Fotosíntesis La fotosíntesis (del griego antiguo υῶς-υωτός [fos-fotós], ‘luz’, y σύνθεσις [sýnthesis], ‘composición’, ’síntesis’) es la conversión

de materia inorgánica en materia orgánica gracias a la energía que aporta la luz. En este proceso la energía luminosa se transforma en energía química estable, siendo el adenosín trifosfato (ATP) la primera molécula en la que queda almacenada esa energía química. Con posterioridad, el ATP se usa para sintetizar moléculas orgánicas de mayor estabilidad. Además, se debe de tener en cuenta que la vida en nuestro planeta se mantiene fundamentalmente gracias a la fotosíntesis que realizan las algas, en el medio acuático, y las plantas, en el medio terrestre, que tienen la capacidad de sintetizar materia orgánica (imprescindible para la constitución de los seres vivos) partiendo de la luz y la materia inorgánica. De hecho, cada año los organismos fotosintetizadores fijan en forma de materia orgánica en torno a 100.000 millones de toneladas de carbono. 1 2 Los orgánulos citoplasmáticos encargados de la realización de la fotosíntesis son los cloroplastos, unas estructuras polimorfas y de color verde (esta coloración es debida a la presencia del pigmento clorofila) propias de las células vegetales. En el interior de estos orgánulos se halla una cámara que contiene un medio interno llamado estroma, que alberga diversos componentes, entre los que cabe destacar enzimas encargadas de la transformación del dióxido de carbono en materia orgánica y unos sáculos aplastados denominados tilacoides o lamelas, cuya membrana contiene pigmentos fotosintéticos. En términos medios, una célula foliar tiene entre cincuenta y sesenta cloroplastos en su interior.1 Los organismos que tienen la capacidad de llevar a cabo la fotosíntesis son llamados fotoautótrofos (otra nomenclatura posible es la de autótrofos, pero se debe tener en cuenta que bajo esta denominación también se engloban aquellas bacterias que realizan la quimiosíntesis) y fijan el CO2 atmosférico. En la actualidad se diferencian dos tipos de procesos fotosintéticos, que son la fotosíntesis oxigénica y la fotosíntesis anoxigénica. La primera de las modalidades es la propia de las plantas superiores, las algas y las cianobacterias, donde el dador de electrones es el agua y, como consecuencia, se desprende oxígeno. Mientras que la segunda, también conocida con el nombre de fotosíntesis bacteriana, la realizan las bacterias purpúreas y verdes del azufre, en las que el dador de electrones es el sulfuro de hidrógeno, y consecuentemente, el elemento químico liberado no será oxígeno sino azufre, que puede ser acumulado en el interior de la bacteria, o en su defecto, expulsado al agua.3

A estas funciones se les llama procesos vitales. respirar o reproducirse. y otros elementos abióticos del medio como son el agua y el dióxido de carbono. que se realiza en dos etapas o fases: la fase luminosa o quimiosintética y la fase oscura o biosintética. . Los animales tienen que conseguir sus alimentos en el ambiente que les rodea y sólo las plantas son capaces de fabricar sus propios alimentos mediante el fenómeno de la fotosíntesis. la planta aprovecha la energía del sol. o el movimiento de los animales para conseguir sus alimentos. crecer. por ejemplo. irritabilidad. pero en los pluricelulares las células se agrupan y organizan para llevarlos a cabo. Los principales procesos vitales son: crecimiento. IRRITABILIDAD La irritabilidad es la capacidad de responder ante los estímulos del medio ambiente. Fase quimiosintética: en la fase quimiosintética. Cuando el organismo es unicelular. A continuación se explica qué sucede en cada una de ellas y cómo logra la célula aprovechar elementos abióticos del medio para convertirlos en azúcar.Funciones de la célula Todos los seres vivos realizan ciertas actividades para sobrevivir. se debe al incremento en el número de sus células o a que éstas se hacen más grandes. y respiración. una mariposa que es atraída por la luz. los procesos vitales tienen que ser realizados por la única célula que los forma. responder ante los estímulos del medio. la búsqueda de agua por las raíces de las plantas. CRECIMIENTO El crecimiento es el aumento de tamaño y volumen del organismo. Por ejemplo. ALIMENTACIÓN Y FOTOSÍNTESIS Los seres vivos necesitan alimentarse para obtener la energía necesaria para realizar sus funciones. alimentación y fotosíntesis.

