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THE LIBRARY OF THE UNIVERSITY OF NORTH CAROLINA

DIALECTIC

ENDOWED BY THE AND PHILANTHROPIC


SOCIETIES

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mu
J-

E LA VIDA

DE

DON FRANCISCO DE MIRANDA


GENERAL DE LOS EJRCITOS DE LA PRIMER REPBLIBA FRANCESA,
Y GENERALSIMO DE LOS DE VENEZUELA

POR

RICARDO BECERRA

CARACAS
TH/Ce-RTSSXTA.

COLON.
1896.

SXTE. 4,

NUM- 26

ADVERTENCIA
El autor de
gustosamente con
el
este

modesto ensayo histrico

cumple

deber de advertir, que l ha sido escrito

se publica bajo los auspicios

mediante la liberal pro-

teccin del

Gobierno que por derecho de sufragio preside

actualmente el seor General

Don yoaqun

Crespo.

Ese patrocinio
de quien
lo recibe

es tanto

ms acreedor

al reconocimiento

se

complace en declararlo, cuanto es

enteramente espontneo

se

dirige fomentar el estudio

imparcial de la historia

Sud Americana,

en la vida de

uno de

los

ms

egregios hijos de Venezuela.

Caracas: junio de i8g.

(^ e^9g4^

g^^ g^g^, e^^g^gag^ai

DISCURSO PRELIMINAR

Ardua es la empresa de investigar el pasado generalmente oscuro de las revoluciones que el espritu humano consum en beneficio de la especie, siquiera sea como pretendemos hacerlo nosotros, con alguno el solo designio de restaurar la memoria de de aquellos hombres, generosos y magnnimos, en quienes encarn eficazmente la hora de la prueba el verbo de las nuevas ideas. Se ha observado con razn cuan difcil es advertir en la marcha visible de los acontecimientos el momento preciso en que una revolucin acaba su obra y aquel en que cesan sus consecuencias. Mayor es an la dificultad del empeo, cuando marchando en sentido inverso se
trata de

dar con el origen de esas revoluciones, descubrir sus causas y sealar distintamente los hombres que, habiendo sentido su necesidad y comprendido
su justicia, se consagraron de su vida.

servirlas aun al precio

La maternidad de las ideas tiene, ms que ninguna otra, largos y misteriosos itinerarios, que la observacin ms luminosa y paciente apenas podr
abarcar.
el

En

definitiva las revoluciones nacieron con

hombre, y no terminarn sino cuando ste desaEllas abarcan as la humanidad entera y resumen su vida superior, como que representan el
parezca.

constante

desarrollo en direccin al progreso, de las

VI

ms nobles
linaje.

entre las facultades que distinguen nuestro Seguirlas hasta donde es posible, en su sinuoso camino, lo largo de las edades, para descubrir su unidad y fijar su verdadero sentido, es el objeto

y tambin
neficios

la

gran dificultad de

la historia.

Nuestra revolucin de 1810 espera an los bede aquella labor inmensa al par que interesemejanza de nuestros grandes sante y fecunda. ros cuyo curso nos es apenas conocido por los derroteros de un comercio incipiente, ella no ha sido explorada sino parcialmente, sea desde el silogr sacar flote la bandera bajo la tio en que cual navegamos, combatidos todava por vientos de La consiguiente inquietud de nuestro tempestad. premura de nuestras necesidades, el egosmo vivir, la de los intereses en privanza, y el carcter imaginativo y sentimental que domina en nuestra naciente literatura, impiden, lo menos dificultan, el que esa exploracin sea ms amplia y por tanto ms ilustrativa y docente. Entre los viajeros reunidos sobre la cubierta de la nave la hora y en el lugar en que ella

suelta levanta sus anclas,

pocos los que, despus de contemplar los perfiles de las distantes montaas y las selvas que demoran sus pies, se sienten con la vocacin y fuerzas necesarias para ir con el bastn del caminante en la piragua del explorador, descubrir y estudiar las diversas fuentes de aquel magnfico volumen de aguas que, la civilizacin aprovecha indiferente sin cuidarse de inquirir Sin embargo, la historia, regenerada sus orgenes. hoy por la ciencia, necesita urgentemente apoderarse

son

muy

de aquellas comarcas que la imaginacin puebla con sus sueos y la hiptesis con sus incertidumbres, para buscar en ellas hechos y leyes naturales bastantes explicar serenamente, sin odios de sectas, rivalidades de raza y recuerdos de lucha, muchos fenmenos de nuestra vida social, oscuros y casi ininteligibles al
presente.

Los historiadores y cronistas, los autores de memorias, biografas, monografas, meras apuntaciones, que han contrado sus respectivos trabajos narrar
el

perodo

la

primera faz poltica

ni
administrativa de
la

nuestra

revolucin

y de

su

r%

girnen de Gobierno, no han emprendido, es

jornada

sin

distancias

verdad, haberse internado, aunque cortas muy tmidamente, en el pasado gene-

rador de esa revolucin. De sus exploraciones, cuyo mrito es por otra parte indiscutible, nos han trado algunos derroteros ms menos ilustrativos y luminosos, una que otra figura hasta aqu desconocida, nuevos datos y apuntaciones sobre las que ya haban aparecido en la penumbra de la historia, y el invariable proceso, necesariamente montono, del rgimen colonial, ttulo de justificacin de la obra revolucionaria y como criterio suficientemente explicativo, as de nuestros pobres ensayos, como de nuestras numerosas cadas. Lo diremos de nuevo el contingente es de gran valor, muy merecidos el aplauso y la gratitud con que dos generaciones han re:

compensado

el

esfuerzo de ruestros primeros analistas

narradores, indiscutible el mrito

contrado por

stos en el doble servicio de la patria

y de

las

letras.

II

Pero la historia no debe permauecer estacionaPor el contrario, como la humanidad, cuya vida refleja en sus pginas, ella tiene que ser, y es en efecto, eminentemente progresiva. El mayor desaria.

y el consiguiente progreso de nuevas necesidades y las conquistas hechas para satisfacerlas, mtodos de investigacin tambin nuevos, bases de criterio diversas por las cuales porfan actualmente religin, filosofa y ciencia, documentos recientemente descubiertos, ms nutridos de datos y acaso de mayor autenticidad que los ya conocidos, las lecciones mismas de la experiencia, que tanto esclarecen y rectifican, todo sto convida los escritores que quieran anmentar el comn acervo, dirigirse por nuevos rumbos, y llevar la luz de su examen pocas cuyo espritu, hombres y sucesos son casi desconocidos. El criterio con que acostumbramos exaltar la justicia de nuestra revolucin y el
rrollo

de

los estudios

las ideas,

VIII

mrito de sus autores, debe ser modificado en provecho de la unidad natural de nuestra historia. Para demostrar que tuvimos necesidad de separarnos de Espaa, y que lo hicimos con perfecto derecho, no es menester maldecir de nuestros padres y ennegrecer un pasado que es tambin nuestro. La escuela histrica, idlatra de la Revolucin Francesa, que fijaba en 89 el advenimiento de la civilizacin moderna, ha desistido ya de tan ambicioso exclusivismo. Pensadores ms independientes y serenos reconocen por el contrario, que el genio nacional de la Francia, y en general el espritu poltico de nuestro tiempo, son la obra combinada de la Iglesia cristiana, que tan poderosamente influy sobre los brbaros, de la feudalidad, de las comunas, de la monarqua unitaria, y finalmente, de las doctrinas de la Kevolucin Francesa. Juzgado equitativamente el rgimen colonial espaol, que es nuestro pasado, entra armnicamente en esa unidad, que debemos restablecer tambin en nuestra historia, puesto que existe en la inexorabilidad de los hechos. La legislacin de Indias parecer siempre un monumento de razn, de justicia y de previsora misericordia. No fu culpa inmediata de sus autores que ella quedase las ms de las veces diluida y anulada en el agua de tres mil leguas martimas de distancia, al cabo de la cual la obediencia y la responsabilidad de los empleados de la Corona resultaron ser mera frmula. Ello no
obstante,
si

juzgamos por

los

resultados generales,

liquidacin la
ria,

si

la

ms propia de la aritmtica de la histocomparamos con la anglo-sajona, nuestro


favorable,

juicio

tendr que serle

sobre

todo

en

nombre de los dbiles para quienes fue en definitiva amparo y proteccin eficaces. Con efecto, las dos
grandes razas cristianas que se compartieron el descubrimiento, conquista y colonizacin de estas regiones, dispusieron, ms del territorio cuyas ventajas climatolgicas quedaron en favor de la anglo-sajona, de dos elementos tnicos cuya suerte debe tenerse muy en cuenta para juzgar del mrito general de la obra. Esos elementos fueron los pueblos aborgenes y los africanos trados luego en condicin de esclavos

extermin al indio, y se rige an prcticamente por la brbara regla de que "el mejor indio es el muerto," mientras sta mantuvo al africano dent de un rgimen de propiedad absoluta y hoy mismo, abolida ya la esclavitud, lo aleja poco menos de toda comunidad social con la gente de otras razas, la colonizacin hispano-lusitana, cuyo principal agente fue el catolicismo democrtico, nos ha conservado, pesar de las durezas de la conquista y de la avidez implacable de los primeros tiempos de la colonizacin, residuos de los aborgenes que numeramos an por millones, (1) sin perjuicio de dulcificar cuanto era posible la suerte de los africanos, para con los cuales el rgimen de la esclavitud fue ms bien un rgimen de jurisdiccin reglado por las leyes y mitigado polla religin, que un rgimen de propiedad perfecta. El trabajo y la Biblia slo aprovecharon en el Norte el territorio, para prolongar en un suelo nuevo la vida de una sociedad ya vieja, pero regenerada por el naciente bautismo de la libertad.

compartir la suerte de loa primeros. mientras la colonizacin anglo-sajona

Ahora

bet,

Por el contrario, desde el Mississippi hasta la Patagonia, los colonizadores hispano-lusitanos acometieron un tiempo la doble labor de aduearse del territorio y conservar los pobladores indgenas, siquiera fuese hacindolos en ocasiones el instrumento de una codicia que el espritu del Evangelio y el* de
Terminada la conquista despus de haber vencido la tenaz resisten(1) cia de algunos caciques que se retiraron con sus vasallos, sus familias y sus haberes peones de difcil acceso, quedaron incorporados los Chibchas en la extensa nacin que se form pocos aos despus con el nombre de Nuevo Reino de Granada. Ningn otro de los primitivos pueblos que ocupabau su territorio logr resistir mejor que l las cansas de destruccin, inherentes la conquista. No se vio sometido al duro trabaja de las minas," ni las faenas de la navegacin. Jams se rebel contra el yugo que le impusieron los hijos del Sol. Pas los tres siglos de la colonia labrando la tierra que le dio siempre el' sustento. Sirvi en los ejrcitos de los patriotas que consumaron la obra de nuestra Independencia nacional, con abnegacin y valor.

Con absoluta imparcialidad hemos pintado las virtudes y li s vicios de los Chibchas. Sus descendientes son hoy ciudadanos libres y foruiau uu elemento esencial de la Nacin, elemento de trabajo, de fuerza y de orden, pues ni ger-mina entre ellos el espritu de rebelin, ni conoceu la envidia que engendra las rivalidades de raza. Sirven en el ejrcito como soldados disciplinados ; son sumisos las autoridades, sufridos y valerosos, y se ocupan en trabajos
agrcolas.

Loa

Chibeho.s

antes de la Couquista Espaola, por

Vieeute Jtettreja.

Bo-

got 1895.
II


la legislacin espaola, se

esforzaban por

corregir

atemperar cuanto era dable en la poca y en sus circunstancias. No cabe dudar que la administracin econmica y mercantil de ese rgimen, fue absurda en demasa, y contrari grandemente nuestro desarrollo; pero los errores que la engendraron, fueron de la poca ms bien que de determinado pas y gobierno, y la metrpoli que^e rigi por ellos, sufri sus consecuencias acaso ms duramente que nosotros mismos. Lase en los historiadores extranjeros, v.'g., en el ingls William Coxe, cul era el estado interiar de Espaa bajo el reinado del ltimo de los Austria, sea en el perodo de mayor madurez de aquel sistema. "La polica y el gobierno interior haban cado en el ms deplorable desorden. En Madrid mismo, la incapacidad y negligencia de las autoridades, daban margen todo linaje de excesos. Las casas de los grandes y
las iglesias

nales.

mismas servan de seguro asilo los crimiEl ms lijero aumento en el precio de los gra;

nos excitaba vivas alarmas las calles y las plazas de las grandes ciudades estaban infestadas de vagabundos armados, de criados despedidos y de gentes ociosas, sin ningn medio de subsistencia. Las instituciones y los establecimientos cuyo objeto era inspirar respeto la realeza, no eran ya sino una sombra. El respeto tradicional la Corona, no bast para libertar al rey de los insultos y vejaciones de que fu objeto en sus ltimos aos. L misma confusin, el mismo desorden reinaban en la hacienda las rentas de la Corona eran absorvidas por los encargados de su cobranza, de los cuales dependa el gobierno, teniendo que apelar ellos, como verdaderos amos, en sus momentos de apuros. Tanto en la capital como en las provincias, el pueblo gema bajo el yugo de las expoliaciones y los monopolios': las rentas cuantiosas del Nuevo Mundo eran peor administradas. Los virreyes y capitanes generales, despus de haber defraudado la Corona y tiranizado sus vasallos, volvan tranquilamente Espaa gozar en su retiro el fruto de sus fraudes y dilapidaciones. La Corona no slo se vea privada de su antiguo esplendor, sino reducida tambin una pe:

XI

Se tropezaba con tantas dificultades para imponer un tributo de dos mil no se pagaban los pesetas, como uno de diez mil
nuria apeoas concebible.
;

honorarios de la casa del rey, y las raciotropas se cubran siempre con mucho trminos atraso, en que los mismos soldados de la guardia real se vean en la dura necesidad de compartir con los mendigos los dones caritativos de los
sueldos
.y

nes de

las

conventos

hospitales."

cuadro general de la administracin de reyes de la casa de Austria trazado no hace lus muchos aos por la experta pluma del seor Cnovas del Castillo, aquellos pormenores, de por s melanclicos, aparecen an ms renegridos. La poblacin haba disminuido de treinta diez millones de almas, y el desierto amenazaba enseorearse de un territorio naturalmente rico, en el que vivieron con prosperidad y esplendor cartagineses y Tal estado de romanos, godos, rabes y espaoles. cosas se reproduce poco ms menos, bajo el reinado de Carlos IV, durante el cual fu menester que el hierro de la invasin extranjera, cauterizando las llagas de Espaa, reviviese en su pueblo la antigua energa Por donde se ve que los errores y faltas de la raza. de la administracin recayeron tanto ms sobre la madre patria, que sobre sus lejanas colonias.
el
III

Kn

Ni fueron nicamente de Espaa los errores y absurdos de aquel sistema. El de la tan alabada colonizacin anglo-sajona particip tambin de ellos en no pequea escala, como han tenido ocasin de comprobarlo los historiadores qne lo han estudiado atentamente. 'La poltica mercantil de Inglaterra principios

del

siglo

XVHI,"

dice

el

historiador
lo

Ernst Otto Hoppe, "procuraba


dificultar la industria

alemn mismo que hoy

manufacturera en sus colonias. Estas slo podan exportar materia? primas, que, transformadas en las fbricas inglesas, eran devueltas en buques ingleses las colonias en forma de ortculos de use? La Inglaterra quiso tambin reser-

XII

una de las materias primas por cuya razn, el gobierno ingls prohibi en las colonias la cra de ganado lanar fin de que la produccin en ellas, no abaratara esta materia en la Gran Bretaa y disminuyera
varse la

produccin de

ms importantes,

la lana,

as el valor

de las

haciendas inglesas." (Historia de

Estados Unidos de la Amrica del Norte y la guerra separatista., con un resumen ce la historia de la colonizacin de esta parte del continente americalos

no, pg. 24).

El exclusivismo de semejante sistema fu aplicado con igual rigor la produccin y manufactura


del hierro

cerse en
el

y del acero. "Cuando empez estableAmrica la fabricacin del hierro," observa historiador ya citado, "se dijo en 1719 en el Par-

ingls, que el establecimiento de fbricas en las colonias tendra por resultado 'disminuir la dependencia de stas respecto de la metrpoli, y en consecuencia se adoptaron medidas para dificultar la

lamento

industria del hierro."

En

cambio,

el

gobierno colonial imparti deci-

dida proteccin la agricultura de la caa de azcar, introducida


ella

en las colonias del Sud, por cuanto

requera el trabajo esclavo, y en consecuencia fomentara en grande escala, con beneficio de los respectivos armadores, el infame trfico de carne

huma-

na que los ingleses haban terminado por arrebatar los portugueses. "Si fuera posible, se dijeron entonces los autores del sistema, que el trabajador blanco hiciera el trabajo del negro, no tardaran las colonias en tener tambin manufacturas como las nuestras y haran la competencia nuestros artculos entonces podramos temer el desenvolvimiento y la prosperidad de las colonias, pero mientras podamos proveerlas abundantemente de negros, no hay peligro por este lado. El trabajo negro mantiene las colonias en la dependencia de la metrpoli." Y en efecto, el comercio de esclavos, ejercido ya casi exclusivamente por los ingleses, fu elevndose de ao en ao Ja medida de las necesidades de aquella industria y su gemela la del algodn, en trminos que, gegn el histoo wjcUvg* que i'a4or Bftficvoft, el ndmei'o da
;

h%


mil, suba cincuenta aos

XIII

colonias inglesas 59
tarde,

en 1714 apenas llegaba en

la cifra

las

ms

sea

en 1764,

de 250 mil.

IV
desdichada suerte que ha cabido las razas aborgenes americanas y a su auxiliar la negra bajo el rgimen de la colonizacin anglo-sajona, conviene advertir, que ella no les ha sido deparada por circunstancias accidentales transitorias, v. g., la crueldad de las autoridades la avaricia de los explotadores del suelo, sino que ha sido y contina siendo invariablemente el resultado de una conviccin profundamente arraigada en el espritu y costumbres de las razas aryanas del Norte, conviccin conforme la cual, el indio y el africano son fundamentalmente incapaces de recibir una cultura que los habilite para sostener la lucha por la vida al lado del europeo y bajo la influencia de una civilizacin superior. El historiador ingls Robertson, haba sentado ya esta opinin respecto del indio. El alemn Gervinus, con ocasin de explicar los primeros tropiezos y cadas de las colonias espaolas una vez convertidas en Estados independientes, la reproduce y ampla con inexorable dogmatismo. En su concepto son quimricas las esperanzas que han llegado abrigarse en Europa de ver algn da consolidadas y florecientes las naciones del Nuevo Mundo, lo menos mientras sus principales elementos tniA cos sean los mismos de la antigua colonizacin. su juicio, la fusin de las razas es contraria las leyes de la naturaleza, que, segn l, opone barreras insuperables para el gradual ascenso en la escala de la civilizacin de las gentes de color. "En el mundo tropical," agrega, '-la vida vegetal y la animal llegan su ms exhuberante desarrollo, pero el hombre ocupa all los ltimos escalones de

Volviend

sobre

la

creacin. Como si tuviese una conciencia, aunque vaga, de su proximidad las plantas y los animales, el verdadero indgena no acierta redimifffg fluttl 4e t j&itiufrj mm\no eniffiigi de fcada
ia


sociabilidad,
instinto

XIV
lo

recluye al fondo de las su natural residencia. En el interior de esos sitios, donde se entrega todo entero a aquel instinto, no abandona jams la vida del cazador, sin poder elevarse la de pastor donde quiera que se ha visto rodeado del eleselvas las cuales considera

que

como

mento europeo y obtenido bajo de


la el

tal influencia

toda
ni

cultura de que es susceptible, no ha

mostrado

deseo ni la capacidad de cultivar la tierra. sin embargo, vive en regiones maravillosas donde las producciones del mundo vegetal, cayendo en descomposicin, han formado una inmensa capa de suelo el ms frtil y precioso, capaz de alimentar con sus frutos millones de hombres, all donde slo existen algunas hordas errantes y ociosas. Hasta el da no se ha presentado prueba alguna que abone la capacidad de esas parcialidades para asociarse los goces de la civilizacin. Todo juicio en contrario debe atribuirse la inspiracin de una bella alma llena de sentimientos religiosos, al deseo de economizar con bondad la debilidad humana, finalmente, al optimismo de los que aprecian con exageracin lasfuerzas del espritu

humano."
de estas
premisas,
el

En

el

desenvolvimiento

historiador

alemn va hasta rechazar las opiniones de Casas, Humboldt, Hawckshaw y Orbigny, parLas
favorables

cialmente

las

razas

aborgenes del

Nuevo Mundo, y termina por

establecer

como una

verdad incontestable, que el espritu del indio es incapaz de abrazar un crculo de ideas abstractas y generales, y de deducir la consecuencia de un principio de una doctrina, en prueba de tolo lo cual cita el aparato idiomtico de las lenguas dialectos indgenas, limitado percepciones fsicas y desig(Gervinus, nar objetos puramente materiales. (1).
eu nombre de
este juicio del historiador alemn ha sido confirmado ciencia por otros muchos escritores de igual mayor nota, entre ellos algunos socilogos eminentes, con todo no parece que las invesligaeiones basta aqu hechas por los que se ocupan eu estudiar seriamente el aparato idiumtico de las .principales lenguas y dialectos de precristiana, sean bastante justificar su exactitud, por lo la Amrica Conuieuos con el carcter latamente dogmtico con que es formulado. tieno recordar este respecto lo mucho que el espritu de partido y las rivalidades de raza han contribuido embrollar y oscurecer las cuestiones referentes las antiguas civilizado -;es del Nuevo Mundo, el carcter de aqullos pueblos y su verdulero estado social su el tiempo eri que ee

[1]

Aun cuando
la

**
''istoria del siglo

XV

-*

XIX," tomo X, pginas 357

359 de

la versin francesa.)

Socilogos ingleses y norteamericanos, en particular los de la escuela evolucionista, han elevado luego la categora de doctrina cientfica tan pesiNo pocos de los que hablan en nombre de la cultura europea, llegan hasta asegurar qne el conquistador no encontr en el suelo americano ningn elemento de civilizacin apivciable y que fuese digno de ser conservado, faltndoles poco para que ejemplo de algunos conquistadores nieguen al indio las condiciones y prerrogativas del ser racional. En cambio otros escritores, y en particular aquellos que miran con malos ojos la colonizacin espaola y profesan especial inquina al catolicismo democrtico, sumas poderoso agente, sostienen que uno y otro destruyeron torpemente y adtede preciosos elementos de civilizacin indgena, que si hubieran sido conservados habran promovido con mayor xito el desarrollo de aquellos pueblos, no faltando entre estos sospechosos entusiastas de las tradiciones prehistricas, algunos qne como el General Foy, respecto de >a derrota y expulsin de los arabes en Espaa, sostienen que la violenta desviacin y malogro definitivo de las principales civilizaciones indgenas ha perjudicado el progreso general de la espece. Semejantes causas de extravo no habru alcanzado tambin los que buscan en el estudio de las lenguas y dialectos indgenas, el hilo con el cual han de sacar todas estas cuestiones del tenebroso laberinto en que h ata hoy permanecen confinados? Difcil es comprender que pueblos como los antiguos aztecas y peruanos no tuvieran para comunicarse entre ellos mismos sino el pobre j grosero instrumento de que ahora se nos habla, cuando las ruinas de sus grandiosos monumentos y las tradiciones que han llegado hasta nosotros de sus creencias, poesa, leyes gu ernos, usos y costumbres, demuestran por el contrario que su pe Sarniento se agit en esfera con mucho superior y ms amplia que la que demarcan los modernos analistas de sus lenguas. iCmo puede ser inferior la palabra la cosa misma!
verific la conquista.
I

Citaremos, no obstante, uno de los escritores contemporneos, q ue gozan la materia, y cuyas opiniones concuerdan en parte con el juicio respecto del cual nos hemos atrevido expresar las anteriores dudas. Se notar, sin embargo, qu al referirse las lenguas indgenas americanas, quedaron fuera de su examen todas aquellas que con razu se consideran como las ms ricas y mejor organ-zadas entre las que hablaron los antiguos pobladores. Sir John Lubbock, en su obra "The Origiu of Civilization and the Primitivo Conditiou of Man," dice lo siguiente, (Cap. 10;: Los vooabularios de las distintas razas son interesantsimos por las indicaciones que suministran respecto la condicin de la gente que los usa. As adquirimos triste idea del estado moral y de la vida de familia de tribus que son deficientes en trminos de afecto. El Coronel Dalton nos dice que los Hos de la India Central no tienen "eptetos cariosos." El lenguaje algonquino, uno de los ms ricos de la Amrica del Norte, no tena verbo "amar," y cuando Elliot tradujo ese idioma la biblia en 1661, se' vio obligado hacer una palabra con ese objeto. Los indios Tinn,' al otro lado de las Montaas Rocallosas, no tenan equivalente de "querido" "amado." "Trat," dice el General Lefroy, "de presentar esto inteligiblemente Nanette, suponiendo una expresin como "mi querida mujer", "mi querida hija." Cuando por fin la entendi, "nosotros no decimos eso, sino mi mujer, mi contestme con gran nfasis hija." Los Kalmescos y algunos de las Islas del Mar del Su.l dcese que no tenan palabra equivalente "gracias " Bailey hace constar que el leuguaje do los Veddahs (Ceyln), "es muy limitado. Slo contiene las frases que se uecesitau para describir los objetos mas notables de la naturaleza, y los que entran en la vida diaria del pueblo. Tan rudo y primitivo es su dialecto, qii por medio de curiosas perfrases se describen los obj^toi iuX ordinarios y las acciones de la vida."

de ms autoridad en

En Kotck, Bodo y Dhimal no hay uu

solo

vocablo que exprese materia,

espritu, espacio, instinto, razn, conciencia, cantidad, grado y otras ideas semejantes. Entre los Bongos del frica Central parece que no existen en absoluto las palabras que sirven para designar ideas abstractas, como espritu, alma, esperanza, temor ; pero la experiencia demuestra, que este respecto otros

idiomas de negros uo estn ms ricamente dotados. Los dialectos australianos careceu casi eu absoluto de trminos abstractos y palabras genricas, Los habitantes de Tasraauia no tenan tampoco vocablo general para de-

Segn gsds escritores, es ley biolgica inexorable el anonadamiento completo de ciertas razas al contacto la sola presencia de las qu
mistas conceptos,
se consideran superiores.

En

tion" (Londres

y New

York,

su obra "Social Evolii1894) el esp^nceriailO

signar un rbol, aunque s tenan no ubre para cada clase particular; ni podan espresar cnalidades como duro, suave, caliente, fro, largo, corto, redondo' etc. Segu los misioneros, los de la Tierra del Fuego no tenan 'palabras abstractas." En los idiomas de la Amrica Septentrional era excepcional nu vocablo suficientemente general que denotase un roble. As, la lengua Chocktaw tiene nombres para el roble negro, el roble blanco y el roble rojo, pero ninguna para un roble y menos an qne signifique rbol.
los Coroados ('Brasil; observa Martius, que en vano se buspalabras para las ideas abstractas de planta, animal, y las nociones ms abstractas an, de color, tono, seso, especie, etc. Semejante generalizacin de ideas, solamente se encuentra entre ellos en el infinitivo frecuentemente usado de los verbos andar, beber, bailar, ver, or, etc. Carecen de la concepcin de la fuerza y leyes generales de la naturaleza, y no pueden, por tanto, expresarlas con palabras. Es digno de notarse, qne las razas brbaras carecen frecuentemente de palabras para expresar los colores. No hay quizas parte ms interesante del estudio de las lenguas que la relativa al sistema de numeraciu, ni prueba ms evidente de la baja condicin mental de muchas razas salvajes, qne el hechoindudable de qne son incapaces de contar sus dedos, an los de una sola mano Pegu Licbtenstein, los Bushmen ^hombres de la selvas no podan contar ms de dos. Sprix y Martins hacen la misma aseveracin respecto los indios de las. selvas del Brasil. Los Botocudos tenan una palabra que significaba uno, pero lo qne de all pasase era muchos. Los naturales de Erub y algunos del Cabo Yerkers de Australia cuentan as

Hablando de
ellos

can entre

Uno
Dos
Tres Cuatro Ciuco
Seis

Neta*.

Naes.
Naes-netat. Naes-naes. Naes-naes-netat. Naes-naes-naes.

Otros del Cabo Yokers tieneu palabras para uno, dos y tres, en tanto que para cuatro (?) dicen Ungatua, es decir, el todo [queriendo significar la mano.; En Australia occidental, gudgal es dos; gudgalin-gudgalin cuatro: y cinco mashjinbangga, es decir, la mitad de las dos manos. Moore d tambin como palabra eqnivalente quince, merjin-belli-belU-gudgir-jinabangga, esto es, "la mano de cada lado y la mitad de los pies." Hablando de las naciones del Bajo Mnrray, Mr. Beveridge dice "Sus numerales se limitan dos nicameute, saber: "rynp" y "politi," que respectivamente significan uno y dos. Para expresar cinco, dicen "ryup muruangD," una mano, y para expresar diez 'politi muruangiu." dos manos. Puede afirmarse que los australianos no aciertan contar ms all de cualro, pues la palabra que tienen para indicar ciuco, significa gran nmero:
:

se usan los dedos para contar, y aunque los numeralas razas estu tan deformados por el uso, que no es posible ya descubrir su primitivo significado, hay muchas tribus salvajes en qne las palabras empleadas no son sino las expresiones verbales de los signos empleados al contar con los dedos. De esto he presentado jT a varios ejemplos. En el Labrador, tallek, una mano, significa tambin cinco y la expresin qne denota veinte qiiiere decir manos / }>es juntos. Del mismo modo los esquimales de Groelandia por veinte dicen un hombre, es decir, tantos dedos como tiene un hombre y despus cuentan tantos dedos ms cuantos pasan de ese nmero.
les

En

todo el

mundo

de

la

mayor parte de

Por consiguiente, en lugar de ciento dicen cinco hombres. Pero generalmente no todos son tan buenos aritmticos, y as. cuando el nmero pasa de veinte, diceu es innumerable. El nmero ocho es tres de la otra mano, y veinticuatro, "cuatro en el segundo hombre". Entre los Kolnsches tambin la palabra qne
significa veinte es lika, literalmente un tack lile, dos hombres.

hombre

para significar cuarenta se dice

Los indios Zamuicas y

los

Snicas tienen

nu complicado pero

iutere-

XVII

Benjamn Kidd avanza entre otras, las siguientes "Ninguna intencin deseo sern jams opiniones bastantes evitar el cumplimiento de leyes que son El anglo-sajn ha aniquilado con su irresistibles. sola presencia las razas inferiores las suya, y esto
:

sante
la

sistema

para expresar
otra mano.

numeracin. Para indicar cinco dicen mano completa; una de la otra mano ; es decir, toman un dedo de Para expresar diez, dicen dos manos completas, algunas
de
seis

veces
'

ms sencillamente

quicha, esto

es,

pies.

Once

es pies uno;

doce, pies dos,

y as sucesivamente. Veinte es los pies eompletos, eu otros casos hombre, porque un nombre tiene, diez dedos en las manos y diez en los pies, que hacen veiote. Eutre los Yaruros, cuarenta se dice noeni pume, esto es dos hombres, de noeni dos, y canipune hombre. Hablando de los naturales de Guayara, observa Mr. Brott que un punto en qoe las diferentes naciones estn de acuerdo es el mtodo de numeracin. Los primeros cuatro nmeros se representan con palabras sencillas. Cinco es una mano ma, abar-dakabo en arahuaco. Despus viene una repeticin, abartimen, biamtimen, etc., hasta nueve. Biam-dakabo, mis dos manos, es diez. De diez veinte usan los dedos de los pies (kuti okuti,) como abar-kuti-bana, once, biam-kuti-bana, doce etc. Por veinte dicen abar-loko, un loko hombre Continan despus por hombres veintenas asi, cuarenta y cinco se expresa muy complicadamente diciendo biam-loko-abar-dakabo tajeago, "dos hombres y una mano ms." Para indicar cantidades mayores se sirven de nuestras palabras hundred ciento) y thousand mil ). As tambin entre los caribes la palabra para indicar diez, Chounoucabo raim, significaba literalmente los dedos de ambas manos ; y veinte era Chounouciraim, es decir, ''los dedos de los pies y las manos." Los Coroados generalmente solo cueutan por las coyunturas de los dedos, por consiguiente, solamente hasta tres. Cualquier nmero mayor lo expresan con la palabra mony. Segn Dobritzhoffer, los guaranes cuando se les pregunta sobro alguna cosa que pasa de cuatro, inmediatamente contestan udipapahabi, udipapahabi, innumerable. Los Abipones igualmente slo expresan con nombres propios iitara, uno, ioaka, dos, ioaka yekaini, tres. Para indicar matres nmeros yores cantidades emplean diversos medios; as gayenk at, los dedos de un euc, que como tiene tres dedos adelante y uno hacia atrs, sean cuatro, sirve para expresar este nmero; necn hlele, una linda piel manchada con cinco colores diferentes, se emplea para designar cinco. Hanm begem. los dedos de una mano significan cinco lonm rihegem, los dedos de ambas manos, diez lonn rihegem ca gracherhaks anami-chirihegem, los dedos de ambas mauos y
trece, pies tres,
; (
(

ambos pies,

veinte.'

El mismo Sir John Lublock cita muchos otros viajeros, fillogos y antropologistas respecto los idiomas de tribas brbaras de frica, Oceaua y Australia, que confirman la doctrina por l sustentada. Los datos que sobre las tribus del Nuevo Eeino de Granada se encuentran en Plaza son muy deficientes; y esto se explica por el descuido que ha habido en Colombia en esta clase de estudios, En las pginas 51 y 52 de las Memorias para la Historia de la Nuera Granada, de ese autor, se lee lo siguiente
:

mtdsca ('persona), la ms extendida en la Nueva Granada, pues que comprenda todo el reino de Bacat Bogot /'extremidad de los campos, ) careca de la b y la d, y era caracterizada por las muchas repeticiones de la slaba cha, che, chi, eho, cha, como chu-chi nosotros ), hichachamique (yo mismo). Chigua chiyintininga nosotros debemos batirnos); m uisca cha chro guy (un hombre estimable); y la partcula cha agregada muisca expresaba el sexo masculino. Las palabras zipoj zaque tambin eran muy usadas. "Los diez primeros nmeros que se conocan como trminos do las series peridicas, con que se designaban las grandes y pequeas divisiones del tiempo se llamaban en lengua ehibcha ote, uno; bozha, dos; mica, tres; inhuyea, cuatro; hisca, cinco; te, seis; cithupgua, siete; suhuz, ocho; ac, nueve; ubehihied, diez. Para jmsar de diez, aadan la palabra quihicha, qus significaba pie. Para expresar, pues, 11, 12, 13, etc., decan pie-uno, pie-dos, pie tres, etc.,
ehibcha
(

"La lengua

quihicha ac, quihicha bosha, quihicha mica,

etc.

Plaza

no

se

enter suficientemente

del

sistema de numeracin,

que

III

BVXtS

-''

guerra exteriiiinadora, sino por la accin de fenmenos enteramente naturales. El aborigen australiano se retira ante el invasor de su suelo, sus tribus se dispersan y las tierras en que ejerce su industria de cazador son apropiadas para objetos ms tiles. Igual suerte hau corrido en Nueva Zelandia las gentes de la nacin Maor. Su nmero, que en 1820 se estimaba en 100.000, decay en 1840 80.000, y hoy slo llega la mitad de esta El anglo-sajn, empujado por las fuerltima cifra. zas propias de su civilizacin, va all desarrollar los recursos naturales del suelo, y las consecuencias Del propio modo estn pasando las son inevitables. cosas en el Sud de Afinca esta frmula de uno de sus colonizadores europeos, el nativo debe ser tan enrgico como nosotros en el cultivo de la tierra, produce all tambin sus faturales resultados. Norte Amrica nos ofrece un nuevo y ms cercano ejemplo En dos siglos de conflicto, los del mismo fenmeno. indgenas de la piel roja han sido derrotados en todos los puntos, su nmero disminuye y los ltimos restos de la raza, dominados por fuerzas irresistibles, se sostienen apenas como los aislados manojos de yerba escapados al cuchillo de la mquina segadora. Ningn poder es capaz de contrarrestar estos hechos, aun por mucho que sea el esfuerzo que se haga para humanizarlos."
ley

no por

de

"Solemos atribuir semejante obra los vicios de nuestra civilizacin, pero la verdad es que sus virtudes mismas producen sobre aquellas razas efectos
Lubbock y los viajeros y fillogos que Lubbock dice acerca le la numeracin
l

ce

cita, explican los indios Zamucas

muy

bien.

Lo que y Muiscas, lo

apoya en Humboldt, autoridad de las ms respetables. El mismo historiador colombiano tom del padre Fray Bernab Lugo mny docto en la lengua y tradiciones chibchas la siguiente inscripcin fnebre, que el mismo fraile asegura encontr en el sepulcro de uno de los ms poderosos
caciques
:

OH GRAN DOLOR
Aqu yace el gran Sugamicsi compasivo y amante pastor de su rebao ; El nacin; el amigo de los mayor hombre de Cundinamarca, la corona y honra de hijos dvl Sol y que al fin adorlas luces del Sol eterno. Boguemos por su alma. Si esta inscripcin es autentica, si ba sido hallada por la ciencia y no evocada por la imaginacin, claro es que la geute cuyos sentimientos expresa, ocupaba en la escala de la humanidad un puesto menos humilde que el que ahsra se le atribuye. Salvo los trabajos del jesuta Casaui, sobre algunos dialectos que se hablaban en las regiones del Oiinoco, no conocemos ningn otro estudio referente las lenguas indgenas de Venezuela, que nos permita hacar una especial
,111

jeferencia al carcter moral intelectual de sus

tribus.

XIX

igualmente adversos." (Obra citada, pginas 46 y 47, edicin americana). Advirtamos, siquiera sea de paso, que la mquina segadora del anterior simil no ha funcionado siempre tan espontnea y naturalmente, como lo da entender el autor. Con harta frecuencia la, avidez y la codicia han sido sus principales motores, sin que el antagonismo mortal en la lucha por la vida fuese Cuando en enero resultado de una ley natural. el poderosa nacin Sioux, que restos de la los de 1891, habitaban an en algunas praderas del .Noroeste, se declararon en plena insurreccin, y fu necesario someterlos con efusin de sangre y el empleo de fuerzas militares considerables, hicironse en el Senado de Washington y en las columnas de la prensa neoyorkina gravsimas rebelaciones, segn las cuales la avidez y el conflicto haba sido producido por codicia de los pobladores blancos aledaos del indio, Los sioux haban que deseaban adquirir sus tierras. sido hambreados intencionalmente, al mismo tiempo que se les proporcionaban armas, municiones y aguardiente, todo con el objeto de lanzarlos la guerra y obtener as su exterminio alejamiento del codiciado La investigacin promovida, sobre tales hesuelo. chos, comprob su exactitud, pero la causa de la humanidad y de la civilizacin no recogi ningn fruto apreciable. Uno de los grandes diarios neoyorkinos que intervinieron en el asunto, puso fin al proceso con las siguientes palabras "Tanto cuanto es posible juzgar por el momento, 'la fecha de hoy debe considerarse como la que marca el fin de la gran nacin de los sioux; aun cuando sus tribus hayan venido en masa la Agencia de Pine Eidge con el objeto de rendirse, su actitud no dejaba de mostrar por esto una desconfianza que es poco lisonjera para nosotros las precauciones que tomaban eran indicio de que no se consideraban seguras de no ser atacadas aun en el momento en que hacan su sumisin. Precisa reconocer que las ltimas pruebas por que ha v pasado, no son las ms propias para inspirarles una confiaza absoluta en h manera como os blancos entienden los deeeboi de \m enemigo lonttldfh No
: :


hemos dado
los

XX

tenemos por qu estar orgullosos del tratamiento que


sioux y en general toda Debemos reconocer por otra parte la raza indgena. que, aun por humana que hubiese sido la conducta de nuestro gobierno, la extincin de esa raza era de El sentimiento puede contodos modos inevitable.
indios

sagrar una lgrima la desaparicin absoluta de tan valiente raza, pero el destino con su inexorable voe
victis

no tiene piedad por

los dbiles."

