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ETICA Y ECONOMÍA

Por: Carlos María Vitta, Stella Marís Scarafiocca y Santos Jesùs Fior

Resumen:

Se analiza la relación entre ética y economía a lo largo de la historia. Partiendo de la antigüedad va mostrando como ambos conceptos, que al principio estaban muy unidos, se fueron separando. En la Grecia Antigua, no había una diferencia clara entre filosofía (ética), política y economía. En la Edad Media, con la filosofía cristiana y la escolástica, la ética continúa siendo entendida como la guía práctica de la actividad económica, lo que se intenta lograr a través de la enunciación de “preceptos”, como los relativos a la propiedad, a la usura, al trabajo, al salario, al desprendimiento de la riqueza, al sentido social de ésta. La separación del análisis científico de los hechos sociales y económicos respecto al juicio y guía moral sobre ellos tiene lugar en los albores de la época moderna, De la conciencia como sujeto ético se pasa a la conciencia como sujeto cognitivo. La racionalidad ética parece haber perdido la partida histórica en que se ha enfrentado con la racionalidad científica. Sin embargo, como disciplina precriptiva que es, ha mantenido la presencia de su discurso buscando eficacia práctica por caminos diferentes. Coincidimos con Adela Cortina, en que la garantía de la articulación entre ética y economía se fundamenta en la afirmación de que “Nada de lo Humano es ajeno a la moral”. Y si la economía es una actividad humana que busca la felicidad de las personas y de la sociedad, entonces es esencialmente ética.

no había una diferencia clara entre filosofía (ética). quieres decir: en aquella ciudad que ahora hemos fundado y discutido. hacer una breve reseña histórica de este proceso a fin de comprender acerca del momento y la situación en que nos encontramos. De este modo el conocimiento económico se manifiesta en forma de enunciados sobre el “deber ser” de las decisiones económicas. Si bien se entiende que la economía es algo que como realidad es independiente. que tiene su sede en nuestros razonamientos y discursos. pero es clara su intención de que ésta llegue a aplicarse. 592 b: “Glaucón: Ya entiendo. En la Edad Media. El modelo político-económico propuesto por Platón se funda exclusivamente en motivaciones éticas. siempre y cuando ninguna de las partes se aproveche de la ignorancia o la debilidad de la otra. al sentido social de ésta. lo que se intenta lograr a través de la enunciación de “preceptos”. En la Grecia Antigua.la economía se encargaría de satisfacer o de ayudar a satisfacer las necesidades de los seres humanos en la casa y la ética se ocuparía de ir enseñando que son los modelos de vida buena. y ésta. En este contexto se comprende claramente del siguiente diálogo. se sostenía. y viéndola se proponga fundarla en sí mismo”. El justo precio. Podemos comenzar con La República de Platón. Es consciente que hay una absoluta distancia entre la economía real y su formulación ética de la economía. en cuanto toda la propuesta busca forjar un nuevo hombre en el cual la virtud y la buena disposición del alma guiarán sus acciones y lo alejaran del vicio y la violencia. en La República. a la usura. todo el saber económico apunta a subordinarla a la ética. al salario. como los relativos a la propiedad... Sócrates: Pero en el cielo quizás exista un modelo de ella para el que quiera verla. la ética continúa siendo entendida como la guía práctica de la actividad económica. es el que fija el mercado. Por su parte “Aristóteles creía que una sana economía es indispensable para que los seres humanos puedan vivir una vida feliz y que así mismo para esa vida feliz es indispensable la política . nos recordaba que las relaciones entre ética y economía no han sido siempre tan lejanas como parece. al trabajo.. en una conferencia reciente en Bogotá. al desprendimiento de la riqueza.. sobre “La ética empresarial y de las organizaciones en el tercer milenio”. Platón rechaza la propiedad privada y postula la propiedad común. se encargaría de que es lo justo y lo injusto en la ciudad –estado (griega) o polis. pues no creo que exista en ningún lugar de la tierra. con la filosofía cristiana y la escolástica. entendida como la ciencia del obrar humano.” En definitiva la ética derivaría en la política.Adela Cortina. por lo tanto. Es interesante. política y economía. en que aparece la que es tal vez la primera formulación conceptual sobre la economía. .

