatro mir en su direccin, fijando su vista en Diana- siendo varn, no era raro, pues Diana era la mujer perfecta. Despus de idas esas personas, Ultor no tuvo ms que escuchar los comentarios (que fueron bastantes) para interiorizarse de quienes haban estado all, lo que haban comido y cuanto rato haban demorado; en resumen, era el prncipe Aboxel, su hermana Andreone, y dos cortesanos de nombre Romox y Sheleforten. A Ultor le pareci que todos ellos estaban muy orgullosos de su posicin social, sobre todo la mujer, que pareca muy engreda. Esa tarde revisaron Armeras: en una de ellas Ultor pudo comprar escopetas y municin, ya que el atendedor le aseguro que haba mucha pieza que cobrar en los bosques del continente en el cual se hallaban. Y si tiene un vehculo, mejor todava! Aqu no existe la veda! Los animales sobran y sabe Ud. por qu?- pregunt el vendedor de armas. No tengo idea. Se prohbe la comercializacin! Tampoco se permiten grupos de caza: un mximo de cuatro tiradores es lo legal, y las piezas cobradas no deben exceder de una por persona.- Avisaba el armero. Y los controladores son muy eficaces?- Ultor se ri burlonamente al or aquello. Se nota que Ud. no es nativo de ac! Hay aparatos areos pequeos, sobrevolando las zonas de caza; hay satlites sacando pelculas y guardabosques rondando por senderos y abrevaderos. No es conveniente infringir la ley; son diez das de prisin y le quitan a Ud. el vehculo que estaba usando para cazar, y sus armas.- Inform el vendedor. No me diga! Y de que animales estamos hablando?- Pregunt Ultor. Pecares, bfalos, turnicfalos; manadas de caballos y cebras!- Enumer el vendedor. Ah! Y animales feroces carnvoro, para ser ms exactos?- Le pregunt Ultor. Hay varios! Pero estoy seguro de que Ud. no querr enfrentarse a ellos. Son nocturnos y de hbitos predadores. Las probabilidades de salir a cazar y resultar se el cazado son muy altas!- Se ri el vendedor. Entiendo! Bien, llevar lo que Ud. crea sea lo ms conveniente.- Dijo Ultor, y sali de all con cuatro carabinas, dos revlveres y mucha municin. El vendedor le haba recalcado una cosa: la ley no permita armas LASER, MASER, Aturdidores ni Inyecciones con drogas adormecedoras ni venenosas 385 Lo bueno es que no se requieren permisos ni para cargar armas ni para cazar!- Comentaba Ultor, ya en su Flier. Esa noche se dio un bao caliente en agua jabonosa y Diana le atenda, diciendo: Llame a la Empresa en que reparan a Gretchen: ya hallaron todo lo que debe ser cambiado y si se estn demorando es porque estn adecuando la tecnologa Spoon con la de los constructores de Gretchen. Entiendo que a ella la hicieron con tecnologa de la Federacin. Coment l, acariciando a Diana. Estoy segura de que quedara muy bien reparada.- Dijo Diana, besndole. Tres das despus, un furgn lleg al Estacionamiento de Fliers para dejar a la reparada Gretchen, Venia vestida con un traje rosado y blanco, zapatillas y el cabello tomado hacia atrs. Como en su rostro nada haba sufrido cambios, fue para Ultor una felicidad volverla a ver.

Hola, Ultor! Ya me recuper!- Dijo Gretchen, abrazndole. Bienvenida a casa! Esta vez te cuidar de mejor forma!- Prometi Ultor, mirando al encargado que la traa. Este dijo: Soy Shutor, ingeniero de la fbrica RSS. Ella ha sido reparada con mucho xito y la dedicacin que pusimos en su recuperacin la notara Ud. con el pasar de los das. Si bien parte de sus recuerdos se han perdido, no dudo de que los recuperara sacando informacin suya y de alguna otra fuente confiable.- Y miro significativamente a Diana, que por su puesto tambin estaba presente. Se lo agradezco. Enveme la cuenta, que pagare gustoso.- Dijo Ultor, y luego supo que la reparacin le haba costado ciento treinta mil sopes que pago de inmediato a travs de un depsito bancario. Idos los representantes de la fbrica RSS, Gretchen dijo: Ya me estoy poniendo al da a travs de conversaciones radiales con el doctor 631 y Diana aqu presente. Luego hare revisin de fechas y datos con la computadora central de a bordo. No me tomara mucho tiempo. Tmatelo con calma: no hay apuro. Verdad, Diana?- Dijo Ultor. Tres das despus, viajaron al norte, y cerca de unos cerros bajaron con el Flier . Ah, qu aire ms perfumado!- Deca Ultor. Un par de venados paso corriendo a menos de cincuenta metros , pero Ultor tena sus armas en el Flier y no alcanzo ni a apuntarles. Increble! La caza es abundante por aqu!- Dijo l, mientras Diana volva con las carabinas- una para cada uno, mientras el Dr. AB 631 se encargaba del Flier. Avanzaron con cuidado y por entre los rboles se vean otras especies de animales: pagaros y roedores. Un gran venado se vea a unos ochenta metros; hacia all se deslizaron los tres, y al estar a veinte metros, el venado levanto su armada cabeza olfateando el aire: ahora miraba de frente hacia ellos. nos ote!- Musit Gretchen. Le disparar! Un tiro de suerte y ya ser nuestro!- Opin Ultor: apunt cuidadosamente al cuerpo de ese magnfico venado , que no cay, como l quera, pues dio un salto y ya no estaba. Falle!- Se recrimin Ultor, y siguieron caminando y a medioda estaban subidos sobre una colina muy rocosa. Desde all podan ver el lindero del bosque con sus verdes brillantes, y sombras musgosas, extenderse por kilmetros a la redonda. Tomo una taza de caf, al amparo del viento que empez a soplar desde el Este; pronto el indo da se transformaba en un da ventoso, de grandes nubarrones. Llama al Doctor y que se acerque en el Flier!- Pidi Ultor a Diana; pronto el vehculo estaba aterrizando a los pies del roquero. Ultor bajo del cerro con su escopeta al hombro, y una vez dentro del Flier se dio una ducha. Estamos regresando a la ciudad, querido! Deseas bajar al mismo Estacionamiento?- Pregunt Diana. Ultor record la apotesica bienvenida recientemente efectuada, y neg, diciendo: Bscame otro lugar que no tenga esas tradiciones!Y por ello bajaron en un campo casi en los lmites de la ciudad: apenas si le miraron aterrizar y nadie se acerc a cobrarles por estar all. Qu raro! All era toda una celebridad mi presencia y aqu ni me vienen a cobrar!- Dijo Ultor. No es tan raro, querido! Elegimos este sitio porque es fiscal y aqu estacionar es gratis!- Aclar Diana. Es un milagro! Pero esta nacin parece ser muy original en todo.- Coment l. Gretchen dijo: He terminado por ponerme al da en todo, y puedo ayudar en mucho. He visto que te quedan solo tres millones de sopes.As es! Pero con eso tendremos para terminar con bien este viaje. Adems ya ves que he empezado un nuevo filme: creo que ser un documental!-

Gretchen sonri y dijo: Autorzame a promover aqu tus anteriores trabajos! Estoy segura de que representarn tambin xitos de consideracin! Y ganaras dinero! No pierdo nada con probar, pero recuerda que tengo un contrato firmado con la gente de Aurea 2, en la cual ellos estn autorizados para vender y distribuir algunos de mis mejores filmes!- Dijo Ultor. A qu te preocupas de eso? No ha llegado ninguna pelcula tuya a este mundo, ya lo revis! No pierdes nada con probar- quizs podra hacer algunas ediciones especiales, cambios de ttulos, y de caras.- Anunci Gretchen. Mira, si lo puedes hacer, hazlo! Ests autorizada.- Se rio Ultor, aunque sinti un fro en la espalda Necesitar dinero para la promocin! No te asustes: no sern ms de doscientos mil sopes!Avis la bella Gretchen, sonriendo, y cuando se los otorgaron se puso a trabajar: felizmente haba retenido su experiencia en este campo y as consigui contactar y entusiasmar a varios distribuidores de pelculas locales. El primer trabajo de edicin fue Traicin en Draco, y el nombre se lo cambi a Intriga en el pas de los Sauriomanos! En un ao se ganaron ocho millones de sopes, y la pelcula basada en la vida silvestre e historia de Spoon V II tambin recibi el aplauso de la crtica y de la atencin del pblico en sus aparatos de holografas . Fue exhibida en Universidades y de ese modo el nombre de Ultor el Productor de cine fue conocido por la gente del planeta. Me gusta este mundo! Creo que radicar en l. He visto haciendas y creo que comprar una.Dijo Ultor a sus tres Asistentes. Me parece muy bien! Si haces otra pelcula, te habrs asegurado con eso otro xito comercial! A la gente le gustan los creadores que se quedan a vivir entre ellos.-Dijo Diana, sonriente. Gretchen fue quien busc un lugar- y lo hall no cerca de Aciol, sino que en Cuchor, ciudad nortea oriental rodeada de bosques y mirando al Estrecho de Oro, que tena un largo de mil kilmetros. Al Oeste de la ciudad! Tendrs una hacienda de siete mil hectreas; ya hay all ciento cincuenta campesinos y sus familiares repartidos por el terreno! Se producen legumbres y granos: hay una parte de bosques, que se va rotando cada ciertos aos, produciendo muchas pulgadas de madera para la construccin de viviendas y otros.- Dijo Gretchen. Suena muy productivo! Cunto cuesta y cunto recuperar al ao con lo que se produzca?Pregunt Ultor, sintiendo que se la helaban los pies: indicacin de que se estaba metiendo en aguas profundas, o gastando para tener hipotticas ganancias. Ya tengo los diagramas. Pero te dir que ganars quinientos mil sopes en promedio anual. El lugar vale ahora cinco millones de sopes, pero en el futuro subir de precio, eso es histrico.- Coment Gretchen. Hagmoslo, entonces! Y seguir filmando.- Se entusiasm el hombre. As, pronto pas de ser un turista ms, a ser un agricultor, con la constante ayuda de sus tres Asistentes sintticos y los nuevos inquilinos: estos ponan el trabajo y Ultor el terreno, las semillas o los bulbos, y al venderse el producto, Ultor les pagara un sueldo mensual equivalente a lo que ganaban en promedio los obreros industriales en el pas. Era un contrato de trabajo muy comn en Spoon V II, y Ultor no quera innovar para no chocar con la tradicin laboral existente. A nadie, entonces, le extra que este nuevo miembro de la comunidad siguiera ese curso de accin. Tres aos despus, las ganancias en dinero eran de un milln quinientos mil sopes, tal como Gretchen haba pronosticado. No era para estar muy excitado y Ultor ya haba visitado sus tierras varias veces: haban venados y su caza le haba proporcionado mucho placer: varias cabezas de esos animales adornaban las paredes de su cabaa.

Cierta vez, despus de haber pasado esos tres primeros aos de dura labor, se hall con otros cazadores y aunque era su hacienda, les permiti cazar en ese bosque. Tras ver que cazaban dos venados y se felicitaban por ello, se acerc a un joven del grupo y le dijo: Les recuerdo que la ley permite cazar solo una presa por persona: no quiero tener problemas con la ley a causa de Uds. 391 Y no las tendr, Seor! Sabe quin es el joven que se ve all?- Y el hombre mostraba a una persona que usaba una escopeta muy brillante de nueva. Lo veo pero siento no reconocerle.- Afirm Ultor. Es el prncipe Aboxel! Y por ello le digo, Ud. no tendr problemas!- Y el hombre que le hablaba era Lord Fonow. Despus de su partida, otro miembro del grupo se acerc, dndole una cartilla, dicindole: El prncipe le manda esto, para que le llame. Para qu? Slo hgalo, ya?- Dijo el enviado y se fue con los dems y las piezas cobradas las subieron a un vehculo areo. Diana dijo: Claramente es que te estn citando para invitarte a alguna recepcin! Es la tradicin nacional: t pusiste la pieza, ellos la cazaron y todos compartirn. Yo en algn palacio? Y qu ropa me pondr?- Se preocup Ultor, quien ya se vea a s mismo codendose con los nobles y de igual a igual No creo! Esas parrilladas las hacen casi siempre cerca del lugar en que se obtuvo la caza! No me extraara averiguar que lo hagan aqu mismo!- Se ri Diana. Ah, es algo informal! Un alivio saberlo, pero, asistir sin ti?- Se preocup Ultor. Exactamente! Te llevar, y te traer. Pero de quedarme, no es recomendable.- Asegur Diana, que saba de algunas bacanales que ese prncipe Aboxel haba organizado anteriormente. Llam Ultor y usando el aparato comunicacional de holografas, apareci una persona, que le dijo: Se me inform de una cacera en su propiedad. Causaron algn dao extra que se deba pagar? 392 Ningn dao extra se ha producido y tampoco tengo ningn reclamo que hacer. Est Ud. invitado al asado, Sr. Ultor, veo su nombre en mi aparato de holografas: es su verdadero nombre? Lo es, y soy oriundo de Knapp.Perfectamente entendido. Las coordenadas estn apareciendo en su aparato visor: le conmin a presentarse en ese lugar entre las veinte y las veintiuna horas de maana. Est Ud. invitado. Gracias. No me las de a m, sino al prncipe Aboxel. Hasta luego.- Dijo el hombre y su imagen desapareci del aparato. Estoy en lnea!-. Se rio Ultor de modo bastante ingenuo. Tu vida debe ser bien solitaria, que estas invitaciones te excitan tanto!- coment Gretchen, desde el puesto de pilotaje. As es! Bien, ahora a descansar en mi cama- y de tu compaa!- Dijo a Diana, quien se abraz de l cariosamente. Al da siguiente y a las veinte horas, y vestido de sport pero con una gruesa casaca, Ultor fue depositado en el sitio exacto por Gretchen al mando del Flier. All abajo se vea una casa y lugares llanos alrededor un grupo se vea en una esquina de la casa, con un fuego ardiendo entre un circulo de piedras.

Descendi del Flier y camino hacia ese grupo, tratando de no demostrar ni timidez ni exceso de confianza, mientras su Flier se elevaba, alejndose. 393 Dos jvenes le fueron a recibir y preguntaron quin eracuando dijo Ultor, lo trataron familiarmente y le llevaron hasta el grupo. All todos le miraron, entre ellos Ultor vio al prncipe Aboxel, probando algo de la carne asada. Buenas tardes! Soy Ultor, el dueo de la hacienda en que Uds. estuvieron cazando ayer. Agradezco la invitacin del prncipe Aboxel, y me hace un gran honor al invitarme. Aboxel hizo un gesto displicente con su mano desocupada, y dijo: Ponte cmodo, granjero! Aqu no tenemos protocolo. Todos rieron y Ultor sonri, como si el prncipe hubiera dicho algo muy gracioso. Despus de un rato, Ultor se dio cuenta de que cada vez que el prncipe Aboxel abra la boca para decir algo, todos o rean o aprobaban lo que haba dicho. Si haba un lote ms adulador que se, Ultor no lo haba visto an Cuando repartan carne, tambin haba que llenar las jarras con vino, que exista en un tonel abierto. A medida que se asaban los venados, los comensales cantaban y algunos bailaban girando y tomados de la mano, como en un corro infantil. Ultor comparta con ellos, divertido de ver que el Prncipe Aboxel era siempre el primero en unirse a esos bailes. Mujeres, no se vean por parte alguna. Tres horas despus, ya no haba carne que asar ni tampoco para comer. Los jvenes del grupo entonaron una cancin elogiosa en honor al prncipe Aboxel, quien tras los cantos dijo:- Amigos e invitados: el asado ha terminado. Felicidad en vuestras vidas! Adis! Y con eso, camin hasta la casa y se adentr en ella con algunos de sus amigos. El resto no tuvo que esperar mucho para irse, ya que un vagn areo apareci viniendo del ya oscurecido cielo, y alguien aviso que ese vehculo les llevara a la ciudad. Ultor apret el botn en su radio emisor, y con esa seal pronto bajo su Flier plateado, al que subi tranquilamente, bajo la vigilante mirada de los siervos del prncipe Aboxel. Y, como fue ese asado?-Pregunt Diana, cerrando la esclusa tras pasar l. Bastante alegre! Mucha carne y litros de vino! Creo que todos terminamos ebrios.- Tartaje Ultor, sonriendo. Tengo un remedio para la cura quieres una pldora?- pregunt Diana. No! Deja que se me quite con un par de tazas de caf nativo.- Rio Ultor, y verdaderamente no paso ms de una hora de tomado ese brebaje (copiado desde la lejana Tierra) que ya poda decirse que estaba casi sin rastros de ebriedad. Tus ojos enrojecen mucho. Te duelen?- Pregunt diana, ya en su cabina. Para nada! Tienen esa caracterstica- al menos en m! Pero ya se me quitar!- Asegur l, preocupado porque ella se estaba preocupando mucho 395 Gretchen ya tiene vendida tu prxima pelcula, pero est preocupada porque tu no pareces interesado en producirla.- Dijo Diana, acostndose a su lado. Ultor dorma ms veces en el Flier que en su cabaa Ah! Dile que haremos un script o argumento escrito! Quiero que tu indagues en la historia de esta civilizacin y crearemos una versin de algn hroe querido por todos! De seguro irn en masa a ver el filme hologrfico.- Dijo Ultor. necesitaremos contratar personal y creo que tu hacienda ser ideal para los paisajes de fondo: si hay que hacer modificaciones, luego del filme quedaran en pie y esto tendr mayor valor. Comento Diana, antes de que Ultor terminara de quedarse dormido.

Gretchen dijo, por radio:- ya tenemos el permiso? As es.- Sonri Diana, entusiasmada ante la perspectiva de hacer una nueva pelcula. Gretchen tena el listado de los filmes de Ultor: TRAICION EN DRACO, CANCIONES DE GLOMULA, PASION ENTRE DINOSAURIOS y ahora vendra DIAS EN SPOON V - II. Al despertar Ultor, cinco horas ms tarde, debi tomar un lquido reconstituyente y calmante de dolor para sentirse renovado ya no era el jovenzuelo que poda saltar de la cama e irse a trabajar como lo haba hecho en sus aos mozos Se llamara como tu queras originalmente: Das en Spoon Cinco, planeta Dos. Y escucha el guion resumido..- Deca Gretchen. De dnde provienen los protagonistas?- Pregunt Ultor. 396 De cualquier parte! Le impart misterio, eso de no saberse su origen! Prosigo: bajan en una ciudad puerto y se hacen a la mar en un tour de pesca. Hay una tormenta y llegan a una costa salvaje. Buscan vida humana, pero no la hay. Por mientras, deben resguardarse de animales feroces y cazar animales pacficos. Dijo Gretchen. Es decir, ellos tambin son animales peligrosos. Entiendo la analoga y el mensaje es: No matar.Sonri Ultor. Algo as! Y siguen las aventuras; el amor y de pronto, ven a los tripetos.Sonri Diana, al ver los ojos brillantes de su amado escuchando el libreto Tripetos. Ah! Esos dibujos que vimos! Animales extintos hallados de nuevo. Se rio Ultor- le gustaba escuchar fantasas. Los tripetos les acogen en su aldea: hay hembras, nios y ancianos. Los ancianos les rechazan y la pareja se hace a la mar con la ayuda de algunos tripetos- es una barca pequea y en ella llegan a otra isla. Esta tiene laberintos, y se pierden en ellos, porque se profundizan en el subsuelo.Sigui diciendo Gretchen. Es pesadillesco. Gustara entre masoquistas!- Berre Ultor. Prosigo: en el laberinto hallan a un anciano. Este les da un plano para salir de las cuevas y llegar al exterior. Tambin sacaran de all la alfombra voladora: en realidad es un globo- y saldrn de la isla, empujados por el viento, que les llevara al continente. All sern noticia, les pagaran bien y volvern a su nacin con dinero y con una gran aventura que contar a sus hijos.- Dijo Gretchen. Perfecto! Veo que no usaremos mucha utilera! Pero en cambio, se precisaran lanchas y est ese laberinto- Dijo Ultor, viendo la utilera s iba a ser necesaria 397 Hay un sistema computacional muy antiguo, llamado teln o fondo azul. Los artistas se imaginan actuando en entornos que no ven, pero que yo les pondr tras suyo! Y la oscuridad de las cavernas, sus focos para alumbrarse, todo ello ser filmado de noche! Y te costar bien poco!Dijo Gretchen. Necesitaremos dos camargrafos, un Director y tcnicos en iluminacin! Y est el reparto de actores! No puede ser que aparezcan slo tres personas en todo el filme!- Se quej Ultor. Por supuesto que no! Tendremos extras! Por montones! Son baratos y no exigen grandes sueldos.- Dijo Gretchen. En los das que siguieron, Gretchen contrato a dos camargrafos, tres tcnicos , un director de cierta relevancia y en reuniones con ellos y Ultor, se decidi elegir actores a travs del sistema de casting o actuaciones preliminares. El camargrafo Riculber dijo:- Hay caras bonitas que se ven sosas al travs de la lente! Por eso, hay que hacer un verdadero estudio previo! El director, de nombre Zoguarbengo, dijo : Por supuesto, ya hay artistas renombrados! Es ms difcil trabajar con ellos, pero sus nombres son como imanes: atraen multitudes!

Ya he escuchado eso antes! Y da resultados: recomiende un par de renombre y veremos si hay dinero suficiente como para pagarle!- Acot Ultor. 398 El director se present ante Ultor diciendo: Necesitamos una nave que venga del espacio y filmarla hasta que llegue al suelo: no me sirve la computacin. Quiere ser original- Pregunt Diana. Quiero ser autntico en esto, dama, porque ser la primera secuencia de la pelcula y no quiero darle el sello de que todo va a ser virtual. Despus, por supuesto! Pero en esto quiero ser taxativo: una nave viniendo del cosmos. Ultor mir al Director Zoguarbengo y acept la idea, diciendo:- Contratar una nave que haga lo que Ud. diga: la filmare con camargrafos dentro de mi Flier. Zoguarbengo levanto una de sus pobladas cejas, diciendo: Cree Ud. que su nave ser capaz de ello? Por supuesto! He viajado desde Knapp en ella.- Se ufan Ultor, a pesar de que Zoguarbengo no le crey. Si es as, apurmonos en esto! Quiero terminar pronto: hay otras cosas que hacer despus de este encargo!- Coment Zoguarbengo, y Ultor se molest con esto, diciendo: Quiere decir que lo mo no es tan importante? Zoguarbengo replic: No es que sea ms o menos importante! Solo que deseo terminar luego! Y se retir, antes de que Ultor se enojara ms y le despidiera. Gretchen se acerc a Ultor , diciendo: No te enojes! Si Zoguarbengo termina pronto, menos tendrs t que gastar! 399 Ella consigui una nave particular que fuera de tamao grande y con su piloto que aceptara bajar del espacio a un punto determinado en el continente Sierra. Ultor se llev al Director y Camargrafos a la rbita, y Zoguarbengo puso en posicin a las cmaras, diciendo: Esto tiene que salir bien al primer intento! Porque una repeticin va a encarecer el proyecto! Y es que saba que Ultor haba pagado ochenta mil sopes por ese viaje. Era una nave fusiforme con bahas laterales sujetas al casco por varios entramados de tubos, recubiertos con lminas de cermica negra. Un modelo corriente, a la vez que de la clase econmica- justo lo que se esperaba de particulares en vacaciones. El entorno estrellado y oscuro haca relumbrar a esa nave bajo los potentes reflectores instalados ex profeso en el Flier; consuman bastante energa, que los generadores del navo entregaban sin problemas. Tiene Ud. una magnfica nave, Sr. Ultor! Algo nunca visto ac en Cuchara V II! - Dijo Zoguarbengo, admirado del sistema dimensional del Flier. A medida que bajaban a la superficie, las barras con lminas de cermica se encendan con la friccin. El director hizo cambiar la posicin de rastreo del Flier, para tomar a la nave en descenso desde variados ngulos. El continente occidental , llamado Sierra, slo apareca en parte debido a las capas de nubes. 400 Continuaron bajando y filmando al otro vehculo- atravesaron bancos de nubes y apareci luego la selva, cubriendo con su manto vastas porciones de terreno, verdes y enigmticas. Al aterrizar el navo, a su costado lo hicieron. El Director Zoguarbengo hizo bajar al piloto y a Gretchen, pretendiendo ser la pareja de quien haba aterrizado la nave.

No se notara la diferencia! Luego hare los acercamientos con los actores! Ahora, quiero tomas de los costados de la nave! Ya las intercalarn cuando se necesite en la edicin del filme!- Dijo el director Zoguarbengo, andando de aqu para all. Dos horas despus, la nave arrendada parti de all, y Ultor dijo:- Espero que este conforme con lo hecho! As es! Ahora habr que traer a los dos personajes principales! Debo hacerles ver como nufragos y de all seguirles en su nueva vida en la selva! Pero, no bamos a filmar en mi hacienda?- Se inquiet Ultor. Claro que s! Pero debo hacer ver que se han ido desplazando poco a poco! No puedo cambiar el entorno de un segundo al otro!- Replic el Director Zoguarbengo. Habr que traerles!- Coment Ultor, y Gretchen replic:- Contrataremos un Vagn Flier, y en l haremos que el personal sea trasladado.- Y ella deca esto, pues sin saberlo Ultor, el personal del filme haba estado entrando en cabinas y recorriendo corredores del Flier plateado sin razn aparente ms que la curiosidad 401 Ultor algo intuy que haban ms razones para expresar esa peticin y dijo: No hay problema! Arrienda los que se necesiten! En los das siguientes, el Director filmo a los actores caminando por la selva, tratando de cazar con lazos, bebiendo agua de arroyos, durmiendo en entramados de hojas y ramas. Luego, el Director Zoguarbengo dijo:- Ahora a arrendar el barco que tendr que encallar y dejarlos abandonados! Gretchen contrat el barco y desde el Flier arrendado, el Director y sus camargrafos filmaban al yate surcando las aguas, luego a los turistas saliendo del agua y caminando por la orilla de la playa. Todo esto es fcil de compilar, querido! No tendr problemas!- Avis Gretchen, quien ya haba sondeado la opinin que tena la gente en Spoon V II acerca de trabajos hechos por personas sintticas y tendra que contratar a algn Editor de filmes para que, al poner su nombre al costado del suyo en los Crditos Finales, avalara el trabajo de edicin. Era ridculo y de ms hacerlo visto desde el punto tcnico, pero visto desde el punto del pblico, era imprescindible si se quera el cien por ciento de aceptacin. El director Zoguarbengo peda y Gretchen entregaba en uno o dos das lo requerido. Ultor pudo respirar ms tranquilo cuando, a los diecisis das de filmacin, el directo Zoguarbengo le dijo: Ahora iremos a su rancho a terminar las grabaciones. Recomiendo alojar a los actores en el lugar de filmacin, para tenerles a la mano desde el alba. 402 Gretchen arrend vehculos con ruedas para alojarles y tambin baos y servicios higinicos porttiles. El Director Zoguarbengo incluy algunas escenas con ms personal, a fin de no aburrir a la audiencia con slo dos protagonistas : fueron indgenas viviendo en una aldea (que hubo que construir apresuradamente). All se mostraron costumbres ya olvidadas por la civilizacin, como compartir entre todos la comida, dormir en chozas, salir a cazar de noche y en fin, mostrar vida silvestre. Un mes despus, el directo Zoguarbengo dijo: Ya terminamos! Le he dejado muchas escenas repetidas pero con diferencias importantes, a fin de que el Editor pueda elegir entre ellas. En todo caso, estar dispuesto a repetir esas y otras escenas si se me requiere. En esto va mi reputacin. Y le ruego me llame antes de entregar su filme a la distribucin para ver si no se han hecho errores importantes. Comprendido; le llamaremos.- Dijo Ultor y Gretchen agreg: Su pago estar hecho en su cuenta bancaria.

Gracias. Y que nos vaya bien con el filme!- Dijo Zoguarbengo, haciendo leve reverencia y se fue en un Flier taxi que haba pedido. El personal artstico tambin recibi su paga, con la recomendacin de avisar si cambiaban de domicilios, por si se les requera para hacer nuevas tomas. 403 Gretchen ya haba empezado a trabajar en la edicin y haba ya contactado a un editor, llamado artsticamente Arcader, el cual vena al Flier de vez en cuando para ver los avances de la edicin. Diana llevaba a Ultor a divertirse en teatros, y cenas en lugares famosos. De ese modo, a los tres meses ya de ediciones, Gretchen y el Sr. Arcader dieron por terminado el filme. Se invit primero al Director Zoguarbengo, quien vio la pelcula y dijo: De principio, me parece bien, pero debo analizarla un poco ms. Denme una semana para ver esos detalles. Perfecto. Tiene Ud. el convencimiento de que ya vamos por buen camino?- Pregunt Ultor. As es! Pero deme tiempo para repasarlo todo.- Dijo el director y se llev una copia- Gretchen ya haba hecho el depsito de Derechos de Autor (por un ao mximo en Spoon V II) y esperaron- a los tres das, ya haban ocho indicaciones del Director, y dieciocho al finalizar la semana. Apareci muy de maana y dijo: Trabajaremos juntos! Sus dos editores y yo. Qu le parece? Y no tiene que pagarme nada. Me parece bien, pero por supuesto, le dar un aguinaldo despus de la Premiere.- Dijo Ultor. Laboraron de consuno y en realidad, el final del trabajo fue apreciado por Ultor y Diana, al comparar las dos versiones. Estamos listos para hablar de firme con los Distribuidores! Esperan la premiere.- Dijo Gretchen al da siguiente. Muy buena! O sea, esperan la crtica para hacer los tratos?- Se preocup Ultor. Son comerciantes y no artistas! Solo les interesan las ganancias!- Dijo Diana. 404 En el da de la premiere, en un cine hologrfico ubicado en el centro de la ciudad de Aciol, las luces de potentes lmparas se cruzaban por el cielo y frente al teatro estaban las cmaras de las cadenas de Holo grabacin una alfombra blanca como la nieve reciba a las estrellas, directores y productores invitados, asimismo como a los gordos distribuidores, que distribuan sonrisas estereotipadas. Es tu noche de triunfos! -Le repeta Diana y Ultor dijo: Eso lo veremos a la salida de la funcin, querida! Pero, no tena para que preocuparse: el tema encant a muchos y ver escenarios de la propia nacin les enorgulleca- fue un aplauso cerrado el que rubrico el final de la proyeccin y Ultor fue obligado a salir al escenario varias veces, a recibir homenaje. Al da siguiente, Gretchen firmo con los distribuidores por valor de seis millones de sopes, para la distribucin de ese filme por la duracin de un ao, sin participacin de utilidades de reproduccin. Has ganado cinco millones de sopes, querido! Y hay ofertas por tu hacienda que tiene los sets de la pelcula. Afirmo Gretchen. Y cuanto es lo que estn ofertando?- Se interes Ultor. Yo o sea, nosotros debemos dar un precio. Creo que ocho millones ser un nmero posible dentro del voltil mundo de las compra-ventas de inmuebles Ganars tres millones sobre el precio de compra, dos millones que ya recuperaste vendiendo productos, menos el milln de los sets, y menos los doscientos mil sopes de sueldos En total recibirs siete millones ochocientos mil sopes si vendemos ahora, en caliente por as decirlo. Y Gretchen sonrea. Vndelo! Ya conozco sus rincones, rboles y charcos! No me imagino otros tres o cuatro aos adonde mismo.- Coment Ultor.

