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LA REVOLUCIN INDUSTRIAL Santiago Rex BLISS (compilador). La Revolucin Industrial: Perspectivas Actuales.

El proceso de industrializacin es, sin duda, uno de los fenmenos que ha influido decisivamente en las transformaciones econmicas y sociales ocurridas durante los siglos XVIII y XIX en el mundo occidental, razn por la cual su estudio ha constituido una preocupacin constante tanto entre los cultivadores de la historia econmica como de la social; preocupacin que ha sido adems estimulada por las novedosas interpretaciones propuestas en las ltimas dcadas. Un doble propsito motiv la presentacin de este texto; por un lado, el de ofrecer al lector de habla hispana una compilacin de algunos de los artculos ms significativos aparecido en los ltimos aos en revistas especializadas anglosajonas; y por el otro familiarizarlo con las nuevas tendencias en la investigacin de dicho proceso, mediante una revisin crtica de la historiografa de las ltimas dcadas. Nuestra atencin se centrar en las discusiones ms recientes, fundamentalmente en las sostenidas en los ltimos aos. Sin embargo, como la explicacin clsica formulada con los aportes de Phyllis Deane, W. A. Cole, Thomas Ashton, John Clapham, Eric Hobsbawm, etc., resulta un punto de referencia obligado, comenzaremos presentando someramente sus principales postulados. Estos autores consideraban que la industrializacin en el mundo haba surgido como resultado de una revolucin industrial, que tuvo lugar en Inglaterra y que haba consistido en la difusin del uso del hierro, el carbn y la energa del vapor, fundamentalmente en la industria textil algodonera. Segn ellos, este proceso se desarroll en un escenario nuevo, la fbrica; y como resultado de la aplicacin de estos cambios, se produjo lo que se ha denominado una "fuerte aceleracin" o un "despegue" en el crecimiento econmico, que tuvo lugar en las dos ltimas dcadas del siglo XVIII, y que transform de un modo sustancial la estructura social inglesa, desarroll la relacin entre campo y ciudad en otros trminos, y modific los niveles de vida de las clases populares. De acuerdo con la explicacin clsica, la agricultura tambin desempe un importante papel en el desarrollo industrial, pues la revolucin agrcola que precedi y acompa a la industrializacin permiti abastecer de alimentos a la creciente poblacin urbana. Por ltimo, al considerarse el caso ingls como la nica va posible al desarrollo industrial, aquellos pases que quisieran acceder a los beneficios de la industrializacin, deban intentar recrear las condiciones en que se haba producido el "despegue" britnico, tal como lo enunciaba Rostow en su clebre libro The stages of economic growth: a non-comunist manifiesto, que lleg a convertirse en un manual de los organismos internacionales preocupados por el desarrollo de los pases del tercer mundo.

El desarrollo de nuevas investigaciones de caso y la aplicacin de las metodologas modernas aplicadas a la historia econmica, permitieron modificar la visin tradicional de la industrializacin. La Revolucin Industrial y la "nueva historia econmica" A partir de los aos sesenta, la historia econmica se enriqueci metodolgicamente con los aportes de la economa cuantitativista. La revolucin industrial britnica constitua un interesante campo para la aplicacin de este tipo de anlisis. Los primeros trabajos, orientados a reconstruir las tasas de crecimiento anual de la economa inglesa durante el proceso de industrializacin, fueron los de Phyllis Deane y W. A. Cole. Estas obras, aunque novedosas en su metodologa, no cuestionaron la visin que en ese entonces se tena acerca de la revolucin industrial. Al contrario, brindaron una justificacin cuantitativa a los que vean en la revolucin industrial una sbita aceleracin del crecimiento econmico. La importancia del sector fabril en el marco general de la economa no fue revisada, ni cuestionaron la cronologa de ese desarrollo, pues las dos ltimas dcadas del siglo XVIII mostraban, en efecto, un fuerte incremento en la tasa de crecimiento anual. Estas estimaciones gozaron de una aceptacin general, y sobre sus bases cuantitativas se ciment la visin tradicional de la industrializacin. Sin embargo, en los aos ochenta, Williamson, Crafts y Harley, revisaron los clculos de Deane y Cole. Aplicando criterios cuantitativos, pero revisando los mtodos empleados por sus predecesores, estos autores modificaron sustancial-mente la visin del crecimiento econmico britnico durante los siglos XVIII y XIX. La crtica ms seria que formularon fue que Deane y Cole haban sobreestimado la importancia de los sectores ms dinmicos del algodn y el hierro en la economa general, de manera que sus resultados globales exageraban las tasas de crecimiento. Los nuevos datos brindaban un panorama muy diferente acerca del proceso de industrializacin. En primer trmino, el crecimiento fue mucho ms lento entre 1780 y 1831 de lo que se crea; incluso la economa britnica creci mucho ms en los ochenta aos anteriores al "despegue" (1760-1780) que en los cincuenta aos posteriores, hasta entonces considerados los aos claves del desarrollo industrial. En consecuencia, la idea de que la economa inglesa haba experimentado un "despegue" en las dos ltimas dcadas del siglo XVIII, fue cuestionada. En la ltima parte del siglo XVIII los sectores vinculados al hierro y al algodn crecieron a una tasa muy elevada, pero el crecimiento de ambos sectores no fue lo general; este crecimiento se tradujo en un cambio en la composicin del producto industrial, en el que adquirieron una mayor importancia el hierro y el algodn (este ltimo pas de menos de 2% del producto industrial en 1770 a 10% en 1801). Pero la tasa de crecimiento de la economa en su conjunto entre 1780 y 1801 slo representa la mitad de la que se lograra despus de 1820. Esto se debi a que, si