(Commercial

Advertiser, enero 1891). Dirase al leer tales sentencias, que nuestra actual civilizacin no se inspira ya en la tica del
cristianismo,

y que han

vuelto a regir, no nicamente

respecto de los individuos, sino de comunidades


teras, las
las cuales

en-

antiguas leyes de Esparta, conforme eran excluidos de los goces de la vida cuantos nacan dbiles contrahechos. De todos modos, y sea cual fuere el grado de certidumbre cientfica de tales doctrinas, nosotros los hispano-

americanos
tores

debemos dejar exclusivamente

la tarea

y
el

la

aun maldecir
inspiraron

sus auresponsabilidad de desacreditar y sistema de colonizacin y la raza


del

que, al invadir las regiones

Nuevo Mundo,

se

en principios diametralmente opuestos, creyendo, de acuerdo con la nueva ley, que las naciones son curables y con ellas la humanidad de que estn formadas. Un publicista hispano-americano, quien el historiador Gervinus atribuye opiniones radicalmente adversas las razas indgenas del Nuevo Mundo, protest oportunamente contra la arbitraria interpretacin dada por el historiador alemn su sistema de poltica europea en Amrica, por la inmigracin y franquicias comerciales de todo gnero. En su libro El Imperio del Brasil ante la democracia de Amrica, el argentino Juan Bautista Alberdi hace la siguiente profesin de fe, que en nuestro sentir debe ser la de todos los hombres pensadores de nuestra raza "El clima esplndido del Trpico, es el eterno Edn en que se opera el renacimiento de una mitad del gnero humano hacia los nobles destinos trazados por la religin de Jesucristo. Dudar do la transformacin final de la raza negra
:

XXI

cruzamiento, en un siglo en que la zoologa ha el secreto de tantas transformaciones prodigiosas, sera suponer que el hombre ha nacido para hacer la perfeccin de todos los seres menos la suya El cristianismo, la ciencia, no menos que las propia. necesidades de la zona trrida, harn desaparecer la raza negra, en obsequio de la misma raza blanca, que ganar en lo fsico por esa mezcla, lo que en lo moral gan el mundo romano mezclndose con el brbaro del Septentrin. Los verdaderos lmites de las naciones no son los ros, ni las montaas, sino los climas y las latitudes, que deciden no solamente de las leyes de las naciones, como dijo Montesquieu, sino de las naciones mismas. La Geografa no es un simple hecho de orden fsico por su influencia sobre el hombre, es tambin un hecho de orden histrico y moral." La previsin generosa del pensador argentino es aplicable con mayor razn, si cabe, los elementos tnicos indgenas del suelo que hoy se funden y asimilan en el gran laboratorio de la Amrica equinocKn definitiva, sean cuales fueren los resultados cial. finales de la obra actualmente en ejecucin, no nos toca nosotros los hispano-americanos maldecir los que la prepararon y al rgimen en que ha sido vaciada. Bstenos recordar. que l descansa fundamentalmente en la cristiana creencia de la unidad de nuestra especie y de su capacidad para elevarse en la escala de la civilizacin, por el cruzamiento y la asimilacin de todas las razas, mejor que por una seleccin egosta y la eliminacin sta inherente, de la cual se nos habla en nombre de la ciencia como una ley biolgica ineludible. El colono anglo-sajn ha llegado, es verdad, al puerto, pero no sin haber aligerado su nave arrojando al mar todo lo que poda embarazar su marcha y poner en peligro los tripulantes privilegiados. La colonizacin espaola bordea an sobre las costas, pero lo menos trae su bordo considerables residuos de las gentes que tom bajo la ensea de la cruz. Si el sistema es vicioso, si la ciencia lo condena, dganlo todos, menos aquellos quienes l ha salvado.
por
el

descubierto

Tambin nos quejamos, como de un mal ex-

XXII
elusivamente nuestro, de
estudios que
las desgracias
la

la

ignorancia
del

mantuvo indefinidamente, y

en que se nos psimo sistema de


precisa
errores

atenu algn tanto; pero

advertir que tambin en esta materia, los

alcanzaron por igual la metrpoli y sus dependencias. Todas casi todas las universidades y colegios creados para instruir los americanos, se regan conforme al plan de las ms clebres universidades espaolas, la de Salamanca entre otras. El peripato y el ergotismo agoviaban un mismo tiempo con maestros iguales y por igual sistema las inteligencias de Espaa y las de Amrica. Era el culteranismo de la idea preparando y acompaando all y aqu el culteranismo de !a frase, su natural consecuencia. La lobreguez del sistema apag tantas-estrellas en el cielo de la pennsula como en el cielo de la Amrica. El progreso y las luces que escaparon su influencia fueron igualmente rebeldes y sospechosas en una y otra parte. Recordamos asimismo con dolor indignacin los sangrientos ultrajes de la reconquista, la espada la auxiliar del jefe peninsular y lanza de su criollo, haciendo con los monumentos, riquezas y hombres de la civilizacin colonial, lo propio que hicieron los conquistadores europeos con los de las civilizaciones indgenas. Ciertamente el cuadro de aquellos horrores es inolvidable, inmensa la responsabilidad de los que mancharon con l nuestra raza y su hispero tambin Espaa, la Espaa moderna,' toria la del movimiento liberal, la que respira plenos pulmones el ambiente de nuestro siglo, lleva en sus carnes las huellas de tales desgarramientos. La democracia ineducada, cuasi brutal, ebria de mal entendido patriotismo y de orgullo nacional, que la Regencia, y ms tarde Fernando, arrojaron, como se arroja una fiera, sobre la Amrica independiente, consum all hazaas que valen lo que aquellas El Conde que nosotros maldecimos y lloramos. de Espaa, el carlista Cabrera, el cristino Espoz y Mina, el mismo Narvaez, que ante el Tribu;

nal do la penitencia declaraba no 'tener enemigos que

perdonar,

porque

feodos Ion

haba fusilado,

apareeen

itite ia

nlstoria

como

los

gemelos morales de
Enriles, del

Suazoia, de Morillo y

tilla y de Goyoneche, as Calomarde representan en sus pocas

Bovs Conde de Cascomo Godoy, Escoiquiz y


la

especie

que pertenecieron
rrasco

Amar y

Borbn, Emparan,

Ca-

otros

tipos clsicos de la caducidad colonial.

VI
Estas y otras rectificaciones de anlogo carcter se imponen ya en nuestro humilde sentir los escritores que quieran ampliar, esclarecer y pacificar nuestra historia. Pacificar, decimos adrede, porque esa pacificacin es uno de los objetos que persigue con ms ahinco la escuela histrico-cientfica, la cual, penetrando hondamente en las causas del mal, las explica con una serenidad y elevacin que equivalen
casi

una amnista.

Tales rectificaciones habrn de restituirnos tambin el sentimiento de nuestra responsabilidad, tan necesario para los pueblos como la ley de la gravitacin para nuestro organismo fsico.

Tanto hemos

re-

que nuestros males presentes son la obra exde nuestra educacin colonial, que al fin hemos terminado por hacer de este atavismo pretendida ley de herencia, no slo la excusa, sino la autorizacin de todas nuestras faltas. Estaba escrito, decimos cada paso, como los sectarios del fatalismo. Sin embargo, razas que soportaron, como la nuestra, la enorme pesadumbre de la barbarie pagana y del aislamiento secular en medio de la civilizacin cristiana, han logrado conquistar en poco menos de medio siglo un puesto muy alto en la familia de los pueblos cultos y progresivos. Apenas hace 45 aos que el Japn, devuelto la barbarie pagana y encerrado como la China dentro de los muros de esa barbarie, gracias los celos de secta y de nacionalidad con que Inglaterra malogr all ahora dos siglos la influencia del Portugal y del catolicismo, abra recelosamente sus puertas al pabelln y al comercio de los Estados Unidos y h aqu que hoy
petido
clusiva

armados con todos ios recursos de la ciencia militar moderna, logran dictar la ley 400 millones de chinos y se imponen la Europa como potencia de primer orden con la cual habr de contarse en adelante, siquiera sea para lo que se refiere los destinos del Asia. Mientras tanto, nosotros, que contamos por lo menos tres siglos y medio de constante tradicin cristiana y 80 aos de vida independiente, vacilamos todava sobre nuestra base, alegando que es de barro, y principiamos inspirar al resto del mundo dudas
sus

40 millones de

habitantes,

muy
nos

serias sobre nuestra capacidad

para gobernar-

gozar

en comn con

los

dems pueblos de
territorio.

las riquezas

y ventajas de nuestro

VII

suma, el movimiento de 1810 ha de consideno como un primer ensayo de nuestras fuerzas, rarse, sino como su renovacin y avigoramiento bajo la influencia de doctrinas y sistemas ms racionales y equitativos que los del antiguo orden de cosas.

En

tiempo que declinaban, si no estaban los ideales cuyo auge muertos del y podero fueron tambin los de la gente espaola en ambos mundos y como es ley histrica que el genio de una raza no sobreviva esos ideales sino condicin de renovarlos conforme al progreso, la necesidad de esta renovacin era vivamente sentida, as en Europa como en Amrica, por las clases ilustradas de la gran

Haca

todo,

familia.

Iniciada por nosotros, los espaoles peninsulares la acometieron su turno, cuando al acudir la defensa de su suelo, invadido por el francs, com-

prendieron que era indispensable dar la nocin de la patria, emblema menos borrado y ms digno del empeo, que el de un incondicional vasallaje sus antiguos reyes. Del esfuerzo comn result la disgregacin, que, por otra parte, hizo inevitable la ley de la divisin del trabajo. Mientras el imperio colonial espaol tuvo por centro de gravitacin el trono apo-

yado
el

eil

l altar,

la

unidad nacional, aunque


posible.

difcil

No as desde de mantener, era lo menos punto y hora en que la doctrina de la soberana popular se sustituy la de los reyes, quedando
explcitamente reconocido el derecho de los espaoles americanos gobernarse ellos mismos conforme su leal saber y entender. Algunos escritores de nuestra raza han llevado sus resentimientos hasta deplorar que hubiese sido Espaa la nacin colonizadora de esta parte del Nuevo Mundo. Sin embargo, entre las de su poca, ninguna otra posey los bros y las aptitudes requeridas para llevar cima empresa de tanta ambicin y aliento. Despus de la Italia, la sazn poltica-

mente dividida y embargada adems por las del renacimiento, Espaa figuraba entonces
za de la civilizacin.
al

delicias
la

En

el litoral

cabeafricano intentaba

menos reemplazar Cartago y a Roma. En la Europa occidental ejerca gran poder y dilatada 'influencia, mientras llegaba la hora ya prxima de intervenir decisivamente en los sucesos del Oriente. Su literatura era al par con la italiana, la ms rica en formas plsticas, la ms nutrida de sentimientos generosos, la que formul un concepto ms elevado de la vida, el ms cercano su origen superior y la
lengua de las ParJuan de Mena, Jorge Manrique ySantillana, entre otros, era ya una de las lenguas romances ms perfectas y capaces de disputar al griego y al latn el cultivo del espritu y el comercio de las ideas que aquellas haban ejercido alternativamente. El desarrollo de las ciencias fsicas y naturales no era menos notable que el de las letras. Las escuelas mdicas de Averroes y Avicena florecan en algunas de sus Universidades rivalizando en autoridad y doctrina con las de Hipcrates y Galeno. Las armadas y los ejrcitos de Espaa, eran los primeros del mundo. La ciencia de la tormentaria se haba anticipado en parte los progresos que son el asombro, al mismo tiempo que el terror de las gentes de nuestro siglo. La libertad espaola, resumen prctitrascendencia de sus destinos. tidas, la que hablaron Berceo,
IV

La

derecho romano, del gtico indivi-* dualista y del cannico que da sancin religiosa esa libertad, no haba perecido an en los campos de Villalar, que por lo mismo han de figurar en la lista y en el luto de nuestras propias derrotas. El gran Justicia de Aragn y el tribunal de la Manifestacin, anteriores al famoso habeas-corpus anglo-sajn, existan todava. Los estadistas espaoles de su poca eran tambin los primeros entre sus contemporneos. El fraile Jimnez de Cisneros dejaba escrita la leccin Richelieu. En lucha con los grandes, les haba enseado antes que ningn otro respetar la unidad nacional en la realeza y la nacin misma en el pueblo. Por todo lo cual se ve que el pueblo quien toc en suerte llevar nuestra Amrica la pila bautismal de la civilizacin cristiana, fu en aquel momento el.ms digno de tan glorioso papel.
VIII

co del antiguo

Hemos
tricos

insinuado que en

los

nuevos trabajos

his-

ha de cuidarse no

tificar el criterio

y rechasta aqu admitido sobre muchos

slo de esclarecer

puntos, sino tambin de llevar la investigacin perodos de nuestra vida colonial, que, aunque silenciosos

oscuros, encierran,

inters en conexin con


tuales.

muchos de

no obstante, un grande los problemas ac-

Por razones de mtodo, que no deben perjudilgica, divdese naturalmente la histode Amrica en dos grandes pocas, de las cuales la segunda, que llamaremos europea, por ser la obra de la civilizacin occidental del antiguo mundo, extendida las regiones del nuevo, admite tres subdivisiones correspondientes otros tantos hechos de primera importancia. Es la primera de aquellas pocas la indgena y^pre-cristiana, cuyos acontecimien-

car su unidad

ria

principales permanecen an incierno obstante e! testimonio de algunos cronistas ms ingenuos que investigadores y seguros, y los estudios que la ciencia contempornea ha emprendido y contina haciendo en la arqueologa y la lingstos

y problemas

tos,


tica

XXVII

antiguas razas. La segunda poca, iniciasuceso del descubrimiento, abarca el tres perodos relativamente autnomos, cuales son, el de la conquista con sus hazaas y crmenes co-

de con da

las

magno

de la colonizacin, durante el cual, Pontfice, Csar y seor feudal reprodujeron en Amrica el drama medioeval europeo y finalmente, el de la revolucin que, al consumar la emancipacin poltica de la gente europea establecida en Amrica, elev su nivel, siquiera fuese tericamente, los descendientes de los
la
;

munes cuantos

emprendieron

el

primitivos pobladores.

No entra en el plan de estas observaciones el ambicioso propsito de pasar en revista las obras y trabajos de distinto linaje y alcance que escritores propios y extraos han dedicado la narracin y juicio de cada una de aquellas pocas, y menos an el de sealar en tan inmensa labor algunas deficiencias de que sin duda adolecen, pues ello nos conducira hacer la crtica general de la historia de Amrica, obra de por s muy ardua, que pide libro aparte y mltiples aptitudes de primer orden. Nos limitaremos por tanto reproducir la advertencia ms pertinente al objeto de este trabajo, la de que en el proceso de la revolucin de 1810 se han omitido por general acontecimientos muy importantes colo nexionados con ella y que abarcan el perodo de tiempo trascurrido desde 1770 1810. Estos 40 aos de nuestro pasado colonial comprenden lo que sin ningn espritu de paradoja podemos llamar el contingente de Espaa en la obra de su propio destronamiento. Es aquel un perodo de magnfica florescencia, en cuyo trascurso la Amrica espaola, desde Mjico hasta Buenos Aires, siente los primeros hlitos de una nueva vida. La metrpoli quebranta por primera vez la clausura de sus colonias, y la ciencia logra penetrar en aquel nuevo jardn de las Esprides, guardado hasta entonces por los dragones de la codicia, la suspicacia poltica y la intolerancia religiosa. Bouguet, La Condamine y Godin, sabios franceses escalan los Andes ecuatorianos en busca de pruebas prcticas de las esfericidad de la


tierra.

XXVIII

Con ellos van los ingenieros espaoles Ulloa Juan, que su turno escudriarn secretos Jorge y polticos 'y econmicos no menos valiosos para el progreso de la humanidad y de la ciencia. La exobra de codicia riscal, a la cual se mezclan celos de gobernacin y principios aplicados, suspender la obra de filosficos mal evangelizacin de las tribus indgenas y privar la juventud americana de maestros hbiles pero en cambio, y por una de esas expiaciones que siempre est sometido el despotismo, llevar las filas de la revolucin americana muchos de esos proscritos, que,, como habr de verse, sern sus ms fervorosos apstoles. La poltica mercantil de Inglaterra renueva con las armas en a mano y en lucha contra la casa de Borbn, sus antiguas y tenaces pretensiones compartir el comercio y explotacin de las riquezas de la Amrica espaola. Comenzando por apoderarse de la isla de Jamaica, hace del Mar Caribe, y principalmente del Golfo de Mjico, el teatro en que sus piratas se transforman, fuerza de valor y de audacia, en marinos y almirantes. Derrotadas en Cartagena sus escuadras, tratan de vengar su derrota apoderndose de la costa Mosquitia y del vecino archipilago colombiano,. como un poco ms tarde se apoderaran de la isla de Trinidad, ms por el soborno y el coAl mismo hecho, que por el valor y la tctica. tiempo que estimula la expedicin libertadora de 1806 las costas centrales de Venezuela, autoriza en beneficio propio la invasin del virreinato argenpulsin de los jesutas,
;

tino,

cuya

capital

tero instinto

geogrfico,

ocupan sus que

tropas.
es

Con
los

el

cer-

uno de

rasgos

distintivos de su genio, Inglaterra

marca en

y hace
defensa

ocupar en seguida

los

lugares de

mapa escala y
el

ms propsito para dominar una gran martima y escoltar las naves de su comercio.
colonia en la costa Mosquitia
le

ruta

Su

asegura un punto intermedio entre los itsmos canalizables de Nicaragua, Panam y el Dar.ien, Desde el apostadero
de

Trhmkd dominar
curso

las

bocas del
eit

Qrinoo,
ro

bu

fciipno si

mpmkx

de

gran

los ie eus


principales afluentes.

XXIX

Arrojada de Buenos Aires, echar el ancla en las islas Malvinas, para dominar desde all el tercer gran sistema hidrogrfico Tales aproximaciones del imperio colonial espaol. permitirn en su hora al Shylock de la Bolsa de Londres, vendernos buen precio los rezagos de sus almacenes militares, y hacerse pagar con tratados de comercio, ventajosos para sus manufactureros, el reconocimiento de nuestra Independencia. Son de esa misma poca los viajes del clebre Huinboldt, cuyo slo nombre basta para marcar su importancia la expedicin botnica de Mutiz en la .Nueva Granada la propagacin de la vacuna, primer acto de higiene pblica ejecutado por los espaoles en sus vastas colonias del Nuevo Mundo y el desarrollo de la imprenta, que principia ser elemento de publicidad y ctedra de enseanza.
;

IX
Espaa nombra para gobernar sus colonias hombres que pueden pasar por verdaderos estadistas
en
su
;

poca: Guirior

Espeleta en
;

Nueva Gra-

nada O'Higgins en Chile y el Per sus actos de buena administracin y de fomento de los intereses
materiales,

preparan

la

obra

de

la

independencia.

Los sistemas de enseanza reciben,

aunque pasaje-

ramente, la influencia de algunos espritus atrevidos.

El bogotano Moreno y Escanden formula y pone en prctica un plan de estudios que rompe con los mtodos del peripato, y ensancha audazmente la enseanza, extendindola las ciencias fsicas y naturales. Luna Pizarro hace otro tanto en el Seminario de Arequipa, que el Obispo espaol Chvez le ha con-

imprudentemente para su causa. En Chile, Martnez de Rozas se atreve ensear el derecho natural, y Manuel Salas funda y organiza el estudio
fiado

de las matemticas.
fico, el

En

Crdoba,
las

la

Roma

del Pac-

clebre

Dean Fnez

dicta enseanzas filosfi-

cas en Jas que trascienden

doctrinas

de Jurez,
espritus la

poco propsito para


dcHtiitmdfci soliiifth

solidificar

on

loe
l<*

La

literatura

duneta

mm

XXX
luz

y divulgan por

la

imprenta

el

fruto de los es-

Mercurio Peruano, fundado y redactado en gran parte por Uuanue, sigue el Semanario de Santa Fe, en cuyas columnas
tudios solitarios de los colonos. Al
se revelan el genio

de Caldas y

los talentos ilustra-

cin de Zea, Lozano,

Camacho y Besirepo. Estrellas de primera magnitud como Caldas y Unanue, Sanz, Bello y Olmedo aparecen respectivamente en Caracas

y Guayaquil. Todo anuncia as una nueva era, nuevos tiempos, como los de la conjuncin de la Biblia
con
el

Evangelio en

la

historia

religiosa de la cris-

tiandad.

Tambin estn ya
agrupamiento de
bre

trazados,

ms por
la

el

natural
prin-

los intereses

que por

incertidumlos

tanteos de la administracin colonial,


los

cipales lineamientos de nuestra


ltica,

actual geografa po-

mismos que Bolvar sealar su tiempo con el nombre de "uti possidetis jure," como la constitucin internacional de los nuevos Estados Al
lado del poderoso Virreinato de Mjico, se robustece
la Capitana general d Guatemala. Al Sud y al Norte del de Nueva Granada, se levantan la Presi-

dencia de Quito y la Capitana general de Caracas. La creacin de ia Audiencia de Charcas en el Territorio del Alto Per, inicia la necesaria divisin Convertida ms tarde de aquel inmenso virreinato. en repblica con el nombre de Bolivia, deber mediar entre Chile y el Per, impedir que se prolonguen lo largo de los siglos las sangrientas rias entre

Almagros y
virreinato,

Pizarros.

provincias del
del

Por real cdula de 1774, las Plata quedan agrupadas en un nuevo


las invasiones

que deber hacer frente


Este

portugus.

mapa
el

equilibrio de fuerzas, naciones incipientes que

contiene tambin, no el frase impropia tratndose de


desierto
aisla

y entumece

con sus distancias, sino el papel histrico de las nuevas agrupaciones. Mjico, sin ros navegables y con mayor residuo que ninguna otra colonia de las antiguas poblaciones indgenas, deber estrechar sus lazos de unin con Centro Amrica para resistir el contacto invasor de su vecino del Norte. Colombia y Venezuela, dos democracias progresivas* htn de buscar

en el rgimen municipal) ms bien que ea la disgre^ gacin federativa, el secreto de un poder poltico que les permita poblar con la emigracin extranjera sus inmensos desiertos. Ecuador y Per prolongarn al favor de sus riquezas naturales y de la ndole de sus
pueblos, las prcticas
del

socialismo incaico modifi-

Chile, con inun gran espritu y y nacional, imitar al mismo tiempo los fenicios y los normandos, invadiendo con el comercio y conquistando con la espada. Los Estados del Plata se convertirn en factoras europeas, si el poder de asimilacin de su pueblo y de sus nacientes instituciones, no logra sobreponerse al desorden administrativo y al furor de las guerras civiles. Bolivia, en fin, no acertar con sus destinos y el cauce de su natural desarrollo, sino cuando se resuelva dar la espalda al desierto que la separa del Pacfico y se incorpore de-

cado por
dustria

la influencia del catolicismo.

territorio

muy

limitado

finitivamente

al

sistema fluvial

y comercial

del Plata.

X
H aqu lo que ya se lea con los ojos del espen los acontecimientos de aquella poca. Entonces aparece con la luz en la frente, como las cimas ms altas al rayar el da, la generacin ilustre, sin reemplazo hasta la fecha, que, duea de un caudal de fuerzas acumuladas en estudios solitarios y con la higiene vigorosa de las costumbres antiguas, deba iniciar la revolucin y hundirse en sus primeras ruinas. El zoe de sus huesos y de su sangre fertilizar el campo en que sembr la semilla de sus ideas hizo sus primeras tentativas de resistencia. Quines fueron ellos y cules esas tentativas, en armona con los fines supremamente generosos y humanos de la revolucin de 1810? Ensayaremos decir lo ms pertinente uno y otro punto, principiando por el ltimo. Algunos escritores, en particular los de aquellos pases donde predomina el respectivo elemento tnico, estiman como prolegmenos del movimiento emancipador, las diversas tentativas hechas por las razas conquistadas en pro de su independencia, y para
ritu

63 XXltt *

restablecer en los

descendientes! la autoridad

y'

poder'

Semejante filiacin es nuestro juicio inaceptable, porque choca abiertamente con la verdad histrica, no menos que con la unidad y lgica de las ideas. La revolucin de 1B10 procede directamente de la conquista y la colonia. No repudia ni la obra ni la responsabilidad del sistema se limita depurar la primera y atenuar la segunda, ofreciendo un mayor contingente de justicia para el desarrollo de la sociedad americana. Aquellas tentativas revelaban por el contrario una reaccin hacia el pasado, y las revoluciones que operan por este medio, son nicamente las que sienten que han heEl de la Cruz, con su natural cho falso camino. de instituciones civilizadoras, claro es que no cortejo deba sugerir nuestros padres ninguna desviacin retrgrada, mucho menos en direccin las formas ms menos atenuadas de la antigua barbarie indgena. Guatimozn nada tiene que ver con Hidalgo y Morelos, como Tundana y Guacaipuro no anuncian ni hacen presentir por modo alguno Nario y Al romper la lucha pudo consentirse, Bolvar. como recurso para enardecerla, que 'la elocuencia
de sus antiguos amos.
:

tribunicia

el

estro potico recordasen


los

los

horrores

padecimientos de la raza conde la conquista y quistada pero el clebre verso de Olmedo "hijo y amigo y vengador del inca!'' reproducido en nuestros das por el poeta colombiano traductor de Virgilio, con no poca pena del Parnaso espaol contemporneo, no es frmula ni expresin siquiera auxiliar del criterio histrico. Las civilizaciones ya sumergidas por su propia inferioridad, y las razas que las representan, no pueden ser ideales instrumentos de una revolucin y por ms que ello cueste nuestra sensibilidad, entre Pizarro y Atahualpa, claro es que hemos de escoger al primero, reserva de corregir y depurar tres siglos ms tarde su obra.
; ;

Juzgamos igualmente impropio


progenitores

incluir entre los

de

nuestra independencia, aquellos

conquistadores rebeldes por codicia la autoridad real, en las veces que sta intervino en favor de los
indios

efecto de protegerlos contra los desmanes

- XXXIII

Entre los historiadoha ocurrido la extraa filiacin, cuntase el chileno Don Miguel Luis Amuntegui, cuya "Crnica de 1810" trae cuenta los nombres y las hazaas de Gonzalo Pizarro, el famoso Francisco Carbajal y el Oidor Cepeda en el Per, de Hernando Contreras y Juan Bermejo en Nicaragua, y del tirano Lpez Aguirre, cuya rebelda trascendi Venezuela. Cabra evocar tales recuerdos, si se tratase de explicar, no slo por el ejemplo sino, tambin por
res quienes

abuso del nuevo feudalismo.

atavismo, nuestra genial insubordinacin y nuesde violencia, pues la verdad el estado de permanente discordia armada en que hasta aqu hemos vivido, para nuestro dao, arranca de los primeros tiempos de la conquista, tan fecundos, si no ms que los nuestros, en odios civiles y proscripciones de todo gnero. La decapitacin del insigne Balboa por orden de su protervo enemigo Pedro Arias D'vila, el sacrificio no menos desapiadado del viejo Almagro, manos de sus propios compaeros los Pizarro, as como la muerte del mariscal Robledo, dispuesta por Benalczar, para no citar sino los victimarios y las vctimas ms clebres, preludian en nuestra historia el intausto destino que, como los caudillos griegos vencedores de Troya, persigui los nuestros tan luego como concluyeron su Ilada.
el

tros hbitos

XI
Pero aparte la melanclica tradicin y la enseanza trasmitida de padres hijos, no vemos qu tengan que hacer las rebeldas de vasallos desalmados que se disputan su presa, con las tendencias y principios eminentemente humanos de la transformacin iniciada en 1810. Para mayor asombro de los lectores de semejante cronologa, el seor Amuntegui copia textualmente lo que aquellos hombres dijeron que se proponan hacer al rebelarse contra el Rey. "Pngase, deca Carbajal su joven compaero Pizarro, pngase vuestra seora con mano va-

en la cabeza una corona que nadie merece ms, puesto que este reino ha sido conquistado por vuestra seora y sus hermanos. No tema que le acusen de haber faltado las obligaciones del buen vasallo pues, como dice muy bien el refrn, no hay rey traidor. Cuando vuestra seora sea monarca, nadie osar ofenderle. Haga sus amigos y partidaduques, marqueses y condes rios adrnelos con veneras y hbitos de rdenes de caballera semejantes las de Espaa, y los cuales vuestra seora podr dar los nombres de santos de su devocin y reprtales estas tierras y estos indios. As asegurar la fidelidad de los espaoles. Tome por mujer la princesa peruana ms prxima al trono real enve mensajeros las montaas donde se ha encerrado el inca heredero de este imperio, para pedirle que salga casar vuestra seora con la
lente
;

Goya

escogida y
sin

ejercer su autoridad sobre los

indgenas,

otra
los

limitacin

haga cumplir

mandatos

que la de que les vuestra de seora, as

asegurar la fidelidad de los indios." Del propio modo expresaron los motivos de su rebelin contra la autoridad real Hernando Contreras y su amigo y consejero Bermejo, alzados por igual causa en Guatemala; el famoso tirano Aguirre, durante su pasmosa marcha desde Lima hasta la desembocadura del Amazonas y de este punto La Guaira y Barquisimeto en camino hacia el nuevo reino de Granada, y los capitanes de esta ltima conquista, presentes en la ciudad de Santa Fe el da en que se pregon all el bando por el cual se mandaba castigar con Ja pena de azotes los espaoles que insistiesen en maltratar los indios. "Voto Dios, seores capitanes, que estamos todos azotados, exclamaba uno de ellos, el capitn Zorro, porta-estandarte real, pues este bellaco ladrn gan por la ventura tierra 1 Sganme caballeros, que le he de hacer pedazos!" en efecto, tirando todos de las espadas, se dirigieron en tumulto la casa del Cabildo, en donde, pesar de encontrarse presente su antiguo jefe, el adelantado Gimnez de Quesada, de ordinario ms medido y prudente, humillaron la autoridad

XXXV
real,

recabando dida que tanta


de

la

inmediata abrogacin de
causaba.

la
:

mequ
acti-

ira les

Ahora
los

bien

tienen
dales

comn

estas soberbias de

seores feu-

las ideas

que

las

inspiran, con la noble

tud y los genero, os propsitos de los hombres que tres siglos despus, reunidos en cabildo abierto, proclamaron en aquellas y dems capitales coloniales,

'

derecho de todos los americanos gobernarse libremente, sobre bases de libertad y justicia para todas sus clases ? Cmo aceptar una filiacin histrica que asimila Aaquito con Pichincha, y pretende hacer de Carbajal y Aguirre los progenitores morales de Roscio y Acevedo 1 No; nuestros padres no intentaron hacer casa aparte para perpetuar en provecho de determinada clase ningn linaje de tirana, por ms que un funesto estrabismo lo hiciera entender as la masa popular, durante los primeros aos de la lucha. La revolucin legitim sus sacrificios y coron su victoria con actos de justicia para todos los oprimidos y de amparo para todos los dbiPuso de pie al indio, libert gradualmente al les. africano y prepar por la declaracin de la igualdad civil y poltica de todas las razas, un sistema de educacin comn para todos sus hijos, y medios de desarrollo econmicos ms eficaces al par que ms justos, la fusin en un solo tipo de todos los elementos tnicos de la poblacin americana. Si es cierto que el progreso se realiza ms pronta y armnicamente por el cruzamiento de las razas que por la seleccin egosta y altanera de una sola de entre ellas si la lucha per la vida no incluye los antagonismos mortales con que en nuestra poca se pretende excusar la obra de la usurpacin por la codicia y de la tirana por los ms fuertes, claro es que la revolucin de 1810 abri ancha senda tan nobles designios, asumiendo desde el primer instante un carcter de amplitud y generosidad con el cual son de todo punto incompatibles los hechos que algunos historiadores pretenden descubrir en sus orgenes.
el
;

XXXVI

XII

Es por tanto en acontecimientos de muy distinto linaje que hemos de buscar las primeras manifestaciones externas de la idea revolucionaria. Tres son nuestro entender los que, encarnando inequvocamente aquel carcter, ocurrieron durante el lapso que se contraen las presentes observaciones. El 16 de marzo de 1781, los habitantes del Socorro y de otras villas y corregimientos septentrionales del virreinato granadino, se alzaban en armas para resistir el pago de las enormes contribuciones, que, con poderes cuasi dictatoriales otorgados al efecto, acababa de imponer los pueblos el regente visitador Juan Gutirrez Pieres. Espaa, ligada Erancia por el pacto de familia, segua la corte de Versal les en sus querellas contra Inglaterra, como sigue la chalupa la nave que la ha tomado remolque. El gobierno de Madrid se halagaba con la idea de integrar el territorio espaol por la reconquista de Gibraltar, y desintegrar su antigua rival coadyuvando la independencia de los Estados Unidos. Se sabe cules fueron los resultados de esta doble empresa Gibraltar qued en manos de los ingleses y Espaa socav su propio poder cooperando la insurreccin de las colonias britnicas. De todos modos, la guerra exiga cuantiosos recursos y, como de costumbre, los Ministros espaoles volvieron sus ojos las tesoreras reales de Amrica. La del nuevo reino de Granada tena la sazn un dficit anual de 160 mil pesos. El visitador Pieres deba colmarlo y obtener adems cuantiosos sobrantes para proveer la intendencia de los ejrcitos y armadas espaolas. A
:

la

tural, la

magnitud del empeo correspondi, como era namagnitud de las exacciones. Pieres dobl

cre otros nuevos y organiz un plan de cobranzas tan vejatorio como implacable. La cabana del pobre sinti los efectos del sistema. El costd de la vida se haba triplicado, y aun la subsiststwi fctiBtHft se chjv^Hfo "?n u*i trtobldfiifi Jni m$*
los tributos existentes,

XXXVII

miento de indignacin, arrancando de la pared en que apareci fijado, el papel que contena el decreto
exactor veinte mil hombres llegaron casi las puertas de Santa Ee en demanda de justicia. El virrey se encontraba entonces en Cartagena en preparativos de defensa contra los ingleses y tena sn lado todas las fuerzas militares del reino. La Audiencia se encontr inerme, y en tan angustiosas circunstancias apel la intervencin de la Iglesia. El Arzobispo Caballero y Gngora contuvo los insurrectos, y por su mediacin se ajustaron capitulaciones solemnemente juradas por una y otra parte, en virtud de las cuales el fisco ceda de sus exigencias. Duele recordarlo, pero es lo cierto, que el ilustre Arzobispo disimul
;

de aquellos pactos, consumada por la Audiencia tan luego como recibi de Cartagena las tropas veteranas pedidas expresamente para el efecto. Cuarenta y dos aos ms tarde, visitando el primer diplomtico de Colombia al Libertador Bolvar, que se hallaba en Pativilca, enfermo y rodeado de las ms difciles circunstancias, le preguntaba qu pensaba hacer para dominarlas. Vencer, contesta el indomable caudillo. Los americanos ignoraban an en Cipaquir, como ms luego en La Victoria y en Guaqui, que aquella consigna era la nica que deban seguir en la lucha con la
la inicua violacin

cuando menos

metrpoli.

En concepto de algunos historiadores, Plaza el primero, no obstante la lucida trascendencia que de ordinario recomienda sus juicios, la insurreccin del
Socorro no revisti carcter poltico. El error evidente de esta observacin procede de tomar la apariencia de la cosa por la cosa misma. Ciertamente aquellos insurrectos no hablaron de separacin de la madre patria, ni discutieron la forma de gobierno pero lo que no sonaba en las palabras tronaba en los hechos, porque en efecto, ellos plantearon audazmente la cuestin econmica bajo las formas ms agresivas la autoridad de la metrpoli, esto es, bajo la forma del impuesto, su justicia intrnseca, su cuanta; su sistema de pereepbilt y,?! emptd nu deise 8tis f giiillM lliS ttl ffftttwfl Nftf8$lfeHIS |g Mili
;

Wa

XXXVIII
tra
la

ah.

poca han comenzado por Reforma misma, sino de la

De dnde

parti

resistencia de

una parte

de la cristiandad pagar los tributos que Roma exiga por el inters de las almas 1 Si Carlos Stuardo no hubiese insistido en levantar subsidios con prescindeneia del Parlamento, los ingleses le habran perdonado seguramente su profesin de fe catlica. Luis XVI perdi su trono y la vida bajo el peso abrumador de la bancarrota, legado de sus antecesores. Para tratar de salvar aquellos bienes se dirigi Necker el hacendista, antea que los reformadores puramente polticos. Lo que no pudo salvar la lmpara, debi devorarlo y lo devor en efecto la llama de la hoguera. Las colonias anglo-americanas no rompieron con la metrpoli, sino cuando sta les neg resueltamente el derecho que siempre haban ejercido de votar sus contribuciones. En resumen, la organizacin del impuesto ha sido y ser siempr.e el ms seguro indicativo del grado de libertad de que gozan los pueblos. Para que ellos sean efectivamente libres y dueos de su suerte, es menester que sus representantes voten el impuesto y regulen su cuanta, y que todos en co-

mu
la

fiscalicen su

inversin.

Cuando
la

estas

garantas

faltan, el trabajo es

poco menos que

propiedad un problema y

una esclavitud, libertad una palabra

vaca de sentido. Surgen entonces el rebao y sus esqui Imadores, conteidos apenas dentro de los lmites
tes oficiales

de su propia conveniencia, por ms que los membrey el lenguaje de los polticos de oficio quieran hacer entender otra cosa.

Desentraado as el sentido propio de la insurreccin del Socono, resulta ser uno de los ms importantes preliminares de la revolucin de 1810. Sus
efectos trascendieron

dos

provincias venezolanas,

Mrida y Maracaibo, y el gobierno de Santa Fe lleg temer por la suerte de todo el virreinato, hasta el punto de acudir la Habana en solicitud de fuerzas militares bastantes para restablecer su autoridad y afianzar su poden

XXZIX

XIII

primera vez que los errores y abusos de la administracin espaola interrumpan, con dao de la metrpoli, el profundo sueo de los Treinta aos antes del alzamiento del Socolonos. corro, la provincia de Caracas, en la Capitana General de Venezuela, haba sido el teatro de acontecimientos de anlogo carcter, aunque de menor aparato y trascendencia, pero engendrados por la
la

Ni era tampoco

misma
otros

causa.

La

colonizacin vasca, benfica bajo

no obstante extremar la avidez y rigores del monopolio comercial, de que la sazn era usufructuaria, hasta el punto de hacer completamente ruinosa para los dueos la contratacin de los frutos de la tierra. Agotada la paciencia de los colonos agricultores, millares de entre ellos acudieron con las armas en la mano la capital en demanda de mejores trminos para los productos de su trabajo pero dirigidos en este empeo por un hombre, en quien, como en los caudillos de la. insurreccin granadina, el formalismo y la letra mataban el espritu, fueron fcilmente embaucados por el casuismo de las autoridades coloniales, quienes terminaron por sacar avantes los intereses privilegiados, no sin castigar con la proscripcin y la prdida de sus bienes al inhbil caudillo del moEllo no obstante, la prueba por la cual vimiento. acababa de pasar el rgimen econmico de la colonia, le fue en definitiva adversa, como no tardaron en comprobarlo los acontecimientos. Ya hemos dicho cmo el movimiento de los comuneros del Socorro trascendi dos provincias venezolanas, Mrida y Maracaibo, cuyas poblaciones acogieron con simpata la causa de aquellos sublevados. Poco despus de la superficial pacificacin de que hemos dado una ligera idea, el C apitn general Don Pedro Carbonel, haca circular entre las autoridades de la Capitana general el siguiente oficio, cuyo original tenemos la vista y est fechado en Caracas el 1 de noviembre de 1704.
respectos,
lleg
;

*- XL i

"Con
Distrito

esta fecha expido los Gobernadores del

la orden del tenor siguiente El Ilustrsimo seor Virey de Santa Fe, en oficio de 6 de septiembre ltimo, me participa haberse fijado hace das en los parajes pblicos de aquella ciudad unos pasquines sediciosos, y de sus resultas se ha tenido noticia, se ha esparcido por aquel reino un papel impreso titulado: "Los Dere-

chos del hombre" y su objeto el de seducir las gentes fciles incautas, con especies dirigidas favorecer la libertad de la religin y turbar el buen orden y gobierno establecidos en estos dominios de S. M., dando al propio tiempo las seas de tal papel, que son las siguientes "Las seas del impreso son, hallarse en un papel grande, grueso impreso en cuarto y con mucha margen todo de letra bastardilla y tres clases de mayor menor siendo, la ms pequea la de una nota especie de adicin con que finaliza la cuarta y ltima hoja. Los especiales encargos de S. M. y nuestro honor y fidelidad nos obligan estrictamente impedir se propaguen tan detestables mximas, y por lo mismo no me detengo encarecer usted el gran servicio que har Dios y al Eey poniendo todos sus desvelos en averiguar y descubrir si por desgracia se ha introducido el tal papel otro de su especie en el distrito de su mando, valindose de todos los medios que dictan la prudencia y sagacidad. La traslado U. S. rogndole y encargndole coadyuve por llegar los fines que deseo indico en ella, confiando el asunto slo de aquellos eclesisticos de prioridad, y de quien le asistan pruebas de pruden: ; ;

cia

penetracin.