As, en un mes, Ultor se qued de nico propietario de un Flier, de tres Asistentes Sintticos y de cuarenta y ocho millones de sopes en su caja de caudales. Viajaron al continente oriental y bajaron en la ciudad de Ceman, en la mitad occidental del continente llamado Dragn. Verdes llanuras se extendan hacia todos lados, y la agricultura prevaleca sobre toda otra forma de produccin. La ganadera era igualmente importante, todos los aos se exportaban miles de cabezas de ganado hacia las dems ciudades del planeta, pero adonde ms se enviaba a la ciudad de Aciol, por ser la ms populosa. Ultor arrendo una pequea chacra cercana a la ciudad, que tena rboles frutales de los cuales por contrato, poda quedarse con sus frutos, y as hizo por mientras estuvo all. La ciudad tena buenos centros de recreacin, museos y teatros- la poblacin gustaba de los grandes bailes, quizs porque las mujeres abundaban en todo estrato social jvenes hermosas, y mujres muy bien educadas se contaban por cientos de millares. Varias veces Ultor converso con ellas de Arte o Literatura. Con sorpresa constataba, aun entre las que no sobrepasaban los veinticinco aos de edad, profundos conocimientos en cada tema y a veces llegaba a pensar que deban tener chips de memoria adheridos a sus cerebros- pero desechaba esa posibilidad al hablar de ello con Gretchen, quien deca: Es la educacin de calidad que se imparte en esta monarqua! Gran cantidad de recursos econmicos se dedica a ensearle a los jvenes y tambin a los no tan jvenes , disciplinas que en otros lados del Cosmos civilizado apenas se tocan. Ultor era enamoradizo, pero ahora con setenta y cinco aos pocas mujeres podrn comprender su afn de apareamiento y le tomaban por un venerable productor de cine, un sabio seor dedicado al arte. Para satisfacer sus deseos, Ultor empez a visitar lugares en que con dinero poda pasar algunos momentos romnticos con Naturales mujeres jvenes, hetairas sabias en el arte de satisfacer sin contarle las arrugas al cliente. Visitando lugares alejados de la ciudad, hall un pueblo enclavado en la conjuncin de dos cadenas de montaas; por su lado izquierdo bajaba el rio Bolicanto, helado y torrentoso, no navegable y que se llevaba lejos las heces del pueblo. All se encant con una construccin de piedra, parecida a un castillo pero sin serlo; arrend all algunas de sus piezas, y departi en su comedor con la duea, su familia y los dems inquilinosdorma con la bella Diana, dejando el Flier en un lugar cercado, propiedad tambin de la Sra. Cristofina, cuidado por el doctor AB 631 y la bella Gretchen, que a menudo se les una en el da, para caminar por los alrededores. En la mesa, era raro que la Sra. Cristofina no sacara a relucir la hermosura de Diana o de Gretchen, y despus se haca explicar, por ellas, los detalles de su funcionamiento como smiles del ser humano. 407 Al poco tiempo de estar all, Ultor se hizo famoso por hablar de los dinosaurios y Diana imitaba su rugir en voz baja; ms de alguna no quera, luego, irse a su cama, por miedo a que de alguna manera totalmente improbable, se le metiera uno de esos seres en la pieza Un inquilino, de nombre Lamartino, dijo: Ud. podra traerse varios huevos y empollarlos en una granja: cobrara luego por verlo y tendra su futuro econmico asegurado! Ultor se rasc la barbilla, diciendo: Creo que no habra gran problema- aunque ac no s del nivel de oxigeno que Uds. tienen. En temperatura, creo que vamos bien, pero en Knapp hay mucha humedad, que ac escasea. La Sra. Cristofina comentaba: Y tendra que pedirle su permiso al rey Forzan! Mire que el cuida mucho la ecologa de su planeta!

Gretchen le averigu los niveles de oxgeno comparados y si haba alguna ley u ordenanza prohibiendo el ingreso de dinosaurios al planeta. El oxgeno en Knapp es del diez por ciento del que tenemos en Spoon V II Es decir, que tendrn ms oxgeno y, por ende, sus cuerpos ser vern recalentados en todo sentido.- Opin Gretchen. Igual pasara conmigo! -. Se rio Ultor, creyendo haber advertido una falla en lo dicho por Gretchen. 408 Ah, pero t eres un mamfero! No puedes compararte a un dinosaurio, que es un reptiloide. Y pensemos tambin que tu especie no es oriunda del planeta Knapp.-. Aclar Gretchen. Primera vez que escucho tal cosa! Siempre he sabido que el hombre de Knapp evolucion en Knapp de seres antropoides sin inteligencia superior.- Coment Ultor. Fue plantado all por una raza antigua llamada Los Vigilantes! Fue en cada planeta capaz de soportar la vida en su superficie, all los Vigilantes dejaron la semilla que hoy ha fructificado enormemente.- Dijo Gretchen. Los Vigilantes en ambas Branas? Y de dnde sacaron al hombre?- Pregunt Ultor. Probablemente son Uds. de su propia especie.- Dijo ella, sonriendo. Ultor se senta satisfecho con su estada en Spoon V II , porque era reconocido en la calle, despertaba sonrisas y eso le haca sentir bien. Pero, como siempre pasa, el deseo de seguir adelante no le dejo quedarse en esa complacencia y empez a pensar en traer dinosaurios a Spoon V II, y de eso conversaron sus Asistentes una noche- cuando l dorma. El amo quiere traer huevos de dinosaurios y tener un zoolgico muy especial en este mundo! Pero, ya tiene sus aos y est solo, pronto le llegara la hora de su muerte.- Dijo Gretchen. No lo creo! Ahora hay vida hasta los quinientos aos y ms, para los humanos. Y l se hizo un tratamiento, aos atrs, que le permitir vivir varias veces su edad actual!- Dijo Diana acaloradamente, porque quera a Ultor ms que a s misma. 409 El doctor AB 631 movi su cabeza negativamente y dijo: He estudiado sus clulas, he visto los exmenes mdicos, control su presin arterial, hago simulacros de funcionamiento organico creo que podr vivir efectivamente varios aos ms, pero nunca llegar a los doscientos o ms aos. Diana dijo: pero, entonces, el anuncio y pruebas de que el hombre puede durar quinientos aos lo encuentra Ud. una falacia? Gretchen comprenda la angustia de la pareja de Ultor y dijo: Aquellos que viven hasta quinientos aos no estn en este planeta, ni en los siguientes! Creo que ni en nuestro planeta de origen es para todos asequible alcanzar tal edad. Entonces, puede ir y volver con los dichosos huevos! No le quitemos el deseo de hacerlo!- Pidi Diana, y por ese motivo, al amanecer, fue la primera que le insinu que llevara a cabo su proyecto. Ultor necesitaba solo un empujn para hacer tal cosa, y dijo: Imagnate Seria yo quizs recordado por haberlos trado a este planeta! Partiremos pronto de aqu! Gretchen , que escuchaba su voz desde la cabina de mandos, se alegr de or nuevamente ese tono de voz en el hombre- vibrante de energa positiva. Salieron de Spoon V - 2 y volvieron a repasar los planetas siguientes hasta salir del sistema. En la sala panormica, Ultor se sentaba a mirar cmo la luz de ese astro se iba empequeeciendo en la distancia, y se preguntaba si lo vera de nuevo alguna vez. Intua que la aventura comenzada era para mas bien un hombre joven, dispuesto a todo con tal de triunfar 410 me hibernar! Dijo a Diana, cuando volvi a la cabina de mandos.

Muy bien, querido! Te acompaare hasta el capullo.- Dijo Diana, ocultando sus preocupaciones bajo una amable sonrisa. Alla en la cmara de las hibernaciones, Ultor daba sus ltimas recomendaciones: No te olvides de despertarme antes de llegar a Knapp! Y que Gretchen se asegure de que seremos bien recibidos! Quien sabe cual es el rey- o reina, que gobierna ahora en nuestro planeta!- Afirmo l, nerviosamente. T slo despreocpate , que nosotros nos enfrentaremos a ello lo mejor posible cuando llegue el momento!- Pidi Diana, pues una de las cosas ms importantes de estar hibernado era no entrar al capullo con una cabeza transformada en un torbellino de temores.

CAPITULO 13. DE CUCHARA 5 PLANETA 2 HACIA KNAPP EN DELTA SWASTICA.


El viaje duro seis meses y veintitrs das; al llegar al sistema planetario Delta de la Swastica no fueron abordados, pues los detectores de la Estacin Espacial en rbita al cuarto planeta demostraron que llevaba una sola persona y los dems eran sintticos. Motivo del viaje?- Pregunt una mquina desde la Estacin Orbital Regreso de don Ultor, productor de cine, despus de una gira por los planetas de la constelacin de la Cuchara.- Dijo Gretchen por el aparato comunicacional, y poco despus la autorizaban a seguir hacia Knapp. 411 Despertaron a Ultor al entrar en la rbita alrededor de Knapp. Ah, qu alivio es volver al hogar!- Comento Ultor, sentndose ante la lucerna mayor, a travs de la cual se poda ver, ocupando toda la visual, el globo Knapiano azul y blanco. Bajaron en un campo deshabitado y Gretchen busco granjas pequeas a la venta, que estuvieran en lugares agrestes, y Ultor eligi una de ellas, para conversar con el propietario, pero a la hora de mostrar documentos, el tipo dijo. Mi abuelo y despus mi padre no necesitaron mostrar documento alguno para quedarse aqu. Y yo tampoco los necesito para irme y dejarle a Ud.! Eso s, me tiene que pagar por todo lo que hay levantado con esfuerzo, que es el granero, la casa, los sembrados y las cercas. Ultor sigui buscando granjas para su proyecto, hasta que se dio cuenta de que la mayora de los vendedores eran meros ocupantes de terrenos y dijo. Ah, yo sera un tonto si les pagara a estos hombres por tierras que no son legales! Hare lo mismo que ellos en algn lugar lejano. Si quieres tener un zoolgico ac, deberas comprar un terreno, ya que a la hora de pedir permisos, se fijaran en si el lugar es legalmente tuyo. Dijo Diana, temerosa de que Ultor hiciera una mala decisin. Comprare cuando vea los resultados de nuestros intentos por empollar huevos. Sonri Ultor, acariciando a su mujer sinttica Dos das despus, aparcaron el Flier en un buen Estacionamiento vigilado, ya que la delincuencia haba llegado con los turistas, y Ultor sali con Diana a cenar y bailar en un afamado Restaurante de Oredloro. Pasearon luego por la ciudad, y Ultor notaba muchos cambios habidos durante su ausencia. Termino entrando a un lugar de esparcimiento, en el cual se sentaron a una mesa, a beber algo. 415

Noto todo cambiado! Hasta la gente se viste diferente.- Dijo Ultor a su amada. Es la moda globo! Un vestido de una pieza sin mangas, muy amplio, que cubre desde el cuello hasta las pantorrillas! As, nadie puede robarte nada con l puesto! Puedes usarlo con ropa por debajo, o sin nada! Es una tela ultra liviana que no pesa ms de trescientos gramos, y viene en todos los colores: lo bueno es que es irrompible: ni una navaja lograr hacerle un piquete! Los robos a la carrera acabaron con la llegada de esta moda!- Dijo Diana, besndole. Un hombre alto y de unos cincuenta y cuatro aos se acerc a ellos y dijo: Es Ud. el famoso productor Ultor? Su figura apareci esta tarde en las noticias, como llegando al planeta.Quin es Ud., Seor?- Pregunt Diana, ponindose en guardia. Permtame presentarme, dama y caballero: soy Vermouten, escritor y novelista! He visto sus producciones y desde ya me declaro su ms ferviente admirador! La pelcula que ms me ha impactado fue Traicin en Draco! Por supuesto, no es mrito mo tenerla por una obra maestra, ya que fue nombrada as por la crtica de cine.- Dijo Jules Vermouten. Acompenos a la mesa. Algn trago en especial?- Invit Ultor, viendo que la charla iba a durar bastante. Gracias por su ofrecimiento! Pero acabo de cenar. Acepto, eso si, su invitacin a compartir puntos de vista. A propsito, traen alguna pelcula hecha all afuera?- Pregunt Jules Vermouten, indicando con su mano al cielo raso. As es! Y espero que obtenga la buena acogida que el pblico de Spoon V II le dio.- Comunic Ultor. Magnfico! Y veremos esa pelcula pronto?- Inquiri Vermouten. Muy pronto!- Replic Diana, quien saba que Gretchen ya haba pedido citas de negocios con los distribuidores de pelculas, y esperaba respuestas de ellos. Y su ttulo es? Das en Spoon 5 2.- Y es un tema en el que se ve envuelto una pareja de turistas en ese planeta, y se aprovech para mostrar todo lo de curioso que ese gran lugar tiene.- Dijo Diana. Ah, muy bien pensado, por cierto. Yo, como escritor, tengo varios argumentos para desarrollar en pelculas hologrficas! Quedara muy agradecido si Uds. tuvieran a bien leer esos libretos y me hicieran una que otra indicacin, si fueran tan generosos. Estn a la venta, y le digo esto, adems: los vendo baratos.- Dijo Jules Vermouten, expectante. Podremos leerlos, por supuesto. Pero no le prometemos nada! Actualmente estamos interesados en otro proyecto: un zoolgico.- inform Ultor. La mirada esperanzada de Vermouten no se apag y dijo: Quien ha sido un magnifico productor de pelculas lo seguir siendo siempre! Y le agradezco su tiempo. He aqu una pldora de memoria con mis novelas: espero que le gusten. Ah est tambin mi direccin particular, por si gusta visitarme.Por supuesto.- Dijo Ultor. Bien, buenas noches! Debo irme!- Y el escritor se alej a grandes pasos De veras, podras hacer ms pelculas! Ha sido un buen negocio.- Dijo Diana. 417 Veremos que ideas proyectan sus escritos! Si son posibles de llevarse al holograma, tanto mejor!- Asegur Ultor. Tras irse de all, pasearon por la plaza mayor, llena de estatuas y fuentes de agua; policas drones vigilaban el entorno; otras esferas visores volaban por sobre los rboles, calles y pasajes- aun as, se deca que los asaltantes y ladrones se salan con la suya en un treinta por ciento. Regresaron al Flier, y all el doctor AB 631 les dijo: He recibido varias respuestas de los Seores distribuidores de pelculas! He aqu una lista de ellos!- y en una pantalla se podan leer esos nombres.

El gerente Mecobar! Veo que an te recuerdan! Pero piden ver primero que nada tu pelcula DIAS EN SPOON V II - Dijo Gretchen. Es lgico! El tiempo no pasa en balde y puede que haya perdido mi magia! - Se expres Ultor, bostezando. Estas cansado! Vayamos a dormir! Pidi Diana, y pronto el dorma entre sus brazos Gretchen respondi a los mensajes, indicando que la proyeccin la hara ella en persona y el lugar mejor para hacerlo sera en los estudios de cada Distribuidor Las respuestas le llegaron minutos despus, dando la aceptacin y pidiendo confirmacin para da y hora del evento. Gretchen acept, sonriente. Despus de hacer eso, ley los escritos de Jules Vermouten y los hallo totalmente aceptables. El contenido de la pldora de memoria era un cuento escrito, que transcribimos aqu:

CAPITULO 14. LUCHAS PROGRAMADAS


Por Jules Vermouten. Prologo. Estas luchas fueron producidas hace ya algunos aos en el planeta Veregunden, ciudad Cosmopol. Captulo 1. Foxol Dulunbentor, de veintisiete aos, reo por robo a mano armada en contra de un Flier Vagn de la Empresa de transportes de valores Subillo. Condenado a quince aos de prisin, mir al alcaide y respondi: Y que garanta tengo yo de que Uds. cumplan lo prometido? Me declare culpable hace ya tres aos, por insinuacin de mi abogado, y en vez de menos tiempo me la aumentaron a quince aos! Cmo puedo confiar en nadie ahora? El Alcaide Rutorfo Malespin rio, y su mofletuda cara se estremeca al hacerlo- era un hombre gordo, feliz de asistir a numerosas comidas gratis todos los meses. Su ayudante, Vinegroz, replic por l: No te queda otra, 2922! De no aceptar participar en ese juego, sabes que no habr otra oportunidad para ti! Foxol Dulunbentor apret los labios un instante y luego dijo: Acepto! No me queda otra! Pero pobres de Uds. si me engaan! Amenazas al alcaide? Cuida tu lengua, perro!- Vocifer el oficial de gendarmera Vinegroz, dando un golpe con su luma en una pata de la mesa. Para rubricar el acuerdo, 2922 Foxol Dulunbentor puso su ndice en el botn rojo del identificador de reos, y as el contrato electrnico quedo debidamente firmado y legalizado. Lo hizo sin leer lo escrito all: pero si lo hubiera ledo, habra sabido que el premio por ganar seria de trescientos mil sopes, que segn ese Contrato leonino, donaba al alcaide Rutorfo Malespin y, en caso de fallecimiento del concursante, el mismo personero quedaba como nico heredero del Seguro de Vida que el programa tomaba a l y todos aquellos que compitieran en el AREA COLISEO. Foxol fue devuelto a su celda, adonde le llevaron un mini holgrafo, con las bases del concurso, modos de batalla, plano del Laberinto y lugares en que podra ir hallando agua, comida, o armas. En su oficina, el Alcaide Rutorfo Malespin se dej caer en su negro silln reforzado, y el oficial Vinegroz entro a la oficina, cerr la puerta y se sent en una incmoda silla, a un costado del pantagrulico escritorio de plstico caf imitacin madera de roble.

Hecho! Si ese piojo gana, o si muere, igualmente me ganare una buena suma!- Bufo el gordo Rutorfo Malespin. Trescientos mil sopes si gana, y ciento setenta mil sopes de Seguro de Vida, si pierde.- Dijo Vinegroz. No eran doscientos mil del Seguro? Estoy descontando el sepelio. Ah! Ya me pareca raro! Hay que cuidar cada sope! Me est saliendo cara mi nueva casa en Dulutreco! Los materiales y el maestro me salen hasta en la sopa!- Bufo Rutorfo Malespin, abriendo un cajn y sacando una caja metlica. Su coleccin de instrumentos de escritura!- Dijo , como un anuncio, el oficial Vinegroz. As es! Tengo mi primera pluma! La que gane en una rifa escolar! Y la ultima es esta! De plata pura! Un regalo de la familia de un reo agradecido Que sali libre hace dos aos. y que eran cuatro! Fue una buena cosa que t le hablaras de rebaja de condena a sus familiares.Record el alcaide Rutorfo Malespin. 421 Y junto con esa pluma fuente vena algo ms!- Dijo el oficial Vinegroz. No me lo recuerdes! Gaste todo en una semana de compras! Pero mi casa ser una joya, ya vers! Con este Contrato firmado, ya puedo decir que me mudare pronto a ese palacio!- Y el Alcaide rea entre dientes, feliz de sentirse astuto. En su celda, Foxol vea las escenas de peleas, y el modo de sobrevivir en esas competiciones: stas incluan luchas, carreras y la bsqueda de objetos para ayudarse a ganar Dos horas despus, el oficial Vinegroz se acerc a su celda, diciendo:- Y, ya viste todo lo que tenas que ver, o quieres ms? Creo que ya vi lo suficiente! Pero mi estado fsico debe mejorar! Debo poder hacer ejercicios antes de irme a meter al Concurso!- Aleg el reo 2922. Ver qu puedo conseguir con el Alcaide! Tienes ocho das para ponerte en forma.- Replic Vinegroz , alejndose por el pasillo. Poco despus, otros gendarmes le llevaron al patio de la crcel, en donde Foxol comenz a trotar alrededor del permetro, hasta caer al suelo, muy cansado. Ya, prate! A descansar a tu celda!- Le dijo uno de los gendarmes, y le escoltaron a su celda, en donde se tendi en el jergn, transpirando por el ejercicio. Repiti igual formula todos los das, hasta que lleg el momento de presentarse al Concurso: all lleg con su escolta de gendarmes, para competir y ser filmado hologrficamente, para placer visual de todos los abonados al Canal de la Competicin. La ley en Veregunden permita a los reos el tratar de obtener la libertad a travs de concursos muy peligrosos, y as proveer de voluntarios a esos espectculos de GORE, o sangrientos. Ya dentro del Laberinto, una voz dijo, a travs de un parlante: Primera prueba: lucha contra los Asaltantes Blancos! Y el corredor desembocaba en una sala oscura, pero pronto luces estroboscpicas empezaron a dar sus relmpagos intermitentes y vio Foxol Dulunbentor un bastn en el centro de la sala. La voz del encargado del espectculo reson desde un parlante, diciendo:- Coge la barra y defindete! Foxol Dulunbentor corri hacia el bastn, pero aparecieron dos hombres de blanco- sus rostros cubiertos con capuchas, y le dieron en el pecho y espalda, botndole al suelo con dolor. Se puso en pie: vea a los dos atacantes, que se haban retirado hacia los muros, y esperaban por su segundo movimiento en vez de volver a tratar de coger el bastn, Foxol Dulunbentor corri

hacia uno de ellos, y aunque logro coger al hombre por el cuello, el otro le dio un bastonazo en la cabeza, que le hinco de rodillas en el suelo- otra vez los dos hombres se alejaron, esperando. Se puso de pie , pensando en que sus tcticas hasta entonces haban fallado, y por ello dio en correr en crculos, para as acerarse al bastn, que le esperaba al centro de la pieza, y que se iluminaba cada vez que las luces se encendan acompasadamente. Recibi docenas de golpes antes de lograr coger ese bastn: ahora se senta ms seguro con l en la mano, y sin dejar de correr, fue atinando golpes 423 Hasta que dio en plena cara a uno de sus contrincantes, que cay al suelo aullando de dolor. Cogi Foxol el bastn cado desde las manos de ese hombre, pero en ese momento recibi un fuerte golpe en las costillas, que le dejo sin habla. _Sinti la risa de su atacante, quien se puso frente a l, levantando su bastn para dejarlo caer sobre su cabeza, pero Foxol fue ms rpido y golpeo con los dos bastones la zona ergena del hombre. Este dio un terrible aullido y cay al suelo, pataleando Foxol senta su cuerpo apaleado y con la furia que le estaba consumiendo, golpe a los cados por turno, hasta que se le cayeron los bastones al suelo. Se encendieron las otras luces con que la pieza contaba, y la voz desde el parlante dijo: Bien hecho, 2922! Has pasado la primera prueba! Tendrs una hora de plazo para prepararte para tu nuevo desafo! Y varios guardias, con bastones electrnicos, le guiaron fuera y hasta una Enfermera. All dos mujeres curaron sus heridas y le dejaron reposar en la camilla. La hora de descanso se le hizo poca; vio a los guardias, que volvieron a llevarle al pasillo y enfrentar la misma sala en que haba estado recibiendo tantos bastonazos. El locutor dijo: Te defenders de hombres con espadas; pero no estars inerme! Hay dos cuchillos para ti. Y por ello, un guardia se aproxim con una caja negra de un metro de largo, dejndola a sus pies; se agach Foxol y abriendo la tapa pudo ver que all haba dos cuchillos de ancha hoja, con filo por un lado y tipo serrucho por el otro. Los guardias le pusieron dos hombreras con forma de globo en cada brazo, que le protegeran hasta ms abajo del codo. Cuando las luces parpadeen, t entrars a esa sala! Buena suerte, 2922!- Dijo el locutor, y ya nada ms se poda escuchar all, pero por supuesto y para el pblico, el locutor seguira hablando y narrando las peripecias del combate. 424 Entr Foxol a la sala- las luces se prendan y apagaban.- adonde no haba habido nadie, de repente aparecieron dos guerreros: llevaban vistosos cascos, hombreras metlicas y en el pecho un disco plateado, que les protega el corazn, pulmones y vsceras. Yiaa!- Grito uno, blandiendo una espada, y atac. Los cuchillos paraban los golpes, pero el espadachn poda alejarse mucho ms que Foxol, ya que sus cuchillos median solo cuarenta centmetros de largo. Giraban como danzarines, y el entrechocar de los aceros sacaba chispas, visibles en los lapsos de oscuridad. Foxol paro un golpe y con su otro pual dio feroz corte en la pierna de su adversario, que dio un grito, soltando su espada. Foxol esquivo un ataque directo del otro espadachn, y cogi la cada espada-. Con un movimiento en redondo, cogi desprevenido al que estaba cerca, y le corto un pie, que qued colgando de los cinturones que sujetaban el calzado- caa al suelo, cuando el otro contrincante dio de lleno en el rosto a Foxol, lanzndole a un rincn. 425

Medio aturdido, Foxol espero la estocada final, pero el segundo guerrero le buscaba con la vista y no consegua verle aun. Aprovech esto, para saltar sobre l, cuchillo en mano: se lo enterr en la espalda, cayendo ambos al suelo. Volvi a enterrar ese cuchillo en la espalda, retorcindolo- Foxol senta pegajoso el mango del arma y era por la sangre que sala de las heridas: el guerrero ya no se mova. Se encendieron las luces, y dos guardias se llevaron a sus contrincantes. Otros llevaron a Foxol a la Enfermera. A las dos mujeres se les agrego un hombre, quien ayudo a restaar los cortes en el cuerpo de Foxol, y tras sacar sus hombreras de proteccin, le dijo: Ya dista prueba de valor! Mejor retrate! Lo que has pasado no es nada con lo que sigue en el Programa! Foxol deneg con la cabeza, enojndose: ningn doctor le iba a decir a l qu hacer, ahora que iba ganando! Descanso all dos horas y entraron los guardias nuevamente; les sigui hacia el pasillo: le dola todo el cuerpo y pareca estar en medio de un sueo. La voz del locutor lleg otra vez a sus odos, diciendo: Ahora cogers un arma que hay en un costado de la sala. Se abrir una puerta y debes salir por ella. Cuidado con detenerte! La rapidez podr salvarte! Entro Foxol a la sala, y a pesar de las luces cambiantes, logro divisar un sable, apoyado contra el muro de la derecha. Al tomarlo, ste cort un delgado cable, y una puertecilla se abri de inmediato: muchos gordos insectos entraron por all: tenan largas pinzas, puntudos hocicos, y mucha hambre de carne. Varios corrieron al sentir olor a carne y transpiracin, que provenan de Foxol Este sali de all corriendo, y dando golpes a esos insectos, que trataban de sacarle pedazos. Dos de ellos lo consiguieron, y al seguir Foxol por el corredor que se haba abierto al otro extremo, iba dejando un reguero de sangre, roja y caliente, que esos insectos chupaban con fruicin. Foxol corra ahora por el pasillo, y los insectos quedaron atrs; al dar una curva, se enfrent a una serpiente, que siseo ominosamente: era de color verde en eu lomo y plateada por su parte inferior: media, al menos, tres metros de largo. No haba modo de pasar por su lado, y daba coletazos, iracunda. Foxol dio varios golpes con la cimitarra y logro cortarle la cola: esto hizo que la bestia saltara lateralmente en el aire: los insectos carnvoros llegaban al lugar y Foxol deba luchar con todos ellos. La culebra dejo caer su cabeza y los insectos se cebaron en su sangre, mientras el hombre sala de all a toda carrera: entro a la siguiente sala, la cual tena una alta temperatura. La puerta por la que haba recin pasado se cerr y ah qued atrapado Foxol. T Tras unos segundos, se dio cuenta de que no lograra resistir mucho tiempo en esas condiciones, y comenz a golpear en los muros con el arma, hasta que un panel cedi, entrando por ah una fresca corriente de aire: agrando el agujero a mandobles, sintiendo quemarse su brazo al roce con el aire ardiente. 427 Se lanz por la abertura y cayo a un tanque de aguas oscuras. El alivio en su carne fue instantneo; vio una escalerilla en un extremo y camino hacia all con el agua a la cintura. De pronto not protuberancias en el suelo. Un tentculo se elev a su lado y luego otros. Frente a si vio alzarse una cabezota negra con un solo ojo, y el resplandor amarillento de su hocico corneo de un pulpo monstruoso. Salto hacia arriba y dejo caer la cimitarra sobre esa cabeza, que estallo en un lquido verde y viscoso, que se esparci por el agua, mientras a su alrededor caan los gruesos tentculos , levantando olas. Sali de all escaldado y resbaloso; la cimitarra resbalo de su mano y se hundi hasta el fondo del estanque.