bien la produccin de hierro y la industria textil eran muy dinmicas, slo representaban un pequeo segmento de la economa britnica. En relacin con los niveles de vida de la poblacin, se constat que estos no sufrieron grandes modificaciones entre 1760 y 1820, y que la productividad tampoco haba experimentado un fuerte crecimiento respecto a los niveles anteriores. Estas proposiciones constituyen el ncleo de la llamada "Crafts-Harley view". Naturalmente esta revisin cuantitativa despert intensas polmicas centradas en el peso (o participacin) que cada autor atribua a los diversos sectores econmicos. As, se comenz a discutir la importancia relativa del sector fabril (textil y del hierro), concluyndose que se trataba de un sector que, no obstante su gran dinamismo, tena poca importancia dentro de la economa britnica considerada globalmente. Las estimaciones macroeconmicas de la "nueva historia econmica" y las interpretaciones que de ellas derivan, constituyen la base de la visin gradualista del proceso de industrializacin que ha privilegiado la continuidad sobre la ruptura. Williamson, en un sugerente artculo, cuyo ttulo expresa elocuentemente la orientacin que haban tomado los estudios de la industrializacin en la dcada pasada, investiga las causas de la lentitud del crecimiento econmico ingls en las seis dcadas anteriores a 1820, y concluye que esto se debi a que Gran Bretaa intent hacer dos cosas a la vez: industrializarse y mantener costosas guerras europeas. Simplemente, careca de recursos para enfrentar ambos desafos. Segn Williamson, los gastos ocasionados por la guerra limitaron considerablemente la capacidad de ahorro de la economa britnica en esos aos cruciales. Este autor tiene la virtud de haber llamado la atencin de los investigadores sobre las polticas estatales, y su incidencia en el proceso de la industrializacin. En este sentido John Brewer analiza la construccin de un poderoso Estado en la Inglaterra de los siglos XVII y XVIII refutando las interpretaciones tradicionales que vean en la Gran Bretaa una fuerte prosperidad econmica, acompaada por la debilidad del aparato estatal. Al contrario, como nos muestra Brewer, el aparato estatal ingls era muy fuerte, tanto fiscal como militarmente, al punto que la presin fiscal en Inglaterra era muy superior a la del resto de las potencias europeas. Una parte importante de los recursos fueron utilizados para reforzar la maquinaria estatal con vistas a consolidar la hegemona internacional britnica. Para esta lnea de interpretacin, entonces, el rasgo ms importante de la revolucin industrial no fue el acelerado crecimiento econmico, sino un inusitado traslado de trabajadores del campo a la ciudad, en un contexto de crecimiento gradual. En efecto, la fuerza de trabajo ocupada en la agricultura pas del 55% a fines del siglo XVII a 27.3% en 1841.

Maxime Berg y Pat Hudson, en un artculo de la dcada del 90, critican la utilidad del uso de variables agregadas a escala nacional (tasa de crecimiento anual, producto industrial, etc.), para valorar el cambio econmico en el perodo estudiado. Para esto se basan en dos consideraciones: por un lado, la informacin disponible no permite formular clculos economtricos exactos, pues, como gran parte de la actividad econmica se desarrollaba durante el siglo XVIII en pequeas empresas artesanales, muchas de las cuales no han dejado registros que permitan cuantificar su produccin, productividad, etc., las estadsticas estn viciadas por amplsimos mrgenes de error. Por otro lado, aunque las cifras muestren un dbil incremento de la produccin y la productividad, no se debe perder de vista que la transformacin econmica operada en Inglaterra en esos aos, pudo sostener a una poblacin en crecimiento, cosa que no hubiera sido posible de persistir las anteriores condiciones econmicas. Berg y Hudson consideran que el crecimiento econmico durante el proceso de industrializacin en Gran Bretaa ha sido subestimado por Crafts y Harley. Estos autores, por el contrario, piensan que es muy probable que los problemas en la informacin disponible los haya llevado a sobrestimar el crecimiento. Berg y Hudson sostienen que las variables macroeconmicas deben usarse con cautela, pues la informacin disponible sobre las economas pre-industriales es incompleta, lo que otorga amplios mrgenes de error a los clculos estadsticos. En nuestra opinin, los resultados estadsticos deben complementarse con el uso de otras fuentes; por ejemplo, resulta muy llamativo que transformaciones que fueron claras para los contemporneos, resulten oscuras para los historiadores. Patric Verley ha observado acertadamente que la homogeneidad del objeto de estudio es condicin necesaria para la aplicacin de los anlisis macroeconmicos; por lo tanto, la extrema heterogeneidad de las economas preindustriales con sus mercados segmentados sectorial y regionalmente, relativiza el valor explicativo de estos enfoques. Este autor critica, adems, la omisin de los niveles de empleos como variable de anlisis, lo cual distorsiona los resultados. Este enfoque, segn Verley, de algn modo implica considerar como de pleno empleo a las economas pre-industriales. Pero posiblemente la observacin ms importante que formula este historiador es que la economa industrial no surgi como resultado de un crecimiento cuantitativo de la economa preindustrial, sino de su transformacin cualitativa. Segn Verley, crticos como Crafts, Harley y otros, identifican (y confunden) el concepto de crecimiento econmico con el de revolucin industrial. Para Verley es evidente que medir el primero no implica explicar el segundo. Otro aspecto que se discute en estas nuevas visiones de la industrializacin, es su concepto de la composicin de la fuerza de trabajo, que minimiza el papel desempeado por el trabajo de mujeres y nios. En efecto, la mayora de las