la ética protestante valora el bienestar y la riqueza solamente cuando son obtenidos mediante el esfuerzo personal y el trabajo. En efecto. considerado el fundador de la ciencia política. y sus inicios pueden atribuirse a Nicolás Maquiavelo. identifica el principio metodológico de “tratar los hechos sociales como cosas”.La separación del análisis científico de los hechos sociales y económicos respecto al juicio y guía moral sobre ellos tiene lugar en los albores de la época moderna. por ejemplo. . Es importante tener en cuenta la función cumplida por la reforma protestante en este cambio de perspectiva. Entre la segunda mitad del siglo XV y mediados del XVII aparece la teoría económica conocida como “mercantilismo”. donde los objetivos se logran con independencia respecto a la ética. Así. Maquiavelo formula un riguroso enunciado científico sobre cómo funcionan la política y el poder. que grafica esta independencia en la famosa frase “laissez faire. Max Weber defendía la tesis de que la empresa está ligada a la ética por que la vocación del empresario es generar riqueza para la colectividad y no para un individuo particular (4). incluida la economía. que por primera vez examina la economía como realidad objetiva independiente de las doctrinas. el mercantilismo busca todavía una fundamentación ética. la creatividad y el espíritu emprendedor.Colbert. Contribuyó grandemente a esta separación el liberalismo. Max Weber examina en su obra La ética protestante y el espíritu del capitalismo. A su vez. laissez passer” de Vicente de Goumay. constituyen el comienzo del proceso de autonomización de la ciencia económica respecto a la ética. que da una valoración positiva de la actividad económica. pues todavía se busca apoyo moral para las formulaciones y propuestas económicas. encuentra una justificación ética en la Reforma Protestante. de los negocios y del enriquecimiento personal y de las naciones. o más exactamente. Por cierto. Después de Maquiavelo. De la conciencia como sujeto ético se pasa a la conciencia como sujeto cognitivo. de qué modo la Reforma estableció los fundamentos doctrinarios y éticos necesarios para justificar el ‘espíritu del capitalismo’. separan rigurosamente los juicios sobre los hechos de los juicios de valor. todas las ciencias sociales. la vida modesta y el ahorro.B. que identifica en la búsqueda racional de las ganancias económicas y que supone la dedicación a los negocios como una actividad que no es ‘mundana’ sino necesaria y éticamente justificada. Es la gran revolución realizada por el positivismo. el análisis de la realidad considerada objetiva (de lo que es) del análisis del deber ser (considerada una cuestión subjetiva). que marca la ruptura de la conciencia moderna respecto a las filosofías anteriores y la conciencia antigua y medieval. en un contexto cultural dominado por las concepciones religiosas. la sociología con Durkheim. Las formulaciones de J. por ejemplo. entre otros. pero es una separación precaria.

c) la ley de la oferta y demanda como mecanismo regulador. El proceso de independización de la economía respecto de la ética llega a su máxima expresión con Keynes. como disciplina precriptiva que es. y más obstinadamente ortodoxos en nuestras finanzas personales y nacionales. Adam Smith plantea que la economía se caracteriza por hechos constantes y uniformes que se repiten y constituyen leyes. Estar sometidos a las necesidades no permite una vida en libertad. cuando más resueltamente frugales. afirmaba que aunque la tarea de la economía es generar riqueza. el orgullo o la avaricia. las tasas reales de ahorro y gasto totales no dependen de la precaución. tanto más tendrán que descender nuestros ingresos… La obstinación sólo puede acarrear un castigo y no una recompensa. el interés y el dinero.establece que los objetivos de la economía son: a) permitir que la gente se proporcione ingresos. la previsión. el consumo ético. se proponen modelos de unidades económicas (producción. y b) proporcionar al Estado los ingresos crecientes que le permitan la prestación de los servicios públicos. y d) la ley del valor del trabajo como fundamento de la acumulación económica. Pero la obra por la cual se lo reconoce como economista – La Riqueza de las Naciones. por ejemplo. 105) De este modo la racionalidad ética parece haber perdido la partida histórica en que se ha enfrentado con la racionalidad científica. relaciones y procesos prácticos. El primero ha sido el de plantear formas económicas éticas como propuestas alternativas a las predominantes. Por tanto. Así. Sin embargo. En todos estos proyectos. La virtud y el vicio no tienen nada que ver con ellos”. Adam Smith. La ética ha desaparecido así de los objetivos de la economía. la economía está en manos de los seres humanos y su finalidad es que la humanidad sea más libre. después de todo. y también del análisis económico. el cooperativismo.En los inicios del capitalismo. En efecto. distribución y consumo) derivados de . ajena a toda consideración ética. b) la competencia como impulsor de la eficiencia. ha mantenido la presencia de su discurso buscando eficacia práctica por tres caminos diferentes. que por primera vez reconoce y formula algo que estaba implícito en autores anteriores: que la economía funciona de manera adecuada cuando se organiza contrariando directamente los principios éticos tradicionales. (Keynes. el comercio justo. las finanzas éticas. Smith era un filósofo y su primera obra “Teoría de los Sentimientos Morales” tenía un marcado carácter ético en cuanto se centraba en el estudio de la conducta humana. pág. que era profesor de filosofía moral. Escribe Keynes textualmente: “Cuando más virtuosos seamos. Es así que formula como principios y leyes principales de la economía tras el logro de sus objetivos de generar riqueza: a) el interés propio como motor de la actividad. La ciencia económica continuará desde entonces como una disciplina que analiza los hechos y propone modelos teóricos exclusivamente en base a la información empírica interpretada por conceptos supuestamente referidos a los hechos. porque el resultado es inevitable. Teoría general de la ocupación.