Foxol se tendi en el suelo, ya fuera de la piscina, esperando no ser atacado por otra alimaa, cuando una voz, proveniente de un parlante ubicado en una muralla, deca: Bravo, 2922! Has logrado pasar res pruebas ms! Irs a descansar por ahora! Maana proseguirn ls pruebas en nuestro programa de concursos! Cuantas pruebas ms faltan para el final?- Pregunto Foxol, pero del parlante no obtuvo la respuesta, ni tampoco de las bocas de los guardias que le sacaron de all y que lo guiaron hasta la Enfermera. Las enfermeras le curaron las heridas, aplicaron cremas, pero no respondieron a sus preguntas. Le indicaron que deba descansar en esa camilla. Fosol as lo hizo, porque se senta muy adolorido. Horas despus despert y hallndose aun all, se sent en la camilla, viendo que estaba solo. Camino hasta la puerta, la cual estaba cerrada por fuera. Se devolvi a la camilla: si bien poda ir y venir por la pieza, no poda salir de ella, pues no tenia ventanas por las que saltar. Se recost nuevamente, decepcionado por lo que le estaba pasando. Al amanecer, las dos enfermeras llegaron con el mismo hombre que le hablara antes: ste vena con el ceo fruncido, y si bien no le respondi pregunta alguna, un rato despus se acerc y le dijo en un susurro: Te llevaran al bosque: all te trataran de matar diez guerreros, que estarn bien camuflados. No huyas: enfrntalos. Huir es imposible! Y se alej, sin decir ms. Foxol se inquiet sobremanera: diez hombres armados, entrenados y con ganas de matarle no eran ninguna buena noticia. Se pregunt si le daran de comer antes de partir: cuando le sacaron y le metieron en un vagn Flier, tuvo la respuesta. El vehculo avanzo rpidamente por sobre los techos de las construcciones de la ciudad de Cosmopol y en contados minutos llegaban a un estudio de filmacin de trescientas hectreas , con pantanos, bosques, puentes, estanques de agua y todo lo necesario en los tres grandes edificios que albergaban bodegas que recreaban lugares tanto inhspitos como de gran agrado y belleza. Pero no era a los pabellones bellos a lso que llevaban a Foxol. Era a los bosques y pedregales. Ahora, a correr en lnea recta! - Le dijeron a travs de parlantes. Si no te alejas de la recta, 429 Llegars a un muro de piedra, debes subirlo, llegar arriba, correr a cualquiera de los extremos, en donde terminar tu concurso en este programa. Buena suerte. Maldito!- Grit Foxol, y comenz a correr por un pedregal: ms all haba un foso y un bosque al fondo. Antes de llegar al foso, una jaura de toquisaurios le sali al paso y debi correr por el borde para evitarles; recibi varias mordidas antes de lanzarse al foso. Contrariamente a lo que haba supuesto, el fono no tena gran caudal de agua y ms bien era un lodazal, en el que casi queda sepultado: arrastrndose por su superficie llego al costado opuesto y ya los toquisaurios venan por sobre el barro hacia l. Corri, resbalndose por el lodo pegado a su calzado y se adentr en el bosque, corri en zigzag: pronto perdi a sus perseguidores, aunque oa distintamente sus chillidos. Cogi una rama, quebrndola y la blandi como garrote, preparndose para lo que posiblemente le tenan preparado. Vio a dos drones volar con cmaras, filmndole: se movan como lucirnagas, buscando siempre nuevos ngulos. Entre dos rboles vio a una figura de un hombre armado con una espada recta; ste le cerr el paso. Se acerc a l, dispuesto a luchar: el espadachn dio el primer golpe, que par con el garrote, del cual le qued solo un trozo en la mano: se lo arroj al hombre, el cual segua rindose con una risa cavernosa, mientras mova su espada en molinete. 430

Foxol vio venir a los toquisaurios por un costado, y corri en diagonal tratando de alejarse: el hombre, siempre riendo, le persegua, sin darse cuenta de que tambin l era perseguido Los toquisaurios salgaron sobre el espadachn, quien dio un grito y comenz a pegarles con su filosa espada, momentos que aprovecho Foxol para correr nuevamente en la direccin correcta. Llego al muro y escalo trabajosamente hasta llegar a la cima, veinte metros ms arriba; luego se esforz en avanzar por su delgado grosor, que en algunas partes era de menos de diez centmetros, obligndole a avanzar a horcajadas. Al llegar a su extremo, que tena una base circular, se detuvo, expectante. Desde el horizonte, adems de los drones voladores que siempre anduvieron cerca, llegaron varios Flier de la productora de holografas y hasta con msica subieron a Foxol a bordo de uno de sus vehculos, para llevarle de regreso al estudio central. En viaje, una enfermera le limpio y curo heridas viejas y nuevas; ya en el edificio central, pudo tomar una ducha de agua caliente y jabn; nuevas ropas le fueron dadas y con grupos de caras sonrientes, se enfrent con el mismo locutor que haba estado monitoreando y alentando su penoso y doloroso avance. he aqu al ganador del Concurso Busque su Libertad! Reo 2922: ahora exonerado del resto de su condena y desde ahora Don Foxol Dulubentor! Se le sacaron las pulseras de la crcel: aquellas que indicaban a cada momento adonde se encontraba y se le regalo una maleta conteniendo calzado, ropa y algo de dinero. Tras hacer un gesto de despedida, Foxol fue guiado hasta la calle, y dejado ah aspiro el aire de la noche: era libre al fin! Fin. Gretchen dijo a Ultor: Es un tema fcil de filmar. Yo le agregara algunos tramos romnticos, o las mujeres se rehusaran a ver la holografa. Un enamoramiento mutuo con una enfermera, la muerte de un compaero y ya mejorara bastante. Cmprale el derecho de autor al escritor y de ah en adelante empezaremos a planear como hacer una pelcula.- Pidi Ultor, y Gretchen hablo por el aparato de comunicaciones hologrficas con el Sr. Jules Vermouten. Nos interesa su guin: el Sr. Ultor quiere comprarle los derechos de autor de su cuento Luchas Programadas.- Afirm Gretchen. Ah, muy bien! Pido trece mil sopes por el derecho de autor!- Dijo Vermouten, alegrndose. Pase a las trece horas por la direccin que aparece en su aparato de holografas, y finiquitaremos la compra.- Dijo Gretchen. Ya veo! Perfecto, all estar!- Dijo el escritor, tomando nota de la direccin, que estaba apareciendo en su holgrafo, por manipulacin de Gretchen. Ultor ley el guion ese da y dijo. Es bien corto el guion como para durar una hora cincuenta minutos! Vamos a tener que agregarle mucho. Gretchen demoro dos das en poner el guion a nombre de Ultor, y dijo: Creo que podramos agrgale las escenas de captura de los huevos de dinosaurio! Como que el protagonista era un zologo antes de caer en la crcel. Haz lo que sea mejor! Maana iremos a recolectar huevos para nuestra granja.- Dijo Ultor. 432 Sera una operacin riesgosa: quizs fuera bueno contratar algunos Asistentes extra.- Opin Gretchen. Qu va a ser peligroso! Lo haremos nosotros mismos!- Se rio Ultor, sentado en la cabina de mandos.

CAPITULO 15. EL ZOOLOGICO DE ULTOR.


Se dirigieron al norte: apenas unos cientos de kilmetros de Oredloro, y ya no se vean ni casas ni chacras. Era la orden de la monarqua en Knapp: no poblar los campos, para dejar a los dinosaurios la libertad del territorio. Tampoco se aceptaban ya expediciones de caza; si bien no detenan a nadie en el terreno, s lo vigilaban desde satlites: el precio de la multa era para dejar en la ruina al ms poderoso, en tanto que si el cazador era de escasez de recursos, sus sueldos eran recortados de por vida y su existencia pasaba a ser la de un verdadero esclavo. Bajaron cerca del rio Abu; no hicieron gran cosa excepto buscar huevos. Segn sus Asistentes, la ley del monarca nada deca de llevarse huevos de dinosaurio. Y aprovechando ese lapsus en la preservacin de las especies dinosuridas, Ultor poda hacer negocios sin problemas. No fue poco lo que hallaron: haban huevos de Fulengia, Datuosaurio, Diracodon, Licorinos, Griposaurio y Pokilopleuron. Una lista nada despreciable, verdad?- Pregunt Ultor, y Diana repuso: Y en solo escasos centenares de metros! Dime cuanto duraran los embriones?- Pidi Ultor. Gretchen dijo:- La duracin del viaje es menor a la duracin del embrin congelado. Pero 433 Vamos a necesitar animales que debern recibir los embriones para nutrirlos. Diana le acarici el rostro a Ultor, diciendo: Los embriones son recolectados en una solucin salina buffer fosfato suplementada con un uno por ciento de suero o en cero punto uno por ciento de albumina srica. Luego de localizados, se los coloca en albumina srica PBSS con un porcentaje mayor de suero, al diez por ciento o al veinte por ciento, o albumina al cuatro por ciento. Permanecern en este medio a la temperatura de veinte a veinticinco grados centgrados hasta la siguiente manipulacin. En nuestro caso, los embriones debern ser mantenidos a menos ciento noventa y seis grados centgrados y pueden durar ms de doscientos aos. Hay que recolectar y apresurarse en congelar , y me refiero a horas: ms de tres horas de demora, la viabilidad embrionaria disminuye mucho. Es decir, hay que irlos llevando de inmediato a laboratorio y luego a enfriar! Congelar.- Corrigi Diana, rindose. Y hay que deshidratarlos parcialmente antes de la congelacin a fin de evitar la formacin de cristales que lesionan los blastmeros. Dijo Gretchen. Y hay mucho trabajo que hacer, segn Uds. me dicen!- Se alarm Ultor. Evidente que deberemos usar crioprotectores. Permeables como el glicerol, dimetilsulfoxido (DMSO), 1-2 propanodiol, etanol, y otros alcoholes.- Dijo Diana. Y otros crioprotectores impermeables tales como polivinilpirrolidona (PVP), sucrosa, glucosa, y otros azucares.- Agreg Gretchen, asustando ms al pobre Ultor, quien de esto era totalmente ignorante, pero se repuso y dijo:- Veo que tendr que preguntar si tenemos tamao laboratorio! No lo tenemos!- Dijo la voz del Dr. AB 631, desde una pantalla parlante, ubicada en el muro izquierdo de la cabina de mandos. 434 Y ahora me lo dicen, que estamos aqu!- Se enfad Ultor. No se enoje, Sr. Ultor! Aqu llegamos a buscar huevos! Los llevaremos en la nave hasta Oredloro: all haremos la extraccin de embriones! Y el posterior congelamiento!- Avis el Dr. AB 631.

Diana dijo: El huevo consta de cscara, membranas, envoltura vitelina, saco areo, Calaza, albumina, vitelo. Se comienza el desarrollo con la formacin de un surco vertical en el blastodisco; el segundo surco se cruza perpendicular con el primer surco, luego se sigue fragmentando y al final se forman muchas clulas, de ah sigue esto y se forma la blstula y el blastocele. Sigue con la gastrulacin, la nerula, nudo de Hensen, pliegues neurales, placa, cordn neural, aparecen los somitas y se van diferenciando los rganos del cuerpo. Ultor se sob la barbilla y dijo: Y qu tal si incubamos los huevos, criamos a los ejemplares durante el vuelo y al llegar a Spoon V II ya los tenemos andando? Gretchen se rio, y Diana dijo: Criar dinosaurios en vuelo? En veintin das se nos nacen los ejemplares; en un mes ya tendran un tamao de metro y medio de largo; a los tres meses serian de cuatro metros los ejemplares de especies grandes, y en seis meses ya no cabran por la esclusa mayor!- Anuncio Diana, sonriendo. O sea, es inviable!- Dijo Ultor, echndose para atrs en su silln. Claro. Lo que tenemos que hacer es conseguir embarcar los embriones congelados y viajar.Coment Gretchen. 435 Ultor las miro, diciendo: Y que tal esta otra idea: los dejamos nacer ac, y luego de dos o tres semanas los metemos a las capsulas de hibernacin? habra que modificarlas.- Coment Gretchen. Es algo que podemos hacer.- Dijo el Dr. AB 631, desde la pantalla en el muro. Y a cuntos podramos llevarnos de ese modo?- Pregunt Ultor. Tenemos diecisis capsulas de hibernacin.- Coment Gretchen. El doble sera mejor. Treinta y dos ejemplares machos y hembras, para que procreen all en Spoon V II.- Coment Ultor. Consultare por cmaras de hibernacin para animales! Son menos complicadas y menos costosas que las construidas para llevar personas.- Dijo Gretchen, dedicndose a buscar datos en el aparato hologrfico. Diana dijo: Sera importante mantener el navo bien esterilizado. Sellar el lugar en que llevemos la carga animal. Ojala no me salga muy caro!- Dijo Ultor, y para su contentamiento, las capsulas de hibernacin para cien animales costaba trescientos cuarenta y cinco mil sopes, y el sistema de esterilizado y aireacin a pruebas de grmenes slo ciento veinte mil sopes. Ultor anoto estos gastos en su libreta y all estuvo anotando, despus, todo lo que se inverta en su nuevo proyecto: el gran zoolgico de los dinosaurios! Estos trabajos tomaron un mes: luego Gretchen dijo: Iremos nido a nido! Los retiraremos, los desinfectaremos y los congelaremos en las capsulas! Tendremos a ms de cien dinosaurios vivos, si todo sale bien!- Expres Ultor. Volvieron a la selva y aterrizaron en un lugar boscoso- era posible hacerlo, dada la pequea dimensin del Flier plateado. Estamos a ochocientos metros del lugar anterior!- Inform Diana, mirando los instrumentos. Iremos a por los huevos!- Anuncio Gretchen, y junto al doctor, salieron por la esclusa; Diana se qued en el sector de desinfeccin, y Ultor cerca de la esclusa, que cerr para evitar la entrada de insectos voladores, pero siempre viendo hacia fuera por una lucerna: bosque poblado de grandes rboles, helechos gigantes y ya teido de sombras, pues se acercaba la noche. Gretchen y el doctor avanzaban de prisa, tratando de no quebrar ninguna rama con sus calzados, y aprovechando troncos cados para caminar por sobre ellos, a fin de no meter ruido. De pronto, ella se detuvo y el doctor vio a un Dolicosuco, detenido entre dos rboles: pareca otro rbol ms,

rugoso y verde, pero su cabeza se mova lentamente de un lado a otro, tratando de captar sonidos o imgenes. Estaba cazando. Gretchen dijo, por radio: Doctor, no podemos seguir adelante! Giraremos por detrs de este bruto y siempre alerta por si vemos algn nido. 437 As lo hicieron, y a poco andar hallaron seis huevos de Licorinos recin puestos. Con calma! La hembra debe haberse ido al rio a beber, tras haberlos puesto!- Dijo el Dr. AB 631, y con mucho cuidado cogieron cinco de ellos- en homenaje a la hembra, no le sacaron todos, para no dejarla, segn haba dicho Diana, colapsada de dolor; guardaron los dems en bolsos especiales que portaban para el traslado. Y es que se saba, por estudios ya de larga data, que las hembras, al perder sus huevos, pasaban largas temporadas guardando luto, en forma de no permitir ser inseminadas en sus pocas de celo. Volvieron a la nave de inmediato, cruzndose en el camino con Coelophysis, que les quedaron viendo, pero al no percibir olor orgnico alguno, se alejaron lanzando sus peculiares chirridos. Ya en la nave, depositaron los cinco huevos de Licorinos en la congeladora y Diana enseo el procedimiento a Ultor, que quera ir aprendiendo el arte del traslado de huevos congelados de un lugar a otro. Volvieron a salir y esta vez no hallaron al temible Dolicosuco en su camino; llegaron hasta la ribera del rio, y vieron a un grupo de grandes Talaruros abrevando. Enormes animales! Quizs tengan un nido cerca!- Coment el Dr. AB 631, y hacia all se fueron, pero manteniendo doscientos metros de distancia a la orilla del rio Abu. Cuando pasaban por una fronda de helechos, Gretchen lanz una exclamacin, diciendo: Huevos de Hepstasteornio, que es un pequeo carnvoro bpedo! Se aproximaron el Dr. AB631 y la bella Gretchen, y miraron el hallazgo: ocho huevos muy redondos , de caparazn rugosa y de color marrn. Son huevos de Hepstasteornio, a no dudar! Seis das desde que han sido puestos, segn veo. Espero que la madre no ande cerca. Los Hepstasteornio son muy celosos de su territorio, y ms si nos ven aqu, cerca del nido. Deca el Doctor AB 631, agachado ya y cogiendo uno. Pesaban trescientos gramos cada uno y otra vez dejaron un huevo para no cortar el proceso natural de crecimiento de la fauna animal, y por supuesto, para no estresar a la madre Hepstasteornio si era esto posible. Caminaban sigilosamente con su tesoro de ovoides, cuando se detuvieron, al ver un insecto de un metro de ala, volando entre los rboles. Sus alas eran tornasoladas y su cuerpo de un verde brillante con franjas negras. Una vez se hubo ido, los dos Sintticos prosiguieron su camino, comentando: Un zoolgico de insectos vivos! Sera una exquisita labor y un buen espectculo. S, doctor, pero requerira mucho trabajo mantener en salud las pupas! Ya la hora del apareamiento, cientos de malas cosas generalmente ocurren, que hacen perder el noventa por ciento de las cras!- Dijo Gretchen. Ah, pero en un recinto cerrado, las cosas seran ms asequibles de lograr! Campos de fuerza, o barreras de vidrio (que son ms baratas), mantendran a los especmenes sin posibilidad de escapar! O de ser contaminados por exo-atmsferas.- Adujo el doctor AB 631. Dejaron los huevos en el congelador, y volvieron a la jungla. Ya era de noche y las grandes bestias herbvoras se haban retirado del agua y formaban grupos para pasar la noche. 439

Hallaron pequeos huevos de Coelophysis entre las hojas de acanto, y las pusieron dentro de dos cajas para huevos; sumaban doce. Como aun no completaban la capacidad de carga, siguieron caminando; escucharon el primer pavoroso rugido de un Tericinosaurio, carnicero del bosque, y de sus semejantes; para cualquier ser vegetariano o para un mamfero, ese bramido mezcla de ira y odio le habra clavado las patas (o pies) en el suelo por varios segundos; tal cosa no ocurra con los dos sintticos, que en vez de sentir temor, analizaban la distancia del objeto productor con mucha certidumbre. Un kilmetro, direccin nor noroeste; dira que es un Tericinosaurio o un jiangjungmiaosaurio.Coment el Dr. AB 631. Creo que es un Tericinosaurio.- Dijo Gretchen. Definitivamente un Tericinosaurio, viejo y de ocho metros de altura.- Opin ahora el doctor, pues el animal haba vuelto a dar un bramido. Evitaron ir en esa direccin, y pronto vieron un solitario huevo de ophisthocoelicaudia de ochenta centmetros de alto, veintids centmetros de ancho en su parte media, y reposando de costado. Gretchen lo tomo en sus manos y dijo. Dos kilos diez gramos. Debe llevar aqu al menos quince das!. Avis el doctor AB 631. O quizs veinte. Llevmoslo de urgencia a la nave! Debemos congelarlo de urgencia.-Dijo Gretchen, caminando ya. Don Ultor estar feliz de ver nuestro hallazgo!- Afirm el doctor. Yo no s por qu t le sigues diciendo Don a Ultor! No te has fijado que ni Diana ni yo le tratamos de Don?- Pregunt Gretchen. Quizs sea porque nunca me he acostado con l. Replic el doctor, caminando a su lado. Gretchen y Diana (que oa por el sistema de radio emisiones) rieron de su salida; como sombras caminaron de regreso al Flier a travs de la noche Ultor trabajo junto a ellos en la refrigeracin, escuchando lo que vieran en el bosque, gracias a sus ojos con capacidad de ver en el infrarrojo. Este huevo de ophisthocoelicaudia estaba cubierto de ramitas y hojas; pronto estar listo para eclosionar, as es que es lo primero que estamos congelando.- Dijo Gretchen, manipulando lo mencionado. Los ophisthocoelicaudia son generalmente escasos y si como Uds. vieron, solo pone de a un huevo por vez. Se entiende su poca progenie actual, debido a eso.- Dijo Diana, quien lea en su memoria positrnica. Al da siguiente, y para no despertar de su sueo a Ultor, solo salieron del Flier Gretchen y Diana; con cajas dispuestas a sus espaldas para empezar la recoleccin del da. Seres voladores aleteaban por sobre sus cabezas, algunos de ellos llevando alimaas para dar de comer a sus cras hambrientas; un arroyo que pasaba entre gruesos troncos de altos rboles, pastos y un arenal de doscientos metros de longitud, y varios kilmetros de largo, dividan las floresta den aquel sector: atravesando una arenal, bajaban por entre montculos de endurecida arena, y Diana se resbal en una superficie ms dura y lisa; observo aquello 441 Y descubri un huevo semi enterrado en la arena, grande de un metro. Escarbaron a su alrededor, y entre las dos mujeres sintticas lo trasladaron, paso a paso, hasta el lejano Flier, accin que habra dejado agotados a dos hombres, pero que a ellas solo le causaban placer por su deber cumplido. Es enorme!.- Dijo Ultor, al verlas en la labor de congelarlo. Cmo supiste que estbamos aqu?- Pregunt Diana, dndole su beso de los buenos das. El Dr. AB 631 me aviso de su descubrimiento! Y, de qu especie se trata esta vez?- Pregunt Ultor.

No lo sabemos an! Esta forma de huevo no est en nuestros archivos. Aviso Diana. Ah! Una especie extica! La cuidaremos con toda clase de precauciones!- Afirm Ultor. En las siguientes expediciones siguieron sacando huevos de sus nidos hasta llegar a los cuatrocientos huevos en total. En ese momento Ultor decidi partir hacia Spoon V II. 441

CAPITULO 16 EL VIAJE de Knapp a Spoon V II.


El viaje se hizo nuevamente en seis meses y doce das; Gretchen y los otros dos Asistentes se encargaron de maniobrar el Flier ensu ruta, de reparar desperfectos y de aterrizar en Cuchor , ciudad en la que vivian menos gentes que en Aciol, pero que a la vez tenia un astropuerto y todas las comodidades de la poca. Ademas, en las cercanas haban chacras y haciendas en que llevar adelante el proyecto. Despertado de su largo legargo, Ultor acepto la indicacin de sus ayudantes, comprando en el sector Este dela ciudad de Cuchor (a treinta kilmetros de ella) un terreno de cien hectreas, que comprenda un cerro boscoso. A los pies de este cerro se establecio Ultor, construyendo un edificio para albergar los futuros ejemplares de dinosaurio, en donde se dieron a la tarea de terminar la incubacin de los huevos trados desde tan lejos. El primer ser salido del cascaron fue un ejemplar de Licorinos, el cual deba ser amamantado con leche natural. Gretchen compr seis bisontes hembras con sus cras y de ellas se les dio el nutrimento diario. Pronto ya haba una docena de Syntarsus y cuatro Pantydracos, y las eclosiones proseguan. En las bodegas tres y cuatro se fueron acumulando los ejemplares y al trmino del proceso, trescientos noventa y seis dinosaurios paraban sus colas, ante el regocijo de Ultor. Seis huevos no eclosionaron, aunque de ellos se sacaron los ejemplares y recuperados medicamente dos ejemplares, uno fue un Asanosaurus y el otro el nico huevo de Ophisthocoelicaudia. Antes de que el lugar se hiciera poco, se construy una bodega bastante grande y alta en que albergarles. El valor de esa propiedad era bajo, ya que era pedregoso y de pocas aguas, y costo seis millones de sopes, y aunque ya haban algunas construcciones bsicas, estas quedaron prcticamente si ocupar. Ultor compro manadas de venados y bisontes, repartindolos entre los dinosaurios vegetarianos, a fin de entorpecer posibles fotos tomadas por el gobierno de Spoon V II desde el aire. Los carnvoros fueron colocados en cercados con forma de rectngulos, separados de uno en uno y con altos techos formados por ramas y hojas, ocultando sus figuras a posibles satlites espias. 2Es aqu mismo que haremos nuestro Zoolgico! No anunciaremos a los dinosaurios como tales: mostraremos las fieras de este planeta, y tambin a nuestra fauna de Knapp.- Dijo Ultor. Diana miro las techumbres y dijo: Pero, amor, quien querr venir de la ciudad a solo ver animales? El doctor AB 631 coment: Hay que hacerles un lugar de encuentro, mesas y sillas en donde beban y se refresquen- en donde coman y se sientan contentos.-

Gretchen dijo: Hasta un hotel se podra ir construyendo paulatinamente, comenzar con un hotel sencillo, para pasar la noche, y aumentar su capacidad a medida del ingreso de las ganancias.444 Ultor pens, en ese momento, que era esto una gran aventura y agrego: tendremos la exclusividad de estos animales! Nadie, ningn otro, podr mostrarlos ms que nosotros! Necesitaremos guardias, da y noche, y establos que se cierren por las noches- vehculos areos para patrullar el entorno: empleados! Gasto tres millones de sopes ms para implementar lo dicho en su forma bsica; hizo cabaas para empleados, y Gretchen tramito y obtuvo permisos para la exposicin de animales, venta de productos alimenticios, recuerdos y por orden de Ultor, ni una gota de alcohol iba a ser comercializado en su Zoolgico. Tras un mes de avisos en los medios noticiosos, el vagn Flier del Zoolgico Ultor comenz a funcionar llevando por tres das totalmente gratis a la gente de la ciudad de Cuchor al lugar, aunque bebidas y comida deba ser pagada por los alegres y sorprendidos visitantes. Fue tan grande la excitacin que los asistentes volvan a sus hogares comentando lo nunca antes visto, y creando en sus vecinos el deseo de ir tambin a ese lugar fantstico. Una Compaa de transportes se asoci al proyecto y sus naves amarillo y rojas llevaban un rio de clientes , que pagaban solo cincuenta sopes por el viaje, y cien por la entrada , con derecho a estarse todo el da all, si ese era su gusto. Ultor llevo a tener ochenta empleados atendiendo y cuarenta vigilantes. Al nico Flier de vigilancia se agregaron dos de turismo: los visitantes tambin podan ver los animales desde el aire y dar una vuelta por sobre los carnvoros, ubicados en una quebrada alambrada cercana a los establos de los vegetarianos. En tres aos la empresa de Ultor se haba transformado en un megaproyecto, que todo el mundo comentaba y admiraba. Loa animales, aclimatados all sin problemas (porque su cuidado sanitario y dietario lo llevaba en forma estricta la bella Gretchen), se multiplicaban: los grandes carnvoros debieron ampliar su hbitat, para lo cual se ocup un buen terreno despus de ese lugar de la quebrada, construyndose grandes y fuertes rejas de acero en rededor. Los visitantes podan verlos caminar sueltos en sus amplios terrenos: vehculos areos se estacionaban en el aire y desde sus ventanas admirados turistas miraban a los Coelophysis, Massospondylus, Sarcosaurus, Procompsognatus, Staurikosauros, Syntarsus, Chindosaurus devorando su comida tres veces al da. Esta comida era cazada por los mismos carnvoros y se trataba de venados, bisontes y caballos de la fauna nativa del planeta Cuchara V II. A los cinco aos de haber comenzado con su Zoolgico cercano a la ciudad de Cuchor, Ultor tena en su cuenta bancaria ochocientos millones de sopes y ms de trescientos cuarenta millones de sopes en infraestructura hotelera, rejas, vehculos y treinta y nueve personas sintticas de su propiedad. Fue en ese quinto ao, al finalizar la mejor temporada de su historia, que el Zoolgico Ultor comenz a recibir crticas condenatorias por parte de algunas empresas noticiosas , grupos ecologistas y gente envidiosa de su xito. Fue tanto el clamor, que el rey Forzan, gobernante autocrtico, determin el cierre del lugar, por promover la crueldad en contra de los animales. Se refera, por cierto, a la alimentacin en vivo que Ultor estaba proporcionando a sus bestias carnvoras- ms de una mujer habase desmayado al ver el espectculo. A travs de Lord Vessandi, Ultor consigue que permitan reabrir el zoolgico, eliminando esas escenas al darle carne procesada a los carnvoros.