Dios guarde U.

S. I.

M.

A.,

Pedro Carbonel."
Precauciones intiles y aun pueriles, que en el estado que ya haban llegado las cosas, equivalan poco menos que querer tapar el cielo con las manos. Los colonos ilustrados se haban al fin persuadido de que el asiento del mal radicaba en la natura-

XLI
leza misma del sistema y no en sus accidentes, de modo que para removerlo era menester principiar por

engendraba. Cuando un orden de cosas es juzgado y condenado justamente por cierto nmero de conciencias esclarecidas, su cada y desaparicin definitivas son mera cuestin de tiempo, por ms que la complicidad ds la inercia popular logre prolongar algunos das su existencia. No muy tarde, en efecto, sea el 13 de julio de 1797, el mismo Capitn general, que ensay organizar la cuarentena contra el folleto impreso en Bogot y que contena la "Declaracin de los derechos del hombre," recibi la primer noticia de una conspiracin fraguada principalmente en La Guaira, y cuyos directores la encaminaban no ya protestar estrilmente contra el pago de pechos y gabelas, sino desconocer de una manera resuelta la autoridad de la metrpoli y negar sus representantes la tradicional obediencia. Se ha atribuido aquel principio de in'cendio una chispa imprudentemente arrojada por el Gobierno de Madrid sobre las costas centrales de Venezuela. Con un criterio superficial, que toma el efecto por la causa, se ha dicho que los reos de estado confinados en las fortalezas de La Guaira en castigo de una tentativa hecha para proclamar y establecer la Eepblica en Espaa, tentativa conocida en la historia con el nombre de la conspiracin de San Blas, fueron los maestros que colocaron en manos de Gual, Espaa y sus compaeros, la cartilla de los derechos que la Amrica deba reivindicar. Pero tales hombres no necesitaban de ajena instigacin y enseanza para conspirar por la libertad de su patria, y es ms verosmil que Picornell, Campomanes y los dems prisioneros encerrados en la fortaleza de La Guaira, aprovechasen el acaloramiento revolucionario de los criollos para realizar su fuga, en vez de adoctrinarlos en la escuela revolucionaria. De todos modos, esta conspiracin, cuyos pormenores ntimos permanecen an oscuros, debi revestir grandes proporciones, atenta la calculada morosidad con que las autoridades prosiguieron la investigacin,
destruir la causa que
lo

VI

esa

Xfc

hasta que dos aos


descubierta, el
colonial
las

y medio despus de haber sido Nuevo Capitn general Vasconcelos

Minotauro de la justicia cabezas de Espaa y seis de sus corapaeros, dejando as sellado el expediente y puestos al amparo de un prudente silencio los dems responsables de la intentona. Segn el historiador Taes, alcanzaron comprometerse en ella 25 espaoles europeos, 49 criollos, 39 blancos y 33 de color, 13 cabos y soldados del batalln oficiales, sargentos, veterano, 2 oficiales del cuerpo de ingenieros, 28 de milicia, 6 empleados en rentas, 23 vecinos artesanos y dos eclesisticos, nmero considerable de valiosas adhesiones la causa de la revolucin, que veremos explicado su tiempo por el desarrollo moral y material que ya para entonces haban alcanzado las poblaciones ms importantes de la colonia.
se apresur entregar al

Si

hemos de atenernos

los

que dan por cierto

que Espaa, Gual y "Rico fueron los discpulos, ms bien que los libertadores de los reos de Estado espaoles, el plan que unos y otros haban concertado era poco ms menos el mismo que aconsejara aos atrs el conde de Aranda, slo que en vez de una confederacin de monarquas, Espaa presidira una confederacin de Kepblicas, que mantendran por una estrecha alianza la integridad del antiguo imperio. Todo hace presumir que este plan, todas luces quimrico, no fu efectivamente el de los criollos, que entonces conspiraron contra la metrpoli; presuncin tanto ms cercana la verdad, cuanto que Miranda, que ya para entonces diriga con sus consejos y pona su mano en todos los preparativos para la gran lucha, era decididamente hostil la influencia de la revolucin francesa, y conoca demasiado la Espaa europea para aceptar ni por un momento la posibilidad de establecer all una repblica. Mas sea de todo ello lo que fuere, es lo cierto que el amago contra la autoridad de la metrpoli no pudo ser ms serio, partiendo, como parti, de una rama de la gran familia colonial, que ya se haba hecho notar por la energa y extremo de sus determinaciones

el

ardor con que procuraba ejecutarlas.

XL1II

Menos infortunado, lo menos por el momento, que Espaa y sus dems compaeros de empresa, (rual, sin duda el ms inteligente y prestigioso de entre ellos, permaneci en la isla inglesa, donde haba logrado refugiarse, y en la cual muri poco, vctima ms bien que de enfermedad natural, de los efectos del veneno, segn llegaron decirlo los que crean que an perduraban en la poltica espaola las prcticas tenebrosas y sombras del antiguo derecho real. En todo caso, su nombre yei de sus compaeros deben figurar inmediatamente despus del de los respectivos comuneros del Socorro, en la lista de los que sufrieron martirio por causa de la independencia Sudamericana (1).

XIV
de 1809, en medio del silencio Amrica, dice el historiador boliviano Jos Manuel Oortez, estalla en Chuquisaca, ciudad del Alto Per que hoy lleva el nombre de Sucre, el El 16 del subsiguiente jugrito de independencia. lio, lo duplica la Paz lanzando inequvoco manifiesto de guerra Espaa, en el cual las palabras de Patria y Libertad suenan virilmente, sin ambajes, reti-

El 25 de
la

mayo

general de

cencias, ni tartamudeos.

El texto de este documento, que el literato y Rene Moreno, clasifica acertadael mente como "manifiesto justificativo de la revolucin hispano-nmericana, y la orden del da para que comience la lucha sangrienta en todas las colonias
publicista boliviano

espaolas del Nuevo Mundo," dice as: "Hasta aqu hemos tolerado una especie de destierro en el seno mismo de nuestra patria hemos visto con indiferencia por ms de tres siglos sometida nuestra primitiva libertad al despotismo y tirana de un usurpador injusto, que, degradndonos de la especie humana, nos
;

Gual era de raza de soldados. Su padre Don Mateo, haba contri(1) buido en 1743 la defensa de La Guaira, contra los ingleses que mandados por el Almirante Kowles, iutentaronj vanamente apoderarse de los galeones espaoles procedentes de Porto Belo, que se acogieron al amparo de los caones de aquel puerto, y l mismo lleg ser Capitn de milicias de la misma ciudad. Don Jos Mara .Espaa era yeciuo de Macuto, donde ejerca el modesto empleo de corregidor;

sxrv

ha mirado como

esclavos,

hemos guardado un

si-

estupidez que se nos atribuye por el inculto espaol, sufriendo con tranquilidad que el mrito de los americanos haya sido
lencio bastante parecido

la

siempre un presagio cierto de humillacin y ruina. Ya es tiempo, pues, de sacudir yugo tan funesto
nuestra felicidad,
del espaol.

como

favorable

al

orgullo nacional

tiempo de organizar un sistema nuevo de gobierno, fundado en los intereses de nuestra patria altainente deprimida por la bastarda poltica de Madrid. Ya es tiempo, en fin, de levantar el
es

Xa

estandarte de la libertad en estas desgraciadas colonias, adquiridas sin el menor ttulo y conservadas

con
tes

la

de

mayor injusticia y tirana. Valerosos habitanLa Paz y de todo el imperio del Per! revelad
; ;

vuestros proyectos para la ejecucin aprovechaos de las circunstancias en que estamos no miris con des-

de nuestro suelo, ni perdis jams de vista la unin que debe reinar en todos, para ser en adelante tan felices, como desgraciados hasta el presente." Con este manifiesto principia una lucha que deba durar, con breves intervalos de impotencia fsica ms bien que de desfallecimiento moral, hasta el momento en que las armas colombianas, vencedoras en Ayacucho, pasaron triunfalmente el Desaguadero. La revolucin pacea fue aplastada, y Murillo, su jefe, al sentarse en el patbulo, pronunci estas profticas palabras "No se extinguir la llama que he encendido."

dn

la felicidad

en efecto, pero de ah en adese encargaron de alimentar la hoguera que deba mantenerla. En balde, sin embargo, pues, la fortuna de la guerra les neg constantemente sus favores, hasta el momento en que el seguro instinto militar de San Martn llev la antigua provincia del Cuyo la ola de la revolucin argentina, impotente para sobrepasar los Andes peruanos. Durante esos quince aos madur, al calor de la lucha y bajo el riego de la sangre profusamente vertida, el germende la futura nacionalidad boliviana, puesto en aquel suelo por la colonia misma; y cuando el nclito Capitn cumans se presente sus habitantes,
se extingui,

No

lante fueron los argentinos quienes


dencia, as del

XLV
su absoluta indepen-

stos le pedirn resueltamente

virreinato peruano, como del virreinato argentino. Bolvar la consagrar en seguida con su autoridad, no obstante sus compromisos en favor de la doctrina del uti possidetis jure, sabiamente prevista por l, como la constitucin internacional de los

nuevos Estados.

XV
Pero ninguno de estos acontecimientos,
quiera que sean
su
cuales-

basta al recto de la independencia Sud-americana en el pedazo de suelo que le sirvi de teatro, y atribuir determinada porcin de la gran familia el honor y en su caso la responsabilidad del primer impulso. La verdad este respecto es, que, como ideal de justicia, la transformacin de 1810 ocurri un tiempo, si bien aisladamente, al espritu de los hombres ms ilustrado de toda la sociedad colonial, y que como necesidad

y su alcance, criterio histrico para radicar la cuna


significacin

mayor

igualmente las clases que aspiraban beneficiarse con los productos del trabajo libre y las riquezas naturales de un territorio condenado no obstante la clausura. En toda la Amrica espaola, aun en sus regiones ms apartadas y oscuras, v. g. el Paraguay, conmovida en tal sentido antes que ninguna otra por Antequera y sus proslitos, exista ya para fines del pasado siglo, no diremos que un estado de conciencia de razn progresiva, pues la frase resultara demasiado ambiciosa y en contradiccin con los hechos, pero s una nocin general en la gente ilustrada y un instinto en la masa popular, ambas tendentes la independencia como la forma de la libertad ms concreta y visible para todos los pueblos desde el griego hasta el de nuestros das. En cuanto la iniciativa blica Cun esfuerzos continuados y conscientes, ella corresponde dentro del Orden rigurosamente cronolgico de los hechos, al pueblo del Alto Per, como que fue el primero que se lanz la lucha y persever en sus sacrificios hasta 1825, y en seguida al
la sintieron

econmica

XLVI

ciudad de Quito, el cual, as como todos los dems pueblos del Ecuador, despus de sufrir los reveses sangrientos de 1809 y 1810, se incorpo

de

la

cuando ella marchaba de Norte Sud bajo la bandera de Colombia y fue ejecutar en el Bajo y Alto Per la obra para la cual haban
la revolucin
resultado impotentes los caudillos

los

ejrcitos, as

como

la

autoridad y las ideas


tales

de la revolucin arla

gentina.

independencia es, prescindiendo de sus diversas iniciativa?, la obra comn y el generoso esfuerzo de los precursores de la idea que la hizo necesaria, muchos de los cuales alcanzaron recibir el fuego de las primeras batallas. Quifueron ellos, es lo que apenas saben nes confusamente las nuevas generaciones. Como los habitantes de una costa que la hora de la tempestad slo divisan sobre las embarcaciones de salvamento los que levanta la ola, no los que ella sepulta en sus flancos, nosotros no alcanzamos divisar en los orgenes de nuestra historia si;. o una que otra de aquellas grandes figuras. Cuntos quedaron en el fondo sin legarnos su nombre, ni siquiera una huella! El ilustrado escritor ecuatoriano Don Pedro Moncayo dedica esa legin de mrtires annimos estas bellas cuanto melanclicas pa"El trabajo lento y paciente de los reforlabras madores se pierde casi siempre entre el ruido de Los delas armas y el tumulto de los combates. fensores del derecho y de la justicia, los apstoles del dogma sagrado de la igualdad y libertad, desaparecen generalmente entre las sombras de los calabozos el aislamiento solitario del patbulo. Su nombre queda sepultado en el olvido, sus servicios ignorados y su memoria borrada del famoso cuadro que la historia consagra los fastos militares de una nacin. As ha corrido el tiempo para algunos americanos que tuvieron el privilegio indisputable de concebir, propagar y preparar la independencia americana." Pero la falta no ha de atribuirse ingratitud
hechos,
:

Partiendo de Sur-americana

6 una ,torp indifericia. Los pueblos que han sido llamados al goce y la responsabilidad de la vida propia, independiente, por el esfuerzo de una
'

revolucin que lo ha conmovido todo, y cuyo triunfo fu obra de largas y sangrientas luchas, no aciertan, no pueden volver sobre su pasado, para esclarecerlo
reflexivamente, sino una vez que han entrado en el perodo orgnico de su nueva vida, cuando la sombra de la paz y el orden, satisfechos del presente

y mirando ya con confianza


darse
destinos.

el

porvenir, comienzan

cuenta de su existencia y comprender sus Un pueblo que se halla meramente acampado, resume su historia en sus tradiciones, en sus leyendas, acaso en su epopeya, cuando ms en crpero la historia, nicas tan rudas como ingenuas como ciencia de los hechos y revistiendo las formas superiores del respectivo gnero literario, ha sido y ser siempre el gaje de un progreso al alcance slo de las sociedades que han entrado ya resueltamente en el perodo fecundo de su normalidad.
;

generalidad de los pueblos Sudamericanos, tal vez con una sola excepcin, atraviesa an el perodo inorgnico de transicin violenta, tan adversa por su intrnseca naturaleza, y muy particularmente por las pasiones que engendra, al tranquilo desarrollo de estudios que exigen un alto esfuerzo de razn y una suprema equidad en
;

Ahora bien

la

los juicios.

Eefirese que Csar no hizo figurar en sus ho-

nores triunfales sobre el Capitolio, trofeos vencidos que recordasen la humillacin de ningn partido Los que escriben en medio de las disenromano. ciones civiles, al da siguiente de una batalla perdida para su causa en vsperas de una reaccin organizada para vengar la derrota, son por lo general incapaces de tal moderacin, y de ordinario, aun cuando se trate de hechos y de hombres antiguos, terminan por confundir la ira de sus reveses el entusiasmo de sus victorias con la serena voz de la justicia. La historia viene ser as en sus manos una cortesana una Nmesis que lleva la posteridad el odio de antiguas luchas, exacerbado por las nuevas.

XLvni

XVI

Hemos nombrado Chile al proponer anteriormente una excepcin para nuestro juicio. Y en efecto, aunque con un pasado muy pobre y oscuro bajo la colonia, subalterno y puramente episdico durante las
luchas por la emancipacin, aquel pueblo

ha llegado
propia,

no obstante crearse una

literatura histrica

notable entre otras circunstancias por la seguridad de sus mtodos, la paciencia de su investigacin y su anlisis, la equidad y medida de sus juicios y la so-

briedad de sus formas literarias, como que sus autores tuvieron por maestro persona tan competente como Bello literatura histrica que abarca y esclarece suficientemente los anales patrios, salvando del olvido las pocas ms notables y sus hombres ms distinguidos, muy en particular los del perodo revolucionario, contar desde el momento en que las nuevas ideas comenzaron su obra. La tarea ha sido facilitada all por una paz de sesenta aos, apenas interrumpida en este lapso por ligeras conmociones internas y dos guerras internacionales, lapso durante el cual han regido unas mismas instituciones, transformadas pero no destruidas la medida de las nuevas costumbres, como aquellas antiguas catedrales gticas, que el arte moderno conserva renovando algunos de sus materiales, sin atentar contra la unidad y magnificencia de su orden arquitectnico y de sus principales lineamientos. Con orden y paz estables, archivos bien conservados y un espritu nacional vigoroso, que alienta cualquier esfuerzo de restauracin patria, sin distincin de colores polticos ni preocupaciones de secta, los historiadores chilenos han podido eslabonar seguramente las tradiciones y recuerdos populares, compulsar documentos, depurarlos la luz de una crtica segura, y elevar, al fin, su criterio la altura en que el juicio del narrador revista la augusta serenidad de la historia. Abundante es la lista de los que, con distintos criterios y en representacin de diversas escuelas, han levantado aquel edificio. Al echar sobre l una rpi;

XLIX

da ojeada; como habremos de hacerlo con los de anlogo carcter iniciados ya en algunos otros pueblos de nuestra Amrica, prescindiremos de revisar los escritos exclusivamente destinados la narracin de las pocas indgena y colonial, por ser en gran parte obra de escritores antiguos, en lo general pertenecientes los rangos de la Iglesia, respecto de cuyos trabajos la tarea de los modernos ha sido puramente de restauracin, pero de restauracin escrupulosa inteligente,

puesto que fue preciso sacudir el polvo de numerosos archivos y bibliotecas europeas, para salvar del olvido, tal vez de la destruccin, manuscritos tan preciosos como el de la historia del padre Rosales y el de la crnica rimada en que Alvarez de Toledo, imitacin de Ercilla, describi como poeta lo que haba hecho lo que haba visto en su calidad de solda-

do conquistador de Arauco. Al frente de los historiadores modernos figura con derecho ser considerado como el fundador de los estudios histricos en Chile, el profesor francs Gay, al servicio de la repblica, autor de una historia general, primera en su gnero, despus de la transformacin de aquel pas. Vienen en seguida, por el orden de su mrito importancia, ms que por el de una rigurosa cronologa, Jos Victorino Lastarra, autor de las "Investigaciones sobre la in^{"Bosquejo histfluencia social de la conquista, rico sobre la constitucin del gobierno de Chile durante el primer perodo de la Revolucin" y ios "Recuerdos literarios" escritos en 1878 trabajos en los cuales el eminente publicista ha trazado con mano firme y un criterio rigurosamente cientfico, aunque oscurecido en ocasiones por el espritu de secta, la transformacin de aquel pueblo, obra preferente de la lenta evolucin de las ideas y de una razn progresiva ms bien que de la violencia revolucionaria. Diego Barras Arana, acaso el ms fecundo de los historiadores chilenos, pertenece la misma escuela de Lastarra, pero es con mucho ms adverso en sus juicios al carcter de la colonizacin espaola y la intervencin que en ella tuvo la Iglesia. Son productos
1
'

VII

L
de su laboriosa pluma, ms de una historia de la independencia de Chile, las monografas sobre Belucha chilena, y el brigade O'Higgins por obra de una revolucin en la que apareci por primera vez el partido liberal histrico de aquella repblica. Miguel Luis Amuntegui, espritu ms letrado que pensador poltico, pero analista seguro investigador
el

navides,
dier

Boves de

la

Freir,

sucesor

muy

laborioso, escribi en

colaboracin
la

con su her-

''Precursode la "Dictadura de O'Higgins," considerada con razn en nuestro sentir como su mejor obra, "La vida del fraile Camilo Henrquez," representante en Chile de la participacin que el catolicismo democrtico refugiado en los claustros, tuvo en el movimiento de 1810, y la del prncipe de la literatura hispano-americana don Andrs Bello. Sotomayor Valdez, sin disputa el ms sobrio y correcto de los historiadores chilenos, tiene muy adelantada su "Historia de cuarenta aos" que arranca desde 1810. Ms administrativa que poltica, puede considerarse como un alegato de bien probado en favor del partido conservador, que fund en 1830 las
res de
la

mano Gregorio

Vctor, la historia de los

Independencia"

hoy vigentes, los que, como queda dicho, han transformado por la accin de sus propios resortes, y sin sacudimientos costosos al grado de
instituciones
se

nuevas costumbres y necesidades de aquel puede los dems de Amrica, realiza su evolucin marchando con paso lento, pero firme, El genio de la raza cldel orden hacia la libertad. tica irlandesa, cuya sangre bulla en sus venas, inspir Vicua Mackena la " Vida de Jos Miguel Carrera," el Piar aristcrata de la revolucin chilena, que con ms ambicin que aptitudes, disput hasta el extremo de la guerra civil y aun de su alianza con los salvajes, el primer puesto en las filas de la revolucin. Son obra del mismo escritor una multitud de memorias, apuntaciones, estudios biogrficos y tradiciones, cuya enumeracin omitiremos en gracia de la brevedad, bastndonos advertir que, ledas con la reserva que impone el carcter demasiado admirativo y entusiasta del autor, esas pginas arrojan baslas

blo, que, al revs

LI

la

tante luz sobre las diversas fases de


na.

sociedad chilelos

Con

estos jefes de legin

han colaborado en

rganos de la prensa peridica, y muy particularmente en los "Anales de la Universidad," otros muchos escritores de reconocido talento, entre loa cuales descuella Isidoro Errzuris, autor de una historia poltica cuyas primeras pginas, publicadas en 1878, estimulan el deseo de que la obra no quede inconclusa, y Gonzalo Bulnes, narrador de la guerra que su padre hizo felizmente en nombre y con las armas de su patria la Confederacin Per-Boliviana presidida por Santa
1

Cruz.

destacan con claridad y mtodo el carcter nacional de aquel pueblo, la ndole de su revolucin y la figura de sus hombres ms notables, en particular la de aquellos en cuyo cerebro germinaron las nuevas ideas, algunos de los cuales alcanzaron ensayar su planteamiento.
este conjunto de

De

trabajos

se

XVII
El pueblo de Chile se ha hecho notar en todas eapecialmente en la de ^u vida las pocas, y muy
nacional,

como

el

menos movedizo y revolucionario


la

entre todos los


la

de

familia hispano-americana, de

embargo hace parte por su origen, su primera educacin, la lengua y las creencias religiosas.
que
sin

Esta feliz atenuacin de la genial impetuosidad de nuestra raza, ha sido en l obra de causas diversas, entre las cuales la accin de un clima medio ha de
considerarse
allende
sin
la

cordillera

como puramente accesoria, una vez que demoran pueblos que no obsventajas

tante compartir las

de

tal

accidente,

son

embargo tan inquietos y revoltosos, como los ms en la Amrica espaola. El fenmeuo debe que
que cualquier otra ley
fsica

atribuirse, antes

so-

ciolgica,

las

circunstancias del suelo, que es rela-

tivamente poco extenso intrnsecamente pobre, hasta el punto de no rendir los frutos ms necesarios para la 'vida de sus moradores, sino al precio de un trabajo mprobo, regular y constante, que por fuerza impide e! vagar de las revueltas polticas.

LII

nal

sobre todo cuando stas proceden de ambicin persomera impaciencia de crculos. Adems de esto,

todas las tierras labrantas son de propiedad particular bien cqnstituida, salvo en la regin an br-

bara del

Arauco, donde

el

Estado

las

conquista
militar.

compra para

destinarlas la colonizacin

Aquella imperativa necesidad del trabajo como fuente nica de subsistencia, impuso su turno otra no menos apremiante, de tiempo atrs satisfecha, cual fue, la de organizar un gobierno bajo cuya autoridad la paz y el orden pblico quedaran slidamente gade todo lo cual result que Chile adquirantizados riera, antes que ningn otro pueblo de su origen y raza, los dos grandes elementos de sociabilidad que, ms de un principio superior tico, impulsan el progreso moderno, es saber, el amor al trabajo y el sentido de la legalidad. De ah el carcter eminentemente prctico impreso la organizacin del Estado chileno con el acuerdo de todos los partidos, desde el conservador apodado de pelucn, hasta el radical extremo y de ah tambin que el espritu prematuro de reformas, tan y atropellado en otras partes, haya marchado siempre con pies de plomo, siendo tan medido, en sus exigencias, como prudente en sus obras. Aun bajo el rgimen mismo de la Colonia, ese espritu no se ech en brazos de la revolucin, sino cuando sus representantes llegaron persuadirse de que nada haba que esperar de la meAlgunas medidas liberales oportunamente trpoli. dictadas y un criterio menos inepto , corrompido para la eleccin de los goberr-antes, quizs habran retenido Chile bajo la bandera de Espaa, por lo menos hasta el momento en que ese smbolo desa;
;

pareci definitivamente del resto del continente. Su revolucin de independencia particip, como es natural, de la influencia de aquel carcter, y fue en
tica, as

ms conservadora y menos democrpor la condicin social de los hombres que la consumaron, como por el programa de sus reformas.
sus principios la

De antemano
promotores

el

ms

ilustre

prestigioso de sus

haba forjado,

con

materiales

tomados


en
el

Lili

arsenal

mismo de

la

Colonia,

el

resorte que

deba facilitar con los menores sacudimientos posibles, la transicin de uno otro rgimen.

El mendozino Juan Martnez de Rozas, quien Amuntegui considera chileno por la razn que l mismo apunta, de "que la verdadera patria de un hombre es el pas que ha amado y servido," comenz su carrera, rematada poco en el destierro,
sugiriendo reformas del rgimen colonial, que en concepto de su autor, no deban aflojar sino ms bien fortalecer los lazos de unin con la metrpoli. Acreditado como hbil administrador en el servicio de algunos empleos de provincia, trasladse luego la capital, donde en la Universidad de San Felipe dict diversas enseanzas y cre la del "Derecho Natural," que tanto deba advertir los colonos. Amigo particular de Garca Carrasco, oscuro Comandante de Armas de la provincia de Concepcin, quien por la repentina muerte del Presidente y Capitn General, toc regir interinamente los destinos de la Colonia, aprovecha con sagacidad la irritacin y despecho que este ascenso fortuito produjo en los togados de la Audiencia y en los encopetados miembros del Cabildo de Santiago, para fomentar entre estas corporaciones y el advenedizo magistrado, una rivalidad que cediese la larga en provecho de los criollos. Nombrado por Carrasco su Secretario particular, apuntle la idea de aumentar con doce plazas supernumerarias el personal del Cabildo y apoyarse en esta corporacin, as aumentada, para obtener de la Corte su continuacin por un perodo regular al frente de la Colonia. Todo sali por el momento satisfaccin de los interesados pero en las pocas de crisis los imbciles han sido siempre instrumentos intiles, cuando no peligrosos, aun en manos de los ms hbiles directores y con excepcin del virrey A basca!, eran de esa clase los hombres quienes Espaa tena entonces confiada la direccin de sus colonias en la Amrica del Sud. Carrasco se distingua entre ellos, ms de su ineptitud, por los abyectos vicios de la antigua guarnicin contrados en los mandos de provincias, incapaz de eompren;
:

der siquiera
objeto
LIT

el papel que le preparaba su Secretario, de la inquina desprecio de los realistas indigno de la confianza de los criollos, perdi enteramente la cabeza, si la tuvo alguna vez, cuando trascendieron Chile los sucesos ocurridos en Espaa en 1808, por virtud de los cuales la monarqua qued acfala y los pueblos de la Amrica en la necesidad de proveer su propia seguridad y destinos. La Revolucin fu entonces inevitable, y el Cabildo de Santiago, ya dispuesto para el efecto, dio la seal del movimiento el 18 de setiembre de 1810, entrando en seguida dirigirlo y encauzarlo, hasta que la dictadura de Jos Miguel Carrera arrebat al nuevo rgimen el carcter civil y representativo que no lleg recobrar sino en 1830.

Martnez de Rozas fue la vez que el precursor primer legislador de la revolucin chilena. Su ideal poltico era el de una repblica representativa y central, con libertades moderadas y clases directoras, lentamente accesible para el mayor nmero, cuya educacin al efecto consideraba como una de las primeras atenciones del gobierno. Designado como miembro de la primera junta gubernativa, fue desde ese da el alma del nuevo orden de cosas, habindole tocado en suerte instalar el primer Congreso de Chile, al inaugurar el cual, como presidente, pronunci un discurso que sus compatriotas consideran, no slo en razn de la cronologa, sino de su mrito intrnseco, como el primer documento poltico de su historia nacional. Alejado de la direccin de la cosa

ms

ilustre, el

la petulancia militar de Carrera, fu morir tristemente en Mendoza, su ciudad natal, en febrero de 1813, los 5- aos de edad. Aquella muerte, que llamaramos prematura, si en los tiempos de revolucin no madurasen demasiado pronto los hombres que se mezclan con generoso calor los acontecimientos, le ahorr al menos el dolor de presenciar la cada de la primera repblica, en gran parte por la impericia de sus nuevos conductores. Pe carcter de Martnez de Rozas, as como del estado de su alma, com'm en aquella poca los colonos ilustrados de toda la Amrica, dan idea las no-

pblica por

LV
tas escritas por l
solitarias.

mismo como
ellas

fruto

de sus lecturas

merecen ser trascritas aqu: ".Plutarco dice en 'la Vida de Mario, que Platn, al tiempo de morir, dio gracias su Genio y la Fortuna por haber nacido hombre y no animal; griego y no brbaro y sobre todo por haber vivido
;

Algunas de

de Scrates." "Eurpides, segn Plutarco la Vida de Uemstenes, asegura que la primera base de la felicidad es haber nacido en una ciudad famosa." En el sentido de estas observaciones ntimas est la clave de la revolucin hispauo-americana. Hombres que as pensaban y sentan, claro est que no podan resignarse un rgimen que los apeaba, con la brutalidad de los hechos, de tan altivos idea-

en en

los das

les.

XVIII

Contemporneo, colaborador y amigo de Martnez de Rozas fu don Jos Antonio Rojas, otro dd los ms notables precursores de la independencia chilena. Como el mendozino, l tambin crey por algn tiempo en la practicabilidad de las reformas legales pero su desengao fu ms rpido y lo llev comprometerse en la loca conspiracin que dos aventureros franceses tramaron en 1780 en Santiago, para independizar la Colonia. En la poca de sus candorosas creencias hispano-monrquicas, viaj largamente por Europa y estuvo diez aos en Madrid en solicitud de un empleo que le permitiese satisfacerla noble ambicin que abrigaba de servir su pas; pero, aun con ser como era uno de los mayorazgos de la Colonia, persona ilustrada y de servicios militares en los puestos de la frontera araucana, apenas logr se le confirmase la vara de regidor de Santiago que su familia haba comprado para l. Junto con el despecho ntimo, natural engendro de tan irrisoria recompensa, llev de regreso su pas buen caudal de instrumentos para la enseanza de las ciencias fsicas, y una selecta biblioteca, que por supuesto introdujo de contrabando, y en la cual figuraban las obras de Raynal, la de los enciclopedistas y las del historiador Robertson, con
;

quien trtfbo amistad en Europa y mantuvo correspondencia hasta su muerte. Acaeci sta en 1816, por consecuencia' ms que' de los affos, de las vejaciones sufridas en el presidio de Juan Fernndez, adonde lo releg, como reo de Estado, la justicia de los vencedores. Poco antes de regresar Chile haba hecho su peregrinacin por Damasco, como, lo prueba la siguiente carta dirigida una dama amiga suya, y referente la calidad de los libros que iba despachando " Tengo la nota de los perverssimos lien secreto. bros que encierran los consabidos cajones, y porque no la he podido encontrar no la incluyo. Pero para ..qu la necesita usted 1 No es usted duea de los cajones y del dueo de los cajones ? Pues para qu no- tas, ni preguntas 1 Mas, si stas se reducen saber lo que contenan, para no abrirlos si no agradaban, dir algo, segn me acuerdo. Encontrar usted unos 56 tontitos en folio, que son dos ejemplares del malsimo y pestfero diccionario enciclopdico que dicen es peor las obras de un viejo que un tabardillo. ]tem, opinin que vive en Ginebra, cuya est tan en duda, que unos dicen es apstol y otros anticristo, tem, las de otro chisgarabs que nos ha quebrado la cabeza con su Julia. tem, la bella historia uatural de Mr. Bufion. no s qu otro?, que, segn malicio y conjeturo por el depravado gusto del majadero que los pidi, deben de ser tambin malos, como dicen en la tierra de usted. En cuya inteligencia, si algo de esto le agrada, rompa en buena hora los cajones, pero no el secreto, pues si llegaran oler algo de lo que contienen, algn fraile, testadevoto ignorante, que todo es uno (entindase que no hablo de los devotos hipcritas, porque estos saben ms que todos nosotros y que todos los diablos del infierno), seran capaces de darnos un dolor de cabeza quitarnos esos buenos amigos y as, cuidado, mi amiga! Mire usted que no se ha hecho la miel para la boca del asno! Lea usted; pero que no lea otro, que juzgo no lo entender; y h aqu lo que es de temer.

"Pero para qu quieren


ras?

ellos

leer

estas tonte-

No

tienen sus crnicas con

bles, sus casos raros

conceptos predicade la confesin, su Mstica ciudad

Tfynprai f/ h:tv rn u, us $w$ efo lm ,< del puruao/i y oiris m' d& este jaez, que no estn prohibidos, y que, lejos de cansar zozobra al qae los tiene, le aseguran desde la primera hoja, la in-. mensa ganancia de unos doscientos mi] das de indulgencia, que no. hay ms que pedir? Adems, el que lee stos, es un ngel y el que esotros un demonio. Con todo, m me parecen mejores (y tambin creo que usted) estos, demonios, que aquellos ngeles pero con respecto los santos hachones y los sayones, dejaremos por ahora de firmar ; y la verdad que no hay cosa ms intil que la firma en una carta conocida. Abur! pues, hasta la vista, pero entretanto, mande usted y estime este Demonio " El permiso de usar la vara de regidor, que en puridad fue cuanto le otorg la corte, excitaba en l # con frecuencia la vena de la irona. "Me ha bajado la confirmacin del ttulo de regidor," escriba en 1776 su amigo y paisano Don Manuel de Salas y Corvalano", y la envo mi hermano Don Agustn Infante para que cuanto antes tome posesin del empleo, y empecemos gozar la renta que, si no me engao, ha de ser de una libra de nieve los veranos. H aqu como ya tengo empleo y si vivo muchos aos, quiz llegar regidor decano. Esto s que es vivir culi esperanza que aliente mis operaciones. Aseguro usted que, si tuviera vena no tuviera la sangre podrida en ellas, habra de hacer unas coplas sobre el asunto" (Amuntegui, crnica de 1810.) Causa asombro ver cmo consejeros tan hbiles ilustrados como fueron los de Carlos Ifl, se imaginaran que con una poltica tan mezquina y estrecha podran mantener unidas Espaa colonias situadas tan larga distancia, y en las. que hombres como los precursores de la Independencia, apenas eran considerados buenos para las ms humildes dependencias los honores ms frivolos del rgimen colonial. Soldados de la vspera, y como tales, precursores de la causa, por haberla servido en distintos campos, fueron tambin Don Manuel Salas, el Franklin de Chile, fundador de la Biblioteca Nacional y de los

mm

do t$ht

VIII

LVIII

pan
del

estudios Matemticos en Santiago, iniciador de varias


industrias que dieron
sus cultivadores el

por el bienestar favorable al estudio que con ellas granjearon. Su "Dilogo de los porteros," fu en su' tiempo la cartilla de las nuevas ideas. Jos Gregorio Argomedo, abogado y tribuno quien ocurri primero que ninguno otro el proyecto de reunir un Congreso americano para la reivindicacin de los derechos del Nuevo Mundo los frailes Acua y Henrquez, Ovalle, compaero de Rojas en el presidio de Juan Fernndez, el joven O'Higgins, que haba regresado de Europa con la leccin que all le enseara Miranda, y los Egaa, de origen peruano, futuros organizadores de la Repblica en la poca de su consolidacin, bajo el principio de autoridad.

cuerpo

y tambin

el

del espritu,

El carcter relativamente somero de la transformacin atenu tanto como lo permitieron las circunstancias, los rigores de la guerra, que aunque porfiada y sangrienta, no tuvo all los caracteres de devastacin para con las cosas y de crueldad implacable para con las personas, que por desgracia ocurran tan menudo en las dems colonias. Excepcin hecha del indio realista Benavides, que, cual Boves en Venezuela, encrueleci la lucha, poniendo un lado todas las reglas de humanidad, los dems caudillos de uno y otro bando pueden pasar por modelos de lenidad y templanza, si se les compara con sus hermanos de armas en el resto de la Amrica espaola. Gracias esta moderacin relativa, Chile fue tal vez la nica colonia insurrecta que logr pasar el Mar Rojo, si no pie enjuto, s con menos sacrificios que las restantes, de modo que, cuando lleg la hora de la reorganizacin, los opergimen encontraron en cosas y rarios del nuevo en hombres material abundante y de buena calidad con que reparar el edificio. Los principales y ms sanos elementos de la civilizacin colonial escaparon poco menos que inclumes, y en cuanto la generacin revolucionaria, ella sobrevivi igualmente con muy pocas mutilaciones.

LIX

XIX
Al ocuparse
esclarecer los
los escritores

de

las orillas

del Plata

nuevas entidades en polticas en que se fraccion, por causas que apuntaremos ms adelante, el poderoso virreinato cuya capital fue Buenos Aires, hubieron de luchar no siempre victoriosamente, con las dificultades que los trabajos de ese gnero oponen pocas tan turbadas y revueltas como las que les toc en suerte, por lo cual su obra es fragmentada, no muy documentada en
anales de
las tres
lo

general,

se encuentra

adems diseminada, aparte


periodismo
polti-

unos pocos
co, nacional

libros,

en

las

hojas del

en revistas literarias que y fueron de breve duracin, y finalmente, en folletos y opsculos, cuya pesquisa requiere el celo y paciencia de los biblifilos. Rara es, en efecto, la ocasin en que la grave musa de la historia aparece all ocupando el puesto que le corresponde y con las vestiduras que le son propia?. De ordinario se le halla ms bien en el foro tribunicio, convirtiendo los recuerdos del pasado en otras tantas acusaciones contra el presente, lejos de la patria, en suelo extrao, con el dolor sombro, los rencores y las preocupaciones que son inseparables de la inmigracin. Dos generaciones divididas sucesivamente en otros tantos handos, quienes anim por medio siglo una saa implacable, parten en pedazos la comn herencia, y sus publicistas y escritores se ingenian por explicar, en favor de los respectivos intereses, el sentido y alcance del movimiento de 1810. Este desgarramiento, que prolonga en la historia las porfas, las injusticias y hasta las crueldades de la guerra civil, proviene en gran parte de la notable desviacin que casi desde sus orgenes sufri all la revolucin sud-americana.
extranjero,

Cpole, en efecto, la gente argentina, y en particular la de Buenos Aires, adelantar considerablemente la obra de su emancipacin poltica, ganando la sombra de la misma bandera espaola
victoria!? militaras, que!
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no "obstante sentido
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LX
patriotismo peninsular en la lira de Gallegos. El memorable Cabildo de aquella ciudad, poniendo

un lado por inepta la autoridad del virrey marqus de Sobremonte, organiz vigorosamente la resistencia las dos invasiones inglesas, de cuyas tropas terminaron por- dar buena cuenta las milicias criollas, probando as, como lo hicieran 66 aos antes las de Cartagena en el nuevo reino de Granada, los muchos bros de que eran capaces los colonos. "El Cabildo de Buenos Aires," dice un historiador chileno (Amuntegui, obra ya citada) "que en medio de estas conmociones haba asumido la representacin del pueblo, se haba convertido en una verdadera asamblea deliberante." Con esta antelacin en el ejercicio de la autoridad y el inmenso prestigio que logr ganar dentro y fuera de la Colonia, defendiendo como suelo espaol el que desde entonces principi ser virtualmente independiente, fcil le fu lanzar

el25 de mayo de 1810

el

grito

decisivo,

gobernacin de aquellas y provincias. Desgraciadamente, imbuida la ciudad de Buenos Aires, acaso ms que ninguna otra metrpoli americana, en el orgullo y prerrogativas anexas su carcter de capital y de centro el ms culto, rico y comercial de toda la comarca, quiso continuar bajo el nuevo orden de cosas el papel egosta y de altanera preponderancia que la antigua Eoma ejerci por largo tiempo respecto de la Italia. El derecho municipal de Buenos Aires se impuso, lo menos pretendi imponerse, al de las dems provincias cuya personalidad en lo poltico y muy particularmente en lo econmico, debera resumirse en la de la provincia de Buenos Aires. Pero esta ambiciosa tentativa, realizada algunos aos ms tarde en campo menos vasto y al favor de especiales circunstancias, tena qu ser impotente, y lo fu en efecto, raz de una revolucin que, como observa oportunamente Alberdi, haba sido hecha para destruir no slo el monopolio poltico y comercial de Espaa, sino los de cualquier otro linaje procedencia. As las consecuencias de semejante poltica no se hicieron esperar mucho tiempo. La ms inmediata de ellas fu la irreparable disgregacin del antiguo virreinato! Kl clebre doctor Francia separ las
ejercer desde entonces la

LXI

provincias del Paraguay, que organiz bajo un gobierno independiente, despus de vencer como diplomtico y militar al General Belgrano, quien en nombre y con las armas de Buenos Aires, intent someterla. su turno Artigas proclama la independencia de las regiones de la banda oriental con el lema de " ni es-

paoles ni portugueses, ni porteos ni brasileros," que en 1825 sirvi de base al tratado por el cual los gobiernos de Inglaterra y Francia garantizaron la independencia y soberana del Uruguay. No fueron menos desgraciadas las tentativas de integracin en el territorio del Alto Per, donde las sucesivas expediciones acaudilladas por jefes argentinos, desde Oastelli hasta el mismo Belgrano, encontraron tumba, si bien con alguna gloria para sus banderas. Aun dentro de las mismas provincias que mantuvieron nominalmente la unin con Buenos Aires, hubieron de sentirse las naturales consecuencias del sistema.