investigaciones se han basado en fuentes que no mencionan el trabajo de stos, de tal manera que sus conclusiones son parciales, pues no se toma en cuenta un factor importante y econmicamente significativo. Citemos un ejemplo para ilustrar mejor el tema: en las discusiones sobre niveles de vida, si se omiten las referencias al trabajo femenino e infantil, se brindan conclusiones que, a todas luces, resultan distorsionadas, ya que, si bien la inexistencia de fuentes estadsticas dificulta la cuantificacin del trabajo de mujeres y nios, su amplia incorporacin al mercado fue muy comentada por sus contemporneos. Para reforzar su argumentacin, Berg y Hudson nos recuerdan, adems, que muchas de las mquinas protagonistas de la revolucin industrial fueron diseadas originalmente para que fueran operadas por nios, lo cual subraya su importancia en la composicin de la fuerza de trabajo industrial. En suma, podemos destacar que la investigacin histrica de las ltimas dcadas ha incrementado notablemente nuestro conocimiento sobre los diversos sectores econmicos y ha permitido reconsiderar las primeras estimaciones acerca del impacto global de la revolucin industrial en el crecimiento econmico. Ahora bien, la cuantificacin del crecimiento en s mismo, no agota la explicacin del proceso de industrializacin. Francia, una va alternativa de desarrollo industrial? Las nuevas estimaciones cuantitativas del desarrollo britnico, y su evolucin en el siglo XIX, mostraron que la economa inglesa no haba crecido tanto como se crea, y que, en cambio, las tasas de crecimiento de la economa francesa haban sido superiores. Los estudios comparativos fueron planteados en nuevos trminos; en lugar de analizar en qu medida las economas nacionales del resto de Europa se acercaban o distanciaban del modelo britnico, los estudiosos comenzaron a investigar otras vas posibles de industrializacin. El anlisis del caso francs mostr que el crecimiento econmico poda obtenerse en un escenario econmico social muy diferente al ingls. En efecto, el modelo britnico era utilizado como indiscutible vara de medir, lo cual implicaba que en las investigaciones era importante, incluso obligatorio, encontrar diferencias, vistas como anomalas, respecto al caso britnico. En consecuencia, durante dcadas, la principal preocupacin de los historiadores econmicos respecto al caso francs, haba sido explicar las causas del retraso (incluso del fracaso) de la industrializacin en Francia. Uno de los argumentos tradicionalmente esgrimidos para explicar las diferentes tasas de crecimiento econmico general entre ambos pases puntualizaba que, a nivel global, la productividad del trabajo en Inglaterra era superior al de Francia, dado que la proporcin de poblacin ocupada en la industria era mucho mayor en

Inglaterra. Circunscribindose a la esfera industrial se obtena idntica conclusin. Sin embargo, como hicieron notar P. O Brien y G. Keyder, al desglosar los datos por rubros, se observa que la superioridad inglesa se concentraba en la extraccin de carbn y otros minerales, en aquellas ramas de alto consumo de energa, tales como la metalurgia, la fabricacin de ladrillos, de vidrio y de cemento. En cambio, Francia presentaba ventajas en las partes terminales del proceso de produccin tales como industrias mecnicas, alimenticias, cuero y ciertos sectores de la industria textil. Estas diferencias pueden explicarse, en primer trmino, por la mayor disposicin de recursos naturales, tales como carbn y hierro, en Inglaterra. Por otra parte la estructura de la demanda puede tambin ayudar a entender tales diferencias. El firme crecimiento demogrfico, el proceso de urbanizacin y la expansin mercantil ultramarina inglesas reforzaron la demanda de bienes de consumo masivo; mientras que en Francia no existi ninguna de estas tendencias. En contraste con Inglaterra, al no contar con un amplio mercado cautivo, la industria francesa se orient a satisfacer la demanda de bienes ms refinados, tanto en el interior como en el resto de Europa. Este tipo de produccin implica un alto valor por unidad, pero no requiere grandes volmenes de fabricacin. Hay que tener en cuenta, adems, que el crecimiento de la fuerza de trabajo fue notablemente mayor en Inglaterra que en Francia, ya que entre 1780 y 1914, la fuerza de trabajo inglesa se multiplic por siete, mientras la francesa slo por 4.6. En contraste, la existencia de un importante nmero de pequeas empresas, rasgo caracterstico de la economa francesa, llam la atencin de los estudiosos. Inicialmente, la pequea empresa fue vista como uno de los causantes del atraso industrial francs, debido a que la empresa pequea pareca inadecuada a la racionalidad capitalista; en otras palabras, se pensaba que la eficiencia econmica y la elevada productividad se alcanzaban slo en el marco de una gran empresa fabril; la debilidad econmica de la pequea empresa se dio por sentada, sin ser puesta en tela de juicio. En consecuencia, las discusiones giraron en torno a si Francia padeca o no de un anormal nmero de pequeas empresas. Por supuesto, esta idea debi reconsiderarse recientemente, cuando los nuevos datos macroeconmicos mostraron que la economa francesa creci por encima de la britnica durante el siglo XIX. Se descubri entonces que la presencia de la pequea empresa no es un signo de debilidad sino, al contrario, una respuesta adecuada a las particulares condiciones sociales, econmicas y tecnolgicas de Francia, que transit por una va distinta hacia la industrializacin, pero no inferior a la seguida por Gran Bretaa. La consecuencia ms importante de estos nuevos anlisis fue el cuestionamiento del modelo britnico como va exclusiva a la industrializacin. El xito econmico francs, basado en la produccin artesanal de lujo, con un nivel de urbanizacin