El rey Forzan ha autorizado la reapertura, presionado por la mayora de la gente, pero a la vez, preocupado porque se le puede criticar su indiferencia al dolor animal.- dijo el Lord Vessandi. Agradezco a vuestra Seora este gran servicio prestado y permtame cooperar con estas botellas para su mesa. Dijo Ultor, entregando tres docenas de botellas de licor al Lord Vessani, algunas de ellas con etiquetas grabadas sobre delgadas lminas de oro. El lord Vessani enarco sus cenas, algo desencantado con el regalo, pues la mejor botella de licor en Spoon V Ii no exceda los trescientos sopes de valor y slo fue ms tarde, al poner las botellas sobre su mesa, que no se fij en que las etiquetas brillaban inusualmente bajo las luces de la sala Ultor prosigui con el negocio, amasando ms y ms millones y a pesar de algunas campaas en su contra y demandas mendaces y prefabricadas en contra del Zoolgico y sus dependencias, lograba salir adelante, haciendo regalos hasta al rey Forzan, quien aunque no le daba audiencia, si se quedaba con sus regalos 447 Siguieron pasando los aos y Ultor , de noventa y dos aos y transformado en millonario de verdad, pasaba sus das vigilando la crianza y mantencin de sus animales. Haba abierto cuatro zoolgicos ms en el planeta: las ciudades de Aciol, Ceman, Mamiter, Invicina y por supuesto, Cuchor, contaban con su zoolgico local. Pero su salud declinaba y Gretchen se le acerco una tarde, tras su diario laborar, para decirle: Tu cuerpo necesita mejorar, ya que segn mis clculos, estas acercndote a un colapso. Ultor se dio cuenta de la gravedad de esa afirmacin y girando su cabeza hacia Diana, dijo: Y t, crees que tal cosa es necesaria? Depende de ti, cario. Si quieres finalizar tu vida ahora que has triunfado, haciendo tus proyectos exitosamente, siendo famoso y respetado, morir seria el trgico pero esperado final. Si, por otro lado, tienes otros proyectos en mente y te falta vida para completarlos, renuvate y anda.- Dijo Diana, ponindole en blanco y negro las opciones disponibles. Lo pensar. Pero, mustrenme las alternativas del tratamiento. Pidi l, y Gretchen, que haba estado trabajando en la recopilacin de informacin, mostro holografas explicando lo ms nuevo y mejor de esos tratamientos. En esos filmes, se vea el cuerpo de un anciano siendo tratado por renovacin de clulas, rganos e implantes, que eran totalmente orgnicos y provenientes de bancos de rganos. Al final de esas proyecciones se vean a saludables especmenes de hombres y se mujeres, de aparentes cuarenta aos, ejecutando ejercicios, escalando y nadando con toda naturalidad. Veo que todo se trata aqu de un xito en la reparacin de los cuerpos. Comento Ultor. Si quieres el mejor servicio, pdelo en Cuerpos Sanos Nirvana, pues es el ms prestigioso. Claro Diana. Bien, y cuanto demoran en dejarlo a uno fuera de la Clnica?- Pregunto Ultor. 448 Seis meses.- Replico Gretchen. Ultor repiti las proyecciones y dijo: Est bien, lo hare! Pero a mi salida de rehabilitacin fsica, quiero ver proyectos que valgan la pena de hacerse realidades! Elegir de entre ellos y trabajaremos en ello. Te seguiremos durante todo el trayecto querido.- Le aseguro Diana, mientras Gretchen le pona en contacto con Cuerpos Sanos Nirvana. 448

Capitulo 17 CUERPO NUEVO.


Ultor se mir al espejo: vio su cuerpo de pie con vigoroso aspecto, sin ese estomago flccido de antes; su rostro y cuello sin arrugas ni facciones cadas; hasta su nariz luca mejor: de pequea y aplastada, a fina, larga y rectilnea. Vea a un hombre de temple! Se dio vuelta hacia el doctor y sus cuatro ayudantes, felicitndoles. El doctor Wurper sonri, diciendo: Honrados con su estada en nuestra Clnica! Le hemos hecho un veinte por ciento de descuento en su cuenta, dado que gracias a saber que Ud. estaba tomando una rejuvenacion en nuestra institucin, mucha gente le ha imitado. Ah, las gracias se las doy yo.- Se sonri Ultor, y sali de all, flanqueado por sus dos asistentes favoritas. Ya en su Flier y tras asearse, se puso de pie ante el computador central, diciendo: 2Ahora quiero ver los proyectos por los cuales he pasado seis meses rejuvenecindome! Gretchen dijo: Hermosa trabajado en tratar de saber que es lo mejor para ti y es llevar tu zoolgico Ultor al cuarto planeta de Cuchara Seis. All abrirs un zoolgico con venados y alces de este planeta, bisontes y algunos dinosaurios vegetarianos: no querrs denegacin de permisos otra vez por culpa de los carnvoros!Tambin llevare a los carnvoros! Me gustan los desafos!- Hablo l, con determinacin, ahora que tena un corazn que bombeaba fuerte. Esta vez llevaremos huevos pero tambin es posible llevar ejemplares muy jvenes, hibernados tal como la vez anterior. As, ser ms rpida la inauguracin!- Asegur Gretchen. Entendido! Asegrate de que mis negocios ac sean bien atendidos, dejando una junta directiva que al menos tenga un par de asesores sintticos. Crees que llevarme una buena cantidad de sopes sea una buna idea?- Pregunt Ultor. 450 Por supuesto que s! Ac se acumular tus ganancias con o sin ese dinero, que obviamente ser til en Aurea Dos!- Dijo Diana, y as fue como se retir el dinero en bolsas irrompibles, las cuales se almacenaron en el pequeo Flier plateado. La recoleccin de huevos fue llevada a cabo: cincuenta de ellos muy bien congelados, y veinte ejemplares de especies de dinosaurios elegidas de entre las de menores das de nacidos. Todo fue debidamente almacenado en el Flier plateado, el que se elev en una tarde asoleada, perdindose de vista en el firmamento En la cabina principal, Ultor cantaba feliz, mientras bailaba en su cabina con la bella diana. En los motores, el Dr. AB 631 hacia lo posible por llevar adelante las constantes indicaciones emanadas desde el tablero de control de la bella Gretchen, quien hizo pasar al Flier cual una centella por entre los pesados cargueros espaciales El viaje fue sin incidentes pero bastante largo: ocho meses, debido a perturbaciones magnticas y campos magnetizados a la deriva; en ocasiones se cortaban casi todos los sistemas que usaban energa, ya que sta se tornaba inestable. El astro Spoon 5 fue siendo alcanzado paulatinamente, y al fin iluminaba el interior en los sectores con lucernas. Hora de despertarlo! Vayamos todos!- Dijo Diana, y asi recibieron a Ultor al salir de su cpsula de hibernacin.

451 Rejuvenecido por su anterior modificacin gentica, Ultor se sinti ms fuerte y capacitado para recorrer las otras capsulas en que yacan los dinosaurios; la seccin de los huevos solo la vio a travs de monitores, pues deba conservar la asepsia a toda costa. Ah, qu bello astro! Brilla en todo su esplendor sobre el oscuro manto del Universo!- Exclamo al divisar a Spoon VI (Cuchara Seis) a travs de una lucerna. Estamos a escasos das del arribo al ms alejado de sus planetas! No se ven naves ni yendo ni viniendo desde este sistema planetario.- Aseguro Diana. Ah, es que son muy poco dados a viajar.- Opin Ultor, mirndola- se vea bella y radiante, la abrazo y ella sonri, diciendo: Te ech de menos. Gracias! No es grato perderse tu compaa, pero meses de encierro hacen que la mente se extrave! Ella le abrazaba y le juraba que su largo sueo era totalmente justificado

CAPITULO 18. CUCHARA SEIS, CUARTO PLANETA.


Vieron pasar planetas hasta llegar al cuarto planeta de ese sistema, un verde y azul astro rodeado de blancas nubes. En ese sistema haban siete planetas, y solo el cuarto era posible ser habitado por humanos, ya que los dems no tenan las caractersticas adecuadas para la vida animal. Cuchara Seis planeta cuatro! Bello planeta: lo infestaremos de dinosaurios!- Rio Ultor, y aterrizaron en un lugar boscoso , cerca de las montaas del norte del continente Pallium. Entre montaas y a un costado de un gran cerro, aterrizaron y trabajaron de inmediato carmando cercados, y dos galpones; cubrieron los techos con ramas y hojas, y dentro de la nave empezaron a terminar de descongelar huevos para que terminaran su proceso. Los hibernados Licorinos, Hepstasteornios, Ammosaurus y Cryilophosaurus salieron de sus capullos y comenzaron a comer papilla vegetal. Al mes, los animales ya completaban su crecimiento dentro del Flier, y fueron sacados fuera a los corrales, dando cabida a los recientemente nacidos de huevos en las dos bodegas diseadas al efecto. Alli laboraban los diez asistentes sintticos trados junto a Gretchen, el doctor AB 631 y Diana, aunque esta ultima poco hacia all, ya que estaba dedicada casi exclusivamente a acompaar al hombre. Cuatro meses despus, los corrales fueron ampliados para dar cabida a todos, y la comida deba proveerse de las arboledas cercanas cuando se trataba de los vegetarianos, pero a los carnvoros, que necesitaban carne fresca, haba que buscarles animales en el bosque, por lo que cuatro Asistentes armados deban salir a cazar de da y de noche, para brindarles comida. Esta solo poda ser de venado, caballo salvaje y otros cuadrpedos parecidos a los jabales.

Los dinosaurios fueron creciendo y ya pasaban el metro y medio de alto; antes de tener mas problemas, Ultor translado a los dinosaurios carnvoros a cien kilmetros hacia el oeste, dejndoles por su cuenta. Nos haremos conocidos prontamente! Iremos a la ciudad mas cercana y veremos modo de abrir un zoolgico en sus alrededores!- Dijo Ultor. Lstima por los carnvoros! Pero habran traido ms problemas que ganancias.- Dijo Gretchen, moviendo su cabeza en lanegativa y es que soltar a los carnvoros por su cuenta le pareca una mala idea de Ultor Diana dijo: Tenemos a cuatro ciudades en este mundo: Purete, Luire, Grossir y Diaphane. Son gente proveniente de Knapp y Aurea Dos, pero de esto hace ya decenios! Los originales colonizadores estn todos enterrados y semi olvidados! Esta es la veinticuatro generacin, y ya no tienen tradiciones ms que las nacidas ac. Su gobierno es una Republica, con un presidente y una cmara de Senadores. Politicos!- Bufo Ultor, agregando: Apuesto a que hay odiosidades entre partidos y un despilfarro de dinero! No te creas! Es una republica socialista, y no hay ms que un solo partido! Lo que pueden elegir estos ciudadanos es el hombre para el puesto, pero no habran cambios sustanciales del modo econmico ni organizativo! - Se rio Diana. Ah, entonces hay mas orden, pero vamos a ver si hay mas justicia!- Se preocup Ultor, quien se imagino que habran mas leyes restrictivas que en otros sistemas de gobierno

CAPITULO 19. LA CIUDAD DE PURETE, EN EL CONTINENTE PALLIUM


Se dirigieron a la ciudad ms cercana, que era Purete, la cual era adems la capital, con un milln de habitantes; las dems ciudades eran menores en poblacin, y estaban distribuidas en el sector oriental del continente Pallium el resto del mundo estaba deshabitado completamente. En vez de aterrizar en el Espaciopuerto, lo hicieron en un estacionamiento de vehculos terrestres; Gretchen dijo: Es un mundo muy atrasado! Si bien saben de los dems mundos de la constelacin, poco salen de aqu, y prcticamente no hay turismo interplanetario: recordemos que los dems mundos de este sistema planetario estn deshabitados. Deshabitados e inhabitables!- Buf Ultor, pensando en que quizs traer un zoolgico a Cuchara 6 planeta 4 habia sido un error La vestimenta de los ciudadanos era bastante diferente a la que estaban usando ellos: consista en un par de pantalones oscuros y muy anchos, camisa y chaqueta de colores, y sombreros : todos usaban sombrero, hombres y mujeres, diferencindose en el color: los varones usaban el negro y el gris, y las mujeres de color celeste, amarillo o verde claro. Ultor consider que todas las mujeres eran hermosas, pero claro, era un hombre que amaba a las mujeres pues las consideraba unas criaturas exquisitas El idioma era un knappiano con muchas palabras extraas; visitaron edificios del gobierno para pedir autorizaciones, y se encontraron con que no haban permiso para extrajeros en ese sentido.

El hombre que les atendio dijo: Uds. son turistas, y no tienen derechos ac. Solo despus de pedir una solicitud de nacionalizacin, para lo cual deben tener un bien raz, y cierta cantidad de dinero, debern esperar a que el gobierno estudie la solicitud . Salieron de esa oficina, y Gretchen dijo: Al menos usan la moneda sopes, pero estoy viendo que el diseo es totalmente diferente habra que mostrar tu dinero, a ver si lo aceptan. Ultor entr en una tienda de alimentos, y compro dos bolsas con diez sopes; el encargado miro los billetes, y dijo: Ah, esos billetes son antiguos! Pero igual son validos. Ultor salio de all contento, y expres su idea de comprar un bien raz. No hay problema! Tengo acceso a un sistema bastante primitivo de base de datos: iremos a consultar por una casa, a ver si es factible usar tus sopes.- Dijo Gretchen, y les guio por las calles hasta llegar a una casa pequea, con antejardn y una reja verde. Venimos a ver la casa que se vende.- Dijo Diana al hombre que salio de all tras hacer sonar el timbre. Ah, pasen! Justamente haba venido a limpiar un poco, por si llegaba algn interesado!- Dijo ese hombre, y entraron a esacasa, que era muy chica y con un patio cuadrado al fondo; una entrada para estacionar un vehiculo diminuto, y pare de contar. Estoy pidiendo quince millones de sopes por esta casa! Es poco lo que pido! Fjense que por aqu los vecinos cobran veinte millones por una casa mas chica que esta!- Y el hombre se sobaba las manos, anticipando una venta. Ultor se escandaliz, pues en Knapp una casa de ese tamao no vala ms de tres millones de sopes, y he aqu que este hombre pedia cinco veces ms! Gretchen no se inmuto, y dijo: Tenemos el dinero! Pero somos turistas y tenemos sopes de otro diseo. Mire Ud.Y mostraba algunos billetes de mil sopes cada uno; el hombre agrando sus ojos, diciendo.Ah, son de los antiguos! Aca se cambio el diseo hace ya unos seis aos! Pero por supuesto, son validos! Sabiendo esto, Ultor le dio las gracias, y se fue sin comprar. Ya en la calle, dijo: Esa casa no vale ni tres millones de sopes! Es que no estas en Spoon V ni en Knapp! Asi es que tendras que pagar bastante mas por una parcela, si es que quieres tener tu Zoologico aqu.- Dijo Gretchen, y al llegar al Flier, se dedico a buscar a travs del aparato comunicacional por holografas , una casa de campo con un terreno: para su sorpresa, valan veinte millones en promedio. Que raro! Una chacra vale , en relacin a una casa en la ciudad, mucho menos!- Dijo ella, mirando a Diana. Esta buceaba ya en las noticias del da y antiguas, y pronto supo por qu: Ah, se dice que hay animales predadores, que asaltan en lanoche a los granjeros! Quizas por eso nadie quiere arriesgarse a vivir en el campo! Solo los que son granjeros lo hacen?- Pregunt Ultor, y Diana, que segua obteniendo informacin, dijo: Se contruyen casas muy protegidas, para pasar la noche! Porque son animales salvajes y nocturnos los que hacen peligrar la vida . Entiendo. Bueno, creo que compraremos esa chacra Cuantos millones ser lgico usar para esto?- Le pregunto a Gretchen. Menos de sesenta millones! O de lo contrario, mas vale soltar tambin a los vegetarianos, y que se las arreglen por su cuenta- Dijo Gretchen, sonriendo. Creo que comprar una casa chica seria menos arriesgado, amor! Y esperar a que te permitan ser ciudadano o compraras una chacra para luego tener que venderla!. Dijo Diana, dando muestras de mas cordura que Gretchen. Ultor, quien siempre quera no gastar en nada, dijo: Esta bien! Compraremos una casa de las mas baratas y chicas! Si no es para vivir en ella, sino que para cumplir con el reglamento!-

Asi, Gretchen compro una verdadera pocilga en un milln de sopes, y con el Certificado de compra, inicio el tramite para hacer de Ultor un ciudadano de Purete 452 Por mientras, se dedicaron a caminar y observar la idiosincrasia de los pureteanos, los cuales gustaban del aire libre, el deporte y la vida familiar. El gobierno se dedicaba a entregar un buen sistema de salud pblica, con hospitales y clnicas a bajos precios; la movilizacin se haca a travs de un sistema de tneles subterrneos por los cuales transitaban vehculos movidos por aire comprimido, con forma de conos alargados que se detenan en estaciones ubicadas cada cuatrocientos metros. Ultor bajo por las escaleras y llegaron a una de las estaciones, justo para ver aparecer un vehiculo parecido a una bala de metal, con ventanillas enfrente y a los lados; se detuvo por falta de empuje (el tubo por el cual haba llegado terminaba a unos cuarenta metros ms atrs) y falto del aire suficiente para empujarlo, se deslizo por los rieles y se detuvo gracias a los frenos que aplico el conductor, que iba en la proa. Se abrieron las puertas cilndricas y salieron los pasajeros; no todos, ya que los que queran seguir ms adelante, lo hacan sin problemas. Entro Ultor y Diana y se sentaron en un silln para dos personas: un corredor corra por el centro, as es que tenan dos corridas de asientos que podan ser ocupados por ochenta personas en total. El vehculo se deslizo a lo largo de los rieles usando un motor elctrico, que zumbo suavemente, y cuando paso dentro del tnel ms angosto, Ultor se fij en que las paredes no distaban ni medio centmetro del fuselaje del cono; se cerr una compuerta tras el vehculo y un poderoso flujo de aire comenz a entrar por tuberas ubicadas a los lados de la entrada; el aire empujo rpidamente al cono, que empez a desarrollar una alta velocidad, que le llevo en segundos a la siguiente estacin; se detuvo, y sigui el desembarco de la gente que necesitaba llegar hasta all, y subi otra que ira ms adelante. Ultor espero a que pasaran cinco estaciones, para salir con Diana de la mano, subir las escaleras y hallarse en otro sector de la ciudad. Ac se vean muchas tiendas de ferretera y materiales de construccin, y curiosearon por bastante rato en ellas, comprando algunas pequeas muestras, para no ir tan cargados al regreso, que efectuaron de la misma forma. Ya en el Flier, Ultor admiro sus compras, y comentaba sobre lo visto. Es una ciudad muy organizada! Ni basura en el suelo por ninguna parte, unas gentes que caminan tranquilas y sin apuro, un mundo ordenado! Me gusta. Diez das esperaron a por la otorgacin de ciudadana, y una tarde Gretchen volvi de la casita comprada, con un documento en la mano, diciendo:_ Tienes la ciudadana al fin! Puedes comprar, vender y por supuesto, pedir autorizaciones para tener algn comercio o industria! Ultor sali a celebrar el acontecimiento con ambas damas: les compro nuevas tenidas y calzado, y a s mismo se regal una oppara cena en un restaurante de lujoal doctor AB 631 le llevaron una tenida completa de vestir, a la moda de los pureteanos Gracias! Creo que usare esta ropa en algn da de asueto que se me otorgue.- Dijo el doctor, mirando a Ultor, quien se sonri, diciendo: Pues tomate el da de maana, por supuesto! Y cuidado con no perderte! El doctor AB 631 replico: Sera un viaje provechoso: he visto, en anuncios aparecidos en el aparato comunicacional Hologrfico, algunos implementos mdicos y algunas medicinas muy interesantes, que estoy seguro podran enriquecer mi enfermera. Ah, s? Entonces te dar algo de dinero, para que lo uses. Afirmo Ultor, dndole cien mil sopes para sus gastos. Usare algo de esto, por supuesto: no quiero cargar con mucho peso a mi regreso. Dijo el doctor AB 631, sarcsticamente. Por el peso no te preocupes! Hay tiendas que envan las compras a domicilio: con dar la direccin del estacionamiento en que se halla nuestro Flier bastara.- Dijo Ultor, magnnimo.

Gretchen dijo: Hemos esperado bastante sin hacer nada, querido! Despus de maana, comenzaremos a trabajar en tu proyecto! Y por ello, esperaron a que el doctor hiciera sus compras, para luego dirigirse a las montaas del norte del continente Pallium. Entre montaas y a un costado del cerro mayor, aterrizaron y trabajaron de inmediato armando cercados y dos galpones, luego descongelaron los huevos y sacaron de sus capsulas a los animales hibernados. Los diez nuevos Asistentes no se daban tregua trabajando, as como Gretchen, Diana, el doctor AB 631 y tambin Ultor, quien cantaba y rea ahora que tena ms vitalidad en su cuerpo. Al mes, los animales ya completaban su crecimiento protegido en las bodegas del Flier, y fueron sacados a los galpones. All estaban ambos grupos, los carnvoros y los herbvoros, pero separados por rejas. Gretchen compro un vagn Flier, y en el traa verduras desde los mercados de la ciudad de Purete; los llevaba a los corrales y alimentaba a los vegetarianos; los carnvoros tambin coman de la carne vendida por comerciantes de Purete, y entonces Gretchen espero a que Ultor estuviera cenando, para decirle: Debemos empezar a dejar este lugar, ya que los animales pronto sern muy pesados para llevarlos por aire! Ah, y que pretendes insinuarme ahora?- Sonri Ultor, quien ya se imaginaba el resto. Compraremos una granja cercana a la ciudad, haremos los establos, y pediremos el permiso para exhibir animales exticos. Una copia de lo que has hecho antes, Ultor.- dijo ella, sonriente. Es emocionante!- Dijo Diana, besando a Ultor. Gracias por ese beso! Bien, mi dinero est disponible para tus gastos! - Afirmo Ultor, cortando un trozo de carne de venado. Gastare lo menos posible, por supuesto! Hay que conseguir permisos, contratar abogados y aceitar a la gente que da los permisos con buenos regalos! Una celebracin para inaugurar el lugar, con invitaciones a las personas importantes, y algunos recuerdos podran ser figuras de dinosaurios en metal noble.- Gretchen dio su idea, animadamente. Correcto! No queremos problemas otra vez, no? Los carnvoros que coman de lo que se vende en la ciudad! Nada de darles animales vivos: ese fue nuestro error en Spoon V.- Dijo Ultor, terminando su cena. 453 Se hizo la propaganda y se cobraron diez sopes por la entrada en la primera semana, treinta en el primer mes, cincuenta en el sexto mes y cien sopes al terminar el ao. Los primeros en visitar el lugar fueron las autoridades de la ciudad de Purete, luego los pobres, los menos pobres y termino siendo para la clase media, que a veces se aburra de sentarse en el porche de sus casas o a ver programas y filmes en sus aparatos visuales de comunicacin y entretencin. Estamos en funciones! La gente come, se divierte y se va feliz de aqu! Lo mejor es nuestra originalidad.- Aseguraba Ultor a todos sus visitantes. Al ao, sus inversiones se haban recuperado y al segundo ao agrand el lugar, dndole mas espacio a los dinosaurios que empezaban a nacer en el planeta adoptivo. Hizo exposiciones itinerantes, usando vagones Flier para el transporte y asi llevar dinosaurios a otras ciudades, en donde eran la novedad. Gretchen dijo: Envi dos Flier a mirar el lugar en que dejamos a los dinosaurios carnvoros: han progresado, y ya son ms de doscientos. Y qu especies han logrado mejor adaptacin?- pregunto Ultor.

Las ms pequeas, por supuesto; los grandes han tenido problemas tratando de cazar pequeos animales como son los venados, jabales; solo los bisontes son buena caza, pero andan en manada y solo cuando hacen su emigracin anual es cuando realmente comen.- Dijo Gretchen. Es increble que esta gente no sepa de ellos an!- Coment Ultor. Es que son muy gregarios! No quieren salir de sus ciudades, comercian entre ellos, y si te fijas, las ciudades estn reducidas a un solo sector del continente! El resto es tierra virgen, y para qu decir de las islas y los otros continentes!- Afirm Gretchen. Podramos cercar el lugar y presentarlos al pblico. Estoy seguro de que les gustar.- Dijo Ultor. Ni lo pienses! He indagado en sus creencias sociales, y lo peor sera mostrarles animales que cazan y matan cruelmente! Dejmosles adonde estn! - Pidi Gretchen, y as se hizo. Cinco aos bastaron para comenzar con otro sitio de exposicin de bestias vegetarianas en la ciudad surea de Diaphane, y otros dos zoolgicos en las ciudades de Grossir y Luire, hacia el norte.; sus Asistentes sumaban ya ms de seiscientos, y empleados naturales suban de los trescientos. Al cumplirse los siete aos de su estada en Cuchara VI planeta 4 Mordeur, ya haba mil ciento dos dinosaurios vivos y en salud. La gente estaba entusiasmada con ellos, pero aun as, Ultor no venda ejemplares, para luego no tener problemas con las autoridades sanitarias ni con los grupos ecologistas. Ya tenemos funcionando los zoolgicos en dos planetas diferentes! Las ganancias superan los cien millones de sopes!- Exclam Ultor, al recibir los informes financieros de parte de Gretchen, quien dijo: ya tienes mucho dinero! Quizs es tiempo para tu siguiente proyecto! Ah, me gustara elegir entre varios!- Dijo Ultor, echndose para atrs en su asiento. El proyecto B es seguir haciendo zoolgicos con dinosaurios en todos los sistemas planetarios conocidos. El proyecto C es poblar de dinosaurios algn planeta terraformado pero sin seres humanos. El proyecto D es enviar naves no tripuladas por naturales hacia los lindes no explorados de este universo: en alguna parte hallarn vida inteligente que podra unirse a las sociedades conocidas.- Dijo Gretchen. Ultor miro al techo, diciendo: El proyecto B es ms de lo mismo. El proyecto C es muy interesante porque haramos renacer la especie dinosauria en lugares vrgenes, en donde expandirse y quizs evolucionar a formas insospechadas por ahora. El proyecto D es audaz y nos podra dar momentos sorprendentes. Pasado un rato en silencio, dijo: Elijo el proyecto C y el D. Iremos con dinosaurios poblando mundos con sus especies! Gretchen enarco sus cejas y dijo: Es un proyecto caro y sus resultados financieros sern dudosos. Ahorraremos al mximo!- Aseguro Ultor, quien deba agradecerle a Gretchen por su sentido comercial, raz de su riqueza actual. 455 necesitaremos ms naves!- Dijo Diana, pensando en alguna falla que les dejara perdidos en esas lejanas para siempre. El Flier esa capacitado para ir y volver a cualquier parte! Tiene combustible para eternidades!Dijo Gretchen, sonriente. Otro Flier quizs no tan excelente como este nos permitira explorar el doble en el mismo espacio de tiempo que usando un solo Flier. Quiero ver si consigues algo bueno, durable y barato!- Pidi Ultor a Gretchen. No estamos en Knapp! Ac hay muy poco en que elegir!- Se quej ella. Esta bien, iremos en el Flier plateado solamente!- Decidi Ultor, a pesar de que no le gustaba esa alternativa.

De los zoolgicos colectaron huevos y ejemplares con un mes de vida, a los cuales adecuaron para llevar en el viaje. El nmero de ellos fue de cuatrocientos huevos y veinte ejemplares hibernados, de diez das de vida cada uno. Gretchen dejo una junta de directores administrando cada zoolgico, y dijo: Ultor, tu viaje ya puede empezar! Estoy listo para ello! Pero, llevaremos mujeres naturales! Pon un aviso para ello: dirs que vamos en un viaje corto y se necesitan enfermeras, tcnicas en hidropnica, cocineras y radaristas. Vas a tener que ofrecer buenos sueldos! Las mujeres jvenes no gustan de encerrarse en capsulas de hibernacin si es que no tienen un buen incentivo!- Avis Gretchen. Es que me vas a reemplazar?- Se preocup Diana. Eres irremplazable!- Replic Ultor, pero la verdad era que ya quera tener variedad en el amor. Asi, las mujeres desfilaron ante Gretchen, que las fue eligiendo por apostura fsica ms que por sus cualidades tcnicas, y al fijar el da de partida, le dijo a Ultor: Sern diecisis mueres! Las hibernaremos. No! Voy a irme con ellas por el espacio tanto tiempo, que hasta me hallaran atractivo!- Se rio Ultor, agregando: compra muchos frascos de perfume para ellas! Se la ir regalando a medida que se porten bien! Cuando al final despegaron de la ciudad de Purete, las mujeres parloteaban por los pasillos, muy excitadas y Ultor se pasaba con un traje negro y gorra dorada, cual un verdadero capitn de navo espacial Al llegar a la cabina de control, se senta exhilarante. Ah, por fin en pos de la aventura y el romance! Dijo, sentndose en su silln favorito. Prohib a las mujeres pasar por ciertos sectores y clausure puertas: no es conveniente que se paseen por todos lados.- Opin Diana, sentada en un silln control. El Dr. AB 631 dar charlas de primeros auxilios a las enfermeras a su cargo!- Rio Gretchen. Si quieres romance, empieza ahora!- Opin Diana. Claro, o te quedaras como el intocable! Voy a designarte varias ayudantes: tres. Porque si te pongo a ms, estarn ms preocupadas de chismorrear entre ellas que otra cosa.- Afirm Gretchen. Perfecto! Solo que debes darme alguna tarea para que me ayuden!- Pidi Ultor. Hidropnicos! Quedaras a cargo! La cosa es muy sencilla: dar nutrientes a las plantas, control de plagas, corte de frutos para el avituallamiento de la cocina Sera sencillo, pero tu pones horarios, tienes la clave en donde se hallan los nutrientes, hazte valer, ordena, no dejes salir a ningn lado y castiga si es necesario!- Pidi Diana. Con golpes? Con ms trabajo! Las cambias de lugar, exiges horas extras! No te van a amar si te portas accesible, dadivoso y generoso, porque te catalogaran de manipulable.- Pidi Diana. Ultor se fue a Hidropnicos con Diana, quien le explico cmo se trabajaba all, el modo de preparar soluciones hdricas, salinas, carbonadas, y el renuevo de lquidos. Es divertido! Creo que ya lo s todo. Dijo, al estar escuchando explicaciones por dos horas. No sabes todo aun! Vendr a ayudar durante los primeros das.- Sonri Diana y llam a las tres mujeres elegidas, diciendo: El es vuestro jefe y dueo de la expedicin, el Seor Ultor, quien es adems el conocido propietario de los zoolgicos Ultor, con dinosaurios en vivo. Sera vuestro jefe durante el viaje. Ellas sonrieron y le miraban con simpata. Ahora, presentarse con sus nombres a don Ultor.- Pidi Diana. Soy Jarena, de Purete, y tengo estudios sobre hidropnica.- Dijo una belleza rubia y alta. Agrega tu edad.- Pidi Diana.