XX
sociales
las

La Roma americana tuvo tambin sus guerras y su Mario, quien, como el antiguo nacido de cenizas de los Gracos, brot de la sanore de Do-

rrego.

sostener

la

lucha ocurrieron por

una parte

el elemento brbaro de las pampas representado principalmente por el gaucho, que es el cosaco el trtaro, ms bien que el rabe de la Amrica del Sud, y por la otra el elemento cultivado de las ciudades ribereas, quedando as planteado desde entonces y sin solucin por muchos aos, el problema que con el bien elegido mote de "civilizacin y barbarie" sirvi Sarmiento de tema para el ms vigoroso y penetrante de sus estudios sobre la sociologa americana. Durante el largo proceso de esa lucha, el gobierno nacional aro-entino se vio reducido la impotencia por la anarqua que lo minaba y no tard en destruirlo fracas en el Per la accin libertadora de sus ejrcitos, no obstante los auxilios de Chile, y en particular los de su bien regida escuadra y se malograron una en pos de otra la sabia poltica de Rivadavia y el misino ilustre estadista, as como las
;
;

LXII

victorias alcanzadas por Albear en el Uruguay, donde las armas brasileras adelantaban una obra de anexin, hasta que con la aparicin de Eosas y de sus maz-hor queros la revolucin argentina, tan brillante y llena de promesas en su origen, entr en el perodo ms tormentoso al par que estril de su carrera, como uno de esos grandes ros que por lo tortuoso y aberrante de su curso, inutilizan grandes trechos el magnfico caudal de sus aguas. De ah en adelante los bandos contendientes extreman sus odios hasta apoyarse el uno en el extranjero, mientras el otro convierte el terror en resorte principal de su gobierno, y adopta como lema de sus documentos pblicos aquel grito verdaderamente salvaje de mueran los salvajes unitarios que con razn avergonz toda la Amrica. Brranse las fronteras, la nocin primitiva de la patria pierde su natural raigambre, y hacindose acomodaticia y convencional la medida de las circunstancias, se ampara bajo banderas extraas y sigue con ellas el polvo de los caminos de Los unitarios forman al lado de inla emigracin. gleses y franceses, como ms tarde formarn al lado de los brasileros, en tanto que el ilustre restaurador de las leyes," como os apellidar Rosas la abyecta complicidad de la adulacin, apoya con dinero, hombres y armas argentinas, al uruguayo Oribe, que durante diez aos asedia y embiste Montevideo, tras de cuyas fortificaciones los uruguayos del partido colorado y los emigrados argentinos, defienden en comn la causa de la civilizacin, por desdicha de todos desligada ya de la patria. La
.

f.

'

aunque con, diversos nombres y siglo, y acaso no haya concluido del todo, imprimiendo los anales histricos de aquellos pueblos los caracteres que se notan
crisis

se prolonga,

aspectos,

por ms de medio

en

obra de sus principales cronistas y compiladores. Haremos de esta obra una breve resea.
la

Recomindase en primer trmino como trabajo de mera documentacin, pero insospechable por la autenticidad de todas sus piezas y el crdito del auu Conip>kt<'in d doctfftO tor} la pdfU la hisioHti

*~ LXII

1849), obra del uruguayo don Andrs Lamas, diplomtico de nota, escritor en varios gneros, historigrafo, y que posee adems una rica coleccin de antigedades americanas y una biblioteca de obras de la misma procedencia, la ms completa que se conoce en aquellas repblicas, ajuicio de cuanconsultarla. tos han podido Lamas ha ilustrado tambin con prefacio y notas de muy segura crtica, la interesante figura del jesuta Lozano, insigne obrero de la cultura cristiana en esas regiones, y, en colaboracin con los argentinos Gutirrez y Lpez, sostena hasta hace pocos aos la Revista del Ro de hi Plata, muy interesante en su gnero y atestada de documentos histricos cuidadosamente

y depurados. Bajo la dictadura de Rosas se dio la estampa en Buenos Aires otra coleccin de documentos mucho, ms copiosa que la anterior mas como quiera que las autocracias so.i siempre patronos inseguros y sospechosos, aquella coleccin ha de consultarse con mucha cautela, no sin comprobar rigurosamente en caso de duda la autenticidad de su
trascritos
;

contenido.

Despus de estas obras, que no pasan de ser un meritorio rescate de los archivos pblicos destinados por la incuria de nuestros gobiernos la influencia
del clima a

una completa destruccin, vienen

los tra-

bajos de narracin

ms

vestigacin filosfica

menos exacta los de in que con muchos resabios de

sistema y no poco espritu de secta, son muy apegados los ms de los escritores argentinos. Pertenecen uno y otro gnero la "Crnica dramtica de la revolucin de mayo de 1810," por Juan Bautista Alberdi, que fue sin disputa el espritu ms culto y mejor cultivado de su patria, y los estudios sobre la misma revolucin de Don Vicente Fidel Lpez, otra gran reputacin de aquel pas. El General Don Bartolom Mitre, militar de escuela, literato, ms laborioso que inspirado poeta, que slo pasar la posteridad por la zumbona crtica que de algunos de sus versos hizo Don Andrs Bello, estadista en fin el ms experimentado de su patria, compaero de Al-

w
y
BaHU^M. MgQ ii^f^, MartuiGio Vareiq. Alsina, proscrito como 8os por la tirana de Ro-^ sas, lia logrado robar sus tareas de hombre pblico
bept,

las de sus campaas militares, el tiempo necesapara escribir,' en 1864, la vida de Belgrano, y ms recientemente la.de San Martn, obras ambas de largo aliento y de mucha ambicin, sobre todo la segunda, que abarca, no slo el perodo de la revolucin argentina en sus fases principales, sino el de todas las dems colonias sud-americanas.

rio

XXI
Ingenuo y fervoroso patriota, poltico circunspecto y de opiniones monrquicas, militar por deber antes que por vocacin, hombre de corazn magnnimo, carcter ntegro y austero, con una exaltada piedad religiosa que lo haca parecerse ms al cruzado que al emancipador de pueblos, don Manuel Belgrano fu con estas condiciones y las luces de una instruccin forense recibida en Espaa, el personaje quien el nuevo gobierno de Buenos Aires entreg en los primeros momentos la espada de la revolucin, dndole por principal encargo, el de dilatar los lmites de la patria hasta donde llegaban los del antiguo virreinato. Pero aunque soldado de heroico valor y de tesn, aguerrido en las recientes campaas contra el invasor ingls, en las cuales gan bajo el fuego el grado de Coronel de milicias, como General en jefe careca de conocimientos tcnicos y de inspiracin en el campo de batalla, por lo cual la fortuna le fu en definitiva adversa, primero en el Paraguay y ms tarde en las fronteras del Alto Per, no obstante sus victorias en Tucumn y Salto, que le dieron ocasin para realzar sus virtudes cvicas, con mucho superiores en l las del guerrero. Fu el caso que habin.

un donativo de cuarenta mil

gobierno entre otras recompensas pesos, rehus aceptarlo para s, y coron tan noble desinters destinando aquella suma fundar y dotar las cuatro primeras escuelas populares con que el nuevo rgimen inici la tarea educacionista, tan necesaria para la transformacin indole acordado
el

LXV

la

terior del colono.

Como jefe

de

segunda expedicin
se

auxiliar

del

Alto Per, su

memoria

recomien-

da igualmente la posteridad, por el empeo que puso en humanizar la guerra, derramando el blsamo de la clemencia sob.e las anchas y numeaquel pueblo por los dos caudillos de las causas contendientes, realista peruano Goyeneche, de execrael ble memoria en los fastos americanos, y el proCastelli, cnsul argentino abogado del foro porteo, locuaz y grandilocuente, filsofo superficial y escptico, que no obstante imit con insignes crueldades, como la de la muerte dada entre otros jefes peninsulares a! gallardo Liniers, el sombro fanatismo poltico de los convencionales franceses. Uno y otro son responsables ante la historia por haber hecho en aquel pas la guerra muerte, inaugurando con ello
rosas

heridas abiertas en las

carnes de

un perodo de
las

hostilidades

tan

devastadoras

como

que sufri Venezuela, y de cuya intensidad en la y en la destruccin por ambas partes, da idea el siguiente resumen del chileno Sotomayor Valdez "El tercer ejrcito regular de Buenos Aires ha desaparecido las principales ciudades y plazas de! Alto Per estn en poder del vencedor, que constituye en ellas los famosos tribunales de purificacin, bajo cuyas irrisorias formalidades se derrama en los patbulos la sangre de multitud de vctimas expiatorias. La codicia se ha hecho ministro del castigo para cebarse en la propiedad el ultraje es el saludo de! soldado la devastacin se pasea por los campos,
rabia
:

ciudades y aldeas, y el incendio arroja su luz siniestra sobre este cuadro de horrores. Muchos prisioneros de guerra, de los de raza africana mulata, son vendidos como esclavos en las costas del Per. Intil tarea, peor que intil, pues convirti en primera necesidad la resistencia, hizo del ataque un derecho, y llevando el encono de los -pueblos al delirio, multiplic los caudillos improvis los hroes. La guerra tom el aspecto de una explosin, hacindose tanto menos descriptible, cuanto ms interesante. Pintarla en sus detalles sera contar y fijar
IX

LXVI
en su direccin los proyectiles que arrastra en su violencia la erupcin de un volcn." (Sotomayor Valdez. Estudio histrico de Bolivia, Santiago de Chile,

imprenta Andrs Bello, 1874.) Belgrano y San Martn abarcan elios solos todo el perodo militante de la revolucin argentina en
interior durante la cual de su objetivo nico fu el poner bajo la bandera de la repblica y la dependencia de Buenos Aires, todos los territorios del antiguo virreinato, y la exterior de alcance semi-continental dirigida consolidar por la de los pueblos de Chile y el Per la independencia del pueblo argentino.

sus dos principales fases, la

XXII

Campo tan extenso no ha bastado, sin embargo, ambicin del narrador de aquellas vidas. En la de San Martn, sobre todo, obra que consta de cuatro gruesos volmenes, esa ambicin y el espritu nacional que tan las claras la anima y exalta, han llevado al bigrafo historiador hasta hacer proyectar las luces y las sombras de la figura de su protagonista, sobre todo el gran escenario de la revolucin sud-americana, desde las mrgenes del Plata hasta el istmo de Panam. Segn el general Mitre, la independencia poltica de aquellas colonias fu obra del esfuerzo, si bien desigual, de dos pueblos, el colombiano y el argentino, cuyas hegemonas hubieron de chocarse ms bien que de unirse sobre el suelo del Per por estar animados de opuestos principios en cuanto la organizacin y destino de los nuevos Estados. Fu alma y director de la hegemona colombiana, segn el mismo historiador, un iluminado, improvisador de genio, quien pretendi convertirla en una monocracia para s y su nacin. Capitn experto y de primer orden, en quien las empresas militares fueron siempre el resultado de sabias combinaciones y de los ms exactos clculos matemticos, el argentino, por el contrario, coron su obra y su carrera pblica con actos de abnegacin y desinters absolutos. La hegemona colombiana march de Norte Sur, incorporando ms

la

LXVII

bien que emancipando pueblos, en tanto que la Argentina, fiel al espiitude la revolucin, se limit romper el yugo colonial, dejando por lo dems cada pueblo en libertad para constituirse la medida de sus necesidades y segn sus opiniones. Las huestes de Bolvar eran montoneras valerosas, si se quiere, pero sin capacidad de evolucin y tctica, no obstante que

vencido y completamente deshecho en cinco campaas sucesivas, el ejrcito ms numeroso, aguerrido y mejor mandado, entre los que la metrpoli envi combatir la insurreccin de sus colonias. Las tropas de San Martn eran en cambio un verdadero ejrcito formado y educado en la escuela cientfica de aquel jefe, capaz por lo mismo de ejecutar sobre el terreno las operaciones de antemauo acordadas en el consejo y trazadas sobre el mapa. La accin de la hegemona argentina no termin en el Pacfico, sino despus de haber independizado al Pera y contribuido eficazmente la misma obra en el Ecuador, asercin varias veces repetida en el curso de la obra, que sin embargo no releva al autor de la pena de consagrar muchos captulos describir la accin de Bolvar y los colombianos en el Per, y las campaas que terminaron con las victorias de Junn y Ayacncho, el paso del Desaguadero, el desbarate del ejrcito espaol de Olaeta y la creacin de una nueva nacionalidad. Los secretos de la clebre entrevista de Guayaquil se aclaran notablemente bajo la pluma del historiador, hasta el punto de hacernos ver de una parte la ambicin impaciente y de-apoderada del caudillo colombiano, y de la otra, el desinters supremo y la fidelidad al espritu de la revolucin en el argentino. Bolvar se olvida all de su decoro, al extremo de brindar en un banquete por su propia grandeza y la de San Martn, mientras que sus tenientes escandalizan con el desenfado de sus maneras y costumbres, la educada y culta oficialidad del Estado Mayor argentino. En resuaquello resulta ser men, en puridad, algo as como la confrontacin de la barbarie con la cultura, las legiones del Senado romano obligadas mezclarse con los samnitas, por inters de la comn seguridad. Ello no

dejaban

atrs,

LXVIII

obstante

si

se

del pueblo argentino

sus juicios,

pone un lado el espirita de apologa qne informa la generalidad de as como su diccin y su estilo, plagados

de barbarismos locales, la obra del General Mitre queda siendo un verdadero monumento de laboriosidad investigadora, algunas veces segura, y se recomienda adems altamente por la aplicacin de las leyes de la geografa fsica y el carcter de las razas, al estudio y explicacin satisfactoria de no pocos hechos histricos hasta ayer mal comprendidos. Lejos de escasear, abundan en aquella naciente literatura histrica, las monografas y las memorias autobiogrficas, aunque resintindose stas de la incertidumbre propia de su gnero, defecto que no se remedia sino aquilatando el carcter de su autor, como sucede de ordinario con las pruebas testimoniales. Son dignos de mencin, entre los trabajos de aquella primera clase, el estudio histrico del Coronel Alvarez Arenales, sobre la campaa llamada de Intermedios en el Per, en. la que figur su padre el clebre General argentino de aquel nombre, y la biografa breve, pero sustanciosa y bien condesada, del almirante Brown, por el literato Jos Toms Guido. Brown desempe en las aguas del Plata y en los mares vecinos, un papel anlogo aquel con el cual rescat su nombre y acrecent su gloria el famoso lord Cockrane, hroes ambos del mar al servicio de una misma causa, cuya memoria hay que unir en los fastos americanos la del valiente cumans Daz, e1 rohachero Padilla, el cartagenero Tono y el holands Brin.

XXIII
que tienen por objeto, ms hechos y su cronologa, desentraar la ciencia que ellos encierran, lo que en puridad constituye la filosofa de la historia, deb u consultarse preferentemente los de Alberdi, el precioso estuno obstante su carcter polmico sobre !a etltra Mara Gutirrez-, dfcn aa dio,
lntre
los

escritos

bien

que puntualizar

los

LXIS

XVII
y
el

Hispano Amrica, durante


principios
del presente
;

los siglos

XVIII
ya me-

y morado libro de Sai miento Civilizacin y Barbarie, aunque materialmente ilegible en su primera edicin
de

y por ltimo,

1841, hecha en Santiago, por haber usado en ella su autor la ortografa puramente fontica y de brbara mutilacin etimolgica que en vano pretendi preintroducir en nuestra lengua, como si en la servacin de un idioma sabio, no estribase en gran parte la unidad y la fuerza de los puebl s que por medio de l se comunican y entienden.

Mas
acudirse,

antes que cualquiera de estas obras, ha de

como la cuna de la revolucin argentina y de la moderna historia de aquel pueblo, al insigne bigrafo de Don Mariano Moreno, su propio hermano
Manuel, en la obra que public en Londres cuando lleg aquella metrpoli reemplazarlo por haber perecido en el mar en misin diplomtica de primera oportancia, anloga la que llevaron poco antes Bolvar, Lpez Mndez y Don Andrs Bello. La referida obra de Don Manuel, comprende no slo la biografa de su hermano, que fue el ms ilustre precursor de la independencia del Plata, vocero muy competente de la libertad comercial, secretario de la primera junta gubernativa y redactor de la Gaceta de Buenos Aires, sino tambin de un resumen anexo sobre las' revoluciones de Buenos Aires y de Caracas, sus causas y tendencias, escrito que reprodujo la prensa britnica y fue el primer alegato hecho en nombre de la Amrica independiente ante la Europa
l'on
i

liberal

cristiana.
la anterior

En

breve revista

han aparecido

las

principales figuras de los

ms

ilustres

precursores de

aquella revolucin,

slo nos falta

ya

lo hiciramos en otra parte, Pueirredn, glorioso soldado contra el invasor ingls y principal colaborador de San Martn, mientras ejerci con mano firme la direccin de las provincias unidas, Rondeau, que prepar la rendicin de Montevideo, Alvear, que entr en ella como vencedor y gano algund aos mi tarde ! ieesiv batalla de

nombrar, aunque al Den Fnez,

i.

LXX
la

independencia, bajo las formas democrticas ms amplias en Buenos Aires y Chuquieaca, y quien veremos reaparecer profesando opiniones muy distintas al lado de fan Martn, como su consejero y ministro en el Per. Los ms de esos hombres pertenecan al patriciado ires hicieron prevalecer en el clebre de Buenos Congreso de Tucumn la idea monrquica, como la forma ms oportuna para la organizacin del movimiento revolucionario con una paz internacional
,-

Monteagudo, acalorado tribuno de

forma que San Martn propuso intilmente en Chile, y ensay plantear con el mismo mal xito en el Per.

prxima y

estable,

XXIV
Los anales del Alto Per, hoy Repblica de Bolivia, han sido ilustrados por el poeta y escritor don Jos Manuel Corts en la obra que con el modesto ttulo de Ensayo histrico sobre Bolivia, public ahora 35 aos en la ciudad de la Paz. "Hemos tenido ala vista," dice en li introduccin, "la memoria de los Generales Paz, Miller y Camba, la del
virrey Abascal,
la

historia de
las

Torrente, los escritos

del seor Blanco White, Snchez de Velasco, los apuntes del seor Urcullu, la estadstica de Delance y otros muchos documentos que hemos compulsado con la ms escrupulosa atencin" Con todo.' sobre el estuario formado por

de

memorias inditas

parecer copiosas fuentes de informacin, el lector apenas alcanza ver flotando inciertamente una que otra figura de los precursores que trajeron la idea y determinaron el esfuerzo. El ya
tan diversas

al

nombrado Bernardo Monteagudo, Zudez, Lemoine,


Fernndez, Alzerreca, Paredes, Terrazas, el clrigo Muecas y Gorrite, quedan poco menos que en la oscuridad, y sinembargo, fueron ellos los que en las sociedades secretas, numerosas en aquella parte de la Amrica, acaso como sucursales de las logias "Lautaro," establecidas en Londres, Pars y Cdiz, predicaron la libertad sigilosamente los primeros das, y las claras desde que estall la revolucim

LXXI

Sobre don Pedro Domingo Murillo, jefe militar de la Paz, por eleccin de los pueblos, alma del movimiento y sin duda el autor del manifiesto anteriormente reproducido, slo encontramos en las pginas histricas de Bolivia las siguientes palabras del chileno Sotomayor Valdez: "Aquel mismo da fu reconocido como jefe militar del departamento con grado de Coronel don Pedro Domingo Murillo, natural de tan gran la Paz, varn de humilde estirpe pero de corazn, de tan clara inteligencia y de tan activa mano, que en pocos das arrastr la masa popular y se hizo el genio de la revolucin, sin que desdeasen ser sus auxiliares los ms notables vecinos de la provincia."

Grande debi
el

ser el mrito del caudillo, a

juz-

las autoridades le infligieron por lo hondamente que penetr su palay bra en las entraas de aquel pueblo, donde la revolucin asumi desde sus primaros das el carcter democrtico intenso de que careci en los pases del Plata, en Chile y ms luego en el Bajo Pera, pesar de la riqueza, y el bienestar que all haba acumulado, la industria minera durante los siglos de la dominacin colonial. Muy notable debi ser tambin el grado de cultura que alcanzaron sus clases, educadas las ms de ellas en la clebre Universidad de Charcas, puesto que, no obstante la voracidad de una hoguera que dur 15 aos eliminando mucho combustible, Bolivia fu casi raz de su organizacin, particularmente bajo los gobiernos de Sucre y Santa Cruz, uno de los Estados mejor organizados, el primero que codific su legislacin y desarroll sus relaciones exteriores sobre el pie de una perfecta igualdad moral con las naciones ms poderosas del antiguo continente

gar por

martirio que

espaolas,

XXV
No obstante el general apego de los habitautes del Bajo Per su pasado colonial, lleno de esplendor y de una feliz tranquilidad, la revolucin hispano americana, siquiera fuese con el slo objeto de conquistar la independencia, tuvo all tambin precur-

i LXX1

y apostles. Ni poda ser de otro modo, ana Vez que aquel opulento virreinato fue al par con el de Nueva Espaa, asiento preferente de la cultura colonial. Ella llev all la imprenta desde fines del siglo XVI y fund sucesivamente las Universidades de San Marcos en Lima, Cuzco y Arequipa, ms
sores

de algunos seminarios y colegios en poblaciones de lo cual as como por la vivaz inteligencia de los hijos del pas, las ms importantes ciudades, Lima y Arequipa, entre otras, eran ya para mediados del siglo XV1I1 grandes centros de civilizacin, riqueza y cultura, y enlazaban con el de la pennsula su movimiento literario. El solo nombre de Don Hiplito Unanue bastara justificar esta asercin, si no acudieran tambin la memoria los de Luna Pizarro, Paredes, Vigil, Chacaltana, Pezet. Maritegui, Lpez Aldana, Snchez Camn y el de aquel joven arequipeo Adn Melgar, cuya muerte, recibida estoicamente en el cadalso poltico, lloraron la vez la libertad y las letras. Los ttulos de Unanue estn refrendados, no slo por la ciencia, de la que lleg ser una lumbreaa, sino tambin por la patria la cual prest en horas de prueba, importantsimos servicios, segn pudo comprobarlo Garca del Ro en su -calidad de Secretario del Generalsimo San Martn. Como sabio, Unanue completa en el primer tercio de este siglo la magnfica triloga cientfica que en el anterior comienza el ecuatoriano don Pedro Maldonado y contina el granadino Caldas: nuestra Amrica no ha visto despus nada semejante, y para prolongar las huellas de luz que esos hombres dejaron estampadas en la exploracin y estudio de su magnfica naturaleza, le ha sido menester acudir sabios extranjeros como Codazzi, Raimondy, Pissis, Domecko y otros de igual nombradla.

segundo orden, por todo

Colegio de Medicina de San Fernando, desde entonces el primero en su clase en las repblicas del Pacfico. Fund igualmente la puel

Unanue fund

"El Mercurio Peruano," silabario de la literatura nacional del Per, segn feliz expresin del bigrafo Vicua Mackena, y escuela en que se prepar la Revolucin de la Independencia,
blicacin intitulada

LXX1II

espaol Menndez Pelayo. En sus observaciones sobre el clima de Lima y su'influencia en los seres organizados y en especial el hombre, inici magistralmente la creacin de la geografa mdica de estas regiones, que por desgracia permanece an incompleta. La supresin de la enseanza de la filosofa peripattica en el Colegio de San Fernando, y el plan de hacienda y de comercio que formul y plante como secretario del ramo en el gobierno de San Martn, bastan para comprobar cuan adelantadas se hallaban en su mente las ideas de independencia y libertad. Aquel plan consagraba principios econmicos quj hoy mismo parecen exageradamente liberales ;* conforme l quedaban, abolidas las aduanas interiores, se reduca un 20 por ciento ad valor em el impuesto sobre la importacin de las mercaderas, todos los puertos habilitados quedaran francos para los buques extranjeros, lo que equivala abolir el privilegio del cabotaje, y finalmente, se acordaba una amplia franquicia para la importacin de la maquinaria agrcola y minera,

conforme advierte

el

crtico

los libros

y toda

clase

de

destinados la enseanza cientfica.

aparatos instrumentos Unanue se ade-

lantaba as en
liberales de la

algunos aos las aspiraciones escuela de Manchester.

ms

ta

Son pocos los escritores peruanos que hasaqu han ilustrado con obras de algn aliento,
naciocorro-

y dignas de nota, los anales de su historia nal, como si con este abandono quisiesen
borar

el aserto de que aquel pueblo entr de mala gana y aun pesar suyo en el movimiento revolucionario de 1810. Despus de algunas colecciones de documentos histricos, hechas y publicadas bajo el patrocinio del gobierno, y de las cuales la ms selecta y bien ordenada es sin disputa la del Coronel Odriosola, slo quedan por enumerar la "Historia del Peni independiente" por don Mariano Felipe Paz Soldn, obra que difcilmente justifica su ttulo, si no es por lo copioso de los documentos inditos que su autor se refiere, y quedan esperando mejor exposicin y comen-

I.XSIV

y el "Diccionario biogrfico del Per" por General Manuel Mendiburo, del cual se haban publicado hasta 1875 dos tomos en octavo con estensas biografas, entre ellas la del virrey Abascal, muy dignas, as por su forma literaria, como por la segura investigacin que atestiguan, de ser tenidas en cuenta por los que quieran estudiar con algn provecho los anales de la nacin peruana. El espaol Don Sebastin Llrente, emigrado en 1843 por consecuencia de la cada del gobierno del General Espartero, en que figur como empleado de la secretara de aquel personaje, escogi al Per como su segunda patria, y despus de algunos aos de residencia exclusivamente consagrados las tareas de la instruccin superior, contrajo compromisos polticos que lo arrastraron las lides del periodismo y en seguida las de la guerra civil. Incorporado al cuartel general de Don Eamn Castilla, Jefe de la revolucin liberal de 1854, recorri con el ejrcito gran parte del territorio, "no como un aventurero vulgar" dice Barros Arana "sino como viajan los filsofos, observando la naturaleza, examinando detenidamente las ruinas imponentes que revelan el antiguo podero y la grandeza del Per, estudiando en los numerosos restos de la raza conquistada los ltimos vestigios de la civilizacin que destruyeron los espaoles para suplantarla por la cultura europea, y deduciendo como filsofo, de estos antecedentes, la historia y las instituciones del vasto imperio de
tarios
el
;

los Incas."

vcurrile entonces la idea de escribir una historia general del Per, obra la que en efecto consagr 16 aos de estudio y peregrinaciones por las oficinas y archivos del pas y de Europa, hasta que en 1863 dio la estampa en Pars el primer tomo de ella, exclusivamente destinado al perodo indgena, y ms adelante el segundo, que abarca el cuadro no menos interesante del descubrimiento y la conquista. Kl ya aludido escritor chileno, despus de calificar de sobresaliente aquella primera parte, termina anunciando que el seor

LXXV

Llrente continuar su obra extendindola "hasta los aos subsiguientes la Independencia. Cuando est terminada, el Per poseer un verdadero monumento histrico, por la investigacin y por la filosofa." Pero el monumento qued en definitiva inconcluso, lo que es muy de sentirse, pues la narracin de la ltima poca hecha por un espaol liberal qne acept como lgica evolucin de la cultura europea en Amrica la independencia de de imparcialilas colonias, habra sido una obra dad muy propia para guiar el criterio de las nuevas f;eneraciones.

XXVI
f

haz colombiano, tan glode la revolucin, como en la revolucin misma. La ciudad de Quito, no obstante su posicin enteramente mediterrnea y aislada y su educacin monacal, era ya para 1775 un semillero de ideas revolucionarias. "Hierve," deca el Presidente de Quito, con ocasin de remitir preso Bogot uno de los principales fomentadores de la agitacin, "hierven las ideas liberales, no solamente en la cabeza de Espejo, sino en la de muchos literatos y personas de grande influencia, por lo que lo remito Bogot sin formarle causa alguna, pues temo que resulten complicados los sugetos ms principales
al

rioso

Llegamos aqu y fuerte desde

los albores

,y distinguidos."

(1)

A preparar semejante estado de cosas


(1)

haban

En 1763 el gabinete de Versalles, sugiri al de Madrid un plan geneimpuestos y contribuciones para las colonias espaolas del Nuevo Mundo, que segu sus amores asegurara la Metrpoli una entrada anual de un milln de pesos, suma muy considerable para aquellos tiempos. Aceptado por el gobierno espaol, despach comisionados y tropas con el objeto de plantearlo en todas las colonias desde Mjico basta el Plata, pero los naturales sobre quienes deban gravitar las nuevas esacciones, opusieron una resistencia, que en el vireinato de Mjico y en la Presidencia de Quito, lleg tomar proporciones amenazantes. Galvez Villalba y sus dos mil soldados wallones tuvieron que abandonar el territorio mejicano. "Un Quito, agrega el historiador ingls Coxe la insurreccin fue de una naturaleza aun mas peligrosa; despus de haber despedido los empleados del rey, los insurrectos ofrecieron el poder & uno de entre ellos, rechazaron toda idea de acomodamiento y la oferta " no tenemos necesidad de perdn de perdn, contestaron con stas palabras porque no hemos delinquido, continuaremos pagando las antiguas contribuciones, con tal de que no tengamos ms gobernadores espaoles, y recobremos el derecho de elegir los que ms nos agrade." En estas palabras est como se ve el germeu de la revolucin de 1.CS.10.
ral de
:

LXXVI
hombres eminentes en quienes debemos consagrar aqu siquiera un ligersimo recuerdo. El primero de entre ellos, el ms insigne por su mrito, es el ya mencionado riobambino don Pedro Vicente Maldonado y So.tomayor, cuya vida, concontribuido de tiempo
las

atrs

ciencias y en

las

letras,

trada

exclusivamente al- culto de

la

ciencia

acabada prematuramente en Londres en 1746, ejerci, no obstante aquella aparente limitacin de su actividad y su corta duracin, una influencia
considerable en los destinos polticos de su pas, puesto que todo lo que tiende dilatar experimentalmente nuestros conocimientos, estimula la dignidad en el individuo y el sentimienro de libertad en los pueblos. Maldonado mereci el honor hasta entonces sin ejemplo entre los criollos, de que la Academia de Ciencias de Pars y la Sociedad real de Londres le sealasen un puesto en sus bancos. Una y otra lloraron su muerte. Lacondamine escribi su necrologa, y nos dej un retrato moral de su persona. En su "Ensayo poltico sobre la Nueva Espaa," Humboldt dedica al autor de la primera carta geogrfica del reino de Quito, el siguiente elogio, <: bastante para eternizar su memoria A excepcin de los mapas de Egipto y de algunas partes de las grandes Indias, la obra ms cabal que se conoce sobre cualquier posicin continental de los europeos fuera do Em*opa, es sin duda el mapa del reino de Quito levantado por Maldonado."
:

Despus de este sabio, vinieron los jesutas, por ms que esto asombre los que, con juicios superficiales y nociones inseguras, aprendidas en los clubs, consideran los maestros de esa comunidad,
"

como

los primeros obreros del

oscurantismo.

En

el siglo

XVIII,

dice

don Pedro Moncayo,

parece que un rayo desprendido del continente europeo, viniese animar esta sociedad adormecida por tantas miserias. La instruccin pblica toma un nuevo aliento y una nueva direccin. Se trata ya de romper los lazos de la rutina y de marchar por un sendero ms libre y ms despejado,

LXXVII

que haba dominado exclusivamente por espacio de siglo y medio, sufre algunas contradicciones y algunos ataques. Se discuten libremente los ttulos ele su antigua dominacin y se descubre su falsedad y sus artificios se examinan sus doctrinas y se hacen palpables los errores que contiene. Se habla de nuevos sistemas y se escoge de cuando en cuando el que es ms conforme con la razn y el asentimiento unnime de los sabios. Las ciencias exactas entran abiertamente en los dominios de la instruccin pblica, y preparan el camino sus hermanas las ciencias naturales. La poltica misma, la ciencia social, vedada por I03 reyes absolutos, empieza conquistar poco poco un pequeo campo en la regin escolar. Se oye citar sin escrpulo los nombres de Descartes, Bacn y Liebnitz, de Becaria y de Filangieri, y ya se habla de libertad y de independencia en la enseanza, como de independencia y libertad en la vida pblica". Cuatro jesutas fueron en gran prtelos autores de esta notael P. table transformacin. El primero, Juan Magnin, quien, despus de ilustrar su nombre en el servicio de las misiones del Maran, se traslad Quito introdujo en la enseanza universitaria los mtodos de Descartes. El P. Aguilar, que lleg hasta aceptar en sus lecciones el dulce escepticismo de Montaigne el P. Aguirre, que se exten-

La

filosofa peripattica

di hasta ensear las doctrinas de


nitz
;

Bacn y Lieb-

y finalmente, el P. Hospital, autor de un plan general de enseanza de la filosofa conforme aquellas ideas.
Representante genuino de este nuevo estado inteligencias y de los caracteres, fu el doctor Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo, sin disputa el ms audaz y uno de los ms videntes reformadores americanos en su tiempo. De pura raza indgena, cuna humildsima y rasgos de fealdad que lo singularizaban desfavorablemente, logr, despecho de tales circunstancias, elevarse al primer rango entre sus paisanos. Curs estudios con tal ahinco y tan poderosa facultad de asirrnla^

de

las


cin,

LXXVIII

su muceta unifaculta-

que siendo todava

muy joven,

versitaria ostentaba los colores de las tres


des, Jurisprudencia
civil,

Teologa y Cnones y Medicina. El fu quien fund la prensa literario poltica en la hoja de aparicin bimensual, titulada " El nuevo Luciano de Quito Despertador de los ingenios ;" y poco despus la stirica incisiva y revolucionaria, contra el rgimen colonial, cuyo rgano llam expresivamente " El Golilla." Ya hemos visto como fu enviado en calidad de preso Bogot, no sin que las autoridades espaolas ensayasen antes libertarse de l envindolo con el ttulo de mdico de las misiones las deletreas orillas del Maraan. Su reunin en Santa Fe de Bogot con Zea y con Nario, dio origen la formacin de sociedades literarias, y aument, como era natural, el fermento revolucionario. De vuelta Quito, reincidi en la propaganda con publicaciones annimas que las autoridades llamaban pasquines, por lo cual fue encerrado en las crceles de Quito, donde acab en silencioso martirio, envejecido pollos padecimientos, ms bien que por los aos, su azarosa cuanto noble existencia (1796.) Moneayo resume as el retrato de su insigne compatriota: " El doctor Espejo es ms que un literato, el fundador de una nueva escuela, el propagador de

reformador la uncin de la palabra, la fuerza del pensamiento, la profunda conviccin del misionero, el prestigio que da la fe, la confianza que nace de la generosidad y grandeza de los designios, el valor del apostolado v el martirio que abre la senda de la inmortalidad."

una

nueva doctrina. Tuvo como

spejo viene Meja, honor de la Morales, espaola en las cortes de Cdiz tribuna reformador trascendental, y sus compaeros de martirio los Salina, Quiroga, Azcasubis y Aguialeve llen de sangre las crrre, cuyo sacrificio celes de Quito y de indignacin el pecho de los americanos.

Despus de

LXXIX

XXVII
El Ecuador no tiene en realidad historia pro autnoma sino partir de 1830, poca en la cual, disuelta la primera nacionalidad colombiana, de breve pero fulgurante existencia, principi vivir como pueblo independiente. En el perodo indgena pre-cristiano, sus tradiciones ms autnticas se confunden con las del imperio incaico, cuja dominacin se extendi todas sus comarcas. En la poca del descubrimiento y conquista, la obra y los obreros europeos son en su mayor nmero los mismos del Per y de los pases del Sud en Nueva Granada. Bajo el rgimen colonial, la ereccin de esas provincias en entidad administrativa con ttulo de presidencia y capitana general, las deja, no obstante, bajo la influencia y en ocasiones tambin bajo el poder y autoridad de los dos virreinatos vecinos, dentro de cuya rbita giran alternativamente. Adelantndose sus hermanos, los quiteos ensayan en 1609 conquistar su independencia pero, ahogada en sangre la tentativa, tienen que esperar diez aos para que la revolucin que marcha victoriosa del Norte al Sud, los incorpore en su movimiento. De aqu que la historia ecuatoriana sea en sus dos terceras partes la rama de otros rboles, fecundada no obstante con la riqusima sabia de aquel suelo y de la cultura que en l desarrollaron, bajo atmsfera feliz, sus colonizadores cristianos. A la incipiencia de sus anales polticos, corresponde la de los ensayos hechos para narrarlos, pues prescindiendo de la historia biogrfica, cuyos escritos se eneuentran dispersos aqu y all, y muchos verdaderamente sepultados en las hojas del efmero periodismo poltico, slo existe en libro aparte, que sepamos al menos, el resumen de don Pedro Fermn Ceballos, obra de ms pretensin literaria que filosfica investigadora, y como fuentes auxiliares, el Ensayo sobre la literatura ecuatoriara, de Don Pablo Herrera (Quito, 1860,) y la Ojeada sobre el propio asunto,
pia
;

XXX

de fecha ms reciente, de la cual es autor el conocido literato Don Juan Len Mera. Actualmente se est publicando una historia general del Ecuador, la que, juzgar por el contenido de su primer tomo, promete ser un verdadero monumento, tan honroso para la patria ecuatoriana, como para su autor el Presbtero Gonzlez, cuyo carcter sacerdotal prevalece, como es natural, en su criterio histrico. Lstima grande que un incendio ocurrido no hace pocos aos en Valparaso devorase toda la obra literaria histrica del eminente publicista ecuatoriano Don Pedro Moncayo, pues sin aquella desgracia podramos cotejar hoy el libro de Gonzlez con el de aquel escritor, resultando seguramente de este cotejo el cuadro ms completo posible de la sociedad ecuatoriana, as en su pasado como en sus presentes das.