inferior al de Inglaterra, con una mayor importancia de la agricultura, y en un contexto de bajo crecimiento demogrfico, nos demuestra que el camino hacia el desarrollo industrial capitalista no fue unilineal. La pluralidad de caminos hacia dicho desarrollo permiti abordar de un modo ms complejo y matizado el proceso de industrializacin en otras regiones del mundo, tales como Espaa, Italia y Amrica Latina. La industria rural en los orgenes de la Revolucin Industrial: aportes de la teora protoindustrial La concepcin sobre los orgenes de la revolucin industrial se modific sustancialmente con el desarrollo de la teora de la protoindustrializacin. Esta teora ampli el marco de anlisis de esta revolucin fundamentalmente, al demostrar que la industria no naci, ni en la gran fbrica, ni en la ciudad, sino que surgi de un proceso complejo de articulacin entre la ciudad y el campo; entre el capital comercial y el trabajo de la familia campesina. La comprobacin de la fuerte vinculacin entre la estructura agraria, el desarrollo del capital mercantil, y las presiones demogrficas ha sido, quizs, la gran contribucin de esta teora a la mejor comprensin de la complejidad del proceso de industrializacin. Segn sus expositores, la economa protoindustrial presenta ciertas caractersticas especficas. En primer lugar, el productor era un campesino que empleaba los momentos de baja actividad del ciclo agrcola para realizar tareas artesanales, estableciendo "una simbiosis econmica y social entre agricultura e industria a travs de las estaciones". Esto permita reducir sus costos de produccin, pues el "costo de reproduccin" de la fuerza de trabajo quedaba a cargo de la agricultura. Es decir, el campesino no necesitaba obtener con la actividad artesanal ingresos suficientes para satisfacer sus necesidades elementales de alimentacin y vestido, pues estos los obtena del trabajo agrcola, de manera tal que los costos resultaban muy bajos. En segundo lugar, la produccin era organizada y coordinada por un mercader urbano quien les suministraba las materias primas al campesino o le compraba el producto terminado. Era comn, en consecuencia, que en las regiones protoindustriales existiera una ciudad que concentrara la actividad comercial y, a menudo tambin, parte del proceso industrial, fundamentalmente en las tareas de terminado de los textiles, tales como el teido. Por otra parte, la produccin protoindustrial tena como destino mercados extrarregionales y a menudo ultramarinos. El surgimiento de la actividad protoindustrial estuvo relacionada con los cambios que se produjeron en la estructura de la demanda, tanto interna como externa, que favorecieron la produccin de bienes de consumo masivo. Por otra parte, permiti que un sector