Ah! Tambin tengo veintitrs aos.- Se ruborizo Jarena. Soy Taria, tengo veinticuatro aos, provengo de Purete, en donde me gradu de especialista en cultivos hidropnicos, en la Escuela de Agronoma.- Dijo la siguiente joven, de rostro muy hermoso y cabellos castaos. Soy Sanda, tengo veintids aos, estudie agronoma, que incluye cultivos hidropnicos y trasplantes. Soy de la ciudad de Luire. Dicha Sanda era de rostro delgado y muy delicado, con grandes ojos de un verde casi transparente; en fsico era la ms escultural, y su tnica de trabajo se haca angosta para contener un par de pechos de excepcional crecimiento. A las dems se les eximio de dar sus datos personales, por mientras tanto. Ahora que nos conocemos, les indicare vuestras tareas!- Dijo Ultor, y las destino a sus labores recordando lo dicho antes por Diana, quien estuvo dos horas vigilante de que no cometiera muchos errores, y luego se fue. Ultor trataba de mantener una conducta de persona importante, aunque resultaba mareado de ver tantas curvas caminando cerca suyo. 459 A la hora de la cena, Ultor ocupaba la cabecera de la mesa, y las mujeres los costados; Gretchen y Diana tambin estaban presentes, sentadas al otro extremo de la mesa, pero no se servan nada ya que no lo necesitaban. Los platos se llenaban a gusto del comensal, ya que haban varias fuentes con verduras o carne a lo largo de la mesa, y se pasaban en rotativa si era necesario. El Doctor AB 631 se present con un violn, diciendo: Amenizare esta primera cena con msica. Lo que no dijo era que esa composicin sera de corte romntico y en verdad que emocion a varias de ellas. A pesar de ello, Ultor guio la conversacin, hablando de sus dinosaurios, de cmo les haba llevado a Cuchara 5 y 6. Con mi s ayudantes trajimos a los dinosaurios, algunos hibernados otros aun siendo huevos. Taria dijo: Debe haber sido toda una proeza atravesar tantos parsecs para llegar a Spoon Seis! Pens alguna vez en no poder llegar>? Nunca! Siempre tuve la corazonada de que me ira bien- y as fue! Ahora hacemos otra vez el viaje, pero con otro destino! Y por supuesto, las que quieran de Uds. seguir trabajando conmigo, terminarn de administradoras en mis empresas y con muy buenos sueldos de por vida!Prometi Ultor. Ah, ser hermoso ver crecer a los dinosaurios! Y por cuanto tiempo estaremos viajando?Pregunto Taria, moviendo su cabeza, con lo cual su linda cabellera cay en cascada hacia un lado: efecto estudiado que la haca diferente a las dems. Unos cuatro o cinco meses! Depende del tiempo espacial: si no hay obstculos en el camino, iremos ms rpido.- Coment Ultor, comiendo algo de su plato. El violn del Dr. AB 631 segua desgranando notas y Jarena dijo: De que especie es esta carne? Est deliciosa. Es de venado.- Dijo el Doctor AB 631. Ah! Cre que era de dinosaurio.- Comento la rubia, y Ultor salt diciendo: Nosotros no usamos dinosaurios para preparar comidas a bordo! Ni aun en vuestro planeta! Solo venado alce y a veces, jabal; los dinosaurios los respetamos. Perdn si le molesto mi comentario!- Se defendi la rubia. Para nada! Y le dir que en mi planeta de origen, que fue Knapp, la gente s que se come a ciertos dinosaurios! Pero nosotros hemos tratado de terminar con esas prcticas. Jarena le miro, sonriente, y pens en que aquello era un desperdicio, porque un dinosaurio adulto pesaba centenares de kilos, que se iran al botadero si se segua la idea de no comrselos

Acabada la cena, se acababan las labores y cada una se fue a su cabina, desde donde entraban y salan conversando y haciendo planes para el futuro, o recordando eventos de sus vidas en el planeta Mordeur. Ultor hallo a diana en su cabina, y abrazndola le dijo:- Primer da de trabajo! Mi espalda me est matando! Ah, te dar un masaje!- Dijo ella, y cuando l estuvo acostado en su cama magntica, se dedic a masajearle con cremas que le quitaron ese malestar. Creo que deberamos turnarnos en tu trabajo: haces las dos primeras horas y luego estoy yo, hasta que llegas tu de nuevo en las dos ltimas horas! Y as descansar sin dejar de asistir. Propuso Diana. Ven aqu!- Le pidi Ultor, y pens en que debera ser as, para no cansar a su cuerpo., que aunque ahora pareca rejuvenecido, no era tan efectiva esa regeneracin. Esto le provoc un sentimiento de frustracin. Al da siguiente estuvo esas dos primeras horas entregando material y viendo cul de esas beldades pareca ser la ms asequible, y prob conversar con ellas por turno, como ayudndolas en sus labores, y saco las siguientes conclusiones: Jarena, la rubia espectacular. Pareca gustosa de que la ayudaran y estuvieran pendientes de ella. Ni le rechazaba ni pareca interesarse en algo ms que trabajar para l y ganarse un sueldo. Taria, la alta y enrgica, muy eficiente, no dudaba en adelantrsele en los procesos. Le escuchaba educadamente pero no alargaba sus frases ni le dedicaba mirada especial. Sanda, de indudable belleza fsica, hacia su trabajo muy rpidamente, pero le contestaba con monoslabas y no comparta su alegra. Haciendo un resumen, descartaba como posible conquista a la mejor del grupo en lo fsico, pero no cejara en su intento, ya que saba que las mujeres tienen su hora de debilidad, y era cosa de estar en ese momento especial para aduearse de sus voluntades. Al terminar las dos horas, entro a la sala de Hidropnicos la bella Diana, diciendo: Ultor! Te necesita Gretchen en los controles! Yo seguir por ti en tus labores! Las tres mujeres miraron con atencin lo que suceda y Ultor se sinti con la obligacin de decir: Ah, entiendo! Entonces, seoritas, quedan bajo la jefatura de Diana. Permiso. Y se retir. En la cabina de mandos efectivamente estaba la bella Gretchen, pero no haba ninguna emergencia. Estas cansado? Te duele tu espalda?- Pregunto Gretchen, acercndose. Algo, pero leve. Restos del dolor de ayer, supongo. Comento Ultor. Gretchen le desabrocho su tnica y le sobo suavemente la espalda, diciendo: Debera llevarte al Dr. AB 631. Ves algo grave ah?- le pregunto Ultor. No tengo rayos equis! Pero el doctor AB 631 s los tiene en la enfermera! Vayamos a verle.Pidi Gretchen, y dejo a un Asistente Sinttico - a cargo de los controles. En la Enfermera, el Dr. AB 631 tena a sus ayudantas trabajando en unas cepas de penicilina y al verle, le llevo directamente al multi-escaner, ya que all todo su cuerpo seria revisado exhaustivamente. En cuanto tiempo estarn listos tus exmenes?- Pregunt Ultor. En minutos! Calma! Reljese!- Pidi el Dr. AB 631, moviendo su cabeza, una costumbre adquirida de tanto verla en su primer instructor). Gretchen vio que todo estaba en orden y se fue. 463 Una enfermera le tomo una mano, diciendo: Su guardiana, eh? Le cuidan a Ud. dos sintticas excepcionales.

Mir Ultor quin hablaba: era una joven mujer, de grandes ojos oscuros, de pechos altos y figura esbelta- lo cual era la tnica en todas las que fueron contratadas para el viaje. Vaya! Veo que Ud. es observadora. Y tiene una mano muy suave.- Coment Ultor. Vio destellos en esos ojos que haca ya tiempo que no vea en alguien, y agrego: Como te llamas, muchacha? Sierra.- Dijo ella, sonriendo. Y realmente eres enfermera, o ests aprendiendo con nuestro doctor? Ahora soy enfermera. Pero no estudi esa profesin: vine, es decir, me present como dietista y termin en una Enfermera!- Y sonrea amistosamente. Le solt la mano y Ultor suspiro: esta muchacha era lo ms cerca que haba estado de ninguna otra. Treinta y dos minutos ms tarde el Dr. AB 631 le sac de esa mquina y la enfermera Sierra y otra parecida le ayudaron a volver a su cabina. No estoy enfermo?- Se quej l. Despus de ese examen , el protocolo nos dice que debemos llevar al paciente a su hogar y dejarle all por algunos das en reposo absoluto.- Dijo la otra enfermera. Ultor miro a Sierra y levant una de sus cejas. Ella se ri y dijo: Ah, se llama Terneca! Estudio enfermera de verdad. Ultor se acost en su invisible cama, y mientras Terneca sala fuera de su dormitorio, Sierra le tom la mano, diciendo: Cudate, Ultor! Lo har. Y gracias por tus buenos deseos.- Tartajeo Ultor, sorprendido. 464 Sali ella con paso elstico de all, y Ultor sonri, feliz- hara todo lo posible para conseguir a esa mujer! Al anochecer llego Diana, diciendo: Todo normal en la sala de hidropnicos! Creo que con tanto trabajador all, nos sobrara para abrir una verdulera! Y deca esto ya que los naturales de a bordo no podran consumirlo todo al nivel en que iban. Tengo reposo hasta que el doctor AB 631 este de humor para darme de alta.- Brome Ultor. Est estudiando los exmenes! - Confirm ella, tras preguntarle nuevamente por ello al doctor AB 631, usando la radio. Creo que algo debe haber en esos exmenes que le estn dando un dolor de cabeza a ese galeno!- Coment Ultor. Diana le abraz, diciendo: pero tu , a no preocuparse! Ya sabes que eres mi amor! Ultor respondi a su beso, pero su mente haba notado la duda en ella y se pregunt si no estara enfermo de algo preocupante Al amanecer, Ultor despert y vio el cuerpo desnudo de Diana a su lado; ella le estaba mirando. Hola!- Dijo ella. Hola! Veo que sigues aqu!- Coment Ultor. Por supuesto: mi turno comienza a las ocho horas (horario del Flier) y son solo las seis cuarenta y tres de la maana.- Respondi Diana. Bien! Cuntos das llevamos de viaje? Tres das. Y faltan seis meses para salir del mundo conocido. Imagnate cuantos meses habr para la siguiente estrella?- Pregunt Diana. 465 Veinte meses?Muchos ms! As es que tu romance puede demorarse todo lo que quieras! Llegaran all afuera hechas unas momias!- Asegur Diana. Me asustas! Y qu de los sistemas de hibernacin?- Pregunt l. Ah! Por supuesto, me olvidaba de ellos!- Se ri Diana, abrazndose a l con ese cuerpo clido rosado y perfecto

Cuando se fue, Ultor pens en regresar a Spoon 6.4, y dar por terminado su proyecto. Estaba empezando a tener miedo. Vio entrar al Dr. AB 631 y a Terneca, quien vena acompaada de otra enfermera. Paciente Ultor! Cmo ha pasado la noche?- Pregunt el Dr. AB 631 en forma retrica, ya que saba , por Diana, que el paciente haba dormido ocho horas justas. Muy bien! Pero, estoy preocupado por la demora en saber los resultados de los exmenes! Respondi l. Ya termine de estudiarlos! Hay un receso en el tratamiento previo. Habr que darle algn uso medicamente que estoy casi seguro solucionaran el problema.- Dijo AB 631. Me saca Ud. un gran peso de encima! Por unos momentos me cre grave.- Dijo AB 631. Estar bien! Pero lo quiero en cama. Vamos a cambiarle esa cama, por supuesto. Tendr una corriente de colchn y frazadas. Espero que no sea alrgico a las sabanas? No lo soy. entonces no habr problema! Empezaremos con las medicinas ahora y estar en reposo por tres das. Es poco y s que obedecer: nada de andar caminando por los pasillos!- Exclam AB 631, en forma categrica. Tras inyectarle remedios, sali el Doctor AB631 y sus dos enfermeras. Ultor se daba cuenta de que la bella Sierra no haba vuelto Por qu seria? Llam a Gretchen por intercomunicador, diciendo: Ultor al habla. Hubo una joven muy interesante ayer conmigo ac: es una enfermera llamada Sierra. Y hoy el Doctor AB 631 vino con otras enfermeras y no ella. Qu sucede? Dame tres segundos y lo averiguare.- Dijo ella, y Ultor espero diez segundos. La voz de Gretchen dijo. Solucionado! El doctor haba reducido su personal y a ella la haban enviado a Motores. Y qu sabe ella de motores?- Se asombr Ultor. Nada! Pero poda aprender, verdad?- Le pregunt Gretchen socarronamente, ya que saba del inters de Ultor por esa joven Que el doctor la vuelva a tener en Enfermera! Y ve modo de que me la enven por todo el da. La quiero a mi lado!- Pidi Ultor perentoriamente. Ya va en camino, grun!- Dijo Gretchen, cortando la comunicacin. Y cuando llego Sierra, Ultor estaba en tensin, pero contento. 467 Hola! Me mandaron a cuidarle esta Ud. bien?- Pregunto la joven, mirando en rededor. Debo tener algn tiempo en reposo y pedi a alguien cerca, apra cuando necesite algo.- Explico Ultor. Pidi por mi o por cualquier enfermera?- Pregunto Sierra, y se vea inquieta. S, ped por Ud., ya que me es agradable.- Replic Ultor- sabia que a las mujeres les gusta que hablen bien de ellas y se saben poseedoras de estas u otras caractersticas asi comod e su sfacetas negativas: la diferencia es que las facetas negativas no son aceptadas como realidades y menos delante de testigos. Sonri ella y le miro con simpata, y dijo: Ud. me cae bien: se parece mucho a un tio generoso que yo tuve en mi infancia: me regalaba dulces y galletas. Ah! Tratare de imitarle.- Sonri Ultor. Sierra ordeno lo poco que poda ordenar, ya que todo en la pieza o sala del piso o del muro. Por seguridad, ya que de producirse un golpe contra (por ejemplo) un meteorito, todo lo que estuviera suelto volara contra uno de los muros. Desea algo de agua o bebida?- Sierra pregunt despus. Bebida, la del nmero tres.- Afirmo Ultor tenso aun pues no se haba quebrado el hielo entre ellos y eso llevara tiempo: la chica no se haba enamorado a primera vista,, sino que simplemente le haba encasillado en el archivo destinado a los hombres generosos

Recibi el vaso y mientras beba un poco, ella no se movi del lado de su cama. Recibi el vaso de vuelta y fue a dejarlo dentro de un receptculo; se acerc a la cama nuevamente, e hizo un comentario: Hacia tiempo que no vea a una de estas camas! Y menos a bordo de una nave! Ultor miraba ese cuello tan blanco y la lnea de su mandbula girando hacia una pequea y bien formada oreja, y luego dijo: Es por prescripcin mdica! Creo que ayudara a mi recuperacin. Sierra se sent sobre la cama, con ambas manos sobre la colcha, y dijo: Oh, es muy blanda! Cierto? Estas sensaciones no se experimentan en las camas anti gravitatorias aunque se flota bastante en ellas!- Coment Ultor, pensando en cuan raras son las conversaciones cuando dos personas recin se conocen. y cuantos zoolgicos ya tiene Ud. , Don Ultor?- Pregunto Sierra. Ms de doce! Es mi contribucin a la preservacin de los dinosaurios!- Dijo l. Ah, yo cre que era para ensearlos a la gente que no los tena en su planeta.- Opin ella. Por supuesto, el proyecto de los Zoolgicos tiene muchos significados- pero el mo ya se lo he revelado: esos animales son extraordinarios: tienen amor filial, protegen a los suyos, cuidan de los huevos, y tienen muchas buenas caractersticas.- Dijo Ultor. Para m fue una gran sorpresa verlos por primera vez! Son tan diferentes a los dems animales pareciera que estuvieran pendientes de todo, aun cuando estn pastando. Afirmo ella. Ultor se senta muy bien con Sierra sentada all tan cerca era una deliciosa criatura de su misma especie y se alegr de tener tanto dinero y haberlo usado en pequea parte) en armar esta expedicin. hbleme de Ud.! Me imagino que tuvo una vida muy bella- dijo Ultor, y Sierra comenz paulatinamente a contar todas sus pequeas ancdotas, iguales o parecidas a las de millones de otras jvenes viviendo en ciudad. Ultor le hacia las preguntas justas en los momentos adecuados, cosa de tenerla all entregando vivencias y as formando el nexo que quizs podra unirlos sentimentalmente. La hora de almuerzo llego, y Ultor le pidi que almorzaran juntos- ella lo dudo unos instantes, pero termino accediendo. Luego sigui la tarde , despus de la cena, ella se despidi, diciendo: Hasta maana! Espero no haberle aburrido con mis recuerdos! Al contrario! Me gusta mucho tenerte aqu, Sierra._ Dijo Ultor. Cuando ella se retir, entr Gretchen a la pieza y dijo: Has estado oyendo todo el da a esa muchacha! Esperas conquistarla hacindole contar toda su vida? Ultor rio ante esa pregunta y respondi: Por supuesto que ayuda! A las mujeres les gusta hablar de si mismas! Gretchen le tomo el pulso y dijo: Tu pulso esta normal ahora, pero apuesto a que marchaba a todo dar cuando Sierra estaba all.- Y con un dedo mostro el borde de la cama en donde la bella Sierra estuviera sentada. Ganaras esa apuesta!- Dio Ultor. Debes conseguirla pronto! O te tomara como parte de su trabajo! Hablale de tus deseos de procrear, tener una mujer, criar hijos! Hblale de tus ganancias!- Dijo Gretchen. Quieres que le muestre mis ltimos estados financieros?- Se alarm Ultor. Dije mencinalos, no dije mustralos! Y dudo, adems, que ella los entendiera!- Expres Gretchen, sonriente. Podrs ayudarme? Soy un torpe en estas lides.- Coment Ultor. Perfecto! Me la llevare despus del almuerzo de maana y fingir que necesito ayuda en ordenar tus finanzas Se caer al suelo de impresin, al ver la bveda con tus sopes amontonados all. Se burl ella. En ese momento entro a la pieza la bella Diana y Gretchen sali de all, sonriente.

Al da siguiente, Diana se despidi y se fue a Hidropnicos; poco despus llego Sierra, y venia ms alegre y confiada. 471 Hola! Como amaneci hoy?- Le pregunt, acercndose a l. Muy bien! Y tu, como pasaste la noche? Pregunto Ultor, mirndola con deseo. Tranquila! Pues las cabinas son a prueba de ruidos, verdad? Un silencio rico, que deja dormir sin tantos sueos. Confidencio ella, y se sent a los pies de la cama. Ultor le conto de las caceras buscando dinosaurios y ella pareca muy entretenida, llego la hora del almuerzo y tras esa comida, apareci un ayudante y le pidi a Ultor si poda prescindir de Sierra por algunos minutos. Ultor accedi y se fue Sierra de all, algo preocupada. En su mente se le ocurri que quizs haba cometido algn error al conversar tanto con Ultor, y ahora se lo recriminaran Pero, no: Gretchen le hizo ayudarla en aquello de las finanzas; vio fugazmente la bveda con fajos de sopes por todos lados, y la Sinttica termin dicindole: hemos terminado! Gracias por tu ayuda! Si apenas ayude!- Se disculp Sierra. Bien, el Sr. Ultor te nomino a ti para esta labor, como mi ayudante, porque dice que ve en ti a una persona muy honrada, inteligente, y bella. Eso ultimo no es necesario ac, pero por supuesto, es su opinin.- Dijo Gretchen, sonriendo. 472 Sierra se sonrojo, y dijo: Oh, por favor! Uds. son mucho ms bellas que yo! Quizs! Pero sabes una cosa? El Sr. Ultor ha triunfado en la vida, es un multimillonario en varios planetas: pero no ha tenido tiempo para el amor! Es soltero y quizs ahora que por primera vez se ven en cama y tranquilo, este buscando una mujer que necesita para formar un hogar. Ah, bien por l!- Sierra se sonrojo an ms. Y bien por la que a su corazn elija! Va a ser la mujer ms rica en varios mundos y todos sus sueos se le harn realidad.- Termin diciendo Gretchen. Ahora, debo volver adnde l?- Pregunt Sierra, mirando la hora en su reloj pulsera: faltaban cuarenta minutos aun para el trmino de su turno. No, ya es tarde! ndate a tu cabina o a beber algo al comedor.- Dijo Gretchen, y la vio irse por el pasillo Sierra tenia, por supuesto, algunas amigas dentro de la nave y contaba parte de lo que le iba sucediendo cada da con el cuidado de Ultor. Sus amigas se guiaban los ojos y decan: Terminars enamorndote de l! Al menos es humano! Ya hay varias aqu que estn mirando a los Sintticos, a falta de verdaderos hombres Sierra se percat ese da de que tena el poder de decidir en cambiar su vida o seguir por la senda que haba estado siguiendo hasta entonces. .. Sus amoros con jvenes, all en su ciudad natal de parecan ahora alejarse cada vez mas de su memoria. Al da siguiente, Gretchen llama a Ultor, dicindole: Llegara tu enfermera mirndote distinto! Pero no te apresures y mrala a los ojos. Todo lo ms que puedas! Es as como se enamoran las mujeres! Y te envo dulces y galletas para que se las des. Siento pena por Diana, eso s! Este romance si se da, me va a alejar de ella. Comento Ultor. No seas bobo! Nosotras te amamos pero t no necesitas devolvernos el amor! Y ya converse con Diana: lo toma con naturalidad. - Afirmo Gretchen, y la verdad era que Diana preferira continuar con el romance, pero a la vez, su naturaleza servicial se adaptaba a los cambios con toda facilidad. Sierra lleg sonriente y le atendi muy bien- jugos y risas fueron a l muy a menudo. El regalo de dulces y galletas no la ataba en nada al hombre y eso le agradaba, y a la vez, se senta aceptada.

Almorzaron junto y Ultor espero la tarde para llevar su tema adelante, diciendo:- Soy un hombre solo qme hasta hoy mi mundo han sido los negocios. <pero al conocerte a ti, he sentido que te esperaba sin saberlo. Tu compaa me hace muy feliz. Sierra se sonrojo y dijo: Me alegro que sea as. Yo tambin me siento bien en su compaa. Ultor le tomo de una mano y ella sinti una tremenda atraccin hacia el, y no opuso resistencia: cuando se besaron permanecieron besndose por largo rato y despus ella se recost a su lado (pero sin meterse entre las sabanas). Al rato, se quedaba dormida con una sonrisa Ultor llamo a Gretchen, para contarle lo sucedido. Gretchen! Lo he logrado! La bese, nos besamos y ahora ella duerme encima de la cama! Ya los estoy viendo. Rio Gretchen, que tena visores para registrar lo que suceda en esa pieza desde siempre. Ahora desndala y hazla tuya! Pero suavemente, oyes? Entendido.- Dijo l y comenz a desvestirla entre besos y caricias, hasta que estuvieron ambos entre las sabanas Pasado un rato, Gretchen se comunic con Diana, diciendo: El apareamiento homnido se ha completado! No vayas a la noche a la pieza de Ultor: estar con la mujer Sierra. Entendido.- Replico Diana, y sigui laborando en Hidropnicos. A medianoche, Sierra dijo: Debo volver a mi cabina! O quizs qu piensen de m los dems! No te preocupes por eso! Ya no necesitars volver a tu cabina, porque sta ser la nuestra! Te amo, mi encanto!- Y Ultor sigui besndola y palpndola con placer. El periodo de descanso fue levantado, y Ultor eximio de toda labor a la belleza cautivada, y lo mismo hizo consigo mismo: ahora tenan da y noche para compartir y pasear por el Flier; ella ahora poda caminar por los sectores prohibidos y aun por los sectores ignorados por los dems! Ultor! Pero si esta nave es enorme y por fuera se ve tan chica! Como lo haces?- Se maravill Sierra. Es un doblez en el espacio tiempo, o una entrada a otra dimensin! Los constructores empezaron a comercializar este sistema, y me imagino que ahora ser muy comn en todas las civilizaciones conocidas.- Opin Ultor. Tienes muchos secretos, amor!- Dijo Sierra, dejando que l disfrutara de ella, al abrazarle. Diez das despus, Gretchen le dijo a Ultor: Tiempo para hibernar a la gente. Pero no a nosotros! Estoy pasando el mejor periodo que hay entre un hombre y una mujer: las primeras semanas juntos. 475 Entiendo. Seguirs con ella muy despiertos e intercambiando fluidos! La hemos revisado y es perfectamente normal: cuando quede encinta, la revisaremos de nuevo. Crees que mis genes se hallan deteriorados con la edad, digo, para procrear nios sanos?Pregunto l. No seas bobo! Tus genes sern siempre los mismos! Son tus espermatozoides los que cada vez son, o sern, ms defectuosos! Si prefieres no jugar a la Lotera, djame impregnarla con tus mejores espermatozoides.- Pidi Gretchen. Oh, pero qu ir a decir ella?- Se preocup Ultor. Sierra no dir nada! Porque la llamare para un examen de rutina, junto a las dems! A las otras mujeres las pasaremos a las capsulas de hibernacin, y a Sierra la inseminaremos con una buena semilla tuya.- Prometi Gretchen, y as se hizo. Dos das despus, Gretchen noto la ausencia de las dems, y se lo dijo a Ultor. Quieres saber dnde estn?- Pregunto Ultor, sonriente.

Claro que s! Me asusta el no verlas.- Replico ella, y al seguir a Ultor, pronto estuvieron ante las cmaras de hibernacin, con sus luces e indicadores de estado encendidos. Aqu reposan ellas! Sus organismos no estaban aceptando bien la estada despierta en el espacio exterior! Ya sabes que aqu hay muchos rayos invisibles que atraviesan la nave y pueden afectar la salud.- Dijo Ultor. 477 -Pero, y nosotros? Como es que no estamos tambin aqu entre ellos?- Se extra Sierra. Recuerdas el examen que te hicieron? Y a ellas? As supieron mis Asistentes que t puedes seguir adelante, e igual yo! Por supuesto, yo haca tiempo que saba que soy inmune a dolencias en el espacio exterior. Ella frunci el cejo y pregunto: Y si no te afectaran como fue que estabas con reposo medico? Porque mi dolencia no proviene de causas como las antedichas sino que de un tratamiento anti envejecimiento que me haba hecho antes de embarcarme. Pero ya estoy bien!- Dijo Ultor, abrazndola. 478 Prosiguieron con su vida en la nave y Gretchen trato de hacer sentir un ambiente festivo a toda hora, por lo que dio rdenes a las personas sintticas que departieran ms con Ultor y Sierra; a las horas de almuerzo y comida se sentaban en las mesas y si bien nadie de ellos coma, conversaban y rean alegremente. Estoy embarazada!!- Dijo Sierra en el segundo mes de viaje juntos como pareja, y Ultor la lleno de elogios, dulces y galletas; Gretchen converso con ambos, diciendo:- Felicitaciones en nombre mo y de toda la tripulacin! El doctor AB 631 estar feliz de ir haciendo los debidos controles! Y no afectaran los rayos csmicos y otros al embarazo?- Pregunt Sierra, ya preocupada por lo que llevaba en su vientre. No, ya que Uds. dos son inmunes a esos rayos y eso asegura de que el bebe ha heredado vuestra constitucin fsica! - Explic Gretchen, mirando de reojo a Ultor, quien era 479 El beneficiado con esa patraa. Ah, qu bueno! Oste, amor? Podremos disfrutar de la pequea y no ser hibernada- Dijo Sierra. Ultor asinti con un movimiento de cabeza y se doli de haber mentido, porque ahora Sierra apareca como una tonta. Fueron pasando los meses y ya Sierra era ayudada a caminar por una Sinttica, no porque fuera indispensable, sino porque Ultor no quera que le sucediera ninguna tragedia. Al final de la gestacin, les naci una hija, a la cual Sierra quiso llamar Erina. Es el nombre de mi bisabuela! Fue una mujer ejemplar: quedo viuda muy joven y con seis hijos! Los crio, educo y fue feliz con ellos hasta su muerte, a los ciento cuatro aos!- Pidi Sierra. Por supuesto que se llamara como t quieras, amor!- Dijo Ultor, besndola en su frente. Cuatro Asistentes se turnaban para cuidarlas y esto prosigui varios meses, hasta que ella pregunto: Y por qu no llegamos nunca a Spoon Nueve, querido? Ya llevamos muchos meses de viaje y no se dan seales de ese astro! Y es que ella regularmente miraba por las lucernas y vea los astros a lo lejos- sin arribar a parte alguna. Cierto. Preguntare a Gretchen sobre esto. Dijo Ultor, y se dirigi al puesto de mando. 480 All estaba Diana y Gretchen en los mandos, y al verle le saludaron: Hola, Ultor! Feliz con tu hija? As es! Pero la madre pregunta del por qu aun no llegamos a alguna estrella de la constelacin de la Cuchara.- Explico Ultor.