En el virreinato granadino, la accin de las nuevas ideas no slo abarc mayor nmero de inteligencias superiores, quizs todas las que por entonces existan en el pas, salvo una que otra excepcin, sino que penetr tambin en las masas populares hasta el punto de~ que, cuando ocurri la lucha armada, ella no revisti los tristes caracteres de la guerra civil, sea entre vasallos leales y
solan llamarlos los cronistas peninsulares de la poca, sino en los circuitos de Pasto y Santa Marta, donde la tradicin colonial logr guarecerse como tras de inexpugnable reducto. El fenmeno de aquella generalizacin
vasallos insurrectos,

como

proceda naturalmente de la disposicin mental de los granadinos, (1) gente de la cual se haban recelaLa historia literaria ele nuestro pas, poco ruidosa y tan escasa en (1) aos couio la historia nacional, no puede menos de interesarnos sobre manera, por cuanto nos demuestra la ndole ingeniosa de los granadinos, tau inclinados pensar, que apenas radicada la colonizacin se ensayaban en crnicas rudimentarias relativas la conquista y al gobierno de la colonia, sin perjuicio de sacar tambin lucirsus pobres Estudios en estirados sonetos laudatorios. Poco despus ya se atreven graves disertaciones sobre asuntos de escasa importancia, indicando la genial inclinacin investigar y disputar; y as de grado en grado les vemos pasar dla tmida imitacin la originalidad, de la apologa de los personajes la critica de los hechos, la expresin de opiniones, ala audacia de pensamientos en materias sociales realizndose por grados una revolucin intelectual qneal fin como era preciso, se hizo poltica y tom cuerpo en los sucesos de 131U. Es verdad que no fueron estas netamente revolucionarias sino de aprendizaje pero si tuvieron bastante novedad y resonancia para sacudir la mnsa de los colonos y bastante seriedad para
,
;

hXXKt -

do algunos de sus gobernantes civiles y eclesisticos, por creerla demasiado despierta y mal inclinada, mientras otros, reconociendo como buena aquella cualidad, aconsejaban la corte fomentarla y dirigirla por un acertado sistema de enseanza popular. Era de los primeros el Arzobispo Martnez Compan, cuando, oponindose con empeo la reforma del plan de estudios del fiscal Moreno, adverta al Consejo de Indias " que los granadinos eran muy propensos la herega." Menos receloso que aquel prelado, el virrey Teniente General Mencontrario su sucesor, entre " Las noticias que V. E. otras cosas, lo siguiente ha adquirido ya del estado del reino, de sus proel
:

dinueta deca por

minas, agricultura, limitada industria, caminos y otros ramos, y las que sucesivamente vaya recibiendo, unidas su propia observacin y experiencia y rectificadas con sus ilustrados talentos, le harn ver la necesidad de propagar las ciencias tiles, y ensanchar los conocimientos de unas gentes que no carecen de aplicacin y que manifiestan aptitud para todo, pero no tienen ocasiones ni medios para acreditar estas apreciables cualidades y dar pruebas de ello, por una deplorable falta de conveniente instruccin." Poco despus de que Mendinueta hiciese estas recomendaciones, el Barn Humboldt, que acababa de recorrer casi todo el virreinato, desde el Mar Caall hasta Quito, ribe hasta Bogot, y desde
ducciones,
escriba al caraqueo
te,

Don Domingo Tovar y Ponse

que

la

civilizacin

sarrollada

en

aquellas

regiones,

hallaba bastante dehasta el punto

de que en la " ltima tule Popoyn, haba encontrado instrumentos cientficos y hombres capaponer en Ejercicio toda la fuerza mental de los letrados de entonces, trocados ya en publicistas. Vase como el movimiento intelectual que primitivamente apareci tenue y rastrero, fue creciendo y vigorizndose sin desmayar, porque era ingnito, hasta producir, , pocas generaciones, arengas revolucu arias y constituciones polticas: los pensamientos que comenzaron por mailestarsi! vagos y abstractos se aplicaron por fin los sucesos que inmediatamente interesaban y tomando cuerpo produjeron la independencia nacional. M. Ancsizar. Introduccin la historia de la literatura de la Nueva daada, por Vergara y Vergara.

XI

LXXXII

ees de manejarlos." Aquello era, por lo dems, rico caudal heredado de los abuelos, que la administracin relativamente progresista de los ltimos vireyes acababa de aumentar grandemente, pues aun prescindiendo de los elementos de civilizacin que los conquistadores encontrarou en las altiplanicies andinas, cabe recordar que esos mismos conquistadores fueron en lo general hombres de letras de toga, muchos de esclarecido linaje, y su jefe, el adelantado Jimnez de Quesada, capaz de escribir con elegante pluma, firmeza de recuerdos y un poco de filosofa, el historial de lo que l mismo llev acabo en aquellas regiones. A tan buena tierra correspondi la calidad de la semilla que sembraron los profesores de los colegios de San Barto lom y el Rosario en Bogot, y el director del Seminario en Popayn, que era nada menos que Don Flix Restrepo, inmortal benefactor de la raza africana en Colombia, por haber propuesto y hecho sancionar en el Congreso de Ccuta la ley que rompi gradualmente sns cadenas. De aquellos

claustros salieron los hombres ilustres que, despus de adoctrinarse durante siete aos en el estudio de la naturaleza, bajo la direccin del sa-

bio

Mutiz, jefe de la famosa expedicin botnica,

proclamaron el 20 de julio de 1810 los derechos de la Amrica. Morillo los har fusil ar seis aos ms tarde, y el habanero Enrile secuestrar sus sabios manuscritos pero uno y otro sern impotentes para dar en tierra con la que fu su obra poltica. Es en el Observatorio astronmico de Bogot, primer establecimiento de su gnero en la Amrica, que Caldas repartir su tiempo, entre las observaciones arreglo de cientficas, el sus manuscritos y los primeros trabajos de la Aquel conspiracin contra el rgimen colonial. templo de la ciencia fue tambin la Catacumba de los nuevos creyentes. Las tertulias literarias fomentadas por Nario y las ms ntimas que damas de alto rango renen en sus salones, convergen al mismo resultado. En estas ltimas, la mujer granadina
;

lxxxiii

aparece ejerciendo por primera vez su influencia en asuntos que se rozan con la poltica. Hashaba sido representada ella no ta entonces mstica sublifuera de su hogar sino por la

comparada Josefa del Castillo, en religin y en letras con Santa Teresa de Jess, y doa Clemencia de Caicedo, "dama ilustre por su nacimiento," dice el vhrey Espeleta, "y todava ms por sus nobles sentimientos, quien se debe la fundacin de la nica casa de enseanza de la juventud de su sexo que hay en esta capital y en todo el reino." Ms adelante, ya en la mitad de la "noche triste" que cay tambin sobre los nuevos conquistadores, aparecer tierna y heroica la vez, Policarpa Salavarrieta, la hija del pueblo y de la revolucin, para representar en el cadalso el valor comn todas las mujeres patriotas de su poca, con ei cual arrostraron las unas el insulto de las prisiones y las oti*as los horrores
Francisca
del destierro.

me

XXVIII
As preparada la atmsfera, el grito lanzado 20 de julio encontr eco entusiasta en todos virreinato. los puntos del Ninguno de los elementos constitutivos dlo que llamaremos el mapa mental de la colonia en aquella fecha, dej de adherirse al movimiento. La revolucin tuvo con Camilo Torres el sentido jurdico superior y la filosofa del hecho; con Caldas y Camacho la ciencia con Nario el don de mando con Acevedo la palabra tribunicia con Zea la eloy cuencia y la diplomacia la virtud y el saber con
el
; ; ;

el principio humano de la igualdad con Jos Flix Kestrepo el instinto de la autoridad con Garca Toledo, Rodrguez Torices la poesa y la musa del entusiasmo y Corral con Fernndez Madrid, Salazar y Montalvo el genio de la administracin poltica con Castillo y Rada los Pombo, Vergata y Restrepo el pansiad? Iusq son et rr^rmis ds San Jorg^,

Gutirrez

civil


los

LXXXIV

condes de Casa-^ alencia y Villavicencio, Caicdo, Alvavez y Castro el mpeki militar con Baraya, Bicaurte y Cabal y finalmente, la uncin religiosa y la elocuencia de la ctedra sagrada con Rosillo, Caicedo Flores y el agustino Padilla. Todas las zonas intelectuales y morales estn all representadas. Es la unificacin del pensamiento anunciando la unificacin de la patria, que se declara duea de sus destinos y est prxima desplegar la bandera de la repblica. "Todos estos hombres, maravillosamente dotados para Ta paz y las letras," dice Vergara y Vergara, "todos, por una amarga irona del destino, desfilaron, no coronados de laurel y vestidos de blanco, sino como fantasmas, arrastrando sangrientos sudarios y mostrando las anchas heridas que hicieron en sus pechos las balas homicidas pidiendo gritos el suelo de la patria pa'a morir en ella. Toda la savia de las generaciones anteriores, desde 1538, se haba juntado para producir esos hombres haban nacido para ser las delicias de su patria, y fueron carne para el verdugo."
; :

ha sealado an el puesto que de derecho les coi responde en sus anales, y hasta aqu slo tres de ellos han sido objeto de obras de algn aliento, encaminadas aquel fin. De Caldas poseemos, junto con su inapreciable Semanario, oportunamente reimpreso en Europa, polhistoria nacional no les
los cuidados

La

y bajo la direccin del ingeniero, gegrafo historiador, General Don Joaqun Acosta, una magistral biografa, obra digna de la pluma de su autor Don Lino de Pombo, que fu' discpuy compaero del
al

lo

sabio.

Con

los escritos

de a-

rio, recopilados

impresos en

libro aparte, conser-

letras, en tanto accin nos da carcter cabal idea ensu que de y tre otros bigrafos Don Jos Antonio Plaza. Recientemente ha restaurado Don Carlos Martnez Silva la memoria del ltimo Presidente de las provincias unidas de Nueva Granada, hombre en cuyas manos* ms aptas para manejar l lira

vamos

poltico

al

hombre de

LXXXV

revolucin se abati en 18151a bandera de la patria. Los dems apenas son conocidos de la actual generacin por la notoriedad de su martirio, la fama de su nombre las referencias accidentales de una narracin rpidamente comprensiva de los sucesos y personajes principales de la poca. El rbol genealgico de la patria neo-colombiana permanece as trunco de sus ms bellas ramas, esperando que estudios ms extensos lo integren debidamente, tarea tanto ms realizable, cuanto que los actores de la revolucin dejaron todos ellos huellas luminosas fciles de rastrear, ms que en el tumulto de los acontecimientos, en la obra mental que prepar la independencia.

embargo, que la ancarece de literatura histrica, pues por el contrario, ella fu la primera en Sud Amrica que posey una obra nacional de aquel gnero. Nos referimos la historia general de la revolucin de Colombia, crnica veraz y puntual escrita raz de los acontecimientos por uno de sus principales actores, quien corresponde tambin el mrito de haberlos preparado. Al par con Restrepo ha esclarecido los anales patrios Don Jos Manuel Groot, autor de la "Historia civil y eclesstica de la Nueva Granada," cuyo principal objeto no es otro, como lo da entender su ttulo, que el de comprobar los mritos contrados por la
Esto no quiere
decir, sin

tigua

Nueva Granada

iglesia catlica en la

obra de la civilizacin y cultura de aquellas regiones. Jos Joaqun Borda y Quijano Otero se dedicaron con feliz xito escribir compendios histricos para la enseanza popular. Los Generales Jos Hilario Lpez y Joaqun Posada Gutirrez nos han dejado memorias histrico-polticas, de las cuales las del segundo son obras de gran mrito, as por su forma literaria, como por la imparcialidad con que en lo general aparecen escritas, sobre todo en su primer tomo, que comprende los sucesos ocurridos hasta
1830.

Tambin

el

Geheial Toma Cipriano de Mds1


los

LXXXVI

de unas memorias para pblica del Libertador Bolvar, obra de recuerdos personales, juzgar por la muestra, y que su autor dej apenas inicada. Antes que estos soldados escritores, otro de

primeros

captulos

servir

la vida

mucha mayor nombradla y

calificacin, el

General

Santander, haba publicado en 1837 "Sus apuntamientos para la historia de la Nueva Granada," que aunque preferentemente encaminados defender su conducta pblica y preservar su reputacin como propiedad nacional, segn el epgrafe puesto al frente de la primera pgina, pertenece, no obstante, al cuadro de la historia nacional, as por la importancia de los acontecimientos que se refieren, como por el papel de primer orden que en ellos desempe el escritor. Caudillo de una revolucin vencida, y acusado adems como autor y ejecutor de uno de los crmenes que ms ennegrecen la crnica de los odios civiles y polticos que precedieron la disolucin de la antigua Colomel General Jos Mara Obando dio la tampa en Lima el ao de 1842 un libro_ con mismo ttulo que el anterior, el cual, si bien

bia,

esel

se

resiente de las circunstancias en

que fu

escrito,

merece ser consultado, ora por ser alegato de defensa en causa clebre, ora por los recuerdos histricos de la magua poca que sus primeras pginas contienen.

Como
espaol en

opulenta capital martima del imperio Amrica, la ciudad de Cartagena tiene

una

historia propia,

que ofrece grande inters

cuantos quieran estudiar la marcha de la colonizacin espaola en el Nuevo Mundo y el desarrollo del derecho comercial y martimo en las

aguas del Mar Caribe, inters que ms tarde realarzaron singularmente la abnegacin con que tagena proclam la causa de la independencia, no obstante los privilegios coloniales de que gozaba y el herosmo con que supo defenderla en 1815 Varios escritores, al precio de su propia ruina. hijos de la benemrita ciudad* entre ellos los jurisaotisultfjf Qf?rrislf y Fotaa f sil taisar mm'
i

LXXXVII

Urruetn, han salvado del olvido algunos de tan gloriosos anales, con narraciones histricas los dos primeros y coleccionando documentos de gran valor histrico el ltimo.

Recientemente (1892, Pars) los hermanos Cuervo, Don Rufino y Don ngel, han enriquecido la literatura histrica de su patria con la produccin de una obra que no por ser como es en gran parte fruto de una noble piedad filial, puesto que est consagrada narrar la vida de su padre el ilustre repblico de aquel primer nombre, deja de recomendarse igualmente, as por su envoltura literaria de relevante mrito, como por lo serio de su investigacin y la independencia y serenidad de muchos de sus juicios. El Doctor Cuervo no fue de los precursores de la independencia, ni uno de sus inmediatos servidores, pues nacido principios del siglo, apenas pudo adherirse esa causa y apoyarla, como la apoy en efecto con brillo en la prensa y en la magistratura judicial, cuando principiaba su juventud y se hacan los primeros ensayos del gobierno propio
republicano. Ello no obstante, los bigrafos vuelven sobre la sociedad colonial de aquella poca, y nos pintan con magistral sencillez y mucho color local, sus rasgos principales, los del naciente carcter nacional y el grado de cultura que ya para entonces haban alcanzado varias poblaciones granadinas, Bogot y Popayn entre otras, cultura que prepar la transformacin de 1810 y le sirvi de base. Los bigrafos ocupan as puesto entre los historiadores hispanoamericanos que, enlazando el progreso con la tradicin, mantienen por tal modo la unidad natural de nuestra historia.

bajo

el

rgimen

civil

En

la

historia

de la literatura de la Nueva
el

Granada por Vergara y Vergara, y en

diccio-

nario biogrfico de Antioquia, obra del modesto sabio Don Manuel Uribe ngel, se encuentran fragmentos de historia nacional de inapreciable mrito. Debemos mencionar tambin los trabajos de Acosta y de Plaza, aunque referentes slo los


orgenes
re

LxiYi -

la
la

colonia
historia
vida.

la

colonia

msnia,
el

como que en

de estas pocas est

germen de nuestra

Esta resea quedara incompleta, con dao de la justicia, si no dijramos para concluir que la sociedad colombiana debe al patriotismo incansable tesn del Coronel Don Anselmo Pineda el haber salvado gran parte de su archivo histrico, la cual, debidamente ordenada y catalogada, constituye el principal departamento autnomo de Ja biblioteca nacional de Bogot, particularizndose por deber de gratitud con el nombre de quien la salv y don la repblica.

XXIX
Causas diversas que remontan los orgenes mismos de la sociedad venezolana, contribuyeron hacer menos evolutiva, y por consiguiente ms revolucionaria y tormentosa que en ninguna otra
parte de la Amrica, la transformacin poltica de 1810. Aunque de muy lejano origen, las ms poderosas en sus efectos han sido hasta aqu la barbarie estrema con que se efectu la conquista, el carcter de los principales conquistadores y la naturaleza de los sistemas de colonizacin y gobierno aplicados luego al territorio y sus habitantes. Es bien sabido que, antes de entrar en la tierra, los expedicionarios se ocuparon en saltear sus costas, particularmente las del Oriente, obra pirtica de largos aos consentida si no expresamente autorizada por la metrpoli, y en la cual sus autores igualaron y an excedieron en rapaci-

dad y fiereza los mismos normandos, de pavorosa memoria en el litoral europeo. En esa poca y
en esos mismos lugares,
vez y casi la

aparecieron por primera

hora, las dos mayores iniquidades de la conquista, el plagio del indio y su inmediata reduccin la esclavitud en las islas vecinas, y la importacin de esclavos africanos, so color de alivio para aquella raza infeliz. Fue entonces tambin y con motivo del primero de

misma

sos rmeries, que Las Casas promovi, aiuqU estrilmente, en nombre de Dios y de la humanidad, el proceso que ha inmortalizado su nombre, y en el cual, justo es recordarlo aqu, varias comunidades religiosas tuvieron el valor y la gloria de sustanciar las pruebas en favor del indio y de dar la clebre bula del Papa Alejandro VI su nica racional interpretacin. Ms tarde, cuando ya fue preciso ocupar el territorio y proceder poblarlo, el emperador Carlos V, desentendindose del feliz ensayo de colonizacin hecho en

Coro por
la serie

el

humano y honrado Ampes,

inici

d infeudaciones, servidumbres y monopoque marcan con sello indeleble el carcter de la colonizacin espaola en esta seccin del Nuevo Mundo. Legaliz la esclavitud del indio en castigo de su resistencia aceptarla bajo otras formas, y, urgido por necesidades pecuniarias que no daban plazo para escuchar los consejos de la humanidad y de la civilizacin, cedi en feudo la tierra y sus moradores una compaa de mercaderes forasteros, los cuales se hicieron representar su turno por caudillos de igual procedencia, los ms de ellos sin entraas, como aquel Ambrioso Alfinger, tenor de cuantas comarcas alcanz hollar con su planta. A la implacable codicia de esos hombres no lleg mezclarse nunca aquella ambicin de gloria, aquel espritu religioso, si bien mal comprendido y aplicado, que en la carrera de los conquistadores espaoles tiende disculpar los desmanes de su conducta. Tales hombres y tal sistema eran como la consagracin del feudalismo scmi-brbaro y semi-mercantil que deba revestir por largos aos el gobierno de la
lios odiosos,

Colonia.
la racional exploracin del terriaquellos codiciosos se dedicaron preferentemente talarlo y vagar por l, aqu y all, en busca del Dorado, miraje y expiacin un tiempo de su sistema y del ms feo de sus vicios. Al poner mano la obra de la colonizacin, los dos prin-

Antes que

torio,

XII

xc

elementos que entran en ella, saber, la raza sometida y el territorio ocupado, por f uerza tuvieron que resentirse de la funesta accin de tales premisas. Sin embargo, preciso es reconocer, en cuanto al primero, que aun en la muy aventucipales

rada hiptesis de que una civilizacin embrionaria decadente, tal como la que los espaoles encontraron en Mjico, Per y Cundinamarca, fuese apta para compenetrar la cultura superior de los europeos, las tribus y parcialidades indgenas no posean en su atrasadsimo estado social. ningn elemento que las hiciese capaces de aquel esfuerzo. El mismo valor con que defendieron algunas de ellas el suelo y su bravia independencia, slo sirvi para acelerar funestamente su exterminio, circunstancia por la cual la colonizacin espaola no ingerto aqu, como en otras partes, en la raza indgena, sino en la africana reducida al estado de esclavitud, lo que necesariamente hizo ms difcil, irregular y tormentosa, la conjuncin de las dos razas y el carcter de sus primeros resultados. Por lo que hace al territorio, mal podan apreciar su importancia gentes para quienes era envilecedor el trabajo de labrar sus tierras y explotar sus bosques. Todos los conquistadores de la poca, salvo Valdivia en Chile y Jimnez de Quesada en Cundinamarca, no consideraron dignas de aprecio sino las tierras cuyo suelo produca en abundancia los metales preEspaa misma, para ser ms justos, ciosos. el criterio dominante en la poca, participaba del error, por lo cual no es de extraarse que los tres pases sudamericanos que en la actualidad envan al trfico universal una mayor suma de valores agrcolas y pecuarios, saber, la Argentina, Chile y Venezuela, fuesen bajo el rgimen de la Colonia, las regiones ms descuidadas por aquel gobierno. Ninguno de sus Ministros, con excepcin de Wall y Galvez, que lo fueron respectivamente de Fernando VI y Carlos III, lleg sospechar siquiera el magnfico destino de las pampas argentinas y de su admirable sistema hidro-

XCI
importante posicin de Chile, entre Pacfico, con un litoral que reparte dentro del mismo organismo las riquezas de la pesca y de la agricultura en el Sud, las del comercio y la agricultura en el Centro, y las de la ni finalmente, la opulencia de minera en el Norte los valles agrcolas de Venezuela y la de sus regiones pastosas, criadero capaz de abastecer de carnes los mercados del mundo, Colonia que adems de tales ventajas naturales posee en las bocas del Orinoco una de las cuatro grandes llaves del continente. Naturalmente e-e menosprecio, fruto de la ignorancia, influy en la eleccin de los gobernantes y en la calidad de las medidas dictadas para administrar la Colonia. La misma intervencin del elemento vasco, muy benfica en ciertos sentidos, lleg ser la larga insoportable, armada como estaba del monopolio mercantil y en cipacidad de constituir una feudalidad agrcola que, a no haber sido atajada en tiempo por el descontento popular, habra hecho ms ruda la obra de justicia y libertad econmica que inici ms tarde la revolucin. Conviene advertir que este sistema de administracin colonial por compaas privilegiadas, copia imperfecta del que la sazn seguan los ingleses en las indias orientales, era ya en su poca (1740) una indicacin clara de lo dbil impotente que se senta el gobierno de la metrpoli para mantener en todo su vigor el monopolio mercantil de las Colonias, puesto que tanto la compaa guipuzcoana como la de Filipinas, contrajeron la obligacin de celar y defender las Costas contra la codiciosa y vigilante competencia de los holandeses, ingleses y franceses, asentados como otras tantas atalayas ms all del Esequibo y en las islas vecinas. Midiendo ms de cerca esa impotencia, fue sin duda que el Ministro Gal vez, en vez de reincidir en semejante sistema, recab de la corte de Madrid la expedicin del decreto de 12 de octubre de 1778, por el cual se abrieron al comercio de la metrpoli treinta y tres nuevos puertos coloniales decreto que sin llegar establecer ni con mucho la libertad del trfico, produjo sin erngrfico;
los

ni

la

Andes y

el


bargo
el

XCII

asombroso resultado de elevar en el breve perodo de diez aos, la cifra de 15 millones de pesos fuertes, el valor total del comercio de importacin espaola en las Colonias que en 78 slo alcanz 3 millones.

XXX
En cuanto la difusin de la enseanza, sobretodo entre las clases populares, el gobierno espaol se mostr ms parsimonioso en Venezuela que en ninguna otra de sus Colonias, acaso porque comprendi que la atmsfera era aqu ms inflamable. En prueba de ello, bastar recordar que el Seminario Tridentino de Santa Rosa, fundado en Caracas 1696 por el Obispo Baos y Sotomayor, no fu elevado la categora de Universidad pontificia sino en 1721. Cuando ms tarde la ciudad de Mrida solicit para su Seminario igual concesin, el Gobierno de Carlos IV contest con tanta lgica como franqueza, que " S. M. no consideraba conveniente el que se hiciese general la ilustracin en Amrica," "Guatemala, Quito, Caracas, La Guaira y Puerto Cabello," dice Garca del Eo en su breve ojeada sobre el estado de la instruccin en la Amrica colonial principios de este siglo, "no pudieron conseguir que se les acordara ctedras de matemticas, derecho piblico y pilotaenseanza, tan temida je." Por lo dems, aquella para la corte espaola, estaba reducida en la Universidad caraquea algunos ramos de humanidades, una jurisprudencia capciosa, basada enteramente en el derecho real, las ciencias teolgicas y la medicina, y se dictaba conforme los antiguos mtodos, sea con exclusin absoluta de la experiencia y el anlisis, y fiando la labor intelectual, si haba alguna en efecto, la metafsica tenebrosa con que entonprincipios del ces se pretenda razonar. Todava por pugnaba en vano establecer en la capisiglo se la qumica con aplicacin las tal la enseanza de artes y la industria, necesidad que, sea dicho de paso, an se hace sentir en nuestros das. Fuera de la mencionada Universidad, nico es-

XCIII

tablecimiento de ese gnero que por entonces exista en Venezuela, los criollos pudientes que aspiraban educar sus hijos los enviaban unos Europa, como otros las Universidades de sucedi con Bolvar
;

Mjico y Santa Fe, en la ltima de las cuales recibieron su instruccin p1 futuro Obispo de Mrida Laso de la Vega, Urdaneta y Luis Baralt; otros, en fin, colocaban los suyos en las pequeas academias de los cuerpos militares que hacan la guarnicin de las plazas de guerra.

La

insuficiencia de

que por
los

lo

general

adoleca el aprendizaje Colonia, era suplido

hecho en
al

planteles de la

por estudios

solitarios,

como

lo

reconoca

el

virey

Mendinneta

estampar en
:

la re-

lacin dirigida su sucesor, los

siguientes conceptos

que reproducimos como


1 1

muy

pertinentes
la

"Los que
de
los

tienen," dice refirindose

instruccin

han adquirido ms bien en sus gabinetes, esfuerzos de un estudio particular, auxiliados de sus propios libros, que en los colegios y aulas pblicas, estando en ellos limitada toda la enseanza una mediana latinidad y la filosofa peripattica de Gaudin, la teologa y derecho civil y cannico, segn el mtodo y autores que prescribi la junta de estudios del 13 de octubre del ao de 1779, derogando al mismo tiempo el sabio plantel que rega apenas desde 75, formado por el fiscal que fue de esta Real Audiencia, Don Francisco Antonio Moreno, con una ilustracin y mtodos superiores los alcances literarios de sus contemporneos."
colonos,

"puede decirse que

la

y la vivaz inteligencia de alensanchaban, por esfuerzos propios, la esfera de accin educacionista, abriendo clases particulares, las que eran admitidos muchos alumnos. "Un profesor de medicina," dice Garca del Ro en la ojeada ya citada, 'enseaba la anatoma, explicaba la filosofa, las leyes de la vida animal y el arte de curar, haciendo uso de un esqueleto y preparaciones de cera, y se notaba en aquella ciudad (Caracas), como en otras varias del Continente americano, mucha disposicin la msica, cuyo creador fue el padre Sojo, to materno del Libertador Bolvar, Distinguironse en su celo por mejorar y extender la instrucgunos
criollos,

El ansia de saber


cin, Luis

xcrv

varios, literatos

y Javier

Ustriz,
se
las

cuya casa era una acaliberales, el

demia privada, donde


cultivar las letras

reunan

Licenciado Jos Miguel Sanz (justamente apellidado el Licurgo de Venezuela) y el Doctor Rafael de Escalona, primer preceptor de fsica moderna en Caracas."

artes

XXXI
Vaciada en tan estrechos moldes, pero ya prxi romperlos para darse su eleccin otros ms conformes con el espritu del tiempo y sus necesidades, apareci al comienzo de este siglo la sociedad colonial venezolana, que tan resuelta deba mostrarse Eran por enluego en la labor revolucionaria. tonces sus principales elementos constitulivos, la superposicin legal, por dicha bien relajada, de las tres razas que poblaban escasamente parte de su una propiedad agraria en formainmenso territorio oreciente, si bien reunida en pocas cin, pero ya manos y sostenida en parte por el trabajo esclavo gran caudal de riqueza pecuaria, en lo general mal un comercio legal empobrecido por el organizada contrabando y por las muchas restricciones que esclases artesanas muy atrasadas una taba sujeto aristocracia colonial con ms propiedades que blasofuertes y sanas costumbres en el hogar de la nes cierto bienestar material bastante familia ciudadana generalizado y en punto desarrollo de las inteligencias y formacin de los caracteres, tanta audacia, energa y luces en unoi pocos, como ignorancia inercia en el mayor nmero de todo lo cual resultaba una oligarqua apta para dirigir impulsar, pero difcil de transformarse con inmediatos buenos resultados en una democracia regularmente ordenada. Cuando son la hora de la lucha, aquellos elementos y las indicaciones siempre imperativas de la naturaleza fsica, sealaron cada idea su acantonaLa revolucin, cuya iniciamiento y sus soldados. tiva fu obra de unas pocas pero muy firmes cabezas, cundi de preferencia en las ciudades y villas ms importantes, excepcin hecha; de las de M^ra?

ma


caibo
;

xcv

y Coro y fu secundada por los hombres ms distinguidos y pudientes de las diversas capas sociapropietarios, jurisconsultos, mdicos,
llena de

les, agricultores,

literatos:

una juventud

bros

y ganosa de

gloria

muchos artesanos y algunos

proletarios.

La

tradicionista colonial, que aparte el


ol, radicaba su

elemento espaclases
el

mayor fuerza en las ms humildes, acostumbradas ver en

rurales

rey en su

representante su natural defensor contra los antiguos encomenderos convertidos en opulentos hacendados, mantvose tenaz en las comarcas del interior, particularmente en sus bravias llanuras, hasta la poca en que el herosmo semibrbaro, fruto natural de esas regiones, una vez encarnado en la persona de Pez, logr ganar para la cau^a independiente la fuerza v simpatas de aquella democracia indmita y agreste. De ah en adelante la accin militar de la revolucin cambia su base de operaciones, su objetivo y hasta el arma principal de sus ejrcitos. Ya no es el infante que batalla por vencer al ginete de los llanos, sino el ginete que brega intilmente por penetrar en las ciudades conquistadas en favor del espaol por la democracia realista de la primera poca. Es entonces cuando Bolvar, por un relmpago de inspiracin propia de su genio fulgurante, dirige sus caballos hacia Los Andes granadinos, donde va buscar elementos con qu transformar en guerra estratgica y de maniobras tcticas, la guerra heroica de paladines antiguos que no haba logrado fijar la victoria en ninguno de los dos campos.

Es durante aquel primer choque que los precursores de la revolucin en Venezuela aparecen revistiendo el carcter de combatientes. Su inteligencia, sus luces, la elevacin y nobleza de sus ideales, el espritu de sacrificio y la indomable energa que desplegan en la lucha, son circunstancias cuyo conjunto representa un fenmeno sociolgico digno de estudio, saber, el de una colonia mal constituida en su origen, y descuidada, -i no contrariada expresamente, en su desarrollo moral y material, que no obstante produce tales hombres y ejerca por medio de ellos una accin poderosa sobre el resto de la Amrica

SOVt

<**

hispana. Sin nimo de hacer aqu ee estudio, basta* nos recordar que una mala poltica retarda, pero

malograr en definitiva los destinos naturales de un pueblo. El de Venezuela estaba llamado, por varias de sus condiciones, desempear un papel de primera importancia, no slo en las campaas militares de la revolucin, sino tambin en la prctica ulterior de los principios que inspiraron el movimiento. Habilitbanlo para el efecto, como ya queda advertidosu posicin geogrfica exterior, frente frente de la Europa y del codo la mano con los Estados Unidos del Noite; la conformacin y riqueza de su vasto territorio, que abarca todos los climas y es capaz de producir todos sus frutos; lo dilatado y accesible de sus costas; la naturaleza de los elementos tnicos que desde mediados del siglo XVIII mejoraron sensiblemente e) carcter primitivo de su colonizacin; y por ltimo, la ndole de su principal industria, la agricultura, criadero, en donde quiera que ella existe, de caracteres independientes y de un bienestar general, cuando la desidia de la administracin la voracidad del fisco no intervienen para arruinarla. Dems de esto, guerras que empe Espaa durante los silas glos XVI y XVII, con el objeto de salvar la unidad religiosa en el antiguo mundo, y su constante esfuerzo por preservar el monopolio mercantil en sus colonias, haban atrado las aguas del Mar Caribe la competencia codiciosa, cuasi vandlica, de los dos grandes poderes martimos de la poca, Inglaterra y Holanda, las cuales, asentndose al par con los franceses en varias de las islas vecinas y sobre la hoya del Orinoco, organizaron desde all un sistema de contrabando que, menester es reconocerlo, fue poderoso agente de civilizacin en todo el litoral de la Costa Firme. Esas islas donde se hablaban muchos idiomas extranjeros y regan principios civiles, religiosos y mercantiles menos estrechos que los de la poltica espaola, fueron para los colonos del Continente otras tantas escuelas de enseanza objetiva, donde adquirieron el amor instintivo de la libertad, si no su educacin prctica.

nunca

llega

XCVII
XXXII
As se explica en gran parte como una colonia tan descuidada y oscurecida por su metrpoli, pudo rayar tan alto en la obra de la independencia americana, contribuyendo ella con un genio como Bolvar y una legin de precursores y soldados en la

y Hurtado de Mendoza, Pal y Pealver literatos como Don Andrs Bello, guardador y custodioMe nuespatricios como los Tovar y Toro, en tra lengua
cio,
;
;

cual figuran sabios y pensadores Ustriz -Jurisconsultos del temple

como Sauz y
del saber de

los

Ros-

quienes las ejecutorias del carcter superan las de la cuna; poetas como Vicente Salias y escritores como Muoz Tbar, cuya pluma tiena las fulguraciones de la espada que tambin ci su dueo y aquella juventud, an sin nombre, pero que ms luego adquirir y sabr ilustrarlo altamente en las asambleas populares, en la diplomacia, en la administracin, en intendencia de los la magistratura judicial, en la ejrcitos y en el servicio de sus hospitales. Los
;

Urbaneja, Lpez Mndez, Grual, Narvarte, Pea, Martnez, el sabio Doctor Vargas, Hernndez y Arvelo, de esa misma escuela, Limardo, certero analista de las propiedades curativas de la quina y explorador en los bosques de Barquisimeto del rbol que produce la preciosa corteza, y otros ms cuyos nombres alargaran demasiado esta lista. varios de aquellos precursores tocles destino an ms melanclico que el de sus hermanos de Nueva Granada, pues mientras stos sucumbieron manos de sus naturales enemigos, los soldados de la reconquista, aqullos caen uno en pos de otro en los campos de batalla, en las tristes llanuras & Maturn, en las plazas de Valenca y Caracas, se extinguen en las lentas agonas de la proscripcin bajo el hierro y la saa de los mismos cuyos derechos han proclamado. Su sacrificio es tanto ms digno de admiracin y gratitud, cuanto que fue muy grande y enteramente consciente. En las pginas que la horrible tristeza del odio inspi-

XIII

XCfllI

al

libelista
:

Jos Domingo

Daz, se

leen estas

palabras
tenan
sus

"All por la primera vez se vio una revolucin tramada y ejecutada por las personas que ms

por el Marqus del Toro y que perder hermanos Don Fernando y Don Jos Ignacio,
:

de grandes riquezas, que primera estimacin de todos los mandatarios, y que, llena de un orgullo insoportable, se crea y se tena por superior las dems por Don Martn y Don Jos Tovar, jvenes hijos del Conde del mismo nombre individuo de la casa ms opulenta de Venezuela por Don Juan Vicente y Don Simn de Bolvar, jvenes de la nobleza de Caracas, el primero con veinte y cinco mil pesos de renta anual y el segundo con veinte mil por Don Juan Jos y Don Luis de Eivas, jvenes parientes de los Condes de Tovar y de riquezas muy considerables por Don Juan Germn Roscio, Don Vicente Tejera y Don Nicols Anzola, abogados que gozaban la estimacin por Don Lino Clemente, de todos sus conciudadanos oficial retirado de la marina espaola y altamente por Don Mariano Montilla, considerado de todos antiguo Guardia de corps de S. M y su hermano Don Toms, los jvenes de la moda individuos de una casa la primera en el lujo y esplendor; por Don Juan Pablo, Don Mauricio y Don Ramn Ayala, oficiales del batalln veterano, estimados umversalmente por la honradez de su casa, por el lustre de sus mayores y por otras pocas de las mismas casi iguales circunstancias. All no tuvieron la principal parte, ni representaron el principal papel, los hombres de las revoluciones, los que nada tienen que perder, los que deben buscar su fortuna en el desorden y los que nada esperan del imperio de las leyes, de la religin y de las costumbres."
familia de las principales,

merecan

la

ciudad de Bajunta gubernativa de Caracas, con el objeto de recabar la adhesin al nuevo orden de cosas de aquella benemrita provincia, emporio entonces de riqueza y muy notable centro de cultura, uno de sus hijos, Don Ignacio de Turnar, reuni en su casa de habitacin su mimellegar por
la

Al

mayo

de 1810

rinas la comisin despachada por

la

XCIX
rosa parentela

muchos miembros del vecindario, fin de deliberar en comn sobre la resolucin que deba adoptarse. La ciudad de Barinas contaba en esa fecha con una poblacin de veinticinco mil almas, cuyas diversas clases competan en civilizacin, cultura y espritu publico con las de la misma Caracas. El casero era hermoso y aun opulento, y las familias ms antiguas y distinguidas de la colonia, los Pumar, los Briceo Mndez, los Pulido, los Mendoza, tenan all su casa solariega, y en los campos cercanos esplndidos hatos de ganado y florecientes haciendas de cacao, ail, tabaco y otros frutos no menos nobles. Era el de Pumar el ms benemrito y acaudalado de los hijos de la provincia, habindose hecho acreedor, por los servicios que prest en 1780 para la defensa de la Guayana contra los ingleses, que el Bey Carttulo de Vizlos III lo condecorase con el doble

conde de Pumar y Marqus de las riberas del Bocon y Masparro, nombres de sus ms ricas propiedades. En la reunin por l promovida, uno de los circunstantes, sugeto sagaz ilustrado, que por lo visto conoca bastante la historia de las revoluciones, expuso francamente los daos y perjuicios que las clases privilegiadas de la colonia y en general
todos los habitantes de la comarca acarreara su adhesin al nuevo orden de cosas. Ello, no obstante, la
resolucin fue conforme lo que solicitaban los co-

misionados de Caracas, y cuatro aos ms tarde el anciano Marqus aeababa miserablemente su vida en la crcel de Guanare, su casa de habitacin y sus campos eran ' arruinados, la ciudad poco menos que desierta marchaba al mismo fin, mientras que los huesos de sus ms insignes patricios blanqueaban insepultos en los campos de aquella lucha terrible. Jams el progreso por el dolor se hizo pagar tan inmediatamente y tan enorme precio la lisonjera promesa de sus dones,

XXXIII
Yepe^uela ha salvado tan irjteresantes. tf$di eloiis, prpalplmente en la tlm ooleeolda ck paputas bfofcdrtaeii %m itfiaolpit &?w 1 *t# !<?< ^

fueron recopilados para escribir la vida pblica del Libertador Bolvar y termina con las memorias copiosamente documentadas del General 'Leary, de reciente publicacin En el intermedio se haban dado la estampa los que recogi y orden durante su larga carrera el General Don Jos Flix Blanco, igualmente preciosos, salvo algunas adiciones baldas y aun dainas, de incierta dudosa procedencia. A esos trabajos de restauracin ha cooperado posteriormente con notable buen xito, la Academia Nacional de la Historia, haciendo imprimir y publicar con orden ilacin, las piezas histricas correspondientes al perodo en que ocurrieron la disolucin de la antigua Colombia y la subsiguiente reaparicin de Venezuela en la familia de las naciones. De estas diversas colecciones puede decirse que incluyen los anales ms importantes de la revolucin sudamericana, circunstancia que basta aquilatar su mrito.

Entre los historiadores venezofanos de la era republicana, ocupa el primer puesto, as por derecho do antigedad como por el mrito del intento, el caraqueo Don Feliciano Montenegro y Coln, que inaugur, por decirlo as, el estudio de la historia patria y la de la Amrica Espaola en general, con su extensa y laboriosa obra en siete tomos publicada en 1837. Tanto ms digna de aplauso, cuanto que, segn nos dice su autor, la acometi y llev cabo sin auxilios ni proteccin oficial de ningn gnero y teniendo que pagar de su propio peculio el salario del amanuense que le llevaba la pluma. No toda su obra se contrae la relacin histrica, que por el contrario figura slo como un apndice complemento de la descripcin geogrfica. Ello, no obstante, la tarea del historiador acometida por Montenegro, era para l tanto ms ardua y delicada, cuanto que debiendo narrar las luchas y el triunfo de una causa contra la cual haba combatido tenazmente, ora como empleado civil, ora en las tropas del rey, corra el riesgo de condenarse l mismo de ser injusto con su patria nativa, segn el espritu que lo dominase en sus
1

CI

recuerdos. Sorte sin embargo con bastante fortuna los peligros de su posicin hasta el punto de merecer que hombres como Restrepo y como Pez se refieran l en sus respectivos trabajos histricos,

para hacerle justicia como analista puntual y discreto imparcial narrador, testimonio que basta recomendar la obra y la memoria de su autor. En 1839 principi publicar el General Don Jos Austria en El Correo de Caracas, unas apuntaciones sobre las campaas de la guerra de independencia en Venezuela, que luego recopil y reprodujo en un tomo con el ttulo tal vez demasiado comprensivo de "Historia Militar."