. La planta consigue agua a través de las raíces. el hidrógeno (H) queda almacenado para usarlo en la segunda parte del proceso. su fórmula es H2O. El oxígeno (O) del agua (recuerda que es H2O) es liberado por la planta y enviado a la atmósfera. ya que tiene los mismos elementos químicos con que inició el proceso pero combinados de distinta manera. no es así.La energía del Sol. El dióxido de carbono está formado por dos elementos. unos organelos (estructuras internas de la célula) llamados mitocondrias toman el oxígeno y lo combinan con los azúcares de los alimentos para obtener energía y transformarlos en sustancias útiles al organismo. lo cual significa que tiene dos moléculas de hidrógeno y una de oxígeno. Aunque la fórmula de la glucosa parezca en principio un poco complicada. y la energía que usa la toma del Sol. Es importante conocer cómo están formados el agua y el dióxido de carbono para comprender mejor el proceso de la fotosíntesis. el dióxido de carbono lo toma del aire. En las células vegetales están los cloroplastos que a su vez contienen clorofila. El hidrógeno (H) que sobró del agua. el hidrógeno (H) y el oxígeno (O). Los seres vivos aprovechan el oxígeno del aire que produjeron las plantas en la fotosíntesis. el carbono (C) y oxígeno (O). se combina con el dióxido de carbono (CO2) para formar un compuesto nuevo llamado glucosa (C6H12O6). En la respiración celular. Esa clorofila es la encargada de aprovechar la energía del Sol y descomponer el agua y el dióxido de carbono separando sus componentes. su fórmula es CO2. por eso también se le dice oscura. de manera que tiene dos moléculas de oxígeno y una de carbono. La glucosa es un tipo de azúcar que alimentará a la planta. el agua y el dióxido de carbono son los "ingredientes" que utilizará la célula vegetal para fabricar sus alimentos. RESPIRACIÓN Otro proceso vital muy importante es la respiración. El agua está formada por dos elementos químicos. Fase biosintética: en esta fase ya no es necesaria la energía del Sol.

mismo que aprovecharán las plantas. vapor de agua En la respiración el oxígeno se combina con otros elementos para formar sustancias útiles y proveer al organismo de energía. Para que la combustión pueda llevarse a cabo se necesita un combustible (que es la sustancia que se quema) y un comburente (lo que permite que se lleve a cabo la combustión). Compuestos necesarios Fotosíntesis Respiración Agua. y lo que se liberará es dióxido de carbono. se elimina dióxido de carbono. y en el proceso siempre se generará energía. glucosa Compuestos formados Oxígeno. en la respiración se necesita primero el oxígeno. dióxido de carbono Oxígeno. puedes ver la energía en forma de luz o sentirla como calor. La respiración es un tipo de combustión en el que la energía no se ve. necesitan las sustancias liberadas en cada proceso. Cuando el oxígeno se combina con otros compuestos se presenta un fenómeno llamado combustión.Durante la respiración. Al quemar un papel por ejemplo. Como se puede observar en el siguiente cuadro. para poder llevarse a cabo. vapor agua y glucosa de Dióxido de carbono. En este caso el combustible es el papel y el comburente es el oxígeno. porque se transforma en energía química que aprovechará el organismo para realizar sus funciones Nutrición . la fotosíntesis y la respiración son fenómenos semejantes que. Así como en la fotosíntesis se usa primero el dióxido de carbono y el agua.