del campesinado acumulara capitales que luego iban a hacer posible la transformacin hacia un sistema industrial. Finalmente, en aquellas regiones donde se desarroll la economa protoindustrial, los vnculos entre la economa agraria y los comportamientos demogrficos se relajaron. La poblacin pudo crecer a pesar de coyunturas agrcolas desfavorables, lo cual dio lugar a un cambio profundo en las tendencias demogrficas del siglo XIX. Mendels primero, y sus seguidores, Kriedte, Medick y Schlumbohn luego, concibieron a la protoindustrializacin en estrecha relacin funcional con la industrializacin, como "una fase de transicin en el camino hacia la industrializacin capitalista". No vean, sin embargo, una relacin simple y directa entre un proceso y el otro. En primer trmino consideraban que dicha relacin era muy fuerte, fundamentalmente en la fase textil de la industrializacin, no as en la fase metalrgica; y que se haba dado principalmente en Inglaterra, puesto que en el continente, las presiones externas ejercidas por la industrializacin britnica alteraron el proceso "natural" de evolucin. Al margen de estas acotaciones, dichos autores afirman que la industrializacin capitalista surgi de los lmites de la protoindustria. En efecto, como la protoindustrializacin estuvo orientada a aumentar cuantitativamente la produccin, el progreso de la productividad fue escaso, llegndose a un punto donde los costos tendieron a aumentar. Adems, en la medida en que el mercader ampliaba sus actividades le resultaba ms difcil supervisar las tareas artesanales. Esto marc un lmite a las posibilidades de expansin del sistema, de modo que resultaba imposible continuar ampliando la produccin dentro de sus propios marcos. La resolucin de esta contradiccin se dio con la transformacin hacia la industria capitalista. El trnsito hacia el capitalismo industrial se pudo realizar porque el sistema protoindustrial haba creado las condiciones para que esto fuera posible. Como resultado de la protoindustrializacin se produjeron cambios significativos en la organizacin productiva. En primer trmino, se haba desarrollado un amplio estrato de trabajadores asalariados, que aunque ofrecieron resistencias, fueron incorporados a las fbricas. Por otra parte haban surgido comerciantes y pequeos productores que, gracias al capital acumulado durante el proceso protoindustrial, se convirtieron en protagonistas de la industrializacin capitalista. En tercer lugar, la industria rural a domicilio permiti al capital mercantil introducirse en la esfera de la produccin. Finalmente, la posicin del mercader como coordinador de la produccin, posibilit una fiel adaptacin de la industria a las condiciones cambiantes de la demanda, al mismo tiempo que foment la creacin de redes comerciales, tanto locales como regionales e internacionales, que resultaron imprescindibles para el desarrollo de la industria capitalista.

La protoindustrializacin se desarroll en un contexto eminentemente regional. Las razones que explican porqu determinadas zonas gozaron de una fuerte concentracin protoindustrial y otras no, son muy diversas, se seala, sobre todo, que la disponibilidad de recursos naturales puede, sin duda, ser una de las razones; las otras, debemos atribuirlas a condiciones particulares, tales como la existencia de tradiciones artesanales, la presencia de mano de obra, la cercana de ciudades mercantiles, una relacin especialmente estrecha entre poblacin y recursos agrcolas, etctera. La teora de la protoindustrializacin, que hemos presentado someramente, fue acogida con gran entusiasmo y se multiplicaron rpidamente los estudios de caso en los ms variados escenarios histricos. Sin embargo, pronto se comenzaron a debatir los alcances reales de la teora en relacin con el proceso de industrializacin. En este contexto, se advirti que la teora se construy bsicamente a partir de la industria textil, y, aunque la gran importancia de este rubro, que ocupaba de lejos la mayor cantidad de mano de obra, justifica que se haya centrado la atencin en l, no deben perderse de vista otras actividades que tambin tenan cierta importancia, tales como la produccin de pequeos objetos de hierro y acero, y de algunos artculos compuestos, como relojes, muecos, etc. Por otra parte, se cuestion tambin que la teora pona demasiado nfasis en la industria domstica es decir, en la actividad artesanal desarrollada por la familia campesina destinada a un mercado, ms amplio que el de la propia aldea y articulado por un comerciante, como la forma organizativa central, dejando de lado otras que tambin tuvieron gran difusin. En efecto, los crticos sealan que adems de la industria domstica, pueden distinguirse al menos tres formas diferentes de organizacin de la produccin: una en la cual, bajo un mismo techo, muchos trabajadores realizaban la misma tarea e incluso mostraban la misma habilidad que aquellos que eran empleados en sus propias casas bajo el sistema protoindustrial. Un segundo tipo es el taller centralizado que se encuentra, sobre todo, en la etapa de los procesos finales de la produccin textil, como el teido, y que presentan un cierta divisin de tareas. Un tercer tipo, sin vinculaciones con ninguna forma protoindustrial, lo encontramos en la industria del vidrio, del papel o de productos de lujo. Aunque uno de los mritos de la teora consiste en haber encontrado un patrn relativamente general de comportamiento de la organizacin protoindustrial, sta no ha podido explicar convincentemente cmo se dio el paso de los estadios protoindustriales a los industriales. Todava no somos capaces de explicar porqu determinadas regiones con floreciente industria domstica se convirtieron en importantes centros fabriles, mientras otras continuaron siendo protoindustriales

durante todo el siglo desindustrializacin.