Pocos aos despus Baralt y Daz enviaban desde las prensas de Pars su valiossimo resumen de la historia antigua y moderna de Venezuela, en el que, con la cooperacin erudita de su compaero, ha tejido Baralt la ms brillante tela histrica de cuantas forman la galera americana. Uno y otro encontraron materiales muy apreciables en el libro publicado en esta ciudad en la imprenta de DamirD, que con fundamento se atribuye, aunque su nombre no aparece en la portada, al jurisconsulto Don Francisco Javier Yanes, actor de la revolucin y de quien han quedado inditos y acaso estn perdidos, trabajos histricos de mayor
alcance.

Son mucho ms recientes y participan

Jos Flix Rivas, por Juan Vicente Gonzlez, enderezada deprimir y mancillar el carcter de algn famoso soldado de la independencia, ms bien que presentarnos la figura del impetuoso vencedor en Niquitao y La Victoria; y la vida de Bolvar, calurosa incondicional apologa del hroe, obra en dos gruesos tomos escrita por Don Felipe Larrazbal, que recuerdan, por el colorido y sabor clsico de la forma, el estilo con que el historiador Justino describe pomposamente la Sicilia. La lectura de las memorias de O'Leary destruye la esperanza de conocer hechos nuevos y de carcter ntimo que la posicin de su autor y el ttulo de su libro despiertan en el nimo del lector, Las del General
del carcter de la poca, la biografa de

CII

Rafael Urdaneta constan en su mayor parte de documentos antes coleccionados impresos, los cuales se han agregado algunos nuevos, con notas ilustrativas que dan unidad al contenido de unos

otros. El malogrado literato y pensador Lpez Mndez nos ha dejado un ensayo sobre la vida

de Urdaneta, que bien puede servir de base para una completa biografa digna del que fu la vez soldado ilustre, hombre de administracin y de gobierno. La autobiografa de Pez, libro pico ingenuo, en que el hroe describe con sencillez sus propias hazaas y sus servicios al rgimen civil de su patria, alcanza abarcar pocas y escenas de la vida colonial, particularmente en las llanuras del Apure, donde el guerrero hizo su duro aprendizaje. I n esas pginas encontramos descritos algunos de los resortes por cuyo juego la antigua democracia realista hubo de convertirse, contar desde 1816, en la vanguardia de los ejrEl texto para la ens afianza de citos patriotas. nacional escrito por Don Felipe la historia Tejera ilustrado con prlogo magistral por puesto en esta breel seor Seijas, merece un la por condensacin ve resea, as metdica de los hechos que nana, como por la claridad y limpieza del estilo. Son principalmenEduardo te pginas de epopeya las que Don Blanco ha escrito y publicado en dos ediciones sucesivas con el ttulo bien escogido al efecto de ' Venezuela Heroica." Por ltimo, la historia biogrfica cuenta con trabajos apreciables de ms reciente fecha, entre los cuales debernos mencionar las biografas de Vargas y de Sucre, escritas por el Doctor Laureano Villanueva para contribuir respectivamente las tiestas del primer centenaDon rio de cada uno de estos dos personajes. Mariano de Briceo dej escrita una interesante monografa de Doa Luisa Cceres, la segunda espora del Viriato margariteo, mujer de grande nimo y fuertes virtudes, que el martirio de tas ppiipnei corniolas sacu i iua oomo un ejemplo lie! vuf desplegado pon la m^vt v*ti$t\m&

en

el

perodo

de

la

guerra muerte.

Publica?

do despus del fallecimiento de su autor, este trabajo es muy digno de ser ledo, no obstante las escabrosidades que se notan en el estilo. Don Rafael Seijas ha publicado algunas pginas biogrficas y de investigacin histrica, que hacen desear que su autor, aunque avanzado en aos y sobrecargado de labor en el servicio de su pas, tenga an tiempo y nimo bien dispuesto, para ms largos trabajos de
aquel gnero. Seramos injustos si al terminar esta rpida ojeada no mencionramos el nombre del seor Manuel Landaeta -Rosales, como el de un incansable explorador de los archivos y las tradiciones populares, que ha logrado salvar para la historia documentos muy valiosos, hacindose en muchos casos el artfice nico de esa restauracin. Pero aun con tan variados materiales, la ciencia histrica principia formarse apenas, y requiere en los que la cultivan, menos descripciones hermosas, a las que se mezcla de preferencia la imaginacin, menos epitetismo, y en cambio ms severidad en la investigacin de los hechos y hasta en el empleo de las palabras.

XXXIV
Tal fu, ojeada de prisa, la distancia de un por entre el polvo de las batallas y la confusin y tumulto de nuevas y numerosas mudanzas, aquella generacin magnnima, solidaria en su accin y en sus destinos, que desde las bocas del Plata hasta el istmo de Panam, prepar por medio de esfuerzos mentales sucesivos y con gran entereza de nimo, la obra de la independencia suramericana, cuya ejecucin cooperaron luego casi todos sus miembros. Algunos han cado oscuramente lo largo del camino, sin que la posteridad conozca siquiera otros, como el cartagenero Garca sus nombres Don Simn del Ro, el guatemalteco Irisarri, Rodrguez, el clebre maestro de Bolvar, y el tucumano Monteagudo, pierden un de tanto su persiglo,
:

C1V

soualidad fuerza de generalizar su accin, sin que por esto disminuya su mrito. El primero recorre como pensador, estadista, literato y escritor poltico toda la Amrica espaola, desde Buenos Aires hasta Mjico, pasando por Londres, donde deja luminosas huellas en el periodismo poltico y literario, la sazn creado all para servir la causa del N.uevo Mundo. Irisarri recorre poco ms menos igual itinerario, despus de haber fundado en Chile el periodismo poltico con la publicacin de la hoja titulada la Aurora. Monteagudo, sucesivamente obrero de la revolucin en Buenos Aires y Chuquisaca, reaparece en Lima, donde trata de darle aquella la forma monrquica, y sucumbe, vctima de su altanero autoritarismo. En su peregrinacin la inversa, sea de Norte Sud, Don Simn Rodrguez iba ocupndose de la transformacin interior del hombre por medio de la escuela, antes que de la exterior y somera de las sociedades por medio de instituciones escritas, sin apoyo en la conciencia popular. Era Pestalozzi que pretenda ayudar los Licurgos y Solones de la poca. Irisarri, Garca del Ro y Monteagudo, junto con Belgrano, San Martn y Rivadavia en las provincias del Plata, los Egaa en Chile, y Pando en el Per, son los fundadores histricos de la escuela poltica que, una vez fracasada la tentativa monrquica de algunos de ellos, hizo propaganda en favor de los gobiernos fuertemente constituidos, y traz lmites, por lo menos,, impuso espera la expansin democrtica.

Cul fue, por lo dems, el sentido jurdico que esos hombres, todos capaces por sus talentos, luces y moralidad patritica, de elevarse tal concepcin, atribuyeron desde un principio su obra? Quines de entre ellos la consideraron simplemente como un incidente transitorio de la crisis que la sazn sufra la legalidad espaola ? Quines, por el contrario, rehusando vaciarla en tan" estrechos moldes, quisieron imprimirle desde su origen el carcter intenso y trascendental que era le propio 1 i Fue sincero el acto por el cual las
i

-*.

tiv.

juntas de gobierno creadas en Amrica imitacin de las de Espaa, reservaron expresamente los derechos de Fernando VII, prolongando as dentro de la atmsfera revolucionaria el culto de la vieja monarqua ? Hasta qu punto la invasin de Espaa por los franceses, favoreci, como lo pretenden algunos historiadores, el xito material de la causa independiente ? Cuestiones importantes, pero cuya dilucidacin no cabe en los lmites de este escrito, por lo cual nos limitaremos hacer sobre su conjunto algunas ligeras observaciones. En nuestro sentir, la crisis espaola y sus diversos resultados favorecieron la revolucin, pero no fueron en manera alguna su causa inmediata. Los que se ampararon de ellos para dar al movimiento sus primeras formas, no hicieron sino imitar el arte ya antiguo con que se verifican estas mudanzas. De ordinario las revoluciones principian por interpretar la legalidad en vigencia, reserva de desconocerla francamente cuando se sienten fuertes, y de destruirla apenas han obtenido la victoria. La conservacin de los derechos de Fernando VII fu tan slo un expediente, un tanteo de parte de los ms expertos el balbuceo de los tmidos. Pocos ninguno creyeron sinceramente que la Amrica cortaba sus amarras y se haca mar afuera con nimo de volver al puerto tan luego como el trono espaol fuese ocupado de nuevo por sus antiguos monarcas. Con sin la vacancia de ese trono, con sin la usurpacin del francs y la invasin del territorio, las colonias espaolas habran proclamado y conquistado su independencia, porque ella estaba dentro de la lgica de los acontecimientos y proceda de Ja inmanente justicia de las cosas. El nico ttulo respetable por su alta significacin moi'al que en su tiempo refrend los derechos de Espaa y Portugal en la Amrica, haba caducado virtualmente por la transformacin fundamental del poder que lo otorgara. Ese ttulo era el de la bula del Papa
XIV

-- OTi

-a.

Alejandro VI, tan mal apreciado y aun escarnecido por la generalidad de los historiadores, causa de juzgrsele, no conforme al criterio de su poca, sino con el d'e la posterior en que se escriben tales juicios. El revisti en sus das una grande autoridad moral, as por su origen como por su objeto. El poder de quien emanaba representaba entonces la cristiandad entera, y diriga sin mayor contradiccin los negocios espirituales de la sociedad europea. El objeto no era menos augusto, pues se diriga poner bajo el amparo y custodia de los dos pueblos ms poderosos y civilizados de su poca, la obra de la evangelizacin en las tierras recin descubiertas, otorgndoles en cambio una soberana naturalmente limitada por el carcter del ensayo. Pero con este acto, que cerr el perodo de la Edad Media, la Iglesia termin tambin el papel de arca salvadora de la civilizacin que le toc desempear despus de la cada del imperio romano y durante la asoladora irrupcin de los brbaros. Poco despus, esa arca tocaba en la re-

forma y en la naciente secularizacin del espritu humano, las cumbres de un nuevo Ararat. Siu embargo,
el

prestigio

de aquel ttulo
la influencia

Amrica hasta que, bajo

perdur en de las nue-

vas ideas, principiaron relajarse los vnculos entre el altar y el trono, y cundi en cambio la doctrina de la filosofa tomstica que reconoce tambin en el pueblo el origen inmediato del poder pblico, por todo lo cual el prestigio de la metrpoli no fue ya, como en otros tiempos, el mismo de la potestad espiritual, lo que se agregaba que las sociedades americanas posean fuerzas propias con que continuar fomentando la obra de la civilizacin por el Evangelio. Desvirtuado as el ttulo ms poderoso de la dominacin espaola, todos los dems que procedan nicamente de la conquista, es decir, de la fuerza, resultaron ser tan impotentes para preservar el poder de la metrpoli, como intiles al efecto de justificar, por alegaciones ms menos capciosas, el derecho de la insurreccin americana.

CVII

XXXV
Con mayor razn ha de
rectificarse el

concep-

to hasta aqu generalmente admitido por propios y extraos, segn el cual la guerra que Espaa sos-

tuvo dentro de su mismo territorio contra el francs aliado de la vspera, fu para las colonias insurrectas poderosa diversin militar que les facilit la ocasin y los medios de lanzarse la empresa y obtener la victoria. Abundando en tales ideas los escritores espaoles, desde Toreno hasta Menndez Pelayo, acusan de cobarde y traidora la conducta de los americanos independientes, por cuanto segn ellos, hirieron mansalva la madre patria, tiempo que, dando la cara enemigo ms fuerte

y cercano, defenda su propia existencia, Por su parte muchos de nuestros propios historiadores
apoyan aunque indirectamente el cargo, ensanchando aquel concepto hasta el punto de atribuir en primer trmino la revolucin francesa, hecha hombre en la persona de Bonaparte, uno de los mayores acontecimientos del siglo, si no el ms grande de todos, cual fue la independencia de Hispano Amrica, gloria exclusiva de nuestros padres y co-

mo
los

tal

nuestra legtima herencia.

Basta, sin embargo, examinar tranquilamente hechos para descubrir el error cuando menos la exageracin de semejantes apreciaciones. Como se sabe, la guerra de la independencia abarc dos pocas, cada una de las cuales termina por una y otra parte con resultados totalmente distintos. En la primera, que comprende el tiempo trascurrido desde 1810 1814, Espaa resulta victoriosa y salva su independencia en Europa y su poder en Amrica. Con efecto, para mediados de 1814 prepondera en Mjico, domina sin contradiccin en Centro Amrica, desbarata en el Sud el mejor ejrcito y aprisiona el mejor Qeneral de las provincias unidas, de Nueva Gfrana4a, mientras laj disensio

vm

entre federales

aenlMlisirtS

k %\\mm

el 'Wh-

CVIII

en la Puerta, Aragua, Maturn y rica; el Ecuador y el Per, no slo permanecen sumisos, sino que sirven como excelente base de operaciones los argentinos que no han los ejrcitos realistas podido libertar el Alto Per, se recogen maltrechos las orillas de su grau ro, mientras los chilenos pasan Los Andes despus de la terrible batalla de Eancagua, en la que el genio de la discordia inspira Carrera el abandono de su mulo y rival O' Higgins, que ms tarde le costar la vida. As Espaa salva su revolucin en Europa tiempo que la ahoga en sangre en Amrica.
;

segunda poca, 1815 1825, ocuel resto de la Europa acontecimientos de la mayor importancia, encaminados todos ellos afirmar y consolidar en las colonias el poder de su antigua metrpoli. La restauracin de Fernando, muy popular dentro y fuera del reino la asistencia moral y aun material que prestan su Gobierno los primeros poderes la consiguiente formacontinentales de Europa del ms poderoso ejrcito que cin y envo

Durante

la

rren en la pennsula y en

hasta entonces haba pisado las costas americanas las circunstancias mismas del monarca, nuevo en el trono de sus mayores, que por ende poda atribuir la Regencia y las Cortes los desafueros cometidos en sus colonias invitar los americanos la reconciliacin con la madre patria. Pero todo esto result impotente para detener el curso de las cosas. Por un momento pudo lisonjearse Fernando con la idea de restablecer su poder en Amrica por el empleo de los mismos recursos con que su antecesor el catlico estableci dominacin. La Espaa haba hecho la all su conquista del .Nuevo Mundo con el exceso de las energas nacionales, acumuladas en ocho siglos de lucha con los rabes. Poseedora en 1815 de un sobrante de fuerzas militares de igual parecido carcter, crey que poda confiarles con igual buen pero el sueo xito el rescate de sus colonias no tard en desvanecerse. Despus de tres aos de represiones y venganzas estpidamente implaca;


bles, los

CIX

soldados de la reconquista sucumben en Maip y Boyac, transan en Santa Ana, capitulan por primera vez en Pichincha y terminan por renunciar definitivamente al dominio y posesin de
la

Amrica en Ayacucho, sitio donde la tempestad equinoccial, que marcha de Norte Sud, descarga su ltimo trueno. La Espaa, que haba
vuelto vencedora en
aleja para

nombre de

la

libertad,

se
la

siempre de Amrica, vencida

por

misma

causa.

Tales son los hechos. A su enseanza debe agregarse la que resulta de un antecedente histrico no menos significativo y pertinente. El antiguo podero militar espaol, lejos de sufrir mayores quebrantos con la invasin francesa, recobr por el contrario al contacto del pueblo, su tradicional energa sea su mayor fuerza. Mucho antes de 1810 Espaa haba perdido sucesivamente Santo Domingo, la Luisiana y la isla de Trinidad los tercios de su infantera, antes tan famosa y temida en toda la Europa, slo haban logrado conquistar en los huertos de la ciudad de Olivenza el histrico ramo de naranjas que el valido Godoy envi de regalo su reina y finalmente, Churruca y Gravina acababan de sepultar, si bien con gloria, en las aguas de Trafalgar, las ltimas naves de Santa Cruz y Oquendo. Tal era el estado militar de la metrpoli cuando la invasin, despertando las energas de su pueblo, hizo de ste el verdadero libertador de la Europa. Dnde estn, pues, los efectos de la preteni dida diversin militar, obra de la revolucin francesa, que, segn el concepto de varios de nuestros propios historiadores, favoreci grandemente la proclamacin y conquista de la independencia 1 Dnde tampoco la ingratitud, traicin y cobarda, que partiendo de igual supuesto nos echan en cara nuestros antiguos tutores 1
:

XXXVI
tos acaecidos en

Concluyamos ninguno de los acontecimienEuropa y en los Estados Unidos


:

ex

del Norte durante el primer cuarto de este siglo, favoreci realmente la causa americana, excepcin hecha de la insurreccin militar ocurrida en el pueblo de Cabezas de San Juan, la cual, al restablecer efmeramente en Espaa la vigencia de la Constitucin de 1812, afloj los ms duros resortes de la poltica colonial en Amrica, humaniz la conducta de sus caudillos militares y contribuy notablemente regularizar con las prcticas de la civilizacin, la guerra brbara, sin tregua ni cuartel, que hasta entonces se haban hecho los realistas " independientes. As, la independencia sud americana se debi

exclusivamente la iniciativa de las clases directoras de la sociedad colonial y al valor y energa de una parte del pueblo. En eso consisten cabalmente la mayor gloria de los que realizaron la empresa y tambin la debilidad de sus primeros ensayos. De ah procede igualmente la responsabilidad en que incurrieron la Europa liberal y la democracia norte-americana al presenciar impasibles durante 15 aos los estragos de una lucha cuyo desenlace en favor de la Amrica era y apareca inevitable desde un principio. Nada hicieron, sin embai'go, para salvar los elementos de civilizacin que una resistencia insensata destrua estrilmente, y cuando acudieron ms tarde reconocer los hechos cumplidos, fue nicamente para tomar su parte en los resultados materiales de la obra. Abandonando, como abandon entonces
la Amrica espaola, el mundo civilizado falt sus deberes de solidaridad moral y desoy los consejos de su propia conveniencia.

Reconozcamos en definitiva que los hombres de 1810, no slo tuvieron la visin de la justicia de su obra, sino tambin la entereza de nimo que era necesaria para acometerla, sin arrimos de ningu gnero y asistidos nicamente por la fiierza de sii derecho.

MIRANDA Y NARIO
grupo de precursores descuellan, como los ms capaces, el bogotano Antonio Nario y el caraqueo Francisco de Miranda, cuya figura histrica, rebajada y oscurecida por el malogro de sus empresas militares en 1812, pretendemos esclarecer y restituir
ese
los

En

ms osados y tambin como

cuanto es posible sus naturales proporciones, en


el

curso del presente ensayo.

El historiador, que imitacin de Plutarco, la tarea de escribir las vidas paralelas de los varones ilustres de la Amrica colombiana, hallar seguramente vuelta de algunos contrastes, numerosos rasgos de sorprendentes semejanzas, as en el carcter como en la superior ilustracin y las altas dotes intelectuales de aquellos dos personajes; en la naturaleza de sua vastos designios polticos, en su ambicin tan ardiente como generosa, en

acometa

las

que asombraron y enaltecieron alternativamente su carrera pblica, poniendo prueba la grandeza de su alma y el vigor de sus propsitos, y hasta en el infortunio mismo, que tanto los persigui en vida, y que despus de su muerte y con dao de su nombre ha trascendido la posteridad y dado pbulo los primeros balbuceos de la historia. Uno y otro vieron la primera luz, como colonos de Espaa, al comenzar la segunda mitad
vicisitudes

poca crtica, fecunda eti rnatet'-' tempestuosas, que determin en gran parte la azarosa vocacin y trgico destino de aquellos precursores y apstoles de la revolucin de 1810, sus primeros caudillos armados y tambin sus primeros mrtires. Nacido y criado en una ciudad prxima y al casi nivel del mar, que es el nivel natural de la civilizacin, Miranda se sustrae desde temprano la clausura del rgimen colonial, necesariamente adverso al comercio activo de las ideas y la libre comunicacin de los pueblos y trasladndose Norte Amrica y Europa, espaca all su ambicin, ilustra su nombre y gana fama y prestigio, en la escuela y al .servicio de dos grandes revoluciones, tradicionista y conservadora la una, como que sus autores se limitan defender derechos seculares de antiguo ejercidos por sus padres y por ellos mismos la otra, eminentemente impulsiva innovadora, al grado del espritu especulativo que en parte debe su origen. Por el contrario, la cuna y el primer teatro de Nario estn en el corazn de Los Andes, en una ciudad mediterrnea, solitaiiamente docta, situada doscientas leguas de distancia del Mar Caribe, por lo cual el inquieto colono tiene necesariamente que radicar dentro de los lmites de aquel circuito montaoso, entonces casi sin contacto con el resto del mundo, la peligrosa iniciativa de sus ideas emancipadoras y los primeros pasos del revolucionario.
del siglo
;

XVII

nidades

'

II

de Miranda no entr nunca la idea de encomendar la conquista de la independencia al slo esfuerzo de los colonos. Con un criterio, cuya claridad han justificado los acontecimientos, prev que el ariete revolucionario aplicado exclusivamente por aquellas manos inexpertas no lograr debilitar y echar por tierra el slido edificio de la dominacin espaola, sin abrir ancho y tenebroso parntesis entre las ruinas de la civilizalos propsitos

En

OlII

se

y los primeros albores de la que nuevo rgimen. Con tal previsin y el temor que ella le sugiere, aspira que la Europa
cin
colonial
el

ofrece

liberal

las consecuencias de ese parntesis. espaola, sustrada al comercio universal y las corrientes generales de la civilizacin por el rgimen suspicaz de su Metrpoli, debe ser incorporada ese movimiento por el comn esfuerzo del mundo civilizado de sus principales poderes. Miranda se hace as intervencionista antes que revolucionario, y se aplica la obra el aposmltiple y natural de todo interventor tolado de sus ideas, el esclarecimiento de la opinin, el acopio de autoridad y prestigio propios, principales instrumentos de lucha, la conquista de

evite

La Amrica

simpata y amistades,
reses

la

la

armona y

liga de inte-

postre la adquisicin de hombres y y recursos como primeros auxiliares para la empresa.

Esta preparacin que por el momento lo engrandece, habr de perjudicarlo ms tarde. La reduccin una escala menor de los planes que ha
trazado sobre el terreno del antiguo mundo, al contacto de grandes revoluciones, en medio del choque de pueblos y gobiernos poderosos, batindose l mismo sobre los campos de batalla de la Europa, segn la tctica y estrategias antiguas, ora contra los soldados de Federico el Grande, ora contra un capitn como el archiduque Caries toda esta dilatacin de sus fuerzas, de su ambicin y de sus clculos, le estorbarn grandemente y contribuirn su desgracia, cuando cambiando el teatro de los sucesos, cambien con l las cosas
;

hombres. El precuisor bogotano no comparte en este punto las ideas y propsitos de Miranda sino en ocasin sealada y bajo el imperioso mandato de la necesidad. Remitido preso Espaa con sentencia condenatoria por delitos de sedicin, libelo y propaganda revolucionaria, se fuga de Cdiz, entra de incgnito en Madrid, y una vez advertido all del mal estado de su causa, corre Pars v Lonlos

XV

OXIV

dres a buscar

como Anbal enemigos y

hostili-

dades para los opresores de su Patria. El famoso Tallien acalora su ambicin y su3 ideas, pero no puede ofrecerle inmediata ayuda. En Londres,
Pitt, el imponente Jefe del Ministerio, se propone hacer de l lo que ms luego har de Miranda, una importante pieza para el juego de ajedrez en que Inglaterra disputa al genio latino, llamado nueva vida por la revolucin francesa, la influencia universal. Persuadido bien pronto de que no hay nada que esperar del extranjero, y vuelto su primera conviccin, segn la cual la conciencia del pueblo debe ser el nico principal punto de apoyo para la palanca que ha de levantarlo de la servidumbre, prefiere restituirse ocultamente \si patria, adonde lo arrastran tambin los dolores de una nostalgia aguda. All oir quince aos ms tarde en el fondo de una mazmorra el grito largamente esperado que inicia la independencia. Gomo Miranda en Caracas, Nario ser recibido en Sautaf de Bogot con temor y aun con disgusto. Los tmidos marinos que insisten en bordear sobre las

costas del antiguo sistema, vern llegar con desagrado estos dos pilotos de alto rumbo que desde muy atrs han desplegado su vela los vientos generales d'el siglo. Las luces, la experiencia, los talentos y autoridad de uno y otro precursores, no sern requeridos para cooperar la obra, sino cuando la borrasca arrecie hasta el punto de amenazar con el naufragio. Nario, que se ha hecho soldado en las filas de una milicia colonial bisoa y de

aparato militar casi pueril, tomar en sus manos la bandera de la patria y la llevar victoriosa, lo largo de los Andes granadinos, desde Santaf de Bogot hasta la ciudad de Pasto, obstinada Uovadonga del poder colonial en Amrica. Su tctica y los su estrategia sern el entusiasmo y la audacia los recursos de su intendencia, los que le ofrezcan pueblos del trnsito; su poltica, la que persigela \ictoria en su defecto afronta el martirio. Con algunos meses de anterioridad, Miranda, Dictador y Generalsimo de los ejrcitos de Venezuela, op;

cxv

tara, en mala hora, por la tctica de Fabio. Con soldados cuyos corazones vacilan como el suelo en que maniobran, se promete levantar la moral de S'is tropas y desimpresionar el espritu pblico hondamente afectado por recientes cataclismos, exhibiendo inepto Monteverde impotentes las tropas que le obedecen. Su cuartel general de La Victoria es el Tacines del Nario caraqueo. El bogotano dir, sus soldados: " Muchachos, maana comer pan en Pasto " y se lanzar con slo su estado mayor y un puado de soldados sobre la ciudad aparentemente inerme, que poco lo envolver entre sus fuegos obligndolo emprender la fuga. El 5 de julio de 1812 Miranda celebra con un banquete el glorioso aniversario, y al despedir Gual que marcha en misin especial los Estados Unidos del Norte, le muestra los fragmentos de rejas, nica metralla con que el enemigo mantiene sus fuegos, como testimonio evidente de su prximo seguro vencimiento. Algunas horas despus la noticia de la cada de Puerto Cabello cambiar totalmente la perspectiva de las cosas, y la funesta capitulacin quedar delineada en la mente del Generalsimo. De aqu en adelante el infortunio, que ya ha hecho tan semejante a estos dos hombres, los fundir en un solo molde y har de ellos los trgicos gemelos de nuestra historia. Nario cree encontrar su ejrcito en el sitio donde lo dej acampado y desde el cual avanz casi solo con ardorosa imprudencia. El ejrha huido, sus caones estn all clavacito anunciando al asombi'ado jefe una traicin dos un error que la remeda. Nario rehusa huir, se interna en el bosque y cae en poder del enemigo. La cada de Puerto Cabello, obra combinada de la traicin y de la astucia, produce sobre Miranda iguales efectos. El Fabio venezolano envainar su espada, hijo creyente de la civilizacin y de los progresos de su poca, confa en la palabra de un oscuro ambicioso, traidor sus mismos jefes, y se imagina cerrar por el momento el infausto perodo revoluoionavicM firmando una capiti! acin qae

CXVI

promete los colonos la quietad material, ya que no la libertad que aspiraron. Como Nario abandonado por su ejrcito, Miranda renegado por los suyos cae tambin en manos de sus implacables
enemigos,
quienes recibindolo como prisionero, suscriben una voluntaria violacin de la fe pblica y dan por bueno el equvoco presente de los que entregan su jefe. Cabezas visibles del gran movimiento que arrebatara * Espaa su imperio colonial, Miranda y Nario escapan- no obstante la cuchilla del verdugo. El Minotauro de la justicia poltica de aquellos tiempos no se atreve devorar de una vez semejantes hombres, y los entrega al largo y silencioso martirio de las prisiones. Pero antes de seguirlos en ellas, hasta dar con sus dos tumbas, incierta desconocida la una, la otra completamente olvidada, precisa volver sobre otros puntos de este paralelo.
III

Nario encuentra en su cuna ttulo y prerrogativas heredadas, que abren camino su ambicin y abrillantan su juventud. Hijo de una familia patricia, los virreyes le admiten al trato ntimo de su pequea corte, y lo favorecen con destinos de mucha confianza, como el de primer alcalde de la
ciudad,

y tambin de mucha

renta,

como

el

de la

tesorera de diezmos. Miranda, tras una adolescencia inquieta y borrascosa, si hemos de creer algunas tradiciones de familia, aspira iguales prerrogativas y distinciones, en el momento en que una noble ambicin despierta en su pecho pero el celo de los colonos, notoriamente linajudo, rechaza la validez de su ttulos infiere al orgulloso mancebo insanable herida, que sangrar interiormente con no poco dao de su persona y de sus futuras empresas. Uno y otro son hijos legtimos de la revolucin francesa y de las doctrinas filosficas que la produjeron. Miranda se hace enviar Espaa libros en qu estudiar las ideas precursoras de ese
;

CXVII

movimiento, y en general todos los progresos de la poca pero la Inquisicin ciega tiempo la peligrosa fuente, y el joven caraqueo abandona la Pennsula en busca de ms favorable ambiente para el desarrollo de su espritu. Nario introduce de contrabando las obras de Raynal y de Rousseau, la de los enciclopedistas y algunas de las que contienen los primeros vagidos de la revolucin en progreso. En esas pginas alecciona su espritu, al mismo tiempo que extrae de ellas, traduce al castellano, imprime en su propia casa y hace circular sigilosamente, la declaracin de los "Derechos del hombre," impreso que fue como la dinamita de
aquella poca.
otro emplean, realzndolo con su natural elocuencia, el lenguaje revolucionario, tan grato siempre al odo de las multitudes que se sienten

Uno y

esclavizadas y ambos adoptan tambin, para los actos de su vida exterior, un poco teatral, la enftica sencillez la pompa clsica de las formas romanas y griegas, exhumadas en Francia por girondinos y montaeses. Aos despus, estas manifestaciones de una influencia comn se bifurcan y cambian en su esencia y en sus formas. Miranda reniega de las doctrinas y en parte de los mtodos de la revolucin francesa, con un sentimiento de horror y de disgusto que perdurando hasta su muerte, ejercer desfavorable influencia en sus empresas de emancipador. medida que se aparta de la Francia revolucionaria, se acerca la Inglaterra conservadora y evolucionista, estudia la historia de su pueblo, el carcter y la ndole de sus instituciones, el genio de sus estadistas, los maravillosos resortes de su sistema representativo y de su derecho consuetudinario, y la accin conjunta, impulsiva y resistente la vez, de sus partidos histricos. Sumergido, por decirlo as, en las corrientes de la civilizacin poltica anglo-sajona, su pensamiento se reposa, atempera sus anhelos de transformacin, y como lo veremos ms tarde, Ve
;

fines del siglo el

hace prudente hasta la timidez y el marasmo. Para demcrata igualatario de 93, que


el

cxvm

y
el

lleg hasta usar el gorro frigio


del todo,

arete

tolerar

tuteo en los comicios populares, ha desaparecido y en su lugar se levanta, con toda su franca personalidad, el aristcrata por carcter y por seleccin de gustos y de ideas, que prefiere la libertad con gerarquas la igualdad revolucionaria, vida, no obstante, de conquistar distinciones ley de fuerza de ma} or nmero. En los planes generales de constitucin para los nuevos Estados, que l y sus dos colaboradores los exjesuitas Pozo y Salas firmaron en Pars en junio de 1795 y sometieron ms tarde al primer Presir

dente Adams en los Estados Unidos, hay abundantes cuanto inequvocas muestras de aquella peregrinacin por el camino de Damasco. Entre las instituciones delineadas figura un Senado de patricios y un jefe del poder ejecutivo permanente, "quien por aadidura llevar el nombre de Inca, precristiano y extravagante. Igual transformacin se nota en el estilo de sus posteriores doc'umentos pblicos; sus principios son menos absolutos, menos dogmticas sus doctrinas, ms razonador y jurdico que pomposo y brillante su lenguaje. La representacin que dirige la audiencia de Caracas desde los calabozos de Puerto Cabello, es un documento al pie del cual podra ponerse el nombre de Jovellauos. Sus proclamas son plidas y secas, y se dirigen ms la razn deprimida del colono

que

la

sensibilidad

irritada del

esclavo.

Nario, menos disparado en sus ideas democrticas, desde los primeros aos de su carrera pblica, no reniega de ellas ms tarde, ni se aparta gran cosa de su objetivo, que es el gobierno del pueblo por l y para l mismo. Cuando regresa en 1822 de su largo martirio en Espaa, trae consigo un proyecto de Constitucin, fruto de sus largas y solitarias meditaciones en el calabozo. Humboldt le sugiri en Pars las principales divisiones

Constant y Tracy le hicieron sus indicaciones en cuanto divisin de los poderes y la garanta y extensin d las libertades polticas ^ eivtibjti Hms las pozH'hm.m tU m. v\m phU
territoriales.

'


ca,

CllX

como Presidente del Congreso de Ccuta, Vicepresidente de Colombia, Senador y Comandante General del Ejrcito, el estilo de sus escritos, de sus discursos y de sus conversaciones sobre los asuntos pblicos, conserva el carcter de la primera poca. La elocuencia de Nario es siempre menos aparatosa y menos enftica que la revolucionaria de Miranda. Escribe con la vis-cmica del bogotano que desciende directamente del andaluz, y habla con la majestad, la amplitud y las reminiscencias propias de su instruccin clsica. Emplea el ridiculo con tanta eficacia y acierto, como el apostrofe y la irona. Conmueve y arrastra al Senado erigido en tribunal, cuando se compara con Tiraolen (1), tauto como hace rer al pblico bogotano llamando patriota de medio al peridico que Santander publica con aquel ttulo y es venal este precio.
IV

Son tambin semejantes, por no


cos,

decir idnti-

los rasgos de la educacin intelectual de esos dos hombres. Ambos aprenden en las escuelas y colegios de sus ciudades nativas lo poco que all poda ensearse. Ambos salen del claustro sabiendo que no saben nada y que el peripato es el sistema ms propsito para esterilizar las inteligencias en vez de iluminarlas y promover su gradual
el diario de sus viajes por Colombia durante los aos de 1823 y Capitn de la marina de guerra britnica Charles Stuarfc Cochrane, hermano del clebre marino que inmortaliz su nombre eu las Costss del Pacfico, consagra Nario algunos de sus recuerdos. Haba asistido las sesiones del primer Congreso legislativo de Colombia, y oy el clebre dincurso pronunciado por el ilustre bogotano en defensa de su reputacin j de su derecho tomar asiento en la Cmara del Senado. "Al lado del Obispo (el de Mrida) se sentaba el General Nario, antiguo Vicepresidente de la Repblica, gran patriota y un excelente militar. Sus padecimientos exceden la medida ordinaria, y su vida ha sido un verdadero romance. Son grandes sus aptitudes, conoce los negocios del mundo, ha estudiado muy foudo los hombres y las cosas de su poca y posee un caudal de conocimientos muy notable. Es un orador verdaderamente distinguido, que pesa sus argumentos y los expone con el decoro propio de un caballero. Es altamente respetable, as en su vida privada, como en su carcter pblico. Al principiar las sesiones tavo que defenderse contra varios cargos que acogieron dos de sus colegas, y lo hizo por medio de un discurso cuyo proemio y conclusin traduzco en obsequio de mis lectores por considerar ambos trozos de gran mrito."

(1) 1824, el

En

Journal of a Residence and Paralis in Colombia during the Jears 1823 and 1824 by Capt. Charles Stuart Cochrane of the Royal Navy, Loudon 1825.

exs

j seguro

otro rehacen y completan, bajo sa propia direccin y los propios recursos, aquella instruccin deficiente y tenebrosa. El
desarrollo.

Uno y

bogotano

aprende desde

muy

joven

el

francs,

mientras logra traducir lo menos el ingls, sin perjuicio de elevar los estudios de baja latinidad que ha hecho en los claustros del colegio de San Bartolom. Miranda habla y. escribe el francs como la lengua de la diplomacia, de los salones y de la propaganda revolucionaria, pero escribe un ingls brbaro, segn aparece de algunos de sus documentos autgrafos en ese idioma. A los cincuenta aos, segn nos lo dice l mismo, aprendi el griego y repas el latn de su primera juventud. Sus vastos conocimientos en historia, poltica, administracin y ciencias matemticas y militares, son en gran parte fruto de sus viajes, de su espritu observador, de su acceso las Cortes y los gabinetes de Estado, en una palabra, de la enseanza objetiva que dictan las cosas y los hombres, pulsados vistos muy de cerca. En esta parte la instruccin de Nario es menos comprensiva, pero la limitacin de las materias la hace ms profunda y por lo mismo ms slida. JS'ario sabe menos de historia, menos. tctica y estrategia que Miranda, pero en cambio ha calcado sobre la naciente civilizacin de su pas, sobre su historia, sus recursos, sus hombres, sus necesidades peculiares y la ndole de su pueblo, los muchos conocimientos en ciencias polticas y administrativas que logr acopiar. Conoce adems las doctrinas fundamentales de la economa poltica, ciencia de reciente formacin, nacida en su poca, y anticipndose medio siglo al desarrollo natural de su pas, le lleva preciosos conocimientos en agronoma y vastos planes sobre amonedacin.
par de Miranda lega la posteridad una reputacin de conversador persuasivo, seductor, elegante y la vez anecdtico. Los norteamericanos compaeros de Miranda en 1806 acuden diariamente sobre la cubierta del Leandro provocar los recuerdos, las observaciones, la filo-

Nario

al

enseanzas profundamente interesantes su ilustre Jefe. Cuando algunos de ellos comparecen ms tarde ante la justicia de su pas responder del cargo de haber violado las leyes de la neutralidad, excusan su culpa con la alteza de^ propsito y la elocuencia del que los invit ponerlo por obra. Nariio avasalla los fanticos pastusos que pedan su cabeza, as con la osada de su palabra tribunicia, como con el encanto de su conversacin. Aimerich, que ha rehusado fusilarlo, lo remite Espaa con informes reveladores de la profunda impresin causada en el Jefe espaol por el carcter y las persuasivas
sola

as

y variadas de

dotes del insurrecto prisionero.

V
que ambos patriotas recibieron su primera educacin inspirndose vidamente en las

Dicho

est

teoras filosficas

del

siglo

XVI.

Tal

escuela

alter necesariamente sus creencias religiosas y regl por largo tiempo su conducta en los asuntos de aquel gnero relacionados con la poltica y la obra revolucionaria. En Nario, sin embargo, el desgarramiento interior del hombre antiguo, del catlico de la colonia, fue muy superficial. El bogotano no lleg ser eomo hombre sino un creyente muy laxo, cmplice, y esto por la naturaleza de su talento y la ndole de su carcter festivo y maleante, ms de la risa que de las negaciones de Voltaire, y como conductor de una revolucin y Magistrado de una Repblica naciente, un regalista extremado en la defensa de los fueros y preeminencias del poder civil. Al fin termin su existencia dentro de la Iglesia catlica, ostentando en su muerte toda la humildad y todas las esperanzas de un fervoroso creyente. En Miranda el orgullo de la razn fu fcilmente ms lejos. El viento de la filosofa no tuvo que soplar con gran fuerza sobre aquella alma, para restituirla la superficial serenidad dla indeferencia. Ni supo ecoxvi

a gtJxJ

creencias y susceptibilidades de Jos hombres que empleaba y de los pueblos que pretenda emancipar. Cuando los expedicionarios norte-americanos sus rdenes, se reunan en el Leandro para leer su Biblia los protestantes y asistir las ceremonias de su culto los catlicos, Miranda se aislaba en su cmara, no sin burlarse algunas veces de tales demostraciones. Ms tarde llegar hasta autorizar el fusilamiento de unos sacerdotes, y cuando la muerte ocurra librarlo de sus prisiones, el amigo de Catalina II, que no crea en nada, y de Bentham, que crea slo en la utilidad apreciada de tejas para abajo, despedir al fraile dominico que le ofrece los auxilios de la religin, con estas desabridas palabras "Djeme usted morir en paz." (1)
:

iiomizar siempre las

hostiles al

Los precursores fueron ambos decididamente rgimen federativo. Uno y otro com-

prendieron con su seguro instinto de caudillos, que la disgregacin del poder y la localizacin y aislamiento de fuerzas, propias de aquel sistema de gobierno, invalidaran la defensa del nuevo orden de cosas, precisamente en los momentos en que ella deba ser ms pronta, ms enrgica, ms decisiva. No se dividen y dispersan las fuerzas de un pueblo la hora en que ste tiene que disputar su independencia poder tan obstinado, orgulloso y relativamente fuerte, como lo fue en su tiempo el poder espaol en Amrica. Miranda firm con estos reparos y salvedades la Constitucin federal de 1811. Nario por su parte extrem la oposicin hasta aceptar la tremenda responsabilidad de la guerra civil (2). Sin embargo, el cri(1) En 1873 recogimos ea Lima de boca del marino peruano Sanry ste y otros datos referentes Miranda, tanto in-s dignos de crdito, cumto que Saury fu su compaero de prisin en el mismo calabozo donde I l'recursor termin su existencia.