Aunque alimentación y nutrición se utilizan frecuentemente como sinónimos son en realidad términos diferentes. frecuentemente y tampoco son lo mismo:  La dieta son los hábitos alimenticios de un individuo. como por ejemplo el tratamiento de enfermedades como la obesidad (en ese caso se dice estar «a dieta»). ya que:  La nutrición hace referencia a los nutrientes que componen los alimentos y comprende un conjunto de fenómenos involuntarios que suceden tras la ingesta de los alimentos. dietética. al menos en gran parte. y están entrenados para el tratamiento nutricional de enfermedades o la adecuación de la alimentación a diversas situaciones fisiológicas. es incorrecto hablar de una buena o mala nutrición. transportadores químicos. también son confundidos Los términos dieta. El término correcto sería. cuando se habla de una ingesta adecuada o inadecuada de alimentos. metabolismo y eliminación. preparación e ingestión de los alimentos. glucosa. Los procesos macrosistémicos están relacionados a la absorción. aminoácidos.  La alimentación comprende un conjunto de actos voluntarios y conscientes que van dirigidos a la elección. Como ciencia. los hábitos dietéticos y estilos de vida.2 Lo que también implica el estudio sobre el efecto de los nutrientes sobre la salud y enfermedad de las personas. . por lo tanto todas las personas llevan a cabo una dieta. mediadores bioquímicos. etc. fenómenos muy relacionados con el medio sociocultural y económico (medio ambiente) y determinan. como la obesidad o ni siquiera a la reducción de peso. La dieta se puede modificar para conseguir diversos objetivos. Los procesos moleculares o microsistémicos están relacionados al equilibrio de elementos como enzimas. Los nutricionistas son profesionales de la salud que se especializan en esta área de estudio. digestión. una buena o mala alimentación. vitaminas.La nutrición es principalmente el aprovechamiento de los nutrientes. dietoterapia. al tratarse la nutrición de un acto orgánico involuntario. y su asimilación en las células del organismo. la absorción o paso a la sangre desde el tubo digestivo de sus componentes o nutrientes. hormonas. Simplemente es lo que come el individuo. minerales. es decir: la digestión. esta no tiene porque estar enfocada al tratamiento de ninguna patología. Por eso. la nutrición estudia todos los procesos bioquímicos y fisiológicos que suceden en el organismo para la asimilación del alimento y su transformación en energía y diversas sustancias. 1 manteniendo el equilibrio homeostático del organismo a nivel molecular y macro-sistémico.

mantener sus estructuras. cuya reacción resulta en la liberación de la energía retenida en sus enlaces químicos. El catabolismo y el anabolismo son procesos acoplados que hacen al metabolismo en conjunto. un ejemplo es la glucólisis.  La dietética es la ciencia que utiliza los conocimientos de la nutrición.1 Estos complejos procesos interrelacionados son la base de la vida a escala molecular. la importancia del hígado y el porqué este órgano se ve afectado a menudo en los casos de consumo masivo o continuado de drogas. de forma que ya no puedan pasar la barrera hematoencefálica. responder a estímulos. utilizan esta energía liberada para recomponer enlaces químicos y construir componentes de las células como lo son las proteínas y los ácidos nucleicos. en cambio. reproducirse. Metabolismo El metabolismo (del griego μεταβολή. La metabolización es el proceso por el cual el organismo consigue que sustancias activas se transformen en no activas. Este proceso lo realizan en los seres humanos con enzimas localizadas en el hígado. Por tanto. para proporcionar una alimentación saludable que se adecue al individuo y a las diversas situaciones de su vida. Las reacciones catabólicas liberan energía. Las reacciones anabólicas. El metabolismo se divide en dos procesos conjugados: catabolismo y anabolismo. etc. lactancia. un proceso de degradación de compuestos como la glucosa. con lo que no alcanzan el sistema nervioso central. . La dietoterapia es la ciencia que utiliza los conocimientos de la nutrición y la fisiopatología para el tratamiento dietético de diversas enfermedades. previniendo así posibles patologías y mejorando su calidad de vida y su rendimiento. como embarazo. y permiten las diversas actividades de las células: crecer. puesto que cada uno depende del otro. En el caso de las drogas psicoactivas a menudo lo que se trata simplemente es de eliminar su capacidad de pasar a través de las membranas de lípidos. ejercicio físico. cambio) es el conjunto de reacciones bioquímicas y procesos físico-químicos que ocurren en una célula y en el organismo.