XIX,

incluso

algunas

sufrieron

proceso

de

Esta crtica, formulada por Sidney Pollard entre otros, cuestiona uno de los principales propsitos de la teora: el de vincular causalmente la protoindustria con el proceso de industrializacin. La idea implcita en la teora protoindustrial de un desarrollo econmico por estadios o etapas, ya sea concebida como acumulativa evolutiva (Rostow) o dialctica (la teora protoindustrial misma), ha gozado de una amplia aceptacin entre los estudiosos de la industrializacin. Sin embargo hoy, la importante acumulacin de investigaciones de casos ha obligado a dejar de lado esta idea y a concebir la industrializacin como un proceso ms variado, heterogneo y con una evolucin menos pautada por etapas y cuyo final no siempre aparece claramente anunciado. Aunque es indudable que el haber dirigido la atencin de los estudiosos de la industrializacin hacia la industria rural es uno de los logros de la teora protoindustrial, es evidente tambin que ha tendido a descuidar el problema de las industrias desarrolladas en las ciudades. En este aspecto los estudios sobre el desarrollo de las ciudades han permitido descubrir un universo industrial mucho ms variado y heterogneo en sus formas organizativas de lo que se crea. En efecto, las ciudades no slo albergaron la produccin de artculos de lujo controlados por los gremios de artesanos, sino que tambin conocieron, en algunos casos, el desarrollo de actividades protoindustriales. Los estudios sobre el proceso de protoindustrializacin han permitido visualizar de un modo ms profundo y complejo la industrializacin. Aunque la teora no haya cumplido con las expectativas que haban puesto en ella sus creadores al menos en cuanto a explicar el trnsito hacia la industrializacin, ha influido sustantivamente en la concepcin que hoy se tiene acerca de la industrializacin, reduciendo el papel de la fbrica, incorporando la produccin rural domstica a la problemtica de la industrializacin y reforzando el carcter regional del proceso. En este sentido varios autores consideran que una perspectiva nacional, no es un buen punto de partida para analizar y comprender cambios que fueron profundos, pero que siguieron pautas regionales y sectoriales muy especficas. De acuerdo con esto, se ha puesto de manifiesto que la industrializacin britnica fue un fenmeno bsicamente regional. La organizacin de la produccin, la formacin de los mercados, el uso y la transferencia de tecnologas as como las inversiones, respondieron a dimensiones regionales antes que a las nacionales. La revolucin industrial, en consecuencia, dio origen a marcadas diferencias regionales: mientras algunas zonas se industrializaban fuertemente, otras mostraban, al contrario, una utilizacin muy dbil de la fuerza de trabajo y del capital. Obviamente, estimar un promedio nacional, aporta muy poco a la comprensin de fenmenos regionales;

como ejemplo, se cita, entre otros, el caso Yorkshire, cuyo impresionante desarrollo durante el siglo XVIII aument su participacin en la produccin nacional de 20 a 60 %. La estimacin de un crecimiento ponderado para todo el pas del orden de 150% en el siglo XVIII, atena la profundidad de cambios econmicos, con pautas regionales bien definidas. Adems, como las inversiones, la fuerza de trabajo, e incluso la tecnologa utilizada se definen en marcos regionales, es indudable que, en este caso, un anlisis a nivel nacional no es la perspectiva adecuada para dar cuenta de la complejidad del proceso de industrializacin. El cambio tecnolgico y sus opciones Durante la dcada pasada, se relativiz la importancia del cambio tecnolgico como factor causal de la industrializacin. Como las innovaciones se circunscribieron a slo algunos sectores econmicos, stas tuvieron un impacto muy moderado sobre el crecimiento global de la economa: "Segn los clculos agregados, el cambio tecnolgico dice Harley se redujo a la produccin de textiles de algodn y de hierro y estos sectores eran demasiado pequeos para acelerar mucho el crecimiento agregado". El mismo autor, nos advierte que el crecimiento agregado fue slo un parte del cambio ocurrido en Gran Bretaa. Un visitante que llegara a Manchester en la dcada de 1840 tendra razones para pensar que el cambio no haba sido ni lento ni localizado. Ante l, bajo el humo de las fbricas, se extenda un fenmeno amenazador o prometedor segn su punto de vista que no haba existido cuando l era nio: una gran ciudad industrial mucho ms pequea, desde luego, que Londres, pero totalmente distinta. Sin embargo, es imposible comprender esta transformacin, que deja atnito al imaginario visitante, mediante el uso de variables economtricas a nivel nacional pues, como explicamos en prrafos anteriores, las cifras de desarrollo econmico general atenan sensiblemente el fenmeno de desarrollo regional. Las discusiones no slo se dirigieron a evaluar la importancia de la tecnologa como causa del desarrollo industrial, sino que tambin se orientaron a dilucidar las alternativas tecnolgicas posibles. La persistencia de la pequea empresa, por un lado, y el destronamiento del caso ingls como va nica a la industrializacin, por el otro, permitieron cuestionar el proceso de especializacin y de produccin masiva, como opcin nica de desarrollo industrial. En este sentido, la idea de que la produccin masiva de bienes debe ser la opcin obligada de aquellas sociedades que desean participar del progreso econmico, comienza a ser cuestionada. Esto es as principalmente, por la notable vitalidad demostrada por las pequeas empresas, no slo durante el proceso de industrializacin sino hasta bien avanzado el presente siglo. En vista de la pervivencia de este fenmeno, algunos autores ensayaron una explicacin basndose en la teora del desarrollo dual, donde