Apenas libertado de las prisiones de Cdiz, per la revolucin libeque encabezaron Riego, Quiroga, Lpez Baos y otros patriotas espaoles, Nario corri refugiarse en Gibialtar desde donde escribi con fecha 1 de junio de 1820, su antiguo acuito y compaero Zea, lo siguiente, que con o se ver es un voto de felicitacin al mismo t:empo que un doloroso recuerdo de los errores polticos de sus compatriotas.
(2)
ral

'Con cunto placer lie visto, mi antiqusimo amigo, tu manifiesto de 13 de ero de este ao! Con que Zea existe y existe para nosotros ? fu mi

cxxnr
terio de

el criterio tran-

Miranda era exclusivamente

sitorio del caudillo militar, mientras que en Nario influyeron tambin intereses lugareos y los celos de una supremaca que no quiere abdicar sus derechos de antigua metrpoli colonial. Precisa recordar este respecto que la adopcin del rgimen federativo con la consiguiente creacin de muchas entidades polticas, no fue tanto la obra de un espritu de imitacin servil, cnanto la imposicin ineludible de los pueblos que rechazaban con igual ardor, as su dependencia respecto de la metrpoli europea, como de la respectiva metrpoli colonial. Pero precisamente porque teman la debilidad de aquel rgimen, previeron y recomendaron eficazmente el opuesto de una confederacin que reuniese como en un haz todos 6 casi todos los Estados que haban proclamado su independencia y pugnaban por conquistarla. En este punto Miranda traz la ruta al Libertador Bolvar, que algunos aos ms tarde haba de empearse sin buen suceso en la realizacin de la idea.

VI

con las sorprendentes semejanzas que en la tormentosa carrera de estos dos hombres, fueron la obra de un tenaz infortunio. " Sus aventuras, dice Vergara y Vergara al terminar el retrato de Nario, llegaban hasta
encontrarnos
primera exclamacin. Figrate, si puedes, la impresin que me causara su lectura acabado de salir de una crcel en que llevaba cuatro afios encerrado, sin comunicacin, y sin saber, por consiguiente, la suerte de una patria adorada, por qoien sufra no slo con entereza sino con placer. Le, rele treinta veces el Correo del Orinoco, del 29, en que est inserta, y slo senta, y hasta ahora me sucede lo mismo, no poder ver esa ley fundamental que se refiere no obstante que, por su contexto, vengo en conocimiento de lo principal, que con mucho gus'o suscribo, no slo por haber sido constantemente mi opinin, sino por ser el nico y slo medio para salvarnos. La unin de fuerzas, acumulacin de luces, una sabia distribucin del trabajo eu toda la sociedad, son, mi ver, los elementos de nuestra fuerza y de nuestra futura felicidad. Cuntas lgrimas He derramado, mi dulce amigo, en estos ltimos seis aos de prisin, no por los calabozos y cadenas con que se me ha cargado, sino por los tristes recuerdos <lel desperdicio que hicimos de los medios que estuvieron nuestra disposicin en los primeros aos de nuestra fcil y no esperadla trasformacin. El tiempo precios simo en qne sucedi, las armas que encontramos, los caudales rentas pblicas que con esa maldita federacin de retazos de terreno disipamos; todo era suficiente para habernos podido poner en una aptitud respetable que hubiera contenido la Espaa al ha eer la paz; y esa pantera de Morillo no se habra cebado en la sangre de tautos ilustres americanos, cuya prdida jams lloraremos bastante, Peio ellos ya gjfls ivofi y uuiqtrtif) vivimos, y nosotros dobemos vendar IB memoria,"

Volvemos aqu

CXXIV

solamente se iguala con el de aquellos hombres que en la historia antigua se inmortalizaron por desgraciados." Estas palabras pueden aplicarse igualmente y acaso con mayor razn Miranda. Ambos apuraron la copa de la calumnia. De Miranda dijeron los espaoles y luego sus compatriotas, que ms de una vez, y en ocasiones sealadas, haba guiado su conducta conforme los dictados de una innoble codicia aquellos lo acusaron de agenciar un contrabando en la isla de Jamica stos insinuaron que el oro del Marqus de Casa Len haba sido parte en la capitulacin de 181 2. Una y otra acusacin han trascendido la posteridad. La primera en un libro del contra-almirante espaol Lobo, dedicado narrar desde el punto de vista de su nacin y su sistema, la historia de las antiguas colonias hispano-americanas. El cargo reaparece all con el carcter de un hecho incontestado sobre cuya veracidad puso su sello la justicia, no obstante que el fallo de los tribunales absolvi Miranda, declarando en la respectiva sentencia " libre de todo cargo en el ejercicio de la referida comisin y sus incidencias al Teniente Coronel graduado Don Francisco de Miranda, y por legtima y exenta de todo vicio la introduccin de los tres barcos, titulados Puerco Espn, Tres amigos y El guila, con los esclavos y efectos que vinieron en ellos de la isla de Jamaica." Ms adelante, en el cuerpo de

la novela,

el

rigor de su

fortuna

la narracin estrictamente histrica

y documentada

de este estudio, veremos que es igualmente calumnioso el cargo referente al oro del Marqus y algn
otro del propio linaje.

Nario soport iguales parecidos ultrajes. Cuando despus de nueve aos de forzada ausencia,
trascurrido uno de ellos en la espera del cadalso y seis en prisiones fijas y trashumantes, reapareci en Bogot, enfermo y doliente, y fu ocupar un puesto en el primer Senado de Colombia, sus enemigos polticos le negaron la capacidad legal para deudor fallido Jas el efecto, alegando que era rentas, traidor la patria por su derrota de 1814, y

cxxv

que haba estado ausente de la Repblica por su gusto. Nario defendi su honor y su reputacin tan elocuentemente, como Miranda su vida y aquellos mismos bienes ante el famoso tribunal revolucionario de Pars. El Senado admiti en su seno Nario por un voto unnime, pero la amargura de tau feroz ingratitud acompa al ilustre bogotano hasta su muerte, prxima }7 a la fecha de tan escandaloso juicio. Por lo dems, la modesta vida de ambos y otras de sus circunstancias personales, los ponen con la elocuencia de los hechos enteramente cubierto de aquellas acusaciones. Nario despus de una juventud holgada y aun opulenta, vivi pobre el resto de sus das y no leg su familia ningunos bienes de fortuna. Miranda viaja por Europa con dinero que le da en prstamo su amigo personal el Coronel Norte-americano Smith, quien ms tarde pag puntualmente, como lo public en 1815 el es-Presidente Adams, suegro del expresado Coronel.
VII

En el itinerario de su martirio, la semejanza de los dos personajes es completa. El de Miranda, que dura tres aos, comprende las mazmorras de La Guaira, los castillos de San Felipe de Puerto Cabello y San Juan de Puerto Rico en Amrica, y el de las Cuatro Torres en Cdiz. Nario es trasladado con largas posas de Pasto Quito y de all Guayaquil. Desde este ltimo puerto hace entre hierros y en las naves de la marina militar espaola la fatigosa navegacin del Pacfico con breve escala en el Callao y Lima, dobla el Cabo de Hornos y llega el 6 de marzo de 1816 las prisiones de la propia ciudad de Cdiz. Uno y otro respiraron as durante cuatro meses la misma atmsfera de proscripcin y amargura, y acaso se vieron y refrescaron en la desgracia los recuerdos de su reunin en Pars cuando ambos pulsaban y discutan all los destinos del Nuevo Mundo. El infortunio los aproxima tambin en la muerte y los

cxxvi

tumba. Nadie acertar calabozo donde el caraqueo exhal el ltimo suspiro el 14 de julio de 1816. Ignrase igualmente el sitio en que tibio an su cadver y con las ltimas vestiduras de su cuerpo y de su cama, fue echado descanall

persigue ms hoy sealar

de

la

las cuatro paredes del

sar en esa

misma
los

tierra contra

cuy-a

integridad y

por largos aos. Tal vez las dos mares que cerca de all se juntan lo recibieron en su seno, tan incierta y confusamente, como recibieron su nombre y su fama las dos pocas del perodo histrico en que se reparte su vida. Nario le sobrevive cuatro aos en el calabozo y tres en la emigracin. De trnsito por la antigua poblacin colombiana que lleva el nombre de su fundador, Venero de Leiva, primer Presidente del nuevo reino de Granada, y acaso tambin el primer administrador colonial de su poca, el autor de este ensayo visit all la casa donde Nario exhal el ltimo suspiro y la iglesia en la cual por largos aos estuvieron olvidados, ms bien que en depsito reverente, sus restos mortales. Aquella se hallaba poco menos que en ruina, y en la vasta sala, teatro de la agona, revoloteaban algunos pjaros, cuyas alos rozando las paredes, producan el nico ruido que interrumpa el silencio all dominante.

podero

conspir

aguas de

Nario, sentado en

un

silln,

se hizo cantar

algunos de los salmos penitenciales, y siguiendo con la vista los punteros del reloj que tena en una de sus manos, se cubri, dice Vergara, con la seal de la cruz al marcar aquel las doce y media del da, hora en que exhal su ltimo aliento. En la iglesia un sacristn ignorante burln ense al visitante un nicho de tierra vaco y su lado una pequea caja de madera que asegur contener Sobre esa caja se los restos del ilustre Precursor. no habra Esquilo lea esta sola palabra frage. encontrado otra ms aparente para marcar con trgica irona el contraste que formaban aquellos qbjetos con la vida y el renombre del personaje cuyo
:

veoutu'do eyopfihari.

*-

ctvfn -

Talds muestras dt olvido dail la medida de aquel en que por largos aos permanecieron una y otra memoria. Respecto de Miranda, corresponde Baralt y al Gobierno que sostuvo los trabajos histricos de aquel literato, el honor de haber iniciado, aunque tmidamente y la ligera, la reivindicacin que le es debida. Aos despus de este primer paso, el Gobierno que presida el General Antonio Guzmn Blanco orden la ereccin, costa de la Repblica, de la estatua que hoy se levanta en la plaza del Panten, como presidiendo simblicamente el haz de muertos ilustres cados al pie de la bandera que el mismo Miranda desplegara el primero. Por ltimo, y con ocasin del Centenario de Sucre, el Gobierno nacional dict en obsequio del mismo personaje un decreto de honores al cual se han agregado otras disposiciones de carcter anlogo.

la vecina Repblica la evocacin deNariuo vida serena y justiciera de la historia, ha sido ms tarda y no ha llenado an todos sus deberes. Como contribuciones para obra tan digna, merecen especial mencin y aplauso los escritos de los seores Mariano Ospina, Jos Antonio Plaza y Etanislao Vergara el trabajo de los dos primeros escritores es del gnero anecdtico y biogrfico, en tanto que el del seor Vergara se contrae hacer un ambicioso paralelo entre Bolvar y Nafio. En su preciosa obrita sobre la historia de la literatura de la Nueva Granada, desgraciadamente inconclusa, Vergara y Vergara consagra su ilustre paisano muchas pginas que son como otras tantas piedras de bien tallado mrmol, para cuando el histoiiador integre esa gran figura y la exhiba en el puesto que merece. Su estatua en bronce, en la actitud heroica en que Nario se demmcia los realistas pastusos que pedan su cabeza, adornar prximamente una de las plazas de la ciudad cuna del patriota. Finalmente, el nombre de uno y otro han sido introducidos en la geografa poltica de ambas repblicas, para designar entidades administrativas de diversa importancia.
la
:

En

bttfttl

vin
Este paralelo no puede resumirse sin volver sobre el hecho que lo sugiere y lo incorpora al texto de la historia, no slo como material importante, sino tambin como base de criterio. Ya lo hemos dicho, nuestros dos precursores encarnan en su persona y representan en el conjunto de su obra, la faz europea exterior el uno, y la faz interior americana el otro, de nuestra revolucin. Ahora bien, obrando cada uno conforme al carcter de esa representacin, Miranda y Nario se alternan para ocupar el primer puesto en el plano de la historia. En el apostolado y propaganda de la idea emancipadora, el primero no slo supera al segundo, sino que su esfuerzo slo vale por los esfuerzos reunidos de cuantos contribuyeron la generosa tarea. Tambin es cierto que las circunstancias lo favorecieron singularmente para hacer de l la figura central de la cruzada. Un
teatro el

ms

aparente, un

nombre

ilustre,

y una

ilustracin superior, amistades

nes seguras en ambos medios de comunicacin fciles y abundantes, el inters de un comercio vido de especular directamente con las riquezas que Espaa esterilizaba en el secuestro, la acstica de la poca, favorable la voz y sobre todo la queja de los oprimidos, y en fin, dotes personales las ms propias para hacerse abrir de par en par las puertas de los salones y aun de las almas. As se explica cmo este hombre pudo acudir conjunta y eficazmente desde Mjico hasta el Plata, con su iniciativa, su estmulo, Ninguno de los sus exhortaciones y sus planes. principales actores del movimiento, ya fuese hombre de ideas, guerrero simple agitador, dej de sentir su influencia, muchos obraron bajo su inmediata direccin, no pocos recibieron de sus manos la cartilla. Durante veinte y cuatro aos Miranda inquiet el sueo de Espaa, como Anbal, aunque vencido y proscrito, inquiet el sueo de Roma. El

poderosas, relaciomundos, prensa y otros

'-

oixix

gobierno de Madrid lo sigui por todas partes, lo hizo vigilar por sus representantes en el extranjero, lo espi por medio de su polica secreta, le tendi celadas, reclam ms de una vez su entrega, lo indispuso con algunas Cortes, y despus de celebrada la paz, obtuvo d-e Francia que lo expulsase de
su.

territorio.

ln

una palabra, Miranda

es

ala

re-

volucin americana, lo que nuestras cuencas andinas los vastos sistemas hidrogrficos del continente, esto es, un manantial perenne, la fuente que la ceba con sus energas, con su entusiasmo, con la generosidad de sus convicciones y la alteza de sus propsitos. Excusado es decir por qu el apostolado de Nario no alcanz ser tan eficaz y fue tambim de menor alcance. Salvo su grito de reimpresin

de los "Derechos del hombre," que recorri de cima en cima las montarlas de su pas, el bogotano tuvo que limitarse la silenciosa tarea de zapa y de preparacin indirecta. Pero cuando llega la hora de la accin, Miranda cede el puesto Nario que lo ocupa con incontestable superioridad.
Generalsimo de las tropas de Cundinamarcay de los ofila Unin, logra borrar en el nimo de ciales y soldados el recuerdo de recientes discordias, los unifica por el entusiasmo bajo la bandera de los tres colores, los disciplina instruye, vence al espaol aguerrido y bien mandado en tres batallas campales, escala las rocas del Juanamb, en que aos despus se detendr indeciso Bolvar, y si sucumbe en Pasto, es por un extremo de audacia y de entusiasmo, y porque las ideas, como las corrientes de agua, ahondan singularmente en determinados sitios y determinadas pocas, hasta convertirse en abismo invadeable. Pasto fue por largos aos uno de esos lugares funestos al progreso. El mismo Bolvar lo experimentar ms tarde. All se amellarn tambin espadas como la de Sucre y Crdoba. El indomable montas no doblar al fin la rodilla ante el altar de la patria independiente sino conducido

xvn

cxxx
del Obispo, que le ensear que Dios rey Fernando. Miranda no acierta levantar la moral de su ejrcito, relajado por recientes cataclismos, las predicaciones fanticas y los augurios de ciertos sacerdote^, en el fondo ms adictos al Csar que al Pontfice. Con cuatro mil hombres colecticios, si se quiere, pero en cuyas venas corre la sangre que dos aos despus vertern heroicamente en los mismos lugares donde ahora se estacionan, no se resuelve tentar la suerte de las armas. El enemigo que tiene al frente reagrava por el carcter menguado de su jefe y las condiciones mismas del soldado, la responsabilidad militar que le imponen ante la historia su indecisin,, su excesiva prudencia, su final fracaso. Monteverde no es el veterano Ansin. no es tampoco Sla

por

mano

no es

el

mano, mucho menos la espada que se rindi Sucre en Pichincha. Los soldados que vence Kario pertenecen en gran parte, si no en su totalidad, los antiguos tercios espaoles. Uno de sus regimientos lleva en su bandera los timbres alcanzados las rdenes del General Ricardo en la campaa de los Pirineos contra los franceses. Y sin embargo, Miranda es un General de escuela, ha aprendido la tctica presenciando maniobras dirigidas en persona por Federico el Grande, ha practicado la estrategia bajo el fuego de los ms aguerridos soldados de la Europa, ha dirigido el sitio de plazas fuertes, conoce el arte, la ciencia y aun la esttica de la guerra es, en una palabra, el producto de una civilizacin avanzada, y ha brotado en el campo mismo de esa civilizacin. Nario, por el contrario, es un simple aficionado al arte militar, hace la guerra sospechando apenas el secreto de sus principales resortes. Prueba su valor venciendo, no tiene maestros ni ejemplos la mano que imitar, maniobra en un terreno virgen casi desconocido y cuya topografa opone tantas dificultades y amenaza con tantos peligros como los del ejrcito enemigo. Cmo explicar tan inopinada superioridad ? Ensayaremos hacerlo ms adelante por lo que hace la influencia de las
:


ideas

CXXXI

y circunstancias del momento. Aqu nos limitaremos recordar la edad que nuestros dos precursores tenan en el instante en que los acontecimientos los llamaron la prueba de la accin.

IX
Nario contaba apenas veinticinco aos cuando principi amenazar seriamente al poder espaol, y estaba en plena juventud cuando le descai'g en los campos de batalla sus primeros golpes. Miranda se acercaba los sesenta para la poca en que la Repblica, al borde del abismo, se entreg l para que la salvase como Dictador y Generalsimo de sus tropas. Acababa de pasar por todas las peripecias de una revolucin, la ms tempestuosa de cuantas registra la historia de los tiempos modernos. Traa en su memoria recuerdos importunos de esos que, trueque de un poco de experiencia, relajan las energas de las almas y paralizan los

Ahora bien, las revoluciones las hacen los audaces y las encauzan los prudentes. Como el amor, ellas gustan de las primicias y se nutren preferentemente con los frutos ricos y jucaracteres
firmes.

ms

gosos de

la

juventud.

cia necesitaba en Venezuela,


Italia,

La causa de la independencomo en el resto dla

Amrica, ms del Bonaparte conquistador de la que del Fabio que salv Roma'. En pueblos nuevos las revoluciones que ofrecen novedades, requieren hombres y mtodos tambin nuevos. He aqu, entre otras razones, por qu Miranda capitula sin batirse en La Victoria, mientras que Nario comprueba con la elocuencia de los hechos que el colono es capaz de romper por s slo sus cadenas. Miranda trae ala revolucin de Venezuela un alma trgica, acostumbrada agitarse en medio de grandes pasiones, de grandes intereses y en escenarios la altura de unos y otros. La reduccin en estos casos es tan difcil como la extensin. La palabra de Miranda era imperativa, su actitud desdeosa, su aire altanero. Ya los soldados de la i-epblica francesa le haban obedecido gin sentirse

CXSXII

por los lazos de fuego del entusiasmo y ni siquiera de la simpata. Con sus paisanos tuvo la desgracia de ignorar igualmente el camino de los corazones. Impona, pero no arrastraba, y las revoluciones necesitan en sus conductores el impulso del torrente. Nario tena el alma dramtica, estado forma la ms simptica al instinto de las democracias, posea el genio de las multides, y supo ponerlo al servicio de su causa, sin rebajarse por esto la vulgaridad que est muy cercana de la desconsideracin pblica. Su palabra, su porte, sus ademanes, eran caballerosamente populares. Se mezclaba la muchedumbre sin confundirse con ella. Era, en una palabra, el bombre representativo de su pas, de su poca y de la revolucin que deba transformar la Amrica. Miranda fue ms bien un ejemplo, una leccin veces importuna por demasiada autoritaria y severa. Los rasgos fisonmicos de los dos personajes no son menos conformes con esta disparidad de su carcter y carrera. En Miranda, el color moreno, los ojos pardos llenos de un fuego sombro, la frente espaciosa, los labios delgados, la nariz corta, levantada en sus extremos, con fosas muy abiertas, seal de orgullo, de irona y de una fuerte aspiracin de la atmsfera vital, la barba acentuada, denunciando firmeza, el pecbo ancbo, la estatura ms que regular, puesto que era de cinco pies diez pulgadas, todo esto denuncia en su privilegiado organismo la confluencia, por decirlo as, de dos razas y dos civilizaciones, la espaola cristiana y la antigua vasca, fundidas ambas en el molde de los clebres comuneros. En Nario, la tez blanca, ligeramente sonligados
l

rosada, los ojos

azules

y dulces,

la frente

la

cabeza reunidas en armonioso arco dentro del cual caben de pie altos pensamientos y levantados propsitos, la nariz borbnica, la boca voluptuosa pronta dar paso la palabra, el cuello firme, el pecho amplio y abultado, de estatura mediana, la mano nerviosa y delicada,, el pie pequeo r^Velari al stndak^ *> erigen &t$Bifj tiftiiiitt

CXXXII

andinas donde los pulmones funcionan costa del corazn y el aire sin suficiente oxgeno empobrece la sangre y atempera equilibra las energas del
espritu
(1).

X
La
poesa,

que

cuando es verdadera, hace

parte de la historia y en ocasiones la encarna y resume, se ha sentido irremisiblemente atrada por la desgracia de los hombres que desde Germnico hasta nuestros das, por no citar los de la antigedad griega, faltaron por diversos motivos su destino, mostrndose inferiores sus aptitudes. Miranda y Nario, que por ms de un ttulo pertenecen esa categora, no han obtenido, sin embargo, de la musa potica americana, tan prdiga de sus cantos para con los vencedores, sino alusiones ligeras una que otra reminiscencia. En su ltimo coloquio con sus amigos y con la muerte, hizo Nario lo que llamaremos el horscopo de su vida con palabras que uno de aquellos recogi piadosamente y vaci en el siguiente soneto publicado

por Vergara y Vergara en la obra ya citada, de cuyas pginas lo tomamos para finalizar este paralelo. Salvo el ltimo verso del segundo terceto, aquella inspiracin potica resume los mritos insigues y las desgracias no menores de Miranda, y podra grabarse en su tumba, si tuviera alguna el ilustre caraqueo.
do Miranda que han llegado hasta nosotros, en nuestro sentir el que figura en la portada de la coleccin do documentos publicados en Londres en 1810 por el guayaquileio Antepara, el mismo que con mayores proporciones aparece en el primer tomo de la obra de Baralt y en la de Rojas. Miranda est en SI de perfil, con el uniforme militar francs de la poca, enteramente afeitado y con el arete que usaron muchos de los personajes revolucionarios de aquellos tiemEse retrato nos parece tauto ms fiel, cuauto ofrece una sorprendente pos. semejanza con el mayor de los nietos del General, Don Leandro Miranda y Dalla Costa, muerto no hace muchos aos en la capital del Per. Para hacer la descripcin fsica de Nario nos hemos gniado por el recuerdo del retrato de familia qm existe en Bogot, y que lo muestra joven au vistiendo el uniforme azul y oro de los autiguos Generales de Cnndinaniarca. Ooncuerdan con los rasgos ms salientes de ese retrato, las seriales de la filiacin que las autoridades espaolas de la poca hicieron circular en toda
(1)

Entro

los retratos fsico3

el

ms digno de

crdito es

;;

CXXXIV

Enemigo mortal de los tiranos, Perd familia, patria y cuanto haba aci la libertad, por quien arda, Y ahogarme quiso con sus propias manos.
Fuera el pueblo el rey mis soberanos Hallbame exaltado preso el da A mi inocencia siempre prevena
Grillos la Espaa, grillos mis hermanos.
la patria, promov su gloria, pesar de la envidia calumniosa, Mi tierno afecto lo dir la Historia

Am

Pruebas

le

dejo de constancia honrosa

A mis hijos y deudos mi memoria Y mis cenizas bajo de esta losa.

MTODO Y DOCUMENTOS
I

Hemos observado ya
curso,

en

el

principio de este dis-

cuan

difcil

es investigar los

la nuest a y de los hombres que desempearon durante ese perodo el papel necesariamente sigiloso y furtivo de precursores, sea de propagandistas activos de una idea subversiva del orden de cosas exisLas dificultades de esta segunda parte de la tente. tarea son an mayores al tratarse de escribir la vida de un hombre como Miranda, sobre todo si el que la acomete quiere seguir, en obsequio del mejor xito de su ensayo, Ls mtodos rigurosamente experimentales que en nuestros das han regenerado la historia y ensanchado por modo ms notable su criterio y enseanzas. Ella pide hoy los que pretenden cultivarla con acierto, -una investigacin de los hechos tan sagaz, como segura y paciente, la exposicin clara y
acie'rto la huella

revolucin

como

orgenes de una rastrear con algn

precisa del hecho mismo,

el

documento bien com-

pulsado que compruebe directa indirectamente su certidumbre, y, finalmente, la ciencia y filosofa que

Para satisfacer estas necesidades, ha menester de un alto criterio, un anlisis muy laborioso, la clara comprensin del espritu de la poca en que ocurri el acontecimiento, sin permitir que se mezcle el de la poca en que se escribe, una imparcialidad que no raye en aquella indeferencia fra, que Es como el ate-mo de la historia, y
el

ese hecho entraa.


escritor

a-

CXXXYI ~*

por ltimo^ las dotes de un estilo que, como e antiguo traje griego, envuelva decorosamente las formas
sin ocultar su belleza sus

defectos.

documentos que nos ofrece para el efecto la vida trashumante, atormentada y tormentosa del insigne caraqueo, son en lo general
bien, los
deficientes, algunos dudosos,

Ahora

otros oscuros

y en su

conjunto dejan lagunas que slo podr colmar la conjetura la lgica inductiva con que Cuvier, una vez en posesin de una pieza fragmentaria, reconstituye un organismo desaparecido.

Adolescente an se aleja de su hogar y de su sin dejar en l aquellas tradiciones y recuerdos que arraigan la memoria de un hombre al suelo en que ha nacido, y le forman como una segunda vida, capaz de superar los efectos de la ausencia y aun de la muerte. Acude la Corte en solicitud de una charretera de Sub -teniente, la obtiene, y dedica los ocios de la guarnicin al estudio, necesidad imperiosa de sn ambicin y su espritu. Bajo la bandera militar de Espaa, tiene la fortuna de trasladarse Norte Amrica, donde al travs del humo de las ltimas hatallas, contempla el nacimiento de un pueblo y la figura de los hombres ilustres que con su inteligencia y su espada lo han llamado la vida. Al regresar de la colonia inglesa de Jamaica, lo sorprende en Cuba un juicio criminal, cuya injusticia lo exaspera hasta el punto de hacerle precipitar el cumplimiento de sus designios en favor de la Amrica. Trasladado Europa, su carrera se parte all en fragmentos de sombra y luz, como el sendero de un bosque apenas aclarado por el hacha. Ya se desliza en las Cortes y se rene los cortesanos, aunque sin confundirse con ellos. Ya penetra en los gabinetes de Estado, donde su nombre, su origen, sus aptitudes, su ambicin misma y la perspectiva de sus servicios, son otros tantos hilos de la trama que reyes y minisall urden tros. Ya sale de esos sitios y se lanza al tumulto de la revolucin francesa, cuyo oleaje lo levanta gran altura, para dejarlo caer como uno de los despojos del naufragio. Los clculos de la poltica inglesa lo atraen de nuevo hasta que aparece por segunda
pas,

-*r

OXXXVII

vez en

el

suelo americano inicia la obra largo tiem-

po meditada de insurreccionar Venezuela, llevndole los auxilios de la fraternidad extranjera. Despus del fracaso de esta primera tentativa, se sumerge de nuevo en la proscripcin, hasta la hora en que Bolvar y Lpez Mndez lo conducen al teatro de su final
adversa prueba.

Por fortuna para

la

posteridad,

ante quien

la

hay en tres de esos perodos material suficientemente documentado con cuyo auxilio se puede colmar las lagunas y esclarehistoria rinde sus testimonios,

cer las dudas que el resto


senta.

de

aquella

vida nos pre-

Abarca el primero los servicios prestados por Miranda la revolucin francesa, las persecuciones de que fue vctima, la defensa de su honor y de su vida
ante los terribles tribunales de la poca, su encierro en las prisiones de Estado, donde la forzada asociacin y el roce ntimo y frecuente de hombres agriados por la desgracia, pone prueba la fuerza de los caracteres y la generosidad de las almas, sus trabajos, en fin, directamente relacionados con la causa de la Amrica, nico objetivo de todos sus esfuerzos. Comprende el segundo, la expedicin de 1806, desde el momento en que Miranda puso el pie en Nueva York, hasta aquel en que un barco de guerra ingls .lo devolvi las costas britnicas. El tercero, mejor conocido que los dos anteriores, incluye todas las fases del papel de Miranda como miembro del Congreso que proclam la independencia de Venezuela, como verdadero director de la sociedad patritica y como Generalsimo de los ejrcitos de la repblica, perodo incorporado ya, aunque con criterio no muy seguro, al texto de la naciente historia

por largos meses

patria.

El mtodo propsito para completar histrimente la vida de este hombre, vida despedazada y trunca por las adversidades de su poca y el trascurso de los tiempos, est as claramente indicado. Consiste, como el de Cuvier, en aplicar al fragmento que poseemos la ley de las proporciones. En ese lapso luminoso hay de sobra con qu aquilatar el
XVIII

Carcter del personaje, la fuerza de su alma, sus l* ees y su inteligencia, la integridad de sus convicciones, el celo con que se aplic servirlas en beneficio

de la Amrica Despus de esto, slo queda un problema que estudiar y resolver, y es el siguiente cmo este hombre, tan grande en unas ocasiones, l aparece en otras tan pequeo y casi al nivel comn l
:

que al contrario de Anteo, pierde sus fuerzas en vez de avigorarlas, al tocar este suelo de Amrica que le era tan caro 1
es

Cmo

Hace tiempo que consagrados


sistible

nosotros por irre-

inclinacin al estudio de la historia de


particular
al

Am-

rica,

orgenes y primero-? pasos de la revolucin de 1810, hubo de herirnos vivamente la circunstancia de encontrar siempre, al cabo de nuestras exploraciones por archivos y bilos

y en

de

bliotecas, en el recuerdo de los pocos sobrevivientes la gran generacin, y en las tradiciones que sta nos legara, la palabra siempre impulsiva y la figura Excisiempre imponente del Precursor venezolano. tados por la curiosidad, tratamos de acercarnos cuanto nos era posible al personaje que por tal modo nos la inspiraba. A medida que nos aproximbamos aquel sentimiento se trocaba en respeto, y la l, postre, en una admiracin la cual ponemos sin emDesde entonces nos debargo ms de una reserva. dicamos recoger datos y hacer apuntaciones, aunque sin ms objeto que el de fortificar nuestra memoria. Ms adelante nos asalt el ambicioso deseo Los hombres que han de escribir una monografa. pasado la historia con el sudario de sus padecimientos y de su derrota al servicio de una noble causa, nos han inspirado siempre ms inters que los vencedores laureados de esa misma causa. Moiss muriendo al pie de las montaas de Nebo en la tierra donde deba acliel momento de entrever matar una nueva civilizacin, personifica nuestros ojos la ms pattica al par que la ms elocuente de las musas de la historia. La santidad de la intencin y por desgrala heroicidad de los primeros esfuerzos, ciados que ellos resulten, deben valer tanto si no ms Animados de tales sentique el buen xito final.

CXXXIX

mi utos nos consagramos la tarea de completar nuestros datos y nutrir el borrn de nuestras primeHabamos tenido la fortuna de rus apuntaciones. hablar, como ya queda insinuado, con algunos de los contemporneos de Miranda, el primero de entre ellos Soublette, su ayudante de campo, su SecretaGual, uno de sus predilectos; rio, y la par con Soublette, cuyo silencio para con la historia nun-

De los labios ca ser suficientemente deplorado. del venerable Jos Flix Blanco recogimos tamEra en la poca en que el bin datos preciosos. antiguo ministerio y ilustre patriota, vuelto su ya prximo las cosas eternas, hablaba con la doble autoridad del testigo y del sacerdote cristiaEl General Justo Briceo, oficial del ejrcino. to de Miranda, que se sent constantemente la me?a de Estado del Generalsimo y oy de su boca las lecciones sobre el arte y la ciencia militar, que l se complaca en dictar sus jvenes subalternos, nos suministr informes igualmente interesantes sobre la poca y el hombre. En Lima tuvimos el honor de conferenciar con el capitn de navio de la nacin peruana Don Manuel Saury, compaero de Miranda en la prisin y testigo de sus ltimos momentos. Rastreamos as mismo todas las huellas que el nombre y la influencia de aquel imprimieron en las repblicas del Pacfico y en las del Desgraciadamente el incendio de Plata. nuestra casa ocurrido en Valparaso en 187(3, destruy todos nuestros papeles. Repuestos algunos de ellos y aumentados con el caudal de nuestras investigaciones en los Estados Unidos, volvimos perderlo todo en otro incendio. Cediendo esta doble contrariedad, habamos desistido de nuestro propsito, cuando el Gobierno que actualmente preside el General Don Joaqun Crespo, acudi reanimarnos, prometiendo nuestros humildes trabajos una parte de la proteccin que tan liberalmente otorga al estudio y cultivo de la historia patria. Su decreto sobre honores la memoria del Precursor, de que ya hiciramos men-


cin,

CXJ,

no ha estimulado menos nuestro celo y escasas

aptitudes.

Alentados por esta doble manifestacin de inters en favor de una gloria americana, nos apresuramos reponer, y hemos logrado aumentar tamlos documentos perdidos; y como por otra bin, parte, de antemano tenamos arreglado el plan de la obra y trazados algunos de sus principales lineamientos, nuestro trabajo de recomposicin ha sido relativamente fcil, pues se reduce recorrer un itinerario ya conocido, si bien con las desviaciones aconsejadas por la experiencia y un estudio

ms

lato

y ms cuidadoso,

si

cabe,

del per-

sonaje.

Varios son los escritores nacionales y extranjeque hasta el presntese han ocupad ) incidentalmente por modo expreso en estudiar la vida y el carcter de Miranda. K ilustre anticqueo Zea fue el primero en pagar su deuda de gratitud al Precursor venezolano, y lo hizo insertando en la Geografa Historia de Colombia, publicada en Londres en 1822, una resea biogrfica, que aunque suscinta, es
ros

bastante curiosa

bien nutrida de datos

noticias

generalmente autnticas. Otro tanto hicieron los redactores del Repertorio Americano, del cual como es
sabido,
fue
director

principal

colaborador

Don

Andrs Bello. Tocle enseguida el turno , los primeros historiadores nacionales desde Montenegro Coln hasta Baralt, cuyas obras hicimos ya referencia.

En 1861,

el

infatigable

escritor chileno
el

Don
Per

Benjamn Vicua Mackena, aprovech en


sus

peregrinaciones de proscrito, para narrar el ostracismo de O'Higgins, libro en el cual nos presenta Miranda como el maestro inspirador poltico de aquel personaje. En la vida de Bolvar por Larrazbal aparece como era natural la misma figura, si bien reducida menguadas proporciones, y oscurecida adems por una insinuacin calumniosa. Los seores Bojas hermanos, Don Jos Mara y Don Arstides, emprendieron 15 aos despus de Larrazbal la meritoria tarea de reivindicar la memoria de su ilustre compatriota, estudiando el segundo alguno de

CXLI
los ms importantes incidentes de su carrera, y apoyando aquel con una nutrida y valiosa documentacin el esbozo biogrfico que dio la estampa en Pars, en la mencionada fecha. Poco ms menos en esos mismos das el malogrado escritor inge-

Don Miguel Tejera publicaba en primeras entregas de una obra de largo aliento, que muy encomiada luego por Don Arstides Rojas, est actualmente en prensa. En la vida de San Martn por el General Don Bartolom Mitre, este historiador argentino dedica Miranda algunas pginas de su narracin, y no obstante el deseo que siempre lo domina de subordinar su pas y su hroe los sucesos y los hombres de la revolucin Sud-Americana, seala al caraqueo el puesto que de derecho le corresponde como primer apstol de la causa de la independencia. Es lstima que al resear su carrera militar en Venezuela y los desastres con que termin la campaa de 1812, exagere con propsitos claramente denigrativos el papel que desempe Bolvar en los lamentables sucesos de La Guaira. esta lista de los escritores americanos que se han ocupado de Miranda, debemos agregar el nombre do Kestrepo, primer historiador de la Revolucin de Colombia, y el de Don Jos Flix Blanco, que recogi algunos documentos pertinentes la vida del Precursor y expres sobre l su juicio, recogido tambin por el autor de este escrito.
niero venezolano

Caracas

las

De

conformidad con

nemos seguir en el cogido para principiar nuestra narracin el momento en que Miranda inicia su labor exclusivamente americana, con la expedicin de 1806. Muvennos adoptar este orden narrativo, al parecer extrao, por lo menos inusitado, varias razones de las cuales apuntaremos aqu las dos principales. Es la primera, el completo fracaso de esa expedicin y la causa que lo produjo. Las poblaciones las cuales present Miranda por primera vez la bandera tricolor como emblema de la nueva vida que las llamaba, opusieron eete llamamiento una inerte indiferencia) peor, si c^bs que la hostilidad mltaetiva. El h'eehc

mtodo que nos propocurso de este ensayo, hemos esel


nos explicar
explicar;!

CXLII
el

ms

tarde

desaliento del

caudillo,

tambin cuantos estudien atentamente la ndole y carcter de nuestra revolucin, por qu fue ella tan tormentosa y aun desapiadada durante la lucha, y tan inseguros y poco felices los pri ueros pasos del rgimen que fue su obra. Precisa reconocer que la independencia fue en un principio la infuicin de unos pocos, no la voluntad, y mucho menos la conviccin de la masa popular. El voto del mayor nmero, que hoy es frmula y sancin del sistema representativo, no.se adhiri ella por modo alguno sensible y espontneo. Para conquistarla en el campo de batalla, despus de su proclamacin por unos pocos, fue necesario
rio

todo

el

autoritarismo

revoluciona-

de que se mostraron capaces sus caudillos contar desde 1813 en adelante. Miranda, en quien perduran el ejemplo de la revolucin norte-americana y las impresiones del terror revolucionario francs, proclamar la independencia, ofrecer servirla al precio de su vida, pero no querr imponerla.

dems, la concepcin de su tentativa de 1806, fue determinada en gran parte por la disposicin favorable aquella causa, de que se mostraron animados tines del sig'o ltimo y en los principios del presente, una parte de! pueblo de los Estados Unidos y muchos de sus hombres pblicos ms importantes, hecho, poco conocido hasta aqu, debe ser considerado en preferente lugar, en la categora de las causas que determinaron la conducta de Miranda la hora en que el P ecursor pas desempear el papel de caudillo. Se ver su tiempo quines fueron esos hombres, cul su importancia poltica y cules sus opiniones y proyectos sobre la independencia de las colonias espaolas, independencia que
lo

Por

varios de entre ellos llegaron considerar

como com-

plemento y aun como garanta de la que su pas acababa de conquistar. En esas opiniones est el germen, la letra inicial, por decirlo as, de la futura
doctrina

Monvoe, racionalmente

entendida

apli-

cada.