Gretchen le respondi: Segn mis ms optimistas clculos, estamos a tres mil doscientos sesenta y dos parsecs de distancia del primer objetivo! Y sabes t qu significa eso, a la presente velocidad de Warp cuatro? Diez aos ms?- Aventur Ultor. Veintiocho aos!- Replico Gretchen. Sern diez mil doscientos vente meses, y mejor vas pensando en hibernarte tu y tu familia! O envejecers antes de llegar.- Afirmo Diana. Yo ya soy un viejo!- Musito Ultor, pero Sierra estaba en plena juventud y el bebe aun no cumpla ni un ao. T y Sierra pueden ser encapsulados a cualquier fecha que desees, pero el bebe debe tener al menos dos aos! - Dijo Gretchen, y el doctor AB 631 lleg all, diciendo: Dos aos y siete meses! No nos podemos arriesgar por menos edad! Y su cuerpo estar en vas de crecimiento! Opinas que no lo criogenicemos?- Pregunto Ultor. Si me das a elegir a mi, dira que no! Y hay muchos feos ejemplos de por que no! Yo preferira hibernarle a sus dieciocho aos de edad.- Dijo el doctor. Ultor lo pens y dijo: Ser una delicia estar dieciocho aos con esa mujer de pareja! S, pero a los dieciocho aos te recomiendo hibernarte sin ms espera!- Opin Diana. l y su familia.- Corrigi AB 631. Creo que lo conversare con Sierra! Eso s, no s cmo poder explicarle que un viaje a Cuchara 9 se transform ahora en este largo y peligros viaje.- Dijo Ultor, mesndose livianamente sus cabellos. Eres el maestro de las ambigedades! Estoy segura de que hallaras pronto alguna redonda mentira para dejarla satisfecha.- Dijo Gretchen, sarcsticamente. Ultor espero la quietud de una noche para decirle: Este viaje es muy especial, porque llevamos dinosaurios a vivir en un planeta por su cuenta, en donde no haya civilizacin que pueda exterminarles. Ah, si? Y adonde ser eso? Porque en el planeta que veas en la Constelacin de la Cuchara o es inhabitable o hay colonias humanas. Coment ella, quien estaba con la cuna del bebe a su lado de la cama. (Porque seguan usando esa cama a la antigua usanza.) Ese es el asunto: vamos ms all de la Constelacin de la Cuchara y nos adentramos en los espacios vacos.- Dijo Ultor. Ella abri mucho los ojos y murmuro: Y no es muy arriesgado? hasta ahora todo va bien, y la nave avanza a velocidad de crucero. Segn los Asistentes, no hay nada que temer. Pero la duracin del viaje ser larga ya que Warp 4 no es lo ms adecuado para este viaje. 482 Sierra le mir fijamente y dijo: Es decir, te arriesgaste? Y al bebe, no estaba en tus planes? Vivir cuantos aos en este lugar? No podemos hibernarlo todava! Hay que esperar algunos aos ms! Pero no le faltara nada y podr aprender a manejar la nave mejor que nadie, adquirir conocimientos impartidos por los Sintticos y al llegar a destino me ayudara a despertar a los dinosaurios, para dejarlos en su nuevo hogar.- Afirmo Ultor. Ella guardo silencio mientras asimilaba la situacin regresar a Spoon Seis seria, para Ultor, un fracaso y vivira amargado por muchos aos Est bien! Tendr paciencia.- Dijo Sierra al fin, pero no era lo que ella hubiera preferido. Gretchen, quien vea la escena en una pequea pantalla, sonri complacida: Ultor no tendra oposicin en esto y , ciertamente, ella estara gustosa de ensear ciencias a la pequea Erina

Un ao ms tarde, Sierra dijo: Me siento sola en esta nave; s que los Sintticos hacen lo posible por entretenerme, pero me falta compaa humana. Por qu no despiertas a dos o tres de las mujeres? Y yo te dir con cuales estuve en mejores relaciones. Ultor se encogi de hombros, diciendo: Ver si hay alguna droga para metabolizar sus cuerpos y hacerles resistentes a las radiaciones. - Y por supuesto que ese no era el problema que l vea en sacar de sus sueos a algunas de ellas, sino la reaccin al saber que iban a estar viviendo en una nave por decenios Diana le dijo:- Puedo hablar con ellas al despertarlas y decirles que son incompatibles para hibernaciones largas! Estaran conformes conmigo en que es lo mejor para ellas seguir en la nave estando despiertas, que peligrando con una hibernacin incierta en sus resultados finales. Hazlo! Sierra necesita su compaa.- Comento Ultor. 483 Y de esa manera ingresaron a la vida de Ultor y su mujer las siguientes damas: Jarena, Taria y Sanda. Tal como pronosticara Diana, no hicieron mayor problema por haber sido sacadas de las capsulas de hibernacin, y como premio de consuelo, Gretchen les dio sustanciosas comidas , dulces, galletas, chocolates, bebidas de diferentes sabores, embutidos, postres decorados con frutas, mucha leche y yogurt; variedades de queso y acceso libre a la despensa. Las caras alegres no se hicieron esperar: al buen comer, la tranquilidad del lugar y el no tener trabajos que ejecutar, las transformaron en buenas amigas de Sierra y aplateadoras del beb- aun dos de ellas ( Jarena y Taria) insinuaron sus deseos de tener bebe. Ah, pero no les voy a prestar a mi marido para que queden embarazadas!- Se horroriz Sierra. Quizs inseminacin artificial? As, no llegaremos ni a tocar a tu marido!- Se burl Jarena. Sierra arrugaba la frente mientras lo pensaba y luego dijo: Podra ser, pero lo voy a conversar con el doctor AB 631! No es cosa de llegar y hacer! En eso las dos interesadas estuvieron de acuerdo, aunque Sanda, la tercera dama de compaa, opino diferente: Yo para tener hijos tento que haber encontrado un amor, un hombre que me haga vibrar con solo mirarme! Tener hijos por tenerlos no me parece una buena idea! Gretchen , que vea y oa todo por un monitor, all en la Sala de Mandos, llamo a Ultor pro intercomunicador- l estaba, en esos momentos, en la sala de motores. Ultor! Creo que volvers a ser padre y muy pronto!- Le dijo Gretchen, cuando se sento ante el comunicador. Cmo tan as? Es que Sierra esta nuevamente embarazada?- Se preocupo Ultor, ya que si estaba embarazada, no se haban elegido los mejores ejemplares para ello. Ella no, pues esa tomando anticonceptivos! Me refiero a Jarena y Taria, que le han pedido tus servicios a tu mujer, y ella lo est pensando. 484 Ultor ya se vea gozando con esas dos hermosas, pero su pompa de jabn se revent al or a Gretchen agregando: _ Te quieren para una inseminacin in vitro. La cara de Ultor se contrajo notoriamente, y la risa de Gretchen broto espontnea y fresca desde el audfono. Ultor apret sus dientes, entendiendo la chanza, y murmuro: Tienes mucho sentido del humor. Y no te gusta? Con relacin a la inseminacin in vitro, te dir que hay tres modos: la intrauterina que es cuando el semen se procesa y los espermatozoides se reconcentran para ser depositados en el tero usando un tubo o catter, de material flexible. El otro sistema es poner el semen en el fondo de la vagina, y se usa una jeringa para el deposito.

Y la intracervical, en que se coloca n los espermatozoides en el cuello del tero, desde donde esos seres deben abrirse paso por su cuenta a lo largo del tero, y de las trompas de Falopio, en donde fertilizaran el ovulo. En tu caso, usamos el primer procedimiento. Estoy dispuesto! Pero me gustara ms el mtodo natural.- Dijo Ultor. Para tu goce? Pero recuerda que hay que buscarte los mejores ejemplares antes de lanzarse a enviar los millones de corpsculos al ataque!- Se rio ella. As, cuando Ultor entro a su cabina y Sierra le menciono el tema, ya iba preparado y acepto servir de inseminador. Ella se alegr y comento: Por supuesto, como hombre preferiras hacer el trabajo t mismo? 485 No voy a mentirte: obvio que si, pero quizs t luego te pondras celosa.- Dijo Ultor, echndose al hombro las recomendaciones de Gretchen. Ah! O sea que te gustara tener sexo con ellas! Muy linda la cosa!- Se enfad Sierra, agregando: Ahora entiendo el por qu no hay ms hombres en tu nave! Ultor sali al corredor, para no desperdiciar paciencia, y se dirigi a la sala de motores, en que ahora trabajaba Diana, y sin contarle nada, se dedic a revisar algunos circuitos sencillos Diana ya saba lo sucedido- tena acceso a la radio, y en ella a veces Gretchen la informaba de cosas- y sin embargo, no se meti en el asunto, para no tener que consolar a Ultor por horas Cuando quiso regresar a su hogar en el espacio, Ultor hallo a su mujer dormida y al bebe muy arropado. Se acost y se durmi, no sintindose para nada agradado con ese problema. Al amanecer, se despert y se levant, sin deseos de participar en ninguna charla con Sierra, y se fue a dormir en su silln de la cabina de mandos. Al despertar, vio a Gretchen ofrecindole panecillos dulces y un caf azucarado. Era un desayuno tradicional internacional. Gracias! No hay nada mejor que empezar el da con un desayuno.- Murmuro, pero ya eran las once horas con treinta minutos. No tienes por qu aceptar ideas de nadie si no quieres. No te adaptes a las ideas de otros.- Le aviso Gretchen y Ultor buceo en su mente y dijo: Claro! Mi deseo no es andar dndole semen a nadie: menos en un tubo de ensayo! 486 -Entonces, diles que no quieres entrar en su Club de Madres.- Dijo Gretchen. Me dan deseos de hibernarme!- Dijo Ultor. Es tu decisin ser libre? Si es as, haz lo que desees, pues en este caso no hieres a nadie.- Opin ella. Claro: hablare con Sierra.- Dijo Ultor, y ya frente a ella, que estaba en el comedor con la hija, se sent cerca y expres sus ideas; ella le miraba sorprendida y se trat de disculpar, diciendo: Solo trataba de ayudar a esas mujeres, que no tienen ni pareja ni hijos. T fuiste quien me dijo que las despertara, y hablas como si ellas no hubieran sido llamadas de su sueo, todo este querer ser pareja de alguien, o ser madre con hijo, no existira!- Avis Ultor. Es decir que ahora yo soy la culpable de todo?- Se enoj Sierra y la hija Erina comenz a llorar Ultor se dirigi a la cabina de mandos, pensando en que su idea de tener hijos y para ello una mujer de su especie, haba sido una tontera. Me aburri esta mujer! Prepararme una cabina en un sector prohibido! Y estoy pensando en dormirlas a todas!La mujer da leche materna a su hija: no deben separarse ahora!- Dictamino Gretchen. Diana entro en la cabina, sonriente, y dijo: Te veo regresando a m!

Volvera de inmediato! Pero debo pensar en mi como un padre con mujer e hija. Se lament Ultor. Entonces, mndala como hombre! El intrngulis de una feliz pareja es que ninguno de los dos va a mandar realmente si se sienten con iguales poderes! El hombre debe ser el que manda y no ser fcil mandar justamente si estas lleno de dudas!- Opin Diana. Ultor regreso al lado de Sierra y desde entonces comenz a decidir por los dos. Ella, sola en una nave entre constelaciones, debi cesar en sus deseos de hacer su propia voluntad. No fue fcil, pero Ultor no cedi y as Sierra debi convertirse en su compaera y no en su socia. Dieciocho aos ms tarde, y con Erina de esa misma edad, Gretchen les hiberno a todos, incluido a Ultor, quien dijo, minutos antes de ser encapsulados: No me despiertes si no has hallado primero un planeta terraformado. Y si la bsqueda dura ms que la capacidad del navo?- pregunt ella. Nos dejas en lo que sern nuestros sarcfagos.- Aviso Ultor, mirndola fijamente. Tras procesarles el sueo, Gretchen dijo: Ahora nos esperan ms aos de viaje y estaremos solos. No podrs entretenerte viendo sus inconsistencias.- Opino Diana. Me entretendr estudiando las nuevas constelaciones. Nos dirigimos a la estrella ms cercana. Si all hay un planeta asequible para los humanos, hasta all llegara nuestro viaje.- Opin Gretchen. 488 Por otros diez aos la nave Flier Dorada continu su peregrinar por el abismo negro- a lo lejos se vean las nubes de gases, las lejanas estrellas, y poco a poco se fue destacando una de ellas hasta que se hizo evidente que estaban llegando. Doscientas Unidades Astronmicas al primer planeta! Preparen los Exploradores!- Dijo Gretchen, y se refera a los pequeos satlites que exploraran por ellos, evitando tener que bajar a la superficie. Los satlites tomaron muestras del suelo y regresaron con la informacin al Flier. Estudiaremos estas muestras y las guardaremos. En los planetas siguientes no bajaremos si no son aptos para las vida de los mamferos.- Aviso Gretchen. Los satlites nos ayudarn y terminaremos hallando ese planeta viable!- Comento el Dr. AB 631. El sistema planetario tena cuatro planetas grandes y siete pequeos en las orbitas interiores. En pantalla se lean algunos datos, como por ejemplo, el tamao del radio ecuatorial, de tres mil trescientos noventa y siete kilmetros, con una distancia media a su estrella de trescientos veintisiete millones novecientos cuarenta mil kilmetros; el da tena una duracin de veinticuatro horas, y un ao de ochocientos ochenta y seis das; la temperatura media superficial no pasaba los quince grados centgrados, y la gravedad superficial en el ecuador era de tres coma setenta y dos metros por segundo al cuadrado. All esta! Es el quinto planeta! Esta justo en la franja de la vida : ni mucho frio ni mucho calor!

Datos sobre el planeta Ultor


Tamao: radio ecuatorial Distancia media a su estrella 3.397 km. 327.940.000 km.

Dia: periodo de rotacin sobre el 24,62 horas eje Ao: rbita alrededor de su estrella 886,98 das

Temperatura media superficial Gravedad superficial en el ecuador Poblacin

15 C 3,72 m/s2 0 habitantes

Posee dos satlites tiene agua y la atmsfera es respirable para ellos, por lo que despertare a Ultor: estoy segura de que se sentir feliz!.- Dijo Gretchen, tras mirar en los informes. Momento! Ves esa perturbacin entre el quinto y el cuarto planeta?- Pregunt Diana, indicando algunas pantallas de sensores, y tras estudiar algunos datos que iban llegando, Gretchen dijo: Es raro. Avanzaremos para ver mejor. El Flier se acerc a lo que pareca un agujero negro, pero ms de cerca se vea como un abanico de colores. Es un Agujero de Gusano.- Dijo Gretchen, y habra tragado saliva si es que hubiera sido un ser humano. Hay solo tres de estos en todo el universo conocido! Hemos dado con un gran descubrimiento, que nadie se esperaba en esta direccin!- Se fascinaba Diana, mirando el objeto celestial con admiracin. Un portal hacia otro lugar del cosmos!- Dijo el doctor AB 631, llegando de sopetn a la canina de mandos, mientras que los dems integrantes despiertos de la nave se arremolinaban para mirar ya sea a travs de pantallas y hologramas, o directamente a travs de lucernas Ultor fue despertado de su letargo y al ser informado del descubrimiento, sonri, diciendo: Lo llamaremos Agujero de Gusano Diana! Te lo mereces: eres su descubridora. Las cmaras filmaban el objeto estelar y Gretchen envi a todos los satlites disponibles a tomar mediciones. Enviaremos a un satlite al otro lado para que, volviendo, nos diga que hay al otro lado.- Dijo ella. Entendido: procede.- Pidi Ultor, y vieron como un pequeo objeto se acercaba a la entrada de ese embudo energtico y cayendo cual una pelota en un agujero, se perda de vista. 490 Dejare un satlite en esta posicin, para que nos avise de su regreso. Dijo Gretchen, guiando a la nave y dirigindose hacia el planeta azul que brillaba bajo los rayos del astro. Ultor no saba si mirar las pelculas del Agujero de Gusano, o las escenas que iban llegando del planeta ambas eran espectaculares. Dieron veinte vueltas al planeta, en diferentes direcciones y a diferentes altitudes, grabando su superficie con varios tipos de filmacin: normal, infrarroja, ultravioleta, con radares que adems podan penetrar bajo la superficie del terreno slido. Al termino de esos giros o revoluciones en rbita, Diana dijo: Ho hay seales de vida inteligente. Al menos no hay ciudades ni trazas de emisiones radiales o de otros tipos. Temperatura y otros datos?- Inquiri Ultor. Catorce grados centgrados en el ecuador, siete grados centgrados bajo cero en las zonas templadas, y menos ochenta grados centgrados en las zonas polares.- Respondi Diana. Bastante fresco!- Dijo Ultor, tiritando internamente. La estrella es de clase azul. Buena luz pero poco calor; aunque creo que los dinosaurios lo podran resistir. Comento Diana. No lo creo! Knapp tiene una temperatura media de cuarenta grados centgrados y en Cuchara Cinco planeta dos hay una temperatura en el ecuador de treinta y ocho grados centgrados! Ac, ni modo que fructifiquen mis animales!- Dictamin Ultor, dando un golpe en el piso con un pie.

Bajamos o no bajamos?- Pregunt Gretchen. Ya estamos aqu! Bajaremos, pero ms tarde habr que salir a buscar otro planeta ms apto para los dinosaurios.- Afirm Ultor, pensando en que habra sido ideal hallar un planeta perfecto para sus fines al primer intento El Flier bajo sobre una inmensa llanura, a travs de la cual soplaban vientos de treinta kilmetros por hora; solo haba pasto y ningn rbol que parara esas rfagas. Los asistentes tomaban muestras del suelo, vegetacin, composicin del aire, temperatura, presin baromtrica, etc. Nos llevaremos los datos cientficos y creo que tomar muchas escenas de este planeta ser til para mi documental! Dijo Ultor, confiando en los satlites para las vistas de gran altura, y en los asistentes para tomar escenas en tierra. Camino por all, sintiendo el viento pegndole su ropa al cuerpo, y se dijo que el ser humano se sentira muy orgulloso de poblar ese mundo, roturar campos, viajar por el aire y navegar en el mar, horadar montaas para sacar minerales, hundir brocas en el suelo y extraer petrleo; volveran a funcionar las contaminantes pero baratos hornos y motores a explosin, el aire se polucionara ; habran trenes rpidos cruzando continentes , barcos factora arrasando los fondos marinos y sus peces, mariscos, y esponjas de mar. Volvi al presente y vio los pastos que cubran la llanura movindose cual las olas de un ocano; los lejanos prados impolutos y se dijo que mientras ms tarde llegaran las hordas homnidas, mejor sera. Quizs filmara esos paisajes para tener los fondos de alguna pelcula de ficcin, sin dar la locacin de las tomas Gretchen despert a Sierra y a Erina, por orden de Ultor, quien les daba as la oportunidad de ver ese planeta recin descubierto. Bajaron en setenta y dos otros lugares, de polo a polo y de oriente a occidente. Ultor vio mucha vida vegetal, pero ni un escarabajo, ni una mariposa, abeja, moscardn, mono, serpiente, sapo, loro ni siquiera una hormiga. Era el paraso vegetal, su reino era el nico a lo ancho y largo de ese planeta. En el mar, algas, esponjas, cochayuyos, musgos, pero ni un solo pez ni aun moluscos. Es como si algo impidiera la vida animal. Es espantoso. Coment Sierra, cuando se vieron en un pasillo. Cierto. Adonde esta mi hija? Pregunto Ultor, mirando por el pasillo. Sali fuera de la nave conmigo, pero yo me regrese: hace mucho frio all afuera, y quisiera saber si nos vamos a quedar en este lugar, o buscaremos otro planeta.- Pregunt ella, haciendo un mohn de disgusto. No puedo dejar aqu a mis dinosaurios: se moriran de frio! - Aseguro Ultor, pero Sierra pareca no orle ya. Camino hacia la seccin motores y le dijo a Diana: No la soporto! Le hablo y de pronto me ignora, y me hace sentir que ya no existo! Es tu culpa! Tanto vivir con ella te dejo marcado! Quizs unas sesiones de psicoterapia con el Dr. AB 631 te vendran bien.- Opino Diana. 493 Deja esto y vamos a mi cabina! Al hoyo negro con mi experimento de socializar con mujeres naturales!- Exclamo Ultor, llevndosela del brazo- en un pasillo se cruzaron con Sierra y su hija Erina, y Ultor dio una carcajada al verles, y sigui adelante. Ya en su nueva cabina, cerr la puerta y dijo: Bien! Adonde quedamos la ltima vez? Aqu.- Dijo Diana, indicando con su dedo ndice aquellos rojos y carnosos labios. Se besaron yu con el software de pasin activado, Diana hizo subir la presin arterial de Ultor ms all de la lnea roja

Horas despus, Gretchen se comunicaba con l por intermedio del aparato de holografas, diciendo: Querrs ver esto! Volamos por sobre el polo sur! Y las imgenes proyectadas eran hermosas, mostrando como enormes castillos de hielo slido, agujereados por ventarrones; era como una enorme ciudad hecha de hielo, pero sin sus ocupantes. Horas despus, salan a la rbita. Ultor se apersono en la cabina de mandos y escucho a Gretchen hacindole una proposicin: Si proseguimos a la velocidad mxima permitida, que ya sabes llega a Warp 4.2, tardaremos treinta y dos aos en llegar a la prxima estrella, segn vemos en la holografa a escala.- Dijo ella, y broto del circulo serrado y los bastones en las esquinas necesarios para formar la esfera verde transparente entre los rayos indicadores de coordenadas y asi indicar en tercera dimensin las bolas coloreadas semejando los diferentes soles o estrellas en la vecindad de los trescientos mil parsecs a la redonda, con el sol azul en el centro, como corresponda ya que la nave Flier estaba en su proximidad. 494 Con un bastn delgado, o puntero, Gretchen indico una luz amarilla y sigui diciendo: El astro en cuestin est a treinta y dos parsecs, lo cual significan treinta y dos aos de viaje. No s si guerras pasarte otros decenios en sueo profundo, o usar la otra alternativa.- Y entonces indic, con el mismo puntero, al agujero de gusano. Ese objeto estelar ha sido ya explorado por nuestro satlite. Tenemos ya una vista del otro lado!- Aviso Gretchen, y pulsando controles, las imgenes recopiladas por el satlite comenzaron a desfilar. Se vean otras configuraciones de estrellas, pero en donde antes se haban visto escasas, con el sol azul en el centro, all se vean cientos de miles casi topndose, formando verdadera murallas de blancura. Increble! Hay cientos de estrellas: deben haber millones de planetas! Pero, qu regin es sa? Es otro lugar y en nuestra misma Brana! Puede que existan seres inteligentes, razas antes nunca imaginadas! Quizs el mundo de los antropoides nunca ha existido all..- Se imagin Diana. Qu me dices?- Pregunto Gretchen. Cruzaremos ese agujero de gusano y saldremos de all en una pieza? Pregunto Ultor, abrazando a Diana. No todos los agujeros de gusano son iguales! No puedo asegurarte nada! Pero en cuanto a la mquina, ya ves que regres sin dao!- Comunic Gretchen Bien, hagmoslo! Qu mal podr haber?- Se decidi Ultor, sentndose en su silln preferido. Avisare a los dems, para que se sujeten a algo. Dijo Diana, y as lo hizo, hablando por el micrfono, que transmiti su voz a los parlantes internos. Sierra y su hija se sentaron en butacas muy seguras, all en la Sala de visores, ara verlo todo en pantalla El pequeo navo sali de la rbita circumpolar, y se aceler hacia el agujero de gusano: si lo haban visto pequeo desde lejos, ahora que se iban acerando tomaba dimensiones colosales y aterraban sus trmulos rayos conductores, que parecan estar luchando con el espacio normal y su electromagnetismo. El viaje no duro ms de dos horas, pero esas lneas de fuerza alcanzaban enormes grosores en ciertas partes, imprimindole fantsticas velocidades al diminuto Flier, que se volva transparente bajo las ondas. Salieron al otro lado a la misma velocidad con que entraron, y Gretchen chequeaba el nuevo entorno con los mapas satelitales: coincidan casi en todo. Bien, iremos a la estrella amarilla! Cruza los dedos! Pidi Gretchen a Ultor, y ste los cruz, en el antiguo signo de la buena suerte. Al rato, Ultor pregunt: Y cunto tiempo quieres que tenga mis dedos cruzados?

Ah, creo que un ao!- Sonri ladinamente Gretchen, pues eso era lo que iba a demorar el Flier en llegar al ms cercano de los sistemas planetarios. Veo que tu sentido del humor no te ha abandonado!- Dijo Ultor, y continu all por unos momentos, admirando el paisaje. Atrs de ellos quedaba el agujero de gusano, otra vez semejante a un abanico de translucidos colores Diana dijo, a travs de los parlantes. Velocidad de crucero alcanzada! Pueden circular libremente! Tiempo de llegada al nuevo sistema planetario: once meses! Qu? Vamos a seguir encerrados en este navo por otro ao ms? Es increble!- Expres Sierra, muy molesta. Ultor hizo clausurar algunos sectores, despus de decir: Des hibernen a los humanos Que se apronten para la llegada! En ese ao, nadie lo pudo ver ni hablar, porque Ultor estaba aburrido de las exigencias a que son tan afectos los humanos, pero al estar ya entrando al sistema planetario, dijo: Tripulacin y visitas! Estamos llegando a nuestra meta! Si miran por los visores o por las lucernas, vern una estrella amarilla brillando mas fuerte que el resto: tiene seis planetas, cuatro de ellos muy grandes, pero ya sabemos que hay dos menores orbitando cerca de la estrella, y de sos hay uno con atmsfera respirable! Todos miraban expectantes, pero debieron esperar tres das antes del segundo aviso de Ultor, diciendo, a travs de los parlantes internos: Tripulacin del Flier plateado: turistas y visitas! Llegamos ya al planeta mejor aspectado de este sistema planetario! Tiene mares, ros y montaas! Hay rboles y una temperatura de entre cincuenta Centgrados en el ecuador, a menos treinta Centgrados en los polos. Aterrizaremos! Hay un problema.- Dijo la bella Gretchen. La faz rubicunda de Ultor se entenebreci, y pregunt con un hilillo de voz: De qu se trata, Gretchen? El aire. Hay un dficit de oxgeno. Los dinosaurios se sentirn bien! Pero Uds. los humanos van a tener que usar tubos de oxgeno. Ultor se recost en su silln preferido, estirando las piernas. Llevaba veintinueve aos viajando, para esto!

CAPITULO 20. EL PLANETA DE LOS DINOSAURIOS.


Antes de dejar bajar a los interesados en hacerlo, Gretchen explic cmo usar los tanques de oxgeno y qu hacer si se quedaban sin oxgeno en el tanque. Recuerden ir tranquilos y en calma: as usaran menos oxgeno, que la mascarilla les ira proveyendo segn sus necesidades del momento! Si se quedan sin oxgeno ser porque no habrn respetado el pitido constante que se producir cuando les queden menos de diez minutos de reserva: ah deben dirigirse al compaero ms cercano a pedirles les convide algo de oxigeno mientras nosotros les enviamos otra recarga. Todos estuvieron de acuerdo y pronto ya estaban en terreno, disfrutando del calor y el panorama, que era de cerros y bosques del ecuador del planeta. Esto si que es hermoso!- Dijo Erina a su padre, y era la primera vez que ella se le acercaban voluntariamente, por lo que Ultor se sorprendi. As es! Los dinosaurios tendrn un lindo planeta para crecer y multiplicarse! Afirmo l.