pero tienen un problema que no logran resolver. implican sacrificar parte de la eficiencia de este modo de organización económica. Rector de la Universidad Alberto Hurtado. y a las corrientes políticas que las convierten en políticas del Estado y que imponen. El tercer modo en que se mantiene vigente el pensamiento ético sobre la economía es a través de propuestas intermedias que buscan algún equilibrio entre la búsqueda de la eficiencia económica y las exigencias de la ética. y finalmente no logran consolidarse ni expandirse en el mercado. podemos identificar algunos aspectos que no se pueden claudicar. o más exactamente. salario ético. políticas redistributivas. Se sacrifica en parte la racionalidad económica y se moderan las exigencias de la racionalidad ética. ¿Significa esto que la ética debe renunciar a su intento de obtener que la economía proceda siempre hacia el bien social y que cumpla el objetivo de favorecer el más completo desarrollo humano. La cuestión se convierte en un dilema donde ninguna medida satisface a ambas partes. las exigencias éticas sobre la economía. La ética siempre va a mantener vigentes sus postulados. Las razones éticas proporcionan argumentos a las luchas sociales de los sectores que experimentan la marginación o la subordinación económica. de Chile. la necesidad de una economía que no nos quite el carácter de ser sujetos de la actividad humana. El problema de fondo de estas tres maneras de enfrentar esta cuestión es que en realidad la ciencia económica tiene razón cuando sostiene que la subordinación de la lógica económica a la ética. Conceptos como los de responsabilidad social empresarial. Hay que revitalizar la ética para que las leyes económicas no sean concebidas como algo inexorable sino como una oportunidad para que el hombre sea sujeto de la historia. en una suerte de compromiso cultural. De la mano del P. contribuyendo a crear las condiciones para que se instalen los valores en la vida social y las virtudes en las conductas de los individuos? De ningúna manera. van en esta dirección. exigen sacrificios a sus participantes (cuando la lógica de la economía es la de maximizar los beneficios y el bienestar).principios éticos. El problema es que tales equilibrios intermedios dejan insatisfechas tanto a las razones de la economía como a las de la ética. Los resultados parciales que se han logrado por esta vía suelen ser fuertemente resistidos por los economistas en cuanto implican sacrificios de la eficiencia macroeconómica. y responsable de los demás. . y en realidad no constituyen una genuina validación de la ética sino de la razón política por sobre la razón económica. Fernando Montes SJ. y es que no son verdaderamente eficientes. El segundo camino ha sido buscar la subordinación de la economía a la ética a través de la acción del poder social y político. Sus resonantes no se silenciarán jamás. por la vía de la autoridad y las regulaciones. permaneciendo como islas testimoniales marginales respecto a la economía en su conjunto. En primer lugar. libre. las interferencias de ésta en el mercado capitalista.

La amistad. Y si la economía es una actividad humana que busca la felicidad de las personas y de la sociedad. . cerrar esta reflexión sobre las relaciones entre ética y economía diciendo con Adela Cortina. esencialmente. la no separación entre la ética personal y la ética organizativa (social). en allanar la distancia entre discurso y acción.En segundo lugar. Finalmente. debemos ser concientes que “lo más humano ni se compra ni se vende. En tercer lugar. las instituciones y las organizaciones estarían “más allá del bien y del mal moral”. El actual desafío consiste. la solidaridad pertenecen al ámbito de la gratuidad. entonces es esencialmente ética. el amor. Porque de ser así. que la garantía de la articulación entre las mismas se fundamenta en la afirmación de que “Nada de lo Humano es ajeno a la moral”. tiene valor pero no tiene precio”.