coexisten dos economas. As habra una, tradicional, que presentaba un desarrollo muy lento, con un escaso incremento de la productividad, una baja relacin entre capital y trabajo, y un escaso uso de mquinas. Junto a este sector tradicional se desarrollaran otros sectores mucho ms dinmicos con un alto grado de tecnificacin y una alta productividad. Los textiles y el hierro son dos casos tpicos de este sector moderno. El escaso impacto de la revolucin industrial en el crecimiento general de la economa fue explicado en estos trminos, hubo un fuerte incremento en la produccin industrial moderna, pero en el sector tradicional de la economa permaneci estancado. Quienes sustentan esta teora, explican que la economa industrial debe ser necesariamente dual porque las mquinas que producen los artculos de consumo masivo no pueden ser fabricadas, ellas mismas, con la tecnologa de la produccin masiva. Por un lado su mercado no es masivo, y por el otro, su fabricacin requiere de una flexibilidad tecnolgica que le permita adecuarse permanentemente a las cambiantes necesidades del mercado. La concepcin de un desarrollo econmico dual, no resiste un anlisis riguroso. No se puede establecer una divisin tajante ente una produccin tradicional y una masiva, pues en muchas ocasiones ambos sistemas se combinaron. No debemos perder de vista que la aplicacin de nuevas tecnologas industriales no implic el inmediato abandono de las viejas, por lo que, en muchas ocasiones, la produccin algodonera combin el uso de fbricas tecnificadas con el empleo masivo de mano de obra barata (mujeres y nios, fundamentalmente), y de escasa productividad. No es casual, por otra parte, que la mayora de las innovaciones clsicas de la industria textil se hayan desarrollado dentro del llamado sector tradicional. El xito tecnolgico en la produccin textil es difcil de explicar si se pierden de vista las transformaciones que se dieron en todos los sectores econmicos, y no slo en los relacionados con los ms dinmicos. Por su parte, Sabel y Zeitlin piensan que la produccin masiva no fue la nica opcin posible de desarrollo industrial. Consideran que el uso de tecnologas que permitan una especializacin flexible en el marco de una pequea empresa es una alternativa vlida. Esta tecnologa fue utilizada en la produccin de seda de Lyon, en la produccin de artculos de metal en Saint-Etienne, en la cuchillera de Solingen, Sheffield, etc. Una de las caractersticas bsicas de este sistema es la flexibilidad que les permita no slo abastecer las variadas necesidades de los mercados locales y regionales, sino tambin cambiar permanentemente su oferta de artculos para ampliar sus actividades. La relacin con el mercado era estimulada por el uso de una tecnologa flexible, que haca posible cambiar de un artculo a otro fcilmente. Por ltimo, la competencia era morigerada por instituciones regionales que, adems,

buscaban la cooperacin entre las diversas empresas para fomentar las innovaciones. Este tipo de anlisis permite afrontar el estudio de la industrializacin desde una perspectiva menos apriorstica; la produccin masiva no se impuso como consecuencia de una necesidad histrica, sino que surgi de una conjuncin particular de elementos econmicos, polticos y sociales. La Revolucin Industrial y la sociedad inglesa Los nuevos enfoques acerca de la industrializacin llevaron a cuestionar procesos ms amplios, tales como la formacin de la burguesa industrial inglesa; o bien, el cambio en los niveles de vida de las clases trabajadoras durante la Revolucin Industrial. En contra de lo que se crea tradicionalmente, la riqueza de las clases altas victorianas no tena su origen en la industria. Los estudios de Rubinstein, Daunton, y otros acerca de la composicin de los patrimonios de los ingleses "ms ricos", han demostrado que el comercio, las finanzas y la tierra eran ms importantes que las actividades industriales como fuente de ingresos de las clases ms acomodadas. La burguesa industrial se mantuvo como un grupo subordinado a los intereses del comercio y las finanzas. En parte, el fracaso de los industriales por alcanzar las ms altas esferas del poder poltico y social, fue atribuida a la pasin demostrada por los nuevos ricos de asimilarse a la gentry o pequea aristocracia agraria, situacin que ya evidenci Adam Smith en 1776 y que continuara durante todo el siglo XIX. Las clases acomodadas de la Inglaterra victoriana pasaban la mayor parte del tiempo en sus casas de campo, dedicados a los placeres de la caza, o de otras actividades sociales cuyo escenario siempre era la seorial casa de campo, disfrutando un estilo de vida aristocrtico, tan distante del humo de las chimeneas, como de la utilizacin productiva del tiempo. Muchos autores han considerado esto como una muestra inequvoca del fracaso de la burguesa industrial en conformarse como un grupo poltico y socialmente dominante. "Gentlemanly capitalism" llamaron algunos historiadores a este sistema que conciliaba el estilo de vida aristocrtico cuyas bases son preindustriales, con ingresos obtenidos de actividades capitalistas. Aunque esta actitud per se, no implicaba necesariamente que hubiera un obstculo para la economa de mercado, es evidente que privilegiaba las actividades vinculadas al comercio y las finanzas sobre las industriales. En efecto, la produccin industrial era despreciada, pues se adaptaba mucho menos a este tipo de vida, ya que implicaba tener relacin directa con las clases trabajadoras, vivir en zonas industriales y dedicar la mayor parte del tiempo al trabajo. Por el contrario, las finanzas y el comercio se adecuaban perfectamente a los ideales aristocrticos