Lstima andar con estos aparatos de oxigeno! No te molestan a ti?- Pregunto Erina. Son absolutamente necesarios y como tal, no importa si molestan o no! Tal como usamos calzado y tantas otras cosas, esta es una ms, agregada a la lista.- Afirm Ultor, pensando en que ya estaba pontificando a quien lo necesitaba. 498 Gretchen se acerc y le dijo: Vamos a estabilizarnos en otro lugar que vi en los mapas! Aqu hay mucho viento y no hay madera para hacer los cercados. Correcto! Nos vamos!- Exclamo Ultor, para que quienes miraban el paisaje se devolvieran al Flier. Prontamente se elev el aparato y tras viajar mil kilmetros, se detuvieron en un lugar con un rio cercano, montes rocosos y quebradas, pobladas de rboles y matorrales. Pareciera que aqu hay menos viento y ms calor. Opino Ultor, al salir fuera con los dems. Diecisis grados y viento a dos kilmetros por hora, del sud oeste.- Dijo Diana, que se detuvo a su lado. El proceso debe comenzar! Vamos, a ayudar!- Invito Gretchen a ambos, que se devolvieron dentro y laboraron un mes, en el que sacaron de sus capsulas a los dinosaurios hibernados y descongelaron los huevos para empezar el empollamiento o incubacin de las cras. Treinta pequeos dinosaurios ya reposaban en una bodega, y eran cuidados por las mujeres naturales bajo la supervisin de tres Sintticos. Al segundo mes, las seis bodegas tenan la capacidad copada, y la sptima bodega albergaba a los hibernados, que ahora sobrepasaban los dos metros y medio de longitud. Los cercados estn listos y hay cuatro cabaas para pasar la noche! Trasladaremos all a los carnvoros!- Aviso Gretchen, y esa labor la ejecutaron solamente las personas sintticas vistiendo trajes resistentes a rasguos y alguna que otra mordedura; no que ya fueran salvajes, pero el instinto de dinosaurio les impela a hacerlo. Dejaremos libres a estas bestias? Qu comern?- Se preocup Ultor. Hay manadas de rumiantes al norte de aqu. Un mes ms y los guiaremos all. Afirm Gretchen, cerrando el ltimo portn. Eran Licorinos, Hepstasteornio, Coelophysis, Ammosaurus, Criocophosaurus, Heterodontosauro, Kotasaurios, Lesothosaurus, Lufengosaurios, Massospondylus, Sarcosaurus, Vulcanodon, Yunnanosaurius, Avalonia, Azendosaurus, Herrerasaurios, Melanosaurus, Plateosaurus, Procompsognatus, Staurikosauros, Thecodontosaurus, Syntarsus, Chindosaurus, Asanosaurus, Guaibasaurus, y Coloradisaurus. Cada especie estaba en su propio corral. Se les alimentaba con vegetacin mixta, es decir, de la sala de hidropnicos, junto con los vegetales que se iban encontrando en la naturaleza del planeta. A los carnvoros se les estaba dando carne artificial, pero con todos los nutrientes necesarios, gracias al procesador de alimentos de la nave. A los vegetarianos los dejaremos en el otro continente, o estas bestias carnvoras daran cuenta de ellos en meses! Hay un lugar excelente para ellos! Afirmo Gretchen, quien haba revisado los mapas en detalle, confeccionados por mientras giraban antes de bajar a la superficie, mas datos obtenidos por los pequeos satlites artificiales con que se contaba. Se acerc Erina, diciendo: Padre, que nombre tendr este planeta? Ultor se sobo la barbilla, mirando a Diana y dijo: El agujero de gusano se llama Diana y este sol lo llamaremos Erina; cada planeta ser llamado Erina uno, dos y as sucesivamente. Qu te parece? SE le ilumino la cara a la joven, y dijo: Muy bien, es genial! Ser la duea de una estrella! Los planetas sern llamados numeralmente: Erina I al Seis! - Explic Diana, sonriente, agregando: Y tenemos que nombrar mares y continentes an! 500 Puedo ayudar?- Pregunt Erina- Tengo algunas proposiciones que hacer.

tienes todo el derecho, hija ma. Dijo Ultor, lleno de sentimientos paternales. Gretchen dijo: Iremos a ponerle nombres en la sala de cartografa, ya? Y los tres fueron all. En esa sala haba un aparato de holografas y Gretchen presento al planeta entero frente a ellos, girando lentamente- se vean dos continentes y muchas islas. Nos saltaremos las islas pequeas y nombraremos los continentes, sub continentes y al final las islas, ya?- Propuso Gretchen, y as fueron nombrados los continentes, islas, cadenas montaosas, mares y ocanos- Ultor sonrea: sera posible que este humilde empezar pudiera transformarse en algo definitivo? La falta de oxgeno complicaba mucho las cosas. Habra alguna forma de oxigenar algunos sectores, usando campos de fuerza? Recuerdo que el planeta era para uso de los dinosaurios solamente- el hombre y el dinosaurio no pueden coexistir.- Dijo Gretchen, cuando Ultor comenz a modificar su proyecto original. Bien! Sea! Nos iremos apenas vea que mis bestias se las arreglan solas!- Dijo Ultor, sonrindole. Fueron muchos meses de cuidados y al fin los carnvoros aprendieron a cazar rumiantes, y los vegetarianos a alimentarse de los rboles y plantas del bosque-. Separados por un ocano, Ultor estaba seguro que proliferaran muchsimo en ese planeta. 501 Gretchen organizaba viajes entre los dos continentes, y en uno de ellos descubrieron una montaa con numerosas excavaciones. Es raro! Debe ser algn animal que an no hemos visto el que hace tales cosas.- Opino Ultor, mirando con lentes de larga vista. Gretchen descendi a quinientos metros y con ocho personas sintticas se dedic a explorar, impidiendo que Ultor se arriesgara: Tu espera aqu! Si algo sale de esas cavernas y amenaza al Flier, Diana lo elevara y se salvaran Uds.! Muy heroico de tu parte, pero tambin muy arriesgado!- Opin Ultor. No tanto! Es solo lgica aplicada.- Se rio Gretchen; llevaba un fusil y una pistola de rayos Miro dentro de la primera caverna- hallo que haba rastros de extraccin de mineral y sus ojos captaron microscpicos rastros de oro en el muro. Bajo por lodosos tneles, hallando tabiquera y vigas semi podridas por el tiempo y la humedad; recogi algunos gramos de oro y luego sali de all- sus ayudantes compartan noticas por radio emisiones, y juntando sus hallazgos, sumaron doscientos gramos de oro, que luego de regresar todos al Flier, ella mostr a Ultor. Oro! Son minas agotadas las que ves all- algunos llegaron a buscar ese mineral y de eso al menos doscientos aos atrs.- Avis Gretchen. Me hace pensar en que no somos ni los primeros ni tampoco los ms preparados! Ya hay gente que sabe del agujero de gusano y sabe llegar aqu para sacarle provecho al viaje!. Coment Ultor, sobndose la barbilla. 502 Gretchen comenz a buscar oro, con ayuda de mecanismos detectores de la nave y lo hallaron en las orillas de varios ros y en un lago. Es mas trabajoso que cavar en un cerro y hallar los trozos embebidos en el material! El hallazgo en los ros es lento y quizs los mineros del ayer andaban con prisas. dijo Diana. Ultor descansaba ya en su cama, pues era de noche y ella le preparaba una infusin caliente de yerbas nativas. As debe haber sido! Sera muy bueno recolectar oro de este planeta! Las naturales debern cooperar- les dar todo el oro que ellas mismas saquen, menos un diez por ciento para mis gastos. Afirmo Ultor. Habr que actuar con perspicacia y psicologa! En todo caso, las mujeres son entusiastas y activas, pero solo el veinte por ciento de ellas persevera ms all de los dos meses.- Sonri Diana, presentndole una taza de humeante infusin.

Ah, muy amable! Y viste a mi hija Erina? Poniendo nombres a algunos accidentes geogrficos? Es bueno que se interese en algo: quizs debamos ensearle ms.- Opin Ultor. Ya tiene sus clases diarias, y va adelantando, pero con tanta cosa nueva, no es raro que se distraiga del objetivo final.- Opin Diana, quien notaba la molestia de Erina cuando la vea. Ella ser mi nica heredera al regresar a la civilizacin!- Dijo Ultor, pues no crea volver a la civilizacin con poderes para seguir engendrando hijos Su madre ser tu heredera, y nosotros pasaremos a ser de su patrimonio- bien que ya tenemos derechos civiles, pero nuestro trabajo no es cosa que podamos elegir. Afirmo Diana. Ultor se encogi de hombros, y dijo: Eso est por verse; ahora vamos a mi cabina: me muero de sueo. Por supuesto, Diana no necesitaba dormir, pues su cerebro artificial se estaba constantemente ordenando y eliminando informacin irrelevante, pero ella se mantena a su lado, con sus lindos ojos cerrados, con movimientos cada cierto tiempo, en fin, nadie podra decir que no dorma igual (o ms lindo) que una mujer natural. Sin embargo su apariencia de durmiente, ella se estaba tambin comunicando radialmente con los dems Sintticos, y as estaba al tanto de lo que iban haciendo y el estado general de la comunidad. Gretchen ya tena a las naturales en el cercano rio, buscando oro, y lavando arena para hallar el preciado mineral. Saban que el oro se puede hallar ms seguramente en los recodos del rio, sobre todo debajo de grandes rocas, ya que all se hace un lavado natural y el oro se aposa all hasta por ms de doscientos gramos. Para ello, las mujeres se amarraban con sogas a rboles o rocas, y se agachaban en el agua para sacar el material con bandejas y palas. Usaban trajes monopieza hermticos, cascos y guantes muy resistentes. La orden de Ultor era de protegerlas de todo dao y se segua cumpliendo su orden en toda labor que ellas hicieran. 504 Hace fro, pero vale la pena mojarse por ganar ms dinero!- Deca Jarena de Purete. Crees que l (Ultor) nos dejara quedarnos con las pepitas? Vamos a recoger muchas, al paso que vamos.- Preguntaba Taria. Bien, no puedes pensar mal de quien hasta ahora nos ha tratado bien. dijo Jarena. Quiera el destino que tengas razn. Opino Sanda de Liure, sonriente bajo el astro rey. Ultor sonrea cuando sus asistentes le hablaban de las dudas de esas mujeres naturales, y deca: Les promet que podran tomar el oro y que un diez por ciento seria para mi. Lo cumplir. Haremos esferas, bolas de oro haremos, y brillarn cual planetas y cual soles en mis cajas de fondos! Hare millonarias de todas ellas y recordaran esta aventura hasta el da de su muerte!Varias veces tuvieron la fortuna de hallar ms minas en los cerros; la ltima fue fechada en ciento noventa y dos aos, usando la medicin por isotopos. Ultor pudo bajar por los tneles y hallar hasta las herramientas (trozos de algunas que se les quebraron a los mineros) y dijo. no hay dudas de que eran seres humanos! Los mangos de estas herramientas as lo proclaman. Estas extracciones fueron llevadas a cabo durante treinta aos! El que sea que vino ac, dejaba a los mineros y se iba con el oro, para regresar ms tarde.- Opin Ultor. 505 Entonces, Gretchen envi a buscar huellas de aterrizaje por las cercanas y hallaron un terreno llano y con muchas seales de haber servido de plataforma. las piedras del sector se vean negruzcas y no creca vegetacin en el permetro. Aqu fue, por supuesto. Medir el tiempo transcurrido.- Dijo Gretchen, y ms tarde dijo: el ltimo en dejar su marca fue hace ciento ochenta aos.

Los que fueran, no han regresado ms. Muy probable es que fue un grupo que luego envejeci y muri haciendo este trfico.- Coment Ultor. Murieron en la riqueza.- Dijo Erina, que estaba cerca. Habra que preguntarse quines repentinamente compraron haciendas y levantaron fbricas en los planetas de la Cuchara.- Expres Ultor.; internamente no era tan grande su curiosidad como para darse el trabajo interplanetario de averiguarlo Jarena, quien haba trabajado en hidropnicos, se acerc a Ultor, mostrndole cinco pepitas de oro en su blanca mano enguantada. Ve, Sr. Ultor? Pepitas de oro! Esa es la ms grande y creo que valdr unos mil sopes, por lo menos! Me alegro por ti, y llmame Ultor nada ms! Ah, y recuerda que les descontar el diez por ciento del oro que logren hallar!- Afirm Ultor. En serio que lo har? Y conmigo tambin? Pregunt Jarena, sonriendo- y en sus ojos ley Ultor una promesa- y a las pocas horas se hallaba con ella en la poza que estaba revisando bajo la luz del astro rey. 506. Y, has tenido buena suerte?- Pregunt Ultor. S! Mire stas!- Dijo Jarena, pasndole tres pepitas pequeas, que haba mantenido en una mao. Ultor las sopes, sonriente. Quieres que te las guarde yo? Ac en el agua se te pueden caer.-Ofreci Ultor. Y como, si las tengo en una bolsita amarrada al cuello?- Pregunt Jarena, y aunque con esas tres pepas no haba sido as, Ultor ni so en contradecirla no vena a enfadarla, ni mucho menos! Se estuvo con ella, y aun la ayud. Desde la orilla vio dos reflejos plateados, se los apunt con la mano y ella sac las dos pepitas ms grandes que hasta entonces haba tomado. Oh, qu lindas! Pero, no sera justo que yo las tomara! Ud. las hall!Pero t las sacaste! Entonces, compartamos una para cada uno!- Dijo ella, emocionada. T elijes. Ah, y por qu no Ud.? Porque ya le aviso: si elijo, ser con la ms grande de ellas!- Y rea, contenta. Al ir oscureciendo, sali del agua y se sent cerca, diciendo: Hoy ha sido el mejor da que he tenido! Ud. me trajo mucha suerte! La suerte la hace el trabajo.- Se ri Ultor, pero al verla tiritar de frio le pas su chaqueta trmica. Ella coment: Mejor nos vamos! Se puso esa chaqueta y aprovech Ultor de acercarse para ayudarla a ponrsela; Jarena sujet una de sus manos y le mir, con su pecho subiendo y bajando notoriamente, as es que Ultor la bes. Fue como una erupcin. Todo el lbido reprimido durante meses brotaba como una llama y su exigencia era tal, que hicieron el amor sobre esas piedras de la orilla, con ella gimiendo. De all al Flier, y en el Flier ella quiso seguir amando, as es que pasaron una semana en su cabina, la cabina de Ultor, en donde sus Asistentes llevaban comida, caramelos, tortas, kchen Ah, qu alivio hallar un hombre que me ama! Porqu t me amas, verdad? Claro, eres bella y me gustas. O es mi cuerpo? -Pregunt ella, con sonrisa picaresca. Todo tu eres cuerpo y mente! No s por qu las mujeres siempre dicotomizan su persona, como si se pudieran ir andando sin el cuerpo!- Se rio Ultor. Ella le abrazo, poniendo su cabeza en su pecho y cubrindole con sus largos cabellos. Y ya no quieres seguir buscando oro?- Le pregunt Ultor, besando esos labios carnosos y dulces. Para qu? Ya tengo el oro y ahora estoy llena de amor por ti!- Y le abrazaba ardientemente.

En la cabina de mandos, Gretchen miraba y escuchaba aquello, y por ello le dijo a Diana, que estaba por all cerca:- No contemos con Ultor para nada, por ahora. Est en su poca de apareamiento! Diana se rio, diciendo: Feliz mortal, que ya ha tenido varias pocas de apareamiento en este viaje! No hay problemas! Su comida tiene suplementos que le dejan potente y a ella pidiendo mas amor. Ambas rean, en la cabina de mandos 508 Ultor tambin iba almacenando oro, ya que las Sinteticas usaban elementos tales como asporadoras, filtradoras y cintas transportadoras para ir viendo si haban pepitas en el rio y haban muchas. Al ao de estarse all, Ultor decidio regresar y Grevchen elevo el Flier por sobre dinosaurios y oro, llegando al agujero de gusano. Lindo abanico! Un tubo de titilante energa entre dos puntos imposibles!- Comento Ultor, abrazado a la estrecha cintura de Jarena. Que nos llevara a casa! - Suspir ella, ensoadoramente y el la besaba, porque sus labios eran dulces Atravesaron el agujero de gusano y salieron a las constelaciones conocidas, que decoraban el negro fieltro del cosmos. Habr que hibernarse, padre? pregunt Erina. Si no quieres llegar siendo una vieja , as es! Nos hibernaremos todos, y las personas sintticas vern modo de seguir hasta Cuchara Seis planeta Cuatro en seguridad. No te dars ni cuenta de lo sucedido!- Coment Ultor. Las mujeres quisieron hacer una ltima reunin, y bailaron antes de irse a las cpsulas de hibernacin.

CAPITULO 21. SPOON VI IV.


Veintiocho aos despus, Gretchen aterrizaba el Flier plateado en Spoon VI. 4., con la tripulacin y pasajeros mirando ya sea por pantallas o lucernas a la ciudad de Purete que se extenda a lo lejos. Ultor les dijo: Estamos en la losa del cosmdromo principal de la ciudad capital del planeta, Purete. Desde aqu Uds. se irn a sus casas, a un hotel, o adonde prefieran. Tengo vuestro oro en casjas individuales y vendr un vagn Flier a buscarlas: les dejara en el Hotel Janarvia, en donde todo esta pagado hasta por un mes, tiempo que les recomiendo usar buscando a sus familiares. Y ya nos descont el diez por ciento?- Pregunt Taria. Por supuesto: pero igualmente puedo decirles que entre Uds. no hay nadie con menos de dos millones de sopes! - Sonri Ultor, mirando embelesadamente a Jarena. Cuando lleg el vagn Flier, Sierra y la hija de ambos se acercaron a despedirse. Chao, padre! Dime adnde estars, para venir a verte.- Dijo Erina.

Estar en el cosmdromo por una semana, y luego no s adnde me dirigir, pero como Uds. se van al hotel Janarvia, te puedo ubicar all, ya que les he arrendado una suite indefinidamente.Avis Ultor. Y para qu tanto tiempo en un hotel? Yo tengo la casa de mis padres!- Se envar Sierra. Est bien! Pero yo comprar alguna propiedad para ti, hija, y all podrs estar tranquila.Coment Ultor, dndole cien mil sopes en un sobre. Cidate!- Erina le susurr en el odo, al despedirse. Esa nia te quiere.- Dijo Jarena, abrazndole y siendo abrazada En los das siguientes, todas ellas cambiaron el oro por billetes sopes y comenzaron una nueva vida. A algunos sus parientes les reciban con los brazos abiertos, aunque otras sufrieron la triste noticia de que sus padres haban fallecido durante esos largusimos aos. Ahora encontraban a sus sobrinos transformados en viejos que apenas podan entender que esas jvenes alegres eran , en vardad, hermanas de sus padre sya muertos hacia dcadas!} Los milagros de la cinencia y de la tcnica tambin traen mucha tristeza!. Consolaba Ultor a Jarena, quien ya no tenia a sus padres, hermanos ni pariente alguno. Sabria mi madre que yo volveria algn da? Vi comentarios en las noticias de la poca- se crea que tu nos habias raptado a todas!- Se maravillaba Jarena. Tambien su actitud hacia Ultor fue cambiando: ahora hablaba poco y se ausentaba del Flier cada da ms, hasta que una noche no regres. Ultor, creyendo que era producto de alguna desgracia su desaparicin, la hizo buscar por una Agencia P<rivada de Detectives. No se preocupe! La hallaremos fcilmente! Es altoa, de cablellos rubios, con mucho dinero disponible, y ya vera que la hallamos! Nosa ha dado Ud. fotos y filmes de ella.2- Dijo el administrtador de la Agencia, sonriendo comprensivamente: tenia a su cargo a veinte hombres sintticos, y la red de comunicacin sinttica , que era prcticamente un par de ojos en cada calle de la ciudad, hotel y centro de esparcimientos. Al segundo da la halalron viviendo con un deportista profesional, feliz de ser bella y codiciada Gustaf Oher, el detective encargado del caso, hablo con ella sobre Ultor, dicindole: Ese seor la busca con desespero. Se fue Ud. sin decirle ni media palabra. Ah, bes que no staba seguda de que Gustaf , mi actual amor, me quisiera para s! Y ya me pueden ver: vivo con l, amos a todos lados juntos! El detective enarco sus cejas, captando la inconsistencia de la mujer: vivo con l, y apenas llevaba un par de das con el deportista! Pero no venia a unir parejas sino que a indagar, y pregiunt: Es decir, Ud.l ya no vuelve ms con el Sr. Ultor? Ella se anduvo molestando, sobre todo que su actual hombre se acercaba , y dijo apresuradamente: Dgale que no volver a l, y agradezco su inters, pero lo que tuve con l ya termin. El detective Oher se alej de all, llevando toda la evidencia del caso: fotos, video, voz y direccin de la bella. Con eso transmitido a Ultor por intermedio del aparato hologrfico termin la averiguacin; se le pag a la Agencia y el caso pas a Archivos. Ultor, por su parte, sufrio una depresin al enterarse, y anduvo caminando sin rumbo por los corredores durante algunos das: no se afeitaba y ordeno que no se le consolara de ninguna manera. 512 Gretchen llam a Erina, quien lleg acompaada de su madre, y asi fueron presentadas a Ultor, quien lleg al comedor vestido con un mameluco (monopieza) verde y calzando sus zapatos de cuero de dinosaurio.

Hola, padre! Cmo ests?- Pregunt, aunque ya saba del caso Jarena. Muy bien! Y me alegro de que hallan venido a verme!- Exclamo, recibiendo el abrazo de su hija, y una indiferente venia de aprtde de Sierra: esta esaba asqueada del hombre , que no tena escrupulos a la hora de comenzar romances sin terminar los anteriores. Y, como van tus cosas? Ya no existen tus zoolgicos! Que va a hacer?- Pregunto Erina, sentndose a su vera. Tienen que pagarme por ellos! El gobierno los remato al mejor postor, sin estar seguros de mi desaparicin ad aeternum! Viernas la cara que pusieron en Bienes Nacionales, cuando me presente con mis abogados, a pedir la restitucin! Y claro que te los tienen que devolver! Es lo justo.- Aseguro Erina. Eso me dicen los abotados! Y Uds. ya cambiaron el hotel por la casa de tus abuelos?- Pregunto Ultor, y como Erina hiciera una seal a su madre Sierra paa que respondiera, sta dijo, arrastrando las palabras: Yo he cambiado de idea, ya que mis padres murieron, su casa se ve dio para pagar sus deudas, y me he quedado sin nada; sin embargo, no pido para m, sino que para tu hija: ya le compraste la casa que le prometiste? La actitud de Sierra era bastante ruda, y Ultor enrojeci por ello. Dirigindose a Erina, le pregunt: T dime si tienes vista alguna propiedad, o prefieres que yo te la busque? La verdad es que no s cul ciudad del planeta quieres como hogar. Erina se ri, diciendo: Y quieres darme una ciudad para m sola? Por supuesto que eso es imposible! Dime en qu ciudad queires tu nueva casa!- Aleg Ultor, entendiendo que era una irona, pero que igual deba rechazar. Ella mir al techo, diciendo: Comprarme un lindo lugar con flores y pajaros, una casa en medio de ese jardn, y un Flier como el tuyo. Ultor trag saliva, pues lo ltimo era carsimo y ain no haban en el planeta Cuatro de Cuchara Seis. 514 La casa te la compro, y tambin un lindo Flier. Pero como este vehiculo, ho hay en plaza.- Avis de inmediato. Bromeaba! Me conformo con lo que me ofreces! Pero, te veo solo: ya no est esa mujer Jarena?- Dijo Erina, mirando en rededor. Se ha ido. Replic Ultor, evitando ver qu expresin facial tena ahora Sierra 515 Erina le puso una mano en el hombro, diciendo: Ya hallaras a otra mujer! Bueno, nos vamos.Dijo Erina, besndole la mejilla. Ultor se renov mentalmente, dicindole a Gretchen: Ubica una linda granja con un jardn alrededor de una buena casa, en las cercanas de la ciudad de Purete! Pagar por ella y ser de mi hija Erina.- Dijo Ultor, y cuando se compr estuvo all un mes antes de avisarle a Erina, quien, con su madre, aun se mantenan en el hotel Janarvia. Ah, esto s es agradable! Estoy seguro que Erina ser feliz ac.- Dijo Ultor. Traern su Flier maana. Vendrs al vuelo de prueba?- Pregunt Diana. Vuelo de prueba? Y no es que ya vienen probados de la fbrica?- Se intranquiliz Ultor, mirndola. Obvio! Pero, es nuestro vuelo de prueba! Quizs una cada de la hoja, un tonel, o an un Himmelman! Ser divertido.- Se ri Diana. No cuentes conmigo para locuras! Ven ac!- Dijo Ultor, tomndola de sus caderas- se besaron, y el antiguo fuego volvi a arder.

Al da siguiente trajeron el vehculo en un vagn Flier; los empleados ensearon a Gretchen las nuevas modificaciones, y Ultor qued maravillado de la velocidad, maniobrabilidad y confort dentro de ese vehculo particular. Tiene muchas caractersticas nunca vistas ni en mi Flier plateado! Aunque no dispone del sistema bidimensional.- Coment Ultor. Han pasado treinta y dos aos desde que nos fuimos de aqu! No es raro que se haya eliminado el sistema bidimensional: servia para la guerra para ocultar mercaderas y contrabandear y para muchos otros usos! Me pregunto si en la tierra de Sol an las hacen.- Dijo Gretchen. Esperaremos a recuperar los zoolgicos! He visto a mis animales! No se ven felices de estar aqu, y de los mil doscientos que tuvimos, slo hay cuatrocientos, y las especies han bajado tambin de numero, aunque hay Stygimoloch y Elafrosauros que yo nunca traje!- dijo Ultor. Pasados tres meses, en una reunin con el Director de Bibliotecas y Museos, quien le ofrece un tercio ms de lo que Ultor invirti en sus zoolgicos, mas comprar los edificios anexos. Son trescientos noventa millones de sopes: le pagaremos en un solo pago, a fijar la fecha. Agreg ese Director, don Mainto Rodasaf. Los abogados de Ultor le urgieron a aceptar, dada cuenta del tiempo pasado entre su desaparicin y su regreso. Hay peligro de que se aplique alguna ley olvidada, y no le paguen un sopes! Pinselo.- Afirm el abogado principal, Don Ladroferco. Ultor decidio al da siguiente, y en quince das ya tena ese dinero en el Flier- ya que no quiso dejarlo en el Banco Nacional de Purete. Llam a su hija a la casa en el campo, y sta lleg prontamente junto con Sierra, su madre. Ves? Tu color favorito. Dijo Ultor, mostrndole el nuevo Flier, aparcado a poca distancia del Flier Plateado. Ah, es una belleza! No cre que me lo compraras!- Dijo Erina, mirando a su madre. Tiene muchas cosas nuevas! Har que te acompae Gretchen, para que veas el manejo.- Dijo Ultor, y Erina corri tras Gretchen, para subir al vehculo areo. Ultor qued a solas con Sarria, la que miraba cmo se perda el Flier en la lejana . Gustas pasar a sentarte, mientras vuelven?- Invit Ultor. Est bien, hace fresco (fro) aqu en el campo. Afirm Sierra, caminando a su lado; algunos recuerdos volvieron a la mente de Ultor al verla moverse con soltura- se dijo que ella deba estar praticando algn ejercicio o deporte, para mantener su figura. Y tu, que haces ahora, adems de vivir en el campo y comprarle un Flier a mi hija?- Pregunt Sierra, mientras llegaban al saln. Tramito la venta de mis zoolgicos en este planeta: los confiscaron cuando pensaron que ya no volveria. De los mil doscientos ejemplares originales que tena, ahora slo quedan cuatrocientos. Cuatrocientos? Yo v ms, cuando fui hace poco al zoolgico de Purete. Hay ejemplares nuevos, pero de los pequeos! Esos aparentemente los trajeron para reemplazar a los muertos. Dijo Ultor. Sierra medit unos segundos y dijo: Es que no son de este mundo: por eso mueren! Ultor movi su cabeza negativamente, y explic: Cuando yo fui dueo de esos zoolgicos, mis animales se multiplicaban! Ahora, languidecen! Sierra mir por la ventana y dijo. All vuelven! Permiso: ir a recibir a mi hija!- Y lo dej solo. 518 Ultor, que se haba estado imaginando una reconciliacin, vio que tal cosa exista solo en su cerebro. Erina entro como un torbellino en la sala, y se tiro sobre un silln, diciendo: Es fabuloso, padre! Debo darte merito y estar muy contenta!

Y tendrs que alegrarte por algo ms: esta casa y los terrenos que la rodean son tuyos!- Avis Ultor. Padre!- Dijo Erina, llorando de emocin y corri a abrazarse de l. Sarria miraba la escena con ojo crtico, ya que pensaba que Ultor estaba comprando el cario de su hija con obsequios caros. Tras ese momento emocionante, Ultor llam a Gretchen. Esta entro a la pieza con un aparato copiador mnemotcnico con coneccin al Ministerio de Vivienda y Urbanismo, y procedio a transpasar el Flier y la casa con su terreno de setecientas cuarenta hectreas a nombre de Erina. Ahora, slo falta que me vaya de aqu!- Asever Ultor, mirando a Sarria, quien devolvi la mirada en forma indiferente. Padre! Esta casa es tuya tanto como ma! Puedes quedarte todo lo que quieras! Eso s, me vendr con mi madre desde ese Hotel. Asegur Erina, a quien le encantaba todo lo que haba visto all. Te dejar una persona Sinttica para que te asesore y ayude en manejar el Flier. Dijo Ultor y le dej a Median AB 397. Cuando Erina y su madre se fueron, Ultor dijo a Gretchen: Prepara todo para partir en la maana. A la orden. Dijo Gretchen, sonriente. Ultor se fue a la cama con Diana, quien trato de subirle el nimo. 519

CAPITULO 22 EL RETORNO A KNAPP.


Ultor se hibern antes de salir de Spoon VI IV, y en el viaje los veinte Asistentes quiaron y mantuvieron el curso por y para l; tres veces debieron atravesar sectores con gases peligrosos y en ello la pericia de rechen impidi que se transofrmaran en polvo inter estelar. Diecisiete aos desde que iniciaran el viaje haban transcurrido , cujando Gretchen vbao a la seccin de hibernados, en que el nico capullo era el de Ultor. Su rostreo se vea ntidamente a travs del cristal y esta no era la vez primera que Gretchen bajaba a verlo y revisar sistemas, pero si la ultima vez que lo hara sin activar la cerradura . Apreto el botn correspondiente , y la capcula comenz el proceso de descongelamiento paulatinamente el cuerpo fue re energizado y las funciones vitales colvieron a funcionar. Horas mas tarde y ya en su cama, Ultor miraba a Diana y Gretchen, quienes le sonrean desde ambos lados del lecho. Ya estas ceca de casa! Orbitaremos Knapp dentro de dos horas. Dijo Gretchen. Ah, muy bien! Y como fue el viaje? Pregunt Ultor. Nada inusual!- Replico Gretchen. y seguir gobernando la reina Girardot?- Pregunt Ultor, recibiendo un vaso con liquidos a tomar que le pasaba Diana. Sigue gobernando. Estuvimos fuera cuarenta y cinco aos: estamos en el ao 4283 E.C. - Avis Gretchen. Entonces, mis filmes son historia!- Coment Ultor. 520

Ya ni se comentan! Hay muchos filmes entre el tuyo y el ms nuevo: pero ya no hay pelculas con base fantstica. El pueblo ha cambiado. Ahora es sobre realidades, descubrimientos sobre ciencia, poltica, economa, medicina. Eso es lo que la gente ve ahora.- Avis Diana, la cual ya haca das que vena, igual que Gretchen y las dems, recibiendo seales desde el planeta Knapp y su civilizacin. Bajaron sobre un hotel, en donde se hospedo Ultor, por mientras le tomaba el pulso a esa nueva sociedad de mil quinientos millones de habitantes. Se haba pasado de doscientos millones a mil quinientos millones en cuarenta y cinco aos, gracias a la inmigracin, la clonacin y la ausencia casi total de muertes. La movilizacin era ahora a travs del pneumo-tubo y las aceras rodantes; la gente trabajaba desde sus casas y a travs del aparato hologrfico de comunicaciones, mientras que la construccin de edificios, carreteras, puentes, muelles, etc., estaba a cargo de un puado de funcionarios en los puestos principales y con la ayuda de trabajadores sintticos y el transformador de materia. En el hotel, la comida ya vena en forma de papillas, figuras semislidas y no se vean huesos ni trozos identificables ni de animales ni de plantas. Las bebidas eran de fruta, pero no se vendan frutas. El pan, ese invento proveniente del sistema solar, y que nunca se haba popularizado en la sociedad knappiana antigua, haba desaparecido haca ya ms de veinte aos en los gobiernos de las civilizaciones conocidas. increble! Y sabe sabroso!- Deca Ultor, comiendo con fruicin y es que a l siempre le haba disgustado ver carne y huesos en su plato. Salia en las noches a bailar y a comer, acompaado a veces por sus dos preferidas o por una y el doctor AB631, que pontificaba sobre comidas sanas. 521 Es un gran paso adelante! Ahora se come segn cnones clsicos dietticos y no como antes de nuestra partida, en que casi todos podan elegir platos que no siempre correspondan a sus necesidades. Y lo ms importante es que ha desaparecido la obesidad!- Deca AB 631. Y Ultor lo estaba viendo en la calle: la gente se vea esbelta y de buen ver- las gordas caminando pesadamente y con rostros preocupados y relucientes habanse esfumado del paisaje. Gretchen busc un lugar entre cerros y quebradas para ver a los dinosaurios, all en el segundo continente, que por edicto real estaba vedado al turismo, caza, exploracin u otra causa que se esgrimiera- eso preservaba a las especies tanto animales como vegetales: se vean bosques nativos, helechos gigantes, manadas de Yimenosauros, Staurikosauros, Avalonia y cientos de otras especies emigrando en la estacin de invierno. Bajo una lluvia intermitente, Ultor trepaba por sobre las rocas y miraba a los grandes Coloradisaurus pasar, a menos de un kilmetro de distancia, en camino hacia lugares algo ms clidos; varias docenas de cachorros trotaban en el centro de esa manada. Esto es realmente volver al hogar!- Deca Ultor, emocionado y quizs hasta se arrepenta de haberse llevado ejemplares hacia las constelaciones de la Cuchara y de Aurea, pero no as hacia el planeta Erina, en donde la mano del hombre aun no poda modificar nada Paso all gran parte de su primer ao de regreso: Diana era su mujer y las dems cuidaban de la nave y de que ningn animal peligroso se acercara a ella. 522 El reino de Knapp viva en paz desde que la reina Girardot llegara a su puesto : su familia se haba hecho mucha, y todos laboraban en altos puestos de responsabilidad. Es una sociedad anquilosada: los inventos y descubrimientos de otras civilizaciones llegan tamizados y editados a las manos del ciudadano comn.- Dijo Diana. Y, hay mquinas como sta?- Pregunt Ultor, indicando a su Flier plateado.