El metabolismo de un organismo determina qué sustancias encontrará nutritivas y cuáles encontrará tóxicas.2 La velocidad del metabolismo. traqueal.La economía que la actividad celular impone sobre sus recursos obliga a organizar estrictamente las reacciones químicas del metabolismo en vías o rutas metabólicas. algunas procariotas utilizan sulfuro de hidrógeno como nutriente. y este a su vez funciona como sustrato para generar otro producto. Según los distintos hábitats. y de su temprana aparición en la historia evolutiva. Una característica del metabolismo es la similitud de las rutas metabólicas básicas incluso entre especies muy diferentes. . siguiendo una secuencia de reacciones bajo la intervención de diferentes enzimas (generalmente una para cada sustrato-reacción). Por ejemplo: la secuencia de pasos químicos en una vía metabólica como el ciclo de Krebs es universal entre células vivientes tan diversas como la bacteria unicelular Escherichia coli y organismos pluricelulares como el elefante. Gracias a la respiración podemos tener energía y logramos llevar a cabo nuestra alimentación y nuestra vida diaria de una manera saludable. pues hacen que posibles reacciones termodinámicas deseadas pero "desfavorables". branquial. o según señales de otras células. indispensable para la vida de los organismos aeróbicos. resulten en reacciones favorables. Por ejemplo. donde un compuesto químico (sustrato) es transformado en otro (producto). los distintos seres vivos aeróbicos han desarrollado diferentes sistemas de hematosis: cutáneo. mediante un acoplamiento. la actividad completa de la vía metabólica– en respuesta al ambiente y necesidades de la célula. Las enzimas son cruciales en el metabolismo porque agilizan las reacciones físicoquímicas. O al proceso metabólico de respiración celular. el rango metabólico.3 Esta estructura metabólica compartida es probablemente el resultado de la alta eficiencia de estas rutas. también influye en cuánto alimento va a requerir un organismo. Las enzimas también se comportan como factores reguladores de las vías metabólicas. modificando su funcionalidad –y por ende. pero este gas es venenoso para los animales.4 5 Respiración Por respiración se entiende generalmente a la entrada de oxígeno al cuerpo de un ser vivo y la salida de dióxido de carbono.

De ahí. . en la fotosíntesis se utiliza el dióxido de carbono y se produce el oxígeno. y se desecha dióxido de carbono. Respiración celular. se relacionan a nivel macroecológico por la dinámica que existe entre respiración y fotosíntesis. y se desecha dióxido de carbono y vapor de agua. lo mismo que otros organismos de metabolismo equivalente. hematosis: intercambio gaseoso en los alvéolos pulmonares. Consiste en un intercambio gaseoso osmótico (o por difusión) con su medio ambiente en el que se capta oxígeno. que a su vez es un producto de la fotosíntesis oxigénica. pero la nariz cuenta con una serie de filamentos que sirven de filtro para retener aquellos de mayor tamaño. En el proceso de inhalación. que se recomienda realizar el proceso de respiración por la nariz. La respiración humana consta básicamente de los siguientes procesos:     Inhalación y exhalación: la entrada y salida de aire a nuestros pulmones. como producto del proceso de combustión del metabolismo energético . La reacción química global de la respiración es la siguiente: C6 H12 O6 + 6O2 → 6CO2 + 6H2O + energía (ATP) La respiración no es solamente una actividad de los pulmones. necesario para la respiración celular. Transporte de oxígeno a las células del cuerpo. llevamos consigo una gran cantidad de elementos contaminantes y polvo. necesario luego para la respiración aeróbica. Quien captura el oxígeno y quien expulsa el anhídrido carbónico es todo el organismo. Sus miles de millones de células consumen oxígeno incansablemente para liberar de los azúcares la energía necesaria e indispensable para realizar sus actividades. En la respiración. también. La boca no cuenta con estos filtros y desde luego no está preparada para retener ese tipo de partículas nocivas para nuestra salud. En la respiración se emplean el oxígeno del aire. Todo el organismo respira a través del pulmón.pulmonar. llevamos oxígeno a la sangre y expulsamos el aire con el dióxido de carbono indeseado. Plantas y animales.

es la de autoperpetuarse. podemos decir que así como hay varios tipos de ladrillos y distintos tipos de paredes. Así. siendo una característica común de todas las formas de vida conocidas. la de producir seres semejantes a ellos. la otra. como los meros tropicales. cambian de sexo rápidamente. y otros se dividen asexualmente numerosas veces originando una gran cantidad de descendientes. es posible encontrar especies con reproducción sexual que producen una enorme cantidad de huevos. Si bien todas las células poseen tres componentes básicos (material genético. además de reproducirse sexualmente. es decir. Las estrategias y estructuras que emplean los seres vivos para cumplir con la función de reproducción son diversas. raíces subterráneas. esto disminuye las posibilidades de muerte y aumenta las probabilidades de continuidad de la especie. como el albatros la patagónia o la ballena franca del sur.Reproducción La reproducción es un proceso biológico que permite la creación de nuevos organismos. Tipos de células Comparando las células de un ser vivo con los ladrillos de una pared. etc. Las modalidades básicas de reproducción se agrupan en dos tipos. que reciben los nombres de asexual o vegetativa y de sexual o generativa. generan una única cría por cada etapa reproductiva. Otras especies. Una de las características fundamentales de los seres vivos es la capacidad de autoconstruirse. a la que cuidan intensamente por largos períodos de tiempo. como las estrellas de mar. como la mayoría de los peces. pueden comportarse como machos fecundando los huevos de las hembras o como hembras depositando huevos para que otro macho los fecunde. tallos rastreros. . se reproducen asexualmente mediante brotes. con el fin de asegurarse de que algunos lleguen a adultos. Muchas plantas. Algunos organismos pueden regenerar partes perdidas del cuerpo. Ciertos peces. también existen varios tipos de células y diferentes tipos de seres vivos.