de vida, por lo que adquirieron un papel poltico y social relevante en la Inglaterra victoriana. Esta idea aparece como un corolario de las perspectivas que comenzaron cuestionando los alcances reales del proceso de industrializacin. En efecto, no slo la industrializacin fue ms lenta y menos innovadora tecnolgicamente, sino que adems, los industriales nunca gozaron del mayor prestigio social, y se mantuvieron subordinados a la tierra, el comercio y las finanzas. Respecto a la estructura ocupacional de la poblacin inglesa durante el proceso de industrializacin, se han realizado notables avances, sobre todo, al incorporar los datos de los registros parroquiales. Las nuevas estimaciones de Linder demuestran que la poblacin inglesa a fines del siglo XVII, es decir, antes del inicio de la industrializacin, era mucho menos agrcola de lo que se crea. Esto ha llevado a atenuar el impacto de la revolucin industrial en el cambio de la estructura ocupacional de la poblacin. En relacin con los ingresos de la poblacin, aspecto esencial en los debates sobre los niveles de vida, J. Williamson ha demostrado que el proceso de industrializacin en contra de lo que sostena habitualmente increment fuertemente la demanda de mano de obra calificada, generando un fuerte diferencia de los ingresos de este grupo y los de obreros no calificados. Como seala el mismo Williamson, a pesar de contar con datos cada vez ms confiables, los historiadores an no han podido contestar la pregunta esencial: en qu proporcin la desigualdad de los ingresos de la poblacin en Gran Bretaa se debi al proceso de industrializacin? Conclusiones La investigacin histrica de los ltimos veinte aos ha modificado sensiblemente nuestra visin sobre el proceso de industrializacin. Adems de ofrecer nuevas respuesta a viejos interrogantes, tambin ha permitido ampliar el enfoque del problema llevando a explorar nuevos aspectos, como por ejemplo, las implicaciones sociales y culturales de la revolucin industrial. A modo de un balance global, podemos decir que los investigadores han alcanzado un cierto consenso en torno a algunos de los puntos ms controvertidos de los ltimos aos. As, en relacin con las tasas de crecimiento anual de la economa britnica, el gran aporte de la nueva historia econmica ha sido desestimar el llamado "despegue" (take off). En efecto, la industrializacin ha sido un proceso gradual que se inicia con el siglo XVIII y se extiende hasta mediados del XIX. Esta constatacin hoy ampliamente compartida por los investigadores no implica, sin embargo, que las transformaciones econmica y sociales que gener la revolucin industrial no

hayan sido considerables: la fuerte transferencia de trabajadores del campo a la ciudad, las innovaciones tecnolgicas, el desarrollo de nuevos medios de transporte y comunicaciones, el surgimiento de ciudades industriales, la expansin en busca de nuevos mercados, son algunos de los elementos que cambiaron radicalmente a la sociedad occidental durante este perodo, y que se deben, en gran parte, al proceso de industrializacin. Por otro parte, el estudio emprico de otros casos de desarrollo industrial, en especial el francs, ha demostrado que la industrializacin britnica no fue ni el nico ni el mejor de los modelos posibles. En consecuencia, los puntos de partida metodolgicos para afrontar el estudio de los procesos de industrializacin en otras latitudes, han sido profundamente modificados. Ya no se trata de buscar similitudes y diferencias con la Inglaterra del siglo XVIII, sino, por el contrario, intentar la bsqueda, dentro de cada sociedad en particular, de las caractersticas que ayuden a explicar el aumento de alternativas posibles de desarrollo industrial. Adems de haber destronado al modelo britnico de la exclusividad que haba gozado por dcadas, los nuevos estudios han modificado nuestra perspectiva sobre los orgenes de la industrializacin. En efecto, la llamada teora de la protoindustrializacin demostr que la industria no naci ni de la gran fbrica ni de la ciudad, sino que fue el resultado de una articulacin compleja entre la ciudad y el campo, entre la familia campesina y el capital mercantil. De manera que el proceso de desarrollo industrial tiene profundas races en la Europa de la edad moderna, y sus causas exceden ampliamente los estrechos marcos de una disciplina. En otras palabras, los orgenes de la industrializacin tienen que ver con elementos y situaciones que van ms all de lo estrictamente econmico, pues involucran fenmenos demogrficos, polticos, sociales y culturales. Afirmacin no slo vlida para las primeras etapas de la industrializacin, sino tambin para todo el proceso. As adquiri especial importancia el estudio del impacto de la revolucin industrial en la conformacin de la sociedad victoriana. La industrializacin transform a Inglaterra durante el siglo XIX, en "el taller del mundo". Sin embargo, los industriales nunca alcanzaron el poder poltico y el prestigio social que la preeminencia fabril britnica hubiese sugerido; estuvieron siempre subordinados a los intereses de los terratenientes, los financistas y los grandes comerciantes que constituyeron el escaln ms elevado y poderoso de la sociedad victoriana. Esta subordinacin, junto al clima hostil hacia la industria, que caracterizaron las ltimas dcadas del siglo XIX en Inglaterra, han sido consideradas por los estudiosos como una de las explicaciones posibles del declive econmico ingls, ya notorio desde los ltimos decenios del reinado de Victoria.

Nuestra comprensin de la revolucin industrial y de los procesos de cambio econmico es hoy mucho ms amplia y profunda que veinte aos atrs; sin embargo, an existen facetas ocultas que el historiador debe contribuir a develar. Este trabajo pretende servir de estmulo para que los lectores en lengua espaola se lancen con inters a explorar ms a fondo estos fenmenos en el mundo hispanoamericano, tanto a nivel emprico como metodolgico y terico. Si este objetivo se logra, aunque sea en parte, el propsito habr sido cumplido con creces.