Quedan muy pocas! Hubo una razzia en su contra hace treinta aos: las compraba el Departamento de Polica para su uso exclusivo, y quizs estn aherrumbrndose en algn galpn olvidado.- Avis Diana. Mi hija quera uno de ellos. Quizs me puedan vender algn Flier bidimensional.- Opin Ultor. Djame averiguar dnde estn, y veremos!- Coment Gretchen, adentrndose en las redes virtuales del personal sinttico . Ms tarde, un funcionario, Sargento primero, termin con sus preguntas, al decir: No estn a la venta: son propiedad de la Corona. Ultor le llam por el aparato hologrfico y volvi a insistir. El sargento era rudo y volvi a decir: No s por qu preguntan tanto por esos aparatos! Ya estn oxidados, desmantelados: una chatarra! Pero igualmente no pueden salir de bodega. As, Ultor cort la comunicacin y volvindose hacia Gretchen, le dijo: Probablemente estn en mal estado, pero quiero uno de ellos! Gretchen, siempre dispuesta a complacerle, sonri y dijo: Tenemos que tener un hangar y arrendar un vagn Flier para el transporte. 523 Haremos uno en la selva.Tenemos que tener el vagn Flier para eso. Prefieres arrendar, o comprar? Vayamos a ver los modelos! Creo que ser interesante! Sintate en tu silln preferido de la sala de mandos, pues vamos a despegar en diez minutos!- Se rio Gretchen, y Diana beso a Ultor con cara sonriente. El doctor AB 631 mova la cabeza, all en la enfermera, pensando que el sentido ilgico de los humanos ya estaba contaminando a sus compaeras de labores. Visitaron la fbrica Werfendon y Ca., que era la ms importante actualmente, y Ultor encontr que sus precios eran muy elevados y la tecnologa campeaba en sorprendentes inventos y geniales modificaciones. Ahora todos los modelos tienen forma de lentejas!- Se asombraba Ultor, pero en ninguna estaba presente el sistema dimensional y as se lo dijo al vendedor. Este era una muchacha de juvenil aspecto que sonrea muy a menudo. ya no se fabrican con ese sistema! Se dice que era peligroso por lo inestable! Gretchen le cerr un ojo a Ultor, y movi levemente la cabeza en la negativa, queriendo decir que esa era una respuesta comn para quienes pedan ese sistema. En fin, el vagn Flier con capacidad para ochocientos metros cbicos, de veinticinco metros de largo por veinte metros de ancho, cabina presurizada y con capacidad de vuelo sub orbital costaba treinta y cinco millones de sopes. Ultor se puso ceudo y Gretchen le dijo: El arriendo de un mes cuesta trescientos mil sopes. A qu comprar un vagn, si lo puedes arrendar? Tienes razn. Vmonos de aqu. Respondi Ultor, saliendo de ese gran local de ventas. 524 Ya en la calle, Diana dijo: Siempre es una opcin el segmento de los usados! Por qu no vamos a verlos? Excelente idea!- Dijo Ultor, motivado por esa idea. En Vendiofertas S.A. haban decenas de vagones Flier , pequeos modelos y una seccin de navos espaciales. Ultor camin por entre tanto vehculo junto con sus dos asistentas y un Vendedor sinttico del local, que solo informaba si se le preguntaba algo; al final del da, y tras probarlo, compraron un vagn Flier de veinte aos de antigedad, color marrn claro, modelo NATY 1975, con una capacidad de 90 metros cbicos. Gretchen dijo: Podemos guardar hasta cinco naves Flier modelo

Gusoff; ahora veamos cmo hacerlo, aunque ser fcil: son edificios viejos que no entran aun en el sistema computacional de modificacin molecular! Vistindose con trajes negros de cuero, capuchas y pao al rostro( dejando solo los ojos libres) siete sintticos bajaron del Flier esa noche, y saltando una larga y alta reja, se adentraron en el campo de almacenaje militar. En una hora ya tenan un plano del lugar, y ubicados los puntos de control, lugar en que dorman los guardias encargados del cuidado del campo. Gretchen hizo un resumen para si misma: haban tres guardias. El edificio en que dorman era de cinco pisos. Los otros cuatro eran para guardar mercaderas y estaban cerradas sus puertas con cerrojos mecnicos cuyas llaves tena el Sargento Los otros eran conscriptos que solo esperaban su da libre para olvidarse del Real Ejercito de Knapp, y deban guardar las entradas al campo, y aparentemente deban hacer rondas cada dos horas. Se reunieron en la bodega de los Flier y abrieron los simples candados en segundos: dentro de la bodega descansaban dos enormes naves espaciales, ocho Flier medianos y veintitrs Flier pequeos. Todo fue revisado y Gretchen resumi la situacin de la siguiente manera: Nave espacial modelo BTMN 19650= sin sus motores. Nave espacial modelo NTB 615 = Motor funcional pero sin carga de barras radioactivas U- 235; por el momento, intil. Flier tamao mediano de diferentes tipos= cuatro sin sus motores, uno con motor sin barras de poder, uno con motor y mecanismos en funciones, interior desmantelado, quizs ara ocuparlo como vehculo de solo carga pesada y voluminosa. Flier pequeos modelo Gusoff : trece de ellos funcionales y de origen privado (en algunos aun con fotos y pertenencias de sus dueos). Diez de la Aviacin: se les haba agregado mejores radares (con mayor radio de captacin) y armas: dos caones de pequeo calibre a proa, tipo LASER. Oralmente, Gretchen dijo a su grupo: Nos vamos a llevar el Flier mediano, que tripular yo. Luego cada uno de Uds. se llevara un Flier, volando bajo y en opuesta direccin a las entradas del capo, que estn vigiladas. En resumen, se sacara un Flier tamao mediano y seis Flier pequeos. Diana dijo: Podramos cargar al menos tres Flier pequeos en el Flier mediano. Bien, lo haremos! Abrir las compuertas y tu entrars con el primero de ellos!- Dijo Gretchen, y en quince minutos ya tenan el primer Flier dentro de la baha de carga; los otros dos entraron a continuacin, por lo que Gretchen cerr las puertas de entrada de la baha de carga, dijo a los dems: suban a sus naves y sganme! Diana abri el portn del hangar, y corri de regreso a un Flier pequeo, sentndose en el puesto del piloto. De pronto, dos guardias llegaron a la carrera y al ver aquello, comenzaron a disparar sus rifles LASER , mientras daban la alarma. Diana, que ya se hallaba en el permetro exterior, pasando por sobre esos hombres como una centella, giro velozmente y pico hacia esos guardias, pulverizndoles con sus dos caones de proa. Tambin disparo contra las torres de comunicaciones y el edificio de la Guardia Gretchen maniobr el Flier mediano, saliendo fuera y ya sin preocuparse de salir disimuladamente, acelero a fondo, guiando al resto en su huida. Doctor AB631, ya estamos en vuelo! Pasaremos por sobre su locacin, para que nos siga! Seor Ultor! Asegrese al asiento! Nos vamos!- Dijo el doctor AB 631, saltando al asiento del piloto y elevando el Flier del terreno; segundos despus, el grupo de Flier paso como una sombra por sobre ellos, y as pronto iban en su retaguardia.

Gretchen sali de Oredloro con direccin oriente, pero luego y sobre el mar, giro hacia el sur, siguiendo la lnea de la costa, para despus irse hacia el mar abierto, a muy baja altura. Probablemente nos gua hacia alguna isla, Seor. Tenga paciencia. Dijo el doctor AB 631. Pierde cuidado! Esto es entusiasmante!- Exclam Ultor. Gretchen sigui de largo por sobre las islas y entro al continente Zvei (Intemeratus) pasando por sobre las islas, y adentrndose por entre las dos cadenas montaosas, pobladas de selvas y descendieron cerca de una gran montaa, que ocultaba la vista si alguien bajaba viniendo desde el norte. Los tripulantes se reunieron frente al Flier Plateado, all Gretchen dijo: Lo hemos hecho lo mejor posible! Con suerte, nos han perdido el rastro, pero no cabe dudas de que nos buscaran durante meses! los satlites espas nos habrn detectado?- pregunt Ultor. 528 No lo creo! Volamos muy rpido y casi a ras del mar! Pero si algo as ocurre, tendrn que revisar este continente metro a metro! Para cuando terminen, nos habremos ido. Afirm Gretchen. Camuflaron a las naves entre los rboles y comenzaron a trabajar reparando los muchos defectos que se fueron encontrando, a tal nivel que se ocuparon todas las refacciones y partes extras almacenadas en las bodegas del Flier Plateado. Gretchen averigu, usando el aparato hologrfico, adonde y a quienes comprar esos materiales y mostro una larga lista a Ultor, diciendo: Todo esto hay que ir a buscar. Y cunto va a costar?- pregunt Ultor, preocupndose. Dos millones de sopes, y algo ms. Podramos comprar de segunda mano, o aun peor, ir a comprar usado a las Desarmaduras, pero si quieres reparar para que duren cien aos, hay que gastar. Entiendo: he en cambiarles el color y algunas pequeas modificaciones, para no mostrar su origen militar. - Dijo Ultor, ya que los vehculos militares tenan sus insignias y nmeros de serie pintados en el fuselaje. Te costara un poco ms de dinero! Comprare en diferentes locales, para no levantar sospechas.Aviso Gretchen, sonriendo. Yo y Diana iremos tambin. Anunci Ultor. ni un problema! Tenemos al doctor AB 631 para dejarlo a cargo: los dems seguirn trabajando.Dijo Gretchen. Podramos comprar algunos sintticos: nos van a faltar para tripular la flota.- Se rio Ultor. Usados? Creo que con tres o cuatro ms ser suficiente.- Coment Gretchen, y despus de dar rdenes al doctor, Ultor, Gretchen y Diana subieron al Flier Gusoff plateado y partieron en ruta hacia Rixiaberg. Fue un viaje tranquilo por sobre el mar de Glauben; pasaron por entre la isla Agarte (por el norte) y la de Sonaria (al sur) despus de ello, la vastedad ocenica de Nigrita y pasando por la idlica ciudad de Herda, aterrizaron en la ciudad de Rixiaberg. Tras dejar el Flier en un estacionamiento privado, salieron de compras. Increble! En los aos que no estuvimos aqu, qu de modificaciones!- Se maravillaba Ultor, y era porque si en Oredloro todo se haba modernizado, ac el cambio era total: parte de la ciudad estaba en el aire, a tres kilmetros de altura, con una plataforma anti gravitacional electromagntica: sus edificios eran altsimos y un sistema de campo de poder alejaba alas nubes de su rea- durante el da. En la noche se bajaba ese repulsor, para que hubiera lluvias y se limpiara la atmosfera. Quiero subir all arriba! Volvamos al Flier!- Pidi Ultor, cual nio ante una tienda de juguetes.

no hay necesidad! Tienen proyectores! Y hay una Estacin de transferencia cerca!- Le dijo Diana, tomndole del brazo y guindole: ella y los dems sintticos de Ultor ya estaban enterados de la mayora de las nuevas modificaciones y lugares de activacin. En un ancho corredor se hacia la transferencia: un flujo enorme de pasajeros simplemente caminaban por all, y al llegar a un punto iban siendo escaneados y enviados como ro de partculas al convertidor superior ubicado a tres kilmetros ms arriba: all eran ensamblados de nuevo en un corredor de similares caractersticas, con lo que el pasajero tena la ilusin de entrar a un corredor, caminar y salir de l por el otro extremo. Ultor se palpo el cuerpo, entusiasmado, y dijo: Me siento como nuevo. Diana sonri, diciendo: Una de las particularidades de estos transportes modelo Kirk es que ordena tus molculas, eliminando errores! As, puede que mucha gente se mejore de sus caries dentales, mugre entre las uas y la carne, cerote, lagaas e insectos que hubiera podido andar trayendo como indeseado husped. Suspir Ultor, y se fascin recorriendo locales comerciales, en donde Gretchen hizo pedidos con entrega en el Flier, para lo cual no solo daba la direccin del Estacionamiento, sino que tambin las coordenadas. A media tarde, Ultor se sirvi un sndwich de Licorinos y un vaso de energizante. Gretchen dijo: ya toda la carne que se consume en Rixiaberg es sinttica: paredes de carne nacen en salas especialmente diseadas. No tienen huesos, cartlagos ni nervios. Es deliciosa.- Anunci Ultor, con la boca llena. De all fueron a seguir comprando y a medianoche regresaron a la superficie. En el Estacionamiento, el doctor AB 631 les esperaba en la esclusa, y dijo: He recibido treinta y dos paquetes de ocho tiendas diferentes! Las he estado ordenando en las bodegas. Bien hecho, doctor! Falta algn envo?- Le pregunt a Gretchen, quien se informaba de lo recibido radialmente. Ella dijo: Dos paquetes. Ah! Mira: all llega un envo.- Y sali fuera del Flier, a recibir la mercadera. Tras dejarlas ordenadamente frente a la esclusa y recibir la firma de Ultor como que todo estaba correcto, esos empleados volvieron a su vagn repartidor y se fueron. Entremos esto!- Pidi Ultor, y as hicieron entre todos. Diana recibi la ltima compra de mercaderas y dos horas despus Gretchen dijo: Todo est estibado convenientemente: nos conviene partir ahora que es de noche. Est bien! Dormir en mi silln!- Bostez Ultor, yendo a sentarse a la cabina de mandos. Diana maniobro el Flier, y a alta velocidad emprendi el regreso a las montaas del continente Zvei. Llegaron de da- un da con nubes y calor, como corresponda a la estacin de verano, y a la situacin geogrfica en que el Campamento estaba enclavado. El doctor AB 631 les recibi cerca del Flier mayor, diciendo: Los trabajos esperan, pero hemos tenido visitas: Syntarsus. Dinosaurios con mucha curiosidad. Estoy de guardia, pues vuelven casi cada dos horas. Vaya! Algo los debe atraer.- Opin Ultor, agregando: Y no puedo ser yo, pues no estaba presente. Gretchen envi los repuestos precisos a cada nave que los necesitaba, y todos comenzaron a trabajar; a la hora, otra vez aparecieron los Syntarsus, que aparte de constituir una amenaza de destruccin si es que lograban entrar en alguna nave, iban a hacerles gastar tiempo en ahuyentarles. 532 Ultor dijo: Dmosle muerte! Su carne nos nutrir! Diana le tom de la mano, diciendo: Se te olvida la ley de la reina Girardot? Nada de dar muerte a los dinosaurios!

Sin embargo esa orden, se dieron muerte a treinta y dos de los aproximadamente cincuenta ejemplares que haban aparecido tan de improviso. Descuartizaron a los animales y congelaron su carne para posterior uso- el resto lo quemaron. As fue como se logr pacificar el entorno, que por supuesto segua siendo un bosque abierto a cualquier animal que quisiera pasar por all. Ultor sala de las salas de motores a aspirar la pura brisa del bosque. Miraba todas esas mquinas repartidas all, y se senta culpable de haberlas tomado para s, y tambin orgulloso y celoso de ellas: no quera devolverlas por nada del mundo. Ya tena pensado entregarle una de las particulares a su hija Erina y con algunos pequeos cambios. Los trabajos en los motores y sistemas de direccin tomaron cuarenta y cinco das en terminarse; luego empezaron a repintarlos, reparar cascos, se hizo otro viaje, ste ms corto, a la ciudad de Darude, por cableria y pintura, metal en las planchas y agua para Ultor. Este pase por los talleres y tiendas de la ciudad, comprando objetos que le parecieron muy interesantes. Al regresar, el doctor AB 631 dijo:- Vimos un pequeo objeto robot por sobre los rboles Puede que no halla averiguado lo que tenemos aqu, pero es preocupante. nos iremos! - -dijo Gretchen a Ultor, quien pregunt: Estamos preparados realmente? mecnicamente s, solo faltaba repintar algunos sectores de fuselaje, y la cableria se puede ir poniendo en el camino. A Spoon VI - II. Claro; all no hay problemas con naves extranjeras. Las naves sern tuyas sin apelacin.- Dijo Gretchen. 533 Somos un grupo conspicuo: no veo otra forma de salir que a gran velocidad.- Opin Ultor. T saldrs lentamente, y saldrs con todas las autorizaciones.- Coment Diana. Creo que podra llevarme tres apegados al fuselaje, por as decirlo. Veran slo una nave en sus radares.- Opin Ultor. Gretchen sonri y mene la cabeza: le pareca una estrategia muy infantil. Pero Diana dijo: Ser emocionante! Y as, Ultor y tres Flier salieron lentamente a la rbita, y antes de llegar, Ultor pidi la autorizacin de salida, dando su nmero de licencia y nombre. Flier modelo AR32, puede Ud. proseguir.- Dijo el encargado, all en la base orbital, sin molestarse en corroborar si el modelo era se o no, ya que habra tenido que trasladarse a la nave para ello. Demoraron la salida de orbita hasta que los sensores les indicaron de la proximidad del Flier mediano y los dems navos Gusoff, juntos ya, avanzaron en grupo hacia las afueras del Sistema , traspasando la frontera virtual sin problemas. 534 Listo! Ya no hay peligro!- Suspir Ultor, aunque no se movio de su consola, observando en la pantalla de radar de largo alcance. All se vea la lnea de cargueros entrando y saliendo del sistema que le viera nacer, como lneas de diligentes hormigas llevando su carga al hormiguero. Mir por la lucerna: iban en formacin cerrada, con la nave Flier mediano tamao al centro y las dems rodendolas por abajo, los lados y abajo. Gretchen hizo disparar los caones LASER y estos parecieron incendiar con sus relampaguear el cercano vaco le recordaron a Ultor la destruccin de los sintticos de la guardia, all en la bodega de los Flier Subieron a la velocidad acostumbrada por el Flier plateado, y Diana le dijo a Ultor: La nave mayor tiene una capacidad de velocidad Warp 5.5 Oh! Bien por ella! Creo que la transformare en una nave de pasajeros! Podra ser til a la sociedad de la Cuchara VI -IV , no crees?

Por supuesto! Tendrs asi el inicio de una Compaa de transportes!- Sonri Diana, abrazndole, y luego hicieron clculos para llevar tal cosa a cabo; un estudio muy bien hecho. Un mes despus, vieron una nave de carga dirigindose hacia Spoon V , y Ultor salud a su capitn, usando el aparato de comunicaciones hologrfico. Soy el capitn Olson Vierden! De a dnde provienen Uds.? De la Swstica! Soy Ultor, el productor de cine.- Dijo ste. Nosotros tambin venimos de all. Estuvimos en Pedisequus, y traemos una carga de minerales.Anunci Vierden. Suerte con el trmino de su viaje!- Se despidi Ultor, ya que esa nave avanzaba a Warp 3.0 e iba quedando paulatinamente rezagada. Ultor se hibern dos meses despus de su partida desde el planeta Knapp 535

CAPITULO 23. SPOON VI -IV


Dieciocho aos y veinte das despus, y tras reparar en vuelo todas las pequeas fallas y renovaciones de cableria y sistemas , el convoy de Ultor llego al planeta 4 de la estrella VI de la constelacin de la Cuchara. Aterrizaremos en el cosmdromo de Aciol! Ya hemos recibido autorizaciones de ingreso.Confirm Ultor, quien haba hecho el contacto por radio- holografa. Bajaron lentamente y de a uno por uno, estacionando en hilera- Gretchen paso al Flier Gusoff y se fueron con Ultor y Diana a la propiedad de Erina- desde el aire, vieron a numerosos vehculos estacionados abajo, y en vez de la casa, haba un hotel de cinco pisos, terrazas, piscina a un costado, y campos de deportes varios. Creo que tu hija se transform en empresaria.- Comento Diana, antes de aterrizar. Dejaron el vehculo aparcado y llegaron al porche. Un portero (natural humano) les atendi, y cuando supo que era el padre de Erina, aviso por citfono y los gui hasta su oficina, de la cual ya iba ella saliendo para recibirles. Padre, t aqu?- Dijo ella, abrazndole Ultor estaba sorprendido de verla ya de edad- aunque no tan avanzada como la suya, y le dijo:- Hija querida; traje el Flier que tu quisiste una vez! Erina se apart, saludando a Gretchen y Diana, y volviendo a mirar a su padre, se puso una mano en el corazn- como si le faltara el aire- y dijo: Pero, si Uds. estn iguales a los que recuerdo de hace treinta y ocho aos atrs! Es increble! 536 Ultor bajo la cabeza, diciendo: Es mi culpa! Debiera haberte llevado conmigo! Porque para m han pasado dos aos fsicos ya que me he hibernado en estos viajes.Pasen a sentarse! - Dijo Erina, y los cuatro pasaron a su oficina, en la cual, adems de escritorios y cuatro personas trabajando en consolas, haba un rincn acogedor, con sillones y un mostrador con panecillos, pasteles y bebidas. Y cmo est tu madre? Falleci hace seis aos! Pobre madre- siempre recordando ese viaje que hizo contigo te am, sabes? Pero t la engaabas eso mat su cario, le rompi el corazn le quit la alegra.Recit Erina, mirndole.

Ultor se dijo que no hablara en contra de una persona muerta y prefiri que siguiera pensando bien de su madre y repuso: Tienes razn, soy un caso perdido. Bien! He vuelto, y creo que a quedarme. Qu bueno! Yo tengo este hotel, pero no vivo ya ac me cas, y con mi marido y dos hijas vivo en el centro de Rixiaberg.- Anunci Erina. Comparti una hora con ella, y luego dijo: Te estn trayendo tu Flier. Pronto estar aqu. Erina le miraba emocionada: cmo decirle que haba esperado tener ese Flier- vagamente, pues ya le haban regalado uno corriente y que ahora no lo necesitaba? Cuando lleg el aparato, lo fueron a ver, y una joven asistente sinttica se uni al grupo: era Median AB 397, la que le dejara Ultor para que piloteara la nave Flier corriente. La he cuidado bien! Ella siempre deca que t volveras y tenas razn: aqu est tu dueo otra vez! 537 Ultor abraz a Median 397, quien le susurr al odo: Estoy feliz de ver que has vuelto! Yo tambin! Pero mi viaje fue muy largo, y ac han pasado tantos aos!- Coment Ultor, sonriendo. Pero, me vas a tener que prestar a Median otra vez, para que me ensee a manejar este extrao modelo! Porque tiene esa magia inventada en el sistema solar, verdad?- Pregunt Erina. Claro que s! Vayamos a verlo todo!- Invit Ultor, y el grupo le sigui a travs de los pasillos, cabinas, bodegas y al volver, Erina tena la misma expresin de pasmo de haca ya tantos aos. Creo que viajar slo en este modelo!- Afirm, al despedirse de Ultor, quien parti en su Flier Gusoff, habindole dejado otro Asistente sinttico (AB 878) a su hija, pues con Median quera conversar sobre todo lo sucedido en esos aos de su ausencia. Se sent con Median en el comedor, estando presente Diana; Gretchen ya estaba averiguando los requisitos para tener un Flier inscrito para llevar pasajeros de una a otra ciudad de Spoon VI- IV. Cuntame qu pas despus de que me fui! Los das de mi familia sin mi. - Dijo Ultor, y senta dolor al decirlo. Ir por ao: Ese primer ao la Sra. Sierra estuvo enferma, quizs de no verle- le o decir que aunque le odiaba, aun lo quera y su hija la consolaba con su constante atencin y cario. En el segundo ao arrendaron un trozo de la granja y por cinco aos reunieron dinero para abrir una posada de diez piezas y estacionamientos- les fue bien econmicamente: su hija ya trabajaba en un hospital, como enfermera. Ah, no lo habra imaginado nunca.- Dijo Ultor, emocionado. All conoci a Genjur Semel, quien era un mdico recin graduado: a los tres aos se casaron, y l puso dinero para construir el edificio que es ahora hotel! Este sigui hacindose conocido, y a los quince aos ya estaba tan lleno de gente en vacaciones como has visto hoy da. Y de qu muri Sierra? De una enfermedad a sus pulmones! Fue una larga enfermedad, quela fue consumiendo de a poco.- Afirm Median, sonriendo tristemente. pero deben haber habido pocas de felicidad, no?- Pregunt Ultor. Claro! Paseos y fiestas familiares.- Dijo Median. Enamorados? Pretendientes?- Pregunt Ultor: saba que no le asista derecho a hacer esa pregunta, pero tena que hacerla. Tuvo un amigo, Roderick Uturbin. Nada ms que amigo; lo reciba en el saln, y se sentaban en sillones separados l era dueo de Licorinos de carrera, que haca competir en el dindromo y generalmente hablaba de sus animales hasta el atardecer, que era cuando se retiraba.- Dijo ella. Y vive?- Pregunt Ultor, extraado de que siguiera por aos esa condicin de amistad platnica.

No, pues muri al mes de morir la Sra. Sierra. Se cay de un Licorino fina sangre, otros dicen que se cay a propsito.- Coment Median, pensando que a Ultor no le gustara saber algo que Roderick no haba resistido seguir vivo sin el amor platnico de su vida: Sierra, quien le haba sido inasequible Ultor le dio las gracias, y la mando a conversar con los dems sintticos: esa noche apenas si durmi, mirando las sombras en el techo de su cabina, pensando en las muchas alternativas que haban habido, treinta y ocho aos antes, para hacer feliz a Sierra y a su hija. Por supuesto que recordaba los desaires de Sierra hacia l, pero los justificaba, pues l haba roto el encanto con sus estpidas infidelidades En los meses siguientes, vio cmo su vagn Flier era reacondicionado para llevar pasajeros: le cost setecientos mil sopes todo el proceso: puso a tres asistentes de tripulacin, y contrato a cuatro azafatas y dos guardias para servir en la nave, los cuales eran naturales. En un ao recuperars el dinero y te quedara una pequea ganancia! Pero alegra tu cara! Al segundo ao todo sern ganancias!- Avis Gretchen. Tambin us cuatro Fliers para viajes privados, stos los usaban comerciantes que deseaban viajar rpido entre ciudades, y llevaban una tripulacin de tres personas sintticas (Un piloto, y dos guardias que podan ayudar con la atencin al cliente) y generalmente no mostraban el espacio extra con que esos vehculos contaban. Diez aos pasaron, en que Ultor, su hija y an el yerno Gemjur Semel compartan en varias oportunidades cada mes, hacindole la vida menos recargada de recuerdos. Un da Ultor amaneci muy dbil y Diana se preocup mucho, mientras el doctor AB 631 le auscultaba y terminaba por decirle: El recambio de rganos est muy deteriorado, y por supuesto, Ud. ha vivido una vida plena, verdad? Y los ojos de AB 631 parecan ver hasta el ltimo de sus recuerdos. Ultor se movi en su antigua cama, diciendo: As es. He pasado aos en hibernacin, sr eso un coadyuvante de lo que me est pasando?- Y recordaba la frase que dice que el enfermo sufre la enfermedad, pero tambin los arrepentimientos de acciones pasadas AB 631 dijo: Todo se junta al final. Le aconsejo ordenar sus asuntos, vivir da a da y estar en paz consigo mismo. Ultor ya se vea en un atad, y se rio de si mismo por unos segundos. Luego mir a sus ayudantes, que rodeaban la cama, y dijo. Hijos mos, probablemente no me muera nunca, pero si lo hago, recurdenme con cario. Pasarn a poder de mi hija Erina, y s que ella les cuidar como cuid a Median durante treinta y ocho largos aos. Lstima que los naturales terminan sus vidas igual que las flores: se los lleva el viento y solo queda el recuerdo de su perfume.- Musit Diana. As es! Espero dejar un buen olor!- Se ri Ultor, pero de pronto le dio un espasmo y falleci. FIN Hora :2.021 , 8 de julio 2012. EM RM SEUO. Pasado al limpio 31-07-2012 19:42:39 Chile.