1: Célula procariota. • Las células procariotas son más simples y primitivas (se cre e que aparecieron antes que las eucariotas). son células que presentan un núcleo bien diferenciado ya que poseen una membrana nuclear que rodea al ADN (Fig. • Las células eucariotas son más complejas y más recientes. ya que no tienen una membrana nuclear que rodee al ADN (Fig. 1). . son células que carecen de un núcleo verdadero. 2). El prefijo eu significa verdadero. El prefijo pro significa primitivo y el sufijo cario hace referencia al núcleo. Se conocen dos grandes grupos de células. las células procariotas y las células eucariotas. Fig.citoplasma y membrana celular). estos varían.

2: Células eucariotas. entre los que se hallan los vegetales y los animales. Por esto último es que las células vegetales son autótrofas. Este tipo de organismo fue la única forma de vida del planeta durante casi dos mil millones de años. deben tomar materia orgánica ya elaborada del medio. Debido a . Las células vegetales se caracterizan por poseer una pared celular por fuera de la membrana celular. y por tener plastos (por ejemplo los cloroplastos son plastos con clorofila) que les permiten producir materia orgánica a partir de inorgánica por medio de la fotosíntesis. hasta que aparecieron las eucariotas. mientras que las células eucariotas son propias de los organismos eucariontes. incluido el hombre. Las células procariotas están presentes en los organismos procariontes que son los que pertenecen al Reino Monera (bacterias y cianobacterias).Fig. A las células eucariotas también es posible subdividirlas en dos grupos: células de tipo vegetal y células de tipo animal. Las células animales carecen tanto de pared celular como de plastos y por lo ende no pueden realizar la fotosíntesis. los primeros organismos vivos eran células muy simples. semejantes a las procariotas actuales. En el siguiente cuadro se resumen las principales características de las células procariotas y eucariotas. Según el registro fósil.

así es como tenemos células planas (en la piel. cilíndricas (intestino delgado). No existe relación entre el tamaño de un animal y el tamaño de sus células. plana (esófago). esófago). E. (Fig. 3: Formas celulares. intestino). Esto se debe a que la forma de las células está estrechamente relacionado con la función de las mismas. cúbicas (en el hígado. . linfocitos). riñón). su forma se ve afectada por la presión ejercida por las células vecinas. A. bicóncavas (eritrocitos). esta puede ser muy diversa. sobre todo en aquellas células que tiene la capacidad de la movilidad (glóbulos blancos). En cuanto a la forma. en general. las células adoptarán una forma redondeada o esférica (células sanguíneas). asi se tienen dos tipos de células: las haploides y las diploides. cúbicas (riñón). alargadas (las células musculares). Fig. Si la célula tiene la función de protección. en consecuencia adoptan una forma poliédrica (células de la piel). sino que se modifica constantemente. Otra clasificaión celular es la basada en el número de cromosomas. Las células animales presentan centro celular o centrosoma que está ausente en las células de tipo vegetal. En otras ocasiones. alargadas (músculo visceral). Algunos grupos animales poseen células de mayor tamaño que otros. un tamaño muy pequeño que varía de entre 4 y 60 micras de diámetro (1 micra equivale a la milésima parte de un milímetro). 3). Es importante señalar además que la forma de las células no sólo está condiciona por la función. Por ejemplo en un medio líquido. Si las células se hallan en masas muy compactas. ramificadas (cerebelo). esférica (óvulo). necesitará tener ramificaciones para interconectarse con muchas otras células más. lo ideal es que sea plana. El tamaño.esto se las denomina heterótrofas. etc. B. biconvexas (los glóbulos rojos de la sangre). F. si en cambio está preparada para captar y transmitir información. la forma y la función de las células La mayoría de las células que forman parte de un ser vivo tienen. por ejemplo los anfibios presentan células grandes. la forma no es siempre la misma. con ramificaciones (las neuronas). esféricas (los óvulos. D. cilíndricas (en el estómago. sino también por el medio. C. mientras que las células de los mamíferos son pequeñas.

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