Tales
precisa,
el

hombres y tales ideas, su significacin valor que unos y otros tuvieron Bd su

* OXLI -

epoCa,
la

la

influencia que ejercieron en la opinin


los sucesos,
el criterio

et

marcha de

son otros tantos elementos

indispensables para formar


res de

con que pueden

ser equitativamente juzgados los

planes emancipadotentativa de 1806,


resultar

Miranda y en particular
si

la

de exiguas proporciones, al nivel de una vulgar aventura, y cuando ms digna de figurar en la crnica de los antiguos bucaneros. Ta historia, considerada como la ciencia de los hechos, no admite truncamientos, y por el contrario, aun en la biografa, su forma ms restricta, exige que la figura del hombre precedan la pintura de su poca y la descripcin de las circunstancias, principales y accesorias, en medio de
la cual,

se aprecia

aisladamente,

las

cuales ejerci su accin.

II

Tcanos ahora resear las diversas fuentes de informacin, directa indirecta, que hemos acudido para documentar nuestro ensayo, no sin decir antes algunas palabras respecto de otras, ms importantes, si cabe, de cuya existencia tenemos conocimiento, pero que consideramos definitivamente perdidas para la historia. Miranda tuvo siempre un gabinete de estudio, con secretario de servicio, archivo y biblioteca de consulta. Coleccionaba su abundante correspondencia, cuidando de acompaar cada carta importante que reciba, el texto ntegro de su respuesta, lo menos un resumen de ella, sin
de escribir al margen algn comentario explicacin, que en caso necesario ayudase, su memoria sirviese de gua al lector. En las primeras horas de la noche en que el Generalsimo debi embarcarse en el puerto de La Guaira, su secretario Don Toms Molini llev abordo, junto con el equipaje, 14 cajas en las que iban, segn el vulgo de la poca y las pasiones exaltadas de algunos adversarios, cuantiosas sumas de dinero. Sin embargo, ellas contenan nicamente parte de la biblioteca militar de Miperjuicio

CXLIV

randa, que jams viajaba sin llevar la mano algunos de sus libros predilectos, Polivio, Jeno-

Comentarios de Csar y Montesquieu, y una voluminosa correspondencia encuadernada por aos. Cul fue por entonces el paradero del secretario Molini? Qu se han hecho aquellos preciossimos documentos ? Sin duda no son los que corren en el ya mencionado libro del seor Don Jos Mara Rojas, quien as lo declara expresamente. Estos son en verdad de suma importancia, pero no tienen ni con mucho el alto inters que atribua aquella correspondencia el General Soublette, quien la conoci y manej en su calidad de Ayudante de campo y Secretario militar del Generalsimo, onforme tan autorizado testimonio, ella abarcaba varias pocas de la vida de Miranda, y contena cartas de personajes ilustres de Europa y Amrica, mientras que la que documenta el libro del seor Rojas, procede toda ella de venezolanos actores en el reciente drama, y comprende nicamente este perodo histrico. Hay, pues, lugar presumir que esa correspondencia se perdi en definitiva- reposa oscuramente en el archivo de alguna biblioteca particular, cuyo dueo ignora
fonte,
los

entre otros,

su importancia.
pertorio
los documentos publicados en el ReAmericano (1827) figura una carta firmada con el seudnimo "Verdad," que se asegura fue escrita por la persona que asisti al General en los ltimos das de su prisin y fu testigo de su muerte. El autor informa los seores D. S. y C*, de Cdiz, quienes est dirigida su carta, que conserva en su poder papeles los cuales el Ge-

Entre

neral atribua gran precio. El mismo peridico advierte, que nunca fueron entregados su destino, y como entre la fecha de esta noticia y la del acontecimiento, median once aos, es de presumirse que tambin esos documentos se perdieron. La idea de conservar papeles de semejante naturaleza, no ocurre por lo general sino las personas que comprenden la importancia de los sucesos que ellos se refieren. Igual suerte han corrido

casi todas as piezas justificativas del

de las recin nacidas repblicas canas, y en los archivos de Sevilla permanecen an entregados la incuria y sirviendo de pasto la polilla los primeros archivos de las provincias unidas de Venezuela y Nueva Granada, que la mano brutal del jefe de la reconquista hizo recoger y remiti Espaa, como temiendo que la idea revolucionaria reflejada en esas hojas de papel, incendiase de nuevo las vastas regiones que acababa de pacificar su modo. Sera de desear, digmoslo de paso, que los respectivos gobiernos,

estado oiV hispano-amer-

aprovechando las buenas relaciones felizmente restablecidas con el de la antigua metrpoli, recobrasen esos ttulos de la nueva casa solariega. Defraudada la posteridad de aquellos documentos, quedan an otras fuentes de informacin, que aunque menos copiosas y directas, essuficientemente el criterio del narramenos respecto de algunas pocas. La ms importante de aquellas fuentes es el libro en octavo, publicado en Londres el ao de 1810, cuya portada, traducida del ingls, dice as Emancipacin de Sud Amrica. Documentos histricos explicativos de los proyectos y designios del General Miranda durante los ltimos 25 aos en favor de aquella empresa, por Jos Mara Antepara, natural de Guayaquil. Londres, impreso y publicado por R. Juign, nmero 17, calle Margaret y plaza Cavendish. Es un volumen de 299 pginas, y los documentos que contiene estn redactados, los ms en ingls, algunos en francs y unos pocos en espaol. El coleccionador Antepara es, segn nuestros informes, uno de los jesutas expulsados de Amrica por la clebre pragmtica de Carlos III, y que sobrevivieron la extincin definitiva de la orden. De acuerdo con el Ministerio ingls, Miranda reuni varios de ellos en Londres fines del siglo pasado, y los convirti en activos colaboradores de su propaganda emancipadora, siendo una de las curiosidades de la poca, el lenguaje eminentemenclarecen
dor,

por

lo

XIX


fce

CXLVI

revolucionario y las ideas de libertad propala* das por hombres que sin embargo fueron educados en escuela de tanta pasividad y rigurosa obediencia, como es la de aquel clebre instituto. Antepara perteneca una familia distinguida de Guayaquil, muy afecta la independencia, y de la cual viven an descendientes. La publicacin fue hecha sin duda bajo la direccin, por lo menos, con el conocimiento de Miranda, atento siempre mantener vivo el inters de la causa y un poco tambin la espectacin de su persona. Hemos aquilatado con buen xito el valor de algunos de sus principales documentos, por lo cual aceptamos el libro ttulo de principal y bien autorizada informacin para nuestro trabajo.

El papel de primer orden desempeado por Miranda en la revolucin francesa durante el perodo ms crtico de aquel gran drama, ha sido menospreciado y aun empequeecido adrede por la generalidad de los historiadores franceses, excepcin hecha de Michelet y Luis Blanc, cuyos juicios, aunque breves y relativamente secundarios, resultan ser lo menos equitativos. Al acudir los documentos de la poca para devolver al personaje y sus servicios el mrito y las proporciones que de derecho le corresponden, es menester aquilatarlos
con

suma
la

cautela, por cuanto

el

nfasis,

la

sus-

calumnia fueron, como se sabe, las priny si no las nicas musas de aquel tiempo, socipales bre todo al tratarse de los actores que como Miranda eran extranjeros y carecieron por lo mismo de la simpata y amparo que tan propenso es en sus juicios el espritu nacional. Ello no obstante, muchas de las publicaciones de esa poca, y en particular las que hizo el mismo Miranda, verbigrapicacia

su defensa ante el tribunal revolucionario mediante la cual logr convertir en jueces los que hasta entonces slo haban sido verdugos, y sus representaciones dirigidas la Convencin nacional desde el fondo de los calabozos, eu que despecho de su absolucin casi triunfal, fu de nuevo encerrado, arrojan bastante luz, luz meridiana, y
cia,

CXLVII

por tanto inequvoca sobre el carcter del hombre, los mviles de su conducta, la pureza de sus actos y la austeridad de sus principios durante aquella crisis, en la que, como alguien ha dicho, fue ms difcil acertar con el deber, que cumplirlo fielmente. Los historiadores franceses han naturalmente achacado Miranda toda la responsabilidad del mal xito del sitio de la plaza de Maestrcht y de la prdida de la batalla de Nerwinden, del propio modo y por iguales causas que al tratarse del desastre de Trafalgar, se ingenian para echar sobre la bandera espaola todas las manchas, si algunas resultan de tan famosa derrota. Nosotros aportamos al cumulo de testimonios y opiniones que esculpan la conducta militar de Miranda, el autorizadsimo concepto del clebre General Moreau, quien, husped de los Estados Unidos la sazn que el caraqueo preparaba all su expedicin Venezuela, fue consultado sobre el particular.

Las huellas que Miranda dej en Inglaterra son ms difciles de seguir, no obstante su larga permanencia en aquel pas, que result ser en definitiva el de su predileccin poltica, donde sus relaciones fueron ms extensas y poderosas, su actividad ms constante y contrada exclusivamente al gran pensamiento de su vida, y donde por ltimo fund una familia, todo lo cual no impide que salvo algunas publicaciones de la prensa, en particular las que aparecieron en La Revista de Edimburgo, nada ms pueda recogerse all con referencia al personaje, que no est cubierto por el secreto de Estado envuelto en el denso velo de las elucubraciones diplomticas de un gobierno tan precavido y tau dueo de sus pensamientos como lo ha sido siempre el de la Gran Bretaa. pesar de tales dificultades, aquellas publicaciones y las subsiguientes de la prensa norteamericana, en relacin con la empresa de emancipar las colonias espaolas, proyectan bastante luz sobre esa poca de la vida del Precursor, particularmente en cuanto se refiere ala intervencin auxiliar de Inglaterra, pensamiento preferente de Miranda, Ah\ eital hm Pitl

csxvm
una
de Penlope, urdida y desbaratada alternativamente segn lo requeran las vastas combinaciones de una poltica en la cual la suerte de los pueblos hispano-americanos era un inters necesariamente secundario que admita mucha estela

pera.

El interesante episodio de la expedicin de 1806, con el cual puede decirse qued iniciada la guerra de la independencia, ofrece por el contrario abundantes fuentes de verdica informacin, como que tuvo por teatro un pas libre y democrtico, en el que la opinin pblica, celosa.de sus naturales prerrogativas, se apodera, sin perdida de tiempo, cuando no se le ofrecen espontneamente, de todas las cuestiones de inters general. Entre esas fuentes de informacin, descuidadas hasta el presente como el episodio mismo que se refieren, figura en primer trmino el libro del Teniente James Biggs, libro del cual se hicieron dos ediciones sucesivas,

una en Londres (1809) y otra en Boston (1810), y cuya portada, traducida literalmente nuestro
" Hislorius de las tentativas heidioma, dice as chas por el General Francisco Miranda para insurreccionar las colonias de Sud Amrica, escrita en una serie de cartas dirigidas un amigo de esta ciudad por el autor, oficial las rdenes de aquel jefe. Acompala una biografa del General y algunos apuntes geogrficos y descriptivos de la ciudad de Caracas. Boston, segunda edicin, publicada por Eduardo Oliver, 1810." A 1 pie de esta portada se lee la siguiente cita de Shakespeare
.

Thoughts tending to ambition, they do plot unlikely wonders," cuyo pensamiento condensa el criterio del autor sobre la empresa expedicionaria y el carcter de su jefe. La lectura de este libro no deja la menor duda sobre la autenticidad de las informaciones que contiene. La observacin del autor es constante y bien dirigida, sus juicios circunspectos en Id general mucha su ansiedad y temor Bt tik
j

"

CXLIX
dad con
caudillo en cuanto las medidas de El escritor aparece como recibiendo ejecucin. mal su grado la avasalladora influencia de Miel

randa, reserva de combatirla en su fuero interno. La discordancia y parcial adversidad de sus juicios proceden ms de la diferencia de los temperamentos, de la raza y del sistema, que de la conducta y cualidades del jefe. De todos modos, el testimonio es aceptable como gua, condicin de que un

ms comprensivo, atempere y corrija muchas de sus opiniones. El Teniente americano John N. Sherman, uno de los que cayeron prisioneros en la escaramuza naval de Ocumare y que condenado diez aos de presidio logr sustraerse en Cartagena la vigilancia de sus carceleros, una vez de regreso Nueva York se apresur publicar all un libro cuya portada, ms bien eplogo del contenido, dice textualmente as: Relacin general de la Expedicin de Miranda y del juicio, sentencia y ejecucin de los diez oficiales que cayeron prisioneros en cumare, por un oficial alas rdenes del mismo Miranda, que habiendo sido hecho prisionero y condenado sufrir diez aos de presidio, logr sustraerse esta pena despus de haberla sufrido durante dos aos.
criterio
\

New York

imprenta de Mr. Parlaue

&
el

Loug.

303 Broadway 1.808.

Como

se ve,

no aparece en

la

portada

nom-

bre del autor, pero en una nota se advierte que el editor propietario del libro es el expresado John N. Sherman, y como quiera que l figura tambin en la lista de los prisioneros que despus de dos aos de mazmorra lograron fugarse de Cartagena, no cabe la menor duda de que Sherman es el testigo ocular que relat junto con su propio martirio el episodio ms trgico de la expedicin de 1806. Su testimonio es por tanto de gran valor, y nosotros hemos podido comprobarlo as cotejndolo con el texto d las eomriieadot'seB ofieilsk de origen espaol

CL

Hemos consultado, adems, con no poco provecho el Diario de sesiones del Congreso federal americano en los aos 1806 y 1807; la magistral
Historia de las dos administraciones del Presidente Jefferson, por Francis H. Adams, (Nueva York, 1894); la de carcter general no menos importante de Schuler las Memorias de Aaron Burr, recogidas y publicadas por Mathew L. Davis la Vida de Jefferson, por Randall y la correspondencia cruzada entre el General King, Ministro de los Estados Unidos en Londres, y el primer Presidente Adams. El periodismo de la poca nos ha proporcionado datos de gran precio, entre otros la documentacin ntegra del proceso seguido Ogden y Smith por violacin de las leyes de neutralidad, y las cartas que John Adams dirigi en 1815 el editor del Daily Aduertiser de Boston, intento de defender la poltica exterior de su administracin, sobre todo en las cuestiones relacionadas con la independencia de la Amrica espaola. Adams llama Miranda el Don" Quijote de esa causa, asimilacin sarcstica y burlona que casi en la misma fecha ocurra la pluma del antiguo Kegente de la Audiencia de Caracas Don Jos Francisco Heredia, en las memorias ntimas cuyo manuscrito acaba de imprimir en Pars el distinguido escritor cubano Don Enrique Pieyro. Otros muchos documentos de la misma poca han auxiliado nuestra marcha y los iremos citando segn el orden de la narracin. (1)
; ; ;

Tambin hemos
la justicia

rastreado,

si

bien

muy

in-

los procesos de espaola contra Miranda. El primero, por el desempeo de su comisin en Jamaica, y el segundo, por la tentativa de 1806, proceso este ltimo cuya documentacin mutil el fuego de la hoguera encendida por las autoridades espaolas de Puerto Cabello el da en que fueron ahorcados all diez de los miembros de esa expedicin.

completamente por no poder ms,

La abundante documentacin

del

ya meuoio-

(1) Complcenos mencionar aqu la ooopcraoiu que pava la consultaida Algunas do estas obriis y documentos, ruothi'.nos del sear Don Cavias Pct,|hier, eludd^uo otomblmit! fesldettte en Nueva Vork. Le pudimos loa sirvilos 88 tt c|M<tjt v tii peitO !a d ttfl iatollgtiUtQ f ptlaflglmH ftUliHtf

** OL

Hojas, nos ha sido de gran utilidad en todo lo referente los sucesos de 1811 y 1812, doloroso eplogo de la vida de Miranda.

nado

libro del seor

Mencionaremos igualmente,

conocida, la tiene valiossimos recuerdos del Cuartel general en el histrico 5 de julio de 1812, durante el cual se sucedieron rpidamente las esperanzas de buen xito y las perspectivas de la derrota. Publicada por primera vez en EL La, peridico de Bogot, y reproducida en Jiil Promotor de Caracas, encontrse el original entre los papeles de Don Leandro, hijo mayor de Miranda, muerto en Pars el ao de 1886. No queda, pues, la menor duda en cuanto la autenticidad del documento.

aunque es bastante carta de Don Pedro Gual, que con-

Hemos

hablado ya de los informes que alcanilus-

zamos recoger de algunos contemporneos

tres. Basta aquilatar el valor del testimonio, los nombres histricos de sus autores. Kara era, por desgracia, la ocasin en que Soublette, el ms autorizado de entre ellos, se resolva comunicar sus recuerdos, bastantes ellos solos para integrar la historia de la revolucin desde su primer vagido en 1810, hasta sus ms lejanas consecuencias, cuasi contemporneas. De ordinario sellaban sus labios, y al fin arrebataron de su mano la pluma que mejor que ninguna otra pudo legarnos interesantes apuntaciones, su discrecin que rayaba en la impenetrabilidad, una modestia excesiva que resplandece constantemente en lo impersonal respecto de l mismo, de sus numerosos documentos militares, y acaso tambin su piadosa sensibilidad de cristiano, que le impeda volver sobre los inevitables horrores de la tremenda lucha en que tuvo tanta parte el soldado. Sinembargo, nosotros tuvimos la fortuna de recoger de sus labios opiniones y conceptos de gran peso que aparecern al amparo de su autoridad, en el curso de nuestra narracin. Rasgos pintorescos que valen lo que un retrato de cuerpo entero, detalles ntimos y palabras, en fin, que recogidas en el abandono de la

.t

amistad y del compaerismo, revean el carcter del hombre y algunas de sus secretas dolencias. En cuanto al contingente de los historiadores espaoles, claro est que no hemos podido tomar de l sino algunos juicios puramente relativos, sujetos con todo una severa depuracin. Slo el regente Heredia en sus ya citadas Memorias, tuvo el valor, raro cuanto peligroso en su tiempo y en sus circunstancias, de ser equitativo con Miranda, y de condenar francamente su prisin y su martirio, como una escandalosa violacin de la fe pblica por parte de las autoridades coloniales y del gobierno mismo de la metrpoli, que no habl sino tarda y flojamente en contra del atentado, sin devolver por esto su libertad los capitulados.

CONCLUSIN
Diremos, para concluir, cul ha sido el criterio con que una vez estudiado atentamente el personaje, hemos apreciado su carcter y el de su obra, esforzndonos al mismo tiempo por fijar su conexin con las circunstancias de que se vio rodeado, su verdadero papel y su genuina significacin en el drama revolucionario cuyo prlogo llen con su nombre. La historia biogrfica, necesariamente persopor lo mismo inducir los escritores que la cultivan en el error trascendental de subordinar los acontecimientos al hombre, cuando no se los atribuye enteramente, de donde resultan esis figuras monstruosas, sin proporcin ni medidas naturales, que hacen de la historia un Olimpo figuras sobre las cuales la admiracin la envidia, el odio el amor, se complacen en acumular, como si ellas solas pudiesen soportar semejante peso, todas las virtudes todos los crmenes, los errores y los aciertos, la gloria en fin, el vilipendio, que antes que de un solo hombre, fueron de su poca, de sus contemporneos, de las condiciones y circunstancias del teatro en que le toc figurar. Un historiador eminente, el francs Monsieur Duruy, ha hecho la crtica general de tan viciado criterio Despus de observar que "Los escritores como los pueblos se inclinan naturalmente dar grandes proporciones ala parte
nal

restricta,

suele

xx

CUV

de los personajes histricos," agrega por va de correctivo "Un sabio puede cambiar la faz de una ciencia un general la de una guerra un hombre de Estado no cambiar nunca la faz de una sociedad, porque la poltica es una resultante, y la ley constitucional, expresin de una relacin entre las ideas, las costumbres y las instituciones, no tiene ms que un valor relativo, diferencia de la ley moral que tiene un valor absoluto. Los ms grandes en poltica son los que mejor responden al pensamiento inconciente reflexivo de sus conciudadanos. Reciben ms quedan, y su fuerza est menos en su genio que en el encadenamiento lgico de las ideas y de los hechos, de que saben hacerse necesarios servidores, de donde resulta, que la usurpacin la salvacin, la gloria la mengua, les viene tanto de la multitud que los sostiene, como de la ambicin que los impulsa. Cuando los pueblos se penetren de esta verdad viril, cuando sepan que ellos son los que hacen en poltica los hroes los culpables, darn menos la adulacin al odio y ms la previ;

sin la prudencia."

Antes que Mr. Duruy, otro historiador no menos autorizado, Lord Macaulay, haba hecho lo crtica del sistemo, comparndolo en parte con aquel gnero de justicia militar que castiga en unas pocas cabezas, elegidas la suerte, los crmenes desafueros cometidos por toda una colectividad.

Acaso estemos equivocados, pero en nuestro concepto, salvo una que otra excepcin apreciable, la generalidad de las producciones de la literatura histrica en las tres repblicas que unidas formaron la antigua Colombia, se resienten grandemente, con no poco dao de su virtualidad, de la combinada influencia que han ejercido y ejercen an en los escritores de ese gnero una admiracin casi idoltrica, un eutusiasmo sin freno, y en ocasiones tambin una gratitud exagerada poco reflexiva. Tales sentimientos, honor de la especie humana, sin duda entran por mucho en el criterio histrico,

a.v

pero es condicin de no excluir la gradacin y la medida, sin las cuales cualquier obra resulta monstruosa, y con tal de que la razn ponga en esos sentimientos la cantidad de buen sentido que es necesaria para solidificar los juicios que ellos informan Ahora bien, bajo las bvedas de la naciente arquitectura de nuestra historia, yese como un rumor de himno y de hosannas, y se percibe un olor de incienso, ms propios del culto que debemos al Creador, que de la simple equidad que reclaman las criaturas. Dirase que al ver los hombres que nos legaron patria, con las espinas que dej en sus sienes la corona del triunfo y con las heridas que produjeron en sus carnes las cadas de la lucha, nos apresuramos curarlos y ungirlos con el leo de un entusiasmo pico, sin echar de ver que al exaltarlos as al rango de divinidades,
los

empequeecemos y desfiguramos como

hombres.
tica

"Vida de Jess," por Renn, una crsana ha encontrado que el escritor devuelve
la

En

Jess su filiacin divina, precisamente por el esfuerzo que emplea para reducirlo proporciones puramente humanas, sin negar, por otra parte, lo trascendente de su obra. Con nuestro criterio deisi es que estas ficador, dos palabras no rien entre s, nosotros llegamos por idntico camino un resultado enteramente distinto del que pretendemos obtener. Nos preguntamos si no ser ya tiempo de reemplazar ese sistema con los mtodos ms seguros y preferentemente racionales de la

moderna. Ciertamente ellos despoblarn de dioses nuestro Olimpo, pero en cambio poblarn de tipos humanos nuestra historia. La poesa, y acaso la elocuencia en sus grandes das, se encargarn de rehacer el primero son sus obreros naturales. La reaccin en tal sentido es ms necesaria y urgente, cuanto que arrastrados como por verdaderas bacantes por las musas del elogio incondicional y del nfasis pomposo, hemos llegado hasta consentir, con dao de nuestros ideales de libertad y en beneficio del caudillaje, que es
crtica
:


el

CLVI

de nuestra incipiencia poltica, en la los hombres genios y de los hombres providenciales, superiores, por un nuevo derecho divino, nuestras opiniones, nuestro criterio, nuestras leyes mismas, y exentos adems de toda responsabilidad por sus actos, como aquellas sibilas del paganismo quienes enloqueca y trasportaba el fuego que se supona bajado del cielo para inspirarlas. Claro es que mientras la historia sea para nosotros la deificacin y no el juicio severo de tales hombres, por superiores que nos parezcan, que mientras convengamos en que ellos no son en realidad el producto ms menos perfeccionado de una poca, de sus ideas y sus necesidades, sino por el contrario, sus factores supremos, debemos desistir de levantar altares la ley, como expresin y regla de la voluntad popular, aunque sea slo para evitarnos la vergenza de la claudicacin, cada vez que un caudillo se le antoja llamarse genio y convertirse de mandatario en mandante imperativo y desptico. Por supuesto que al opinar de este modo, no pretendemos introducir en la historia, como elemento suyo principal accesorio, la nivelacin envidiosa de una falsa democracia. Nosotros acatamos por el contrario, as en la vida real como en la vida de
cesarismo
extica
teora de

gerarquas naturales, y reconocemos la legitimidad de su origen expresadas con profundo -sentido filosfico por aquel educacionista norteamericano, que preguntado cundo debe principiar la educacin de un nio, contest resueltamente "cien aos antes de su nacimiento." Pero el acatamiento que debemos esas gerarquas, no ha de costar nada, ni los derechos de la humanidad ni nuestra propia conciencia. El entusiasmo que sacrifica estas prerrogativas, es un entusiasmo peligroso del cual debemos precavernos, sobre todo en la ctedra de la historia.
la historia, las
:

La personalidad de Miranda es en los anales americanos una de las ms propsito para ensayar El obeervad^f slia'mente los nusvos mtao, $m% aw^rsia i ella y estudifida, gis i^rmgaa


tar
el

CLVII

temblor que anuncia la proximidad de aquellos, que como Alejandro, llegaron sentirse dioses. Todo, as en su carcter como en los aciertos y errores de su vida, cae bajo la jurisdiccin del criterio ordinario. Su nivel est ciertamente grande en ese altura, pero no se pierde en las nubes hombre no hay sino una cosa extraordinaria, su infortunio, y otra que primera vista es incomprensible, haberse mostrado inferior sus aptituPero esta des en la principal de sus empresas. misma circunstancia corrobora la nocin favorable al buen sentido, de que en los itinerarios del progreso los hombres distinguidos y aun los superiores, tienen medida su jornada, y que su accin termina all donde cesa, para ser reemplazada por la de otras nuevas, la corriente de las ideas que los sacaron flote. Conforme esta equitativa reparticin que seala cada da su pena, cada hombre su tarea, Miranda acaba y desaparece en el punto y hora en que Bolvar comienza.
:

Caracas

julio de 1896.

PARTE PRIMERA

MIRANDA EN AMRICA

@^^

ev.

CAPITULO
SUMARIO

Preliminares de la Independencia Hispano Americana. Simpatas que esta causa inspira los pueblos anglo sajones de uno y otro Hemisferio Antecedentes de la Colonizacin inglesa. Su rpido desarrollo. Permanente rivalidad comercial entre Inglaterra y Es)ufia. Guerras y tratados que proceden de esa rivalidad. Mutuas concesiones. Carcter y alcance de Poltica de neutralidad estas concesiones. Algunos de sus pormenores. de Fernando VI. Cambio fundamental de esta poltica bajo el reinado de El apoyo que el gobierno de Carlos III Carlos III. Sus consecuencias presta de acuerdo con Francia la insurreccin de las colonias britnicas, hace popular en Inglaterra la causa de la Independencia Hispano Americana. Lucha de Inglaterra con la revolucin francesa y el Imperio. SaPerspectivas de una ancha compensacrifici'.s quo esa lucha le impone. El inters de poseer las vencin por el libre comercio con la Amrica. tajas de este trfico, refuerza las simpatas inglesas en favor de la Amrica libre. Prospecto de esta causa entre los anglo americanos. Previsin de bus principales estadist s. Intereses polticos y comerciales. Certera previsin del Conde de Aranda, negociador espaol de la paz de 1783. Su memoria presentada al Rey Callos III. Pian que sugiere. Causas del fracaso de este plan.

La

revolucin

continental

cipios de este de la independencia poltica emancipacin sucesiva de portuguesas en l establecidas, haba sido antevista y saludada como un fausto acontecimiento por muchos hombres ilustrados de la poca, y en particular por los anglo-sajones de uno y o'cro hemisferio, desde mucho tiempo antes que los colonos mismos, sometidos al yugo y deseosos de romperlo, se decidiesen acometer la difcil empresa. Causas diversas determinaron en uno y otro lado del Atlntico aquella corriente de simpatas que en ms de una ocasin lleg, como habremos de verlo, convertirse en propaganda activa y cara descubierta, capaz de arrastrar en su accin y sus consecuencias, los gobiernos de uno y otro pueblo. Entre los ingleses, la ms determinante y po-

siglo adelant considerablemente

americana que prinla obra del Nuevo Mundo por la las colonias espaolas y

de todas esas causas, fu sin duda el inters constantemente} d feompaftif las i^le 6g!$fsift!j rsgyla? f lifefs esn Im 8t!ys da
derosa

que

ellos persiguieron

4
cortes de
pel

mercados americanos que la poltica estrecha de las Madrid y de Lisboa se obstinaba en secuestrar. La raza anglosajona, llamada desempear pade primer importancia en
del
la

obra de la civilizacin retard sinembargo su concurso por cerca de un siglo, acaso porque no haba sonado todava la hora en que el desarrollo de su comercio y navegacin la llamasen tal empeo. Los descubrimientos hechos por Juan Cabot y sus compaeros, despertaron tan poco inters, y fueron tan mal apreciados en su origen, que el rey Enrique VIII crey recompensar suficientemente al descubridor, legndole en su testamento la miserable suma de diez libras esterlinas, en comparacin con la cual los actos ms parsimoniosos de Fernando el catlico pueden pasar como muestras de esplndida liberalidad. Las primeras expediciones que zarparon con rumbo las tierras descubiertas fueron miserablemente patrocinadas por unos mercaderes de Bristol y de Londres y eran verdaderas expediciones de argonautas en busca del vellocino de oro. Componanse en su mayor parte de comerciantes fallidos, ansiosos de rehacer prontamente en el Nuevo Mundo la fortuna que haban perdido en el antiguo, y de famosos criminales, que obligados escoger entre la horca y su emigracin las lejanas comarcas, optaron naturalmente por lo ltimo. Eran raros, entre esos expedicionarios, los agriculturos y artesanos de profesin, como que el comn propsito era nicamente el de hacer pie en la tierra por el tiempo estrictamente necesario para recoger las riquezas metlicas que se supona abundaban en ella. La labor realmente colonizadora no principi sino en 1620, cuando ya Espaa y Portugal haban adelantado considerablemente su parte en la obra, y principi con el arribo las costas que luego se llamaron de Nueva Inglaterra, de los famosos peregrinos de Plymouth, emigrados de la libertad, que venan al Nuevo Mundo buscar preferentemente el pan del alma, por el establecimiento y organizacin de una repblica cristiana en la que pudiesen adorar libremente Dios conforme sus creencias. Pero si Inglaterra retard por tanto tiempo su presencia y su accin civilizadora en las comarcas del Nuevo Mundo., la actividad, el tesn y acierto que luego desplegara le compensaron suficientemente los perjuicios de aquel abandono. Con efecto, una vez

y cultura

Nuevo Mundo,

duea de la isla de Jamaica y en posesin efectiva por e! {JsprrQQ extraordinario de su marina militar vmar?anie fa \m derechos fusatirWi en h tm%%
t

surgi en todos los mares americanos y, particularmente en el de las Antillas, con un poder y una audacia bastantes disputar Espaa sus derechos de prioridad en el Nuevo Mundo. A contar desde aquella fecha, la historia de las relaciones se resume y conentre estos dos grandes poderes por la supremaca en el rivalidad centra en la de su puertas del Templo de Amrica. Las comercio de la alternativamente la mecierran Jano se abren y se rivalidad pone en juego. intereses que esa dida de los acreditados en la ingleses corte de diplomticos Los misin abrir al trfico de sus tienen por nica Madrid compatriotas el mayor nmero posible de puertos amela extincin de la casa de Austria, la Inricanos. glaterra qued investida de importantes derechos ese Poda cortar palo campeche en la baha de respecto. Honduras y en la Pennsula de Yucatn, y enviar algunos barcos mercantes determinados puertos de la
acta de navegacin,

Costa Firme. Al estallar la guerra de sucesin que incomunic Espaa con sus colonias, los ingleses se apoderaron de casi todo el comercio de Amrica y lo ejercieron libremente. Por el tratado de Utrecht, que puso trmino esa guerra, se estipularon nuevas condiciones para la reglamentacin de aquel comercio, bajo la vigilancia de la metrpoli espaola y de sus autoridades coloniales. La Compaa inglesa del Sud, de reciente creacin, obtuvo el privilegio, hasta entonces reservado los franceses y holandeses, de importar anualmente cuatro mil esclavos, durante tres dcadas, y el permiso de enviar un buque con mercaderas inglesas la feria anual de Veracruz. En compensacin, Espaa se reserv la cuarta parte de las utilidades provenientes de aquel trfico y el derecho de visitar los buques que se ocupasen en l, efecto de celar y perseguir el comercio de contrabando. Los trminos de este arreglo no fueron sinembargo bastante claros para evitar nuevas disputas, y poco las Cortes de Londres y Madrid se hacan mutuas reclamaciones, ora sobre la inteligencia dada al derecho de visita, que los ingleses consideraban limitado los mares territoriales de Amrica y los de la Berbera con cuyos poderes Espaa se hallaba en guerra, ora al nmero de naves mercantes despachadas y el de los puertos en que hacan escala, ora, en fin, los lmites entre la Florida y las colonias inglesas de Georgia y Carolina. Las diferencias suscitadas sobre cada uno de estos punios no pudieron arreglarse pesar de la polit*oa contemporizadora le! Minino Ingls Wapo!e, y

6
dos naciones terminaron por apelar una vez ms al recurso extremo de la guerra. La que los ingleses hicieron en el mar de las Antillas y costas adyacentes, no fu feliz para sus armas. Los caones del puerto de La Guaira bastaron para salvar del apresamiento los Galiones que perseguidos por una numerosa escuadra vinieron refugiarse en aquella rada, y el descalabro de la rendicin de Porto Belo no tard en ser reparado brillantemente por la victoriosa defensa de Cartagena, donde el presuntuoso Almirante Vernont dej en poder de los vencedores, las medallas que haba hecho grabar anticipadamente para conmemorar la rendicin de la plaza. La paz de Aix le Chapelle restableci las cosas su antiguo estado, hasta el advenimiento de Fernando VI, cuya poltica de neutralidad en Europa y de contemporizacin con Inglaterra en Amrica, calm cuanto era posible la implacable rivalidad de los dos poderes, por mejor decir, de los sistemas enteramente opuestos que cada cual representaba. El Embajador britnico que oy anunciar por primera vez en
las

Con todas la corte esta famosa mxima guerra y paz con Inglaterra," pudo lisonjearse por un momento con la esperanza de que ella
los crculos

de

las naciones

sucesivo las relaciones de los dos lo El Ministro, Marqus de la Ensenada, que trabajaba con empeo en favor de una poltica contraria, cay en desgracia, y el irlands Wall elevado al Ministerio, como decidido amigo de la poltica inglesa, qued dueo de la situacin hasta el fin de aquel reinado. Pero en el siguiente de Carlos III, monarca ms apegado que ningn otro de los de su estirpe los intereses de la casa de Borbn, la poltica espaola expereblara o

en

pueblos.

riment cambios radicales.

Ensenada

lleg de

nuevo

al

poder, y poco se ajust entre las respectivas cortes, el clebre Pacto de familia que coloc otra vez Espaa entre los ms decididos enemigos de Inglaterra, hasta el punto de llevarla cooperar con Francia en favor de las insurrectas colonias britnicas del Norte. Desde entonces, los rumbos de la poltica inglesa en Amrica quedaron fijados de una manera irrevocable, y el proyecto de revolucionar las colonias espaolas, para constituirlas en Estados independientes, principi resonar con marcado favor y simpata, as entre el pueblo como entre las clases polticas de la Gran Bretaa. Cuando algunos aos despus, la aristocracia de aquel pas acometi la colosal empresa, de luchar brazo partido cntra los principios y los Hombrea d la ravdlfein ^an^iMM ftyca |f8rs^eeit ilmptts* s teftVlHfc t tai

-* f -

ojos de los espritus ms previsores en un verdadero De antemano recurso de salud para el porvenir. los sacrificios de todo gapreciarse fcilmente podan de dinero crdito que particularmente esa lucha nero, y impondra al pueblo ingles. Seguramente sera suya la

en el Continente como en todos los mares, Su presupuesto de gastos pero qu inmenso precio cuatrocientos de noventa cincuenta milloelevara se nes de pesos, el monto de su deuda pblica la abrumadora cifra de tres mil setenta y un millones, y la legislacin prohibitiva sobre el comercio de los granos, otorgada como una prima los grandes propietarios terminara por levantar, ms amenazador y agrcolas, terrible que nunca, el eterno problema europeo del pauperismo y del hambre. Con tan claras previsiones, la perspectiva de una Amrica libre independiente, con sus vastos y ricos mercados francamente abiertos al consumo del artefacto ingls, estancado durante nueve aos por los rigores del bloqueo continental, deba parecer y pareci en efecto las clases ilustradas y al instinto mismo de los pueblos, como un verdadero campo de reparacin para las prdidas y quebrantos de la lucha que haban sostenido. De ah, un movimiento en las ideas con direccin irresistible al libre, cambio, la propaganda contra el trfico de esclavos y contra la institucin misma, y la simpata por la Amrica libre, como se deca entonces, todo ello despecho de los polticos conservadores que repugnaban alentar en el Nuevo Mundo la revolucin que tanto haban combatido en el
victoria as
!

antiguo.

Todava fueron ms eficaces y de mayor signiy trascendencia los mviles que determinaron los ango-sajones de este lado del Atlntico, simpatizar con aquella causa, y tratar en diversas ocasiones de impulsarla y promoverla la medida de su importancia. Primognitos de la libertad en Amrica, haban comprendido de tiempo atrs, casi la raz de su emancipacin poltica, que su existencia nacional y la suerte de las instituciones que les eran tan caras, no estaran completamente seguras, en tanto que su territorio partiese trminos lo largo de todas las fronteras con colonias dependientes de poderes monrquicos europeos, capaces en cualquier momento de destruir el
ficacin

necesario equilibrio.
cas que riega en souri mucho antes
ro

ricas y vastas comarcurso el caudaloso Mide mezclar sus aguas con las del en cuyo favor abdica su nombre, sentan igualmente
las

Dueos como eran de


su

largo

necesidad de navegar libremente aquel curso de aguas hasta su entrada en el golfo mejicano, inters de primer importancia para su desarrollo econmico y aun para su seguridad poltica, que no podan satisfacer sino condicionalmente y sujetndose muchas vejaciones, mientras Espaa y Francia se alternasen en el dominio y soberana de las regiones que baa el bajo Mississipp. No escaparon tampoco la visin de sus ms sagaces estadistas, los intereses mercantiles de un porvenir no muy distante. En una de sus conferencias con Talleyrand, Hamilton entre otros, prevea la poca en que Nueva York, Boston y Filadelfia sustituiran Cdiz en la provisin comercial de los mercados del resto de la Amrica. La poltica de recogimiento que practic y recomend Washington, entraaba como su principal corolario la regla de conducta que formulada luego por Monroe, lleva desde entonces el nombre de este estadista. Los Estados Unidos se abstendran de contraer alianzas con los poderes del antiguo mundo y de intervenir en sus negocios polticos, pero con la condicin implcita, ms luego reclamada francamente, de que esos poderes haran otro tanto respecto de Amrica. La gradual independencia de sus pueblos an sometidos al yugo colonial, era sealada as desde entonces como complemento necesario de la que haban conquistado las antiguas colonias britnicas. Haba sonado, en una palabra, la hora histrica en que los dos continentes, sea la Europa del Antiguo Mundo y la Europa del Nuevo, deban restablecer sus relaciones sobre bases de equidad y de justicia que reemplazacen con mutuo provecho la explotacin y monopolios del sistema colonial. Nadie antevio tan claramente estas cosas como diplomtico el y estadista espaol que despus de firmar en Pars la paz de 1783, por la cual qued solemnemente reconocida la absoluta independencia de las colonias britnicas, corri Madrid desahogar en el seno de su rey las aprehensiones y temores que le inspiraba aquel grave acontecimiento. Seor, deca el Conde de Aranda al Rey Carlos III, en la intimidad de los consejos de su gabinete, esta Repblica federal ha nacido, por decirlo as, pigmea, y ha necesitado del auxilio y apoyo nada menos que de dos Estados tan poderosos como Francia y Espaa para conquistar su independencia pero vendr un da en que ella ser gigante, un verdadero coloso temible en aquellas comarcas, y entonces, olvidando los beneen sus propios ficios que ha recibido, slo pensar La libertad de concienintereses y en su crecimiento.
la
;

_9
de terrenos frtiles, en los cuales y desarrollarse una gran poblacin, as como las ventajas que ofrece el gobierno recientemente establecido, llevarn ese pas artesanos y agricultores de todas las naciones, pues los hombres corren siempre detrs de la fortuna, y dentro de algunos aos tendremos que contemplar con dolor la existencia tirnica de ese coloso que ahora nos ocupa. El primer acto de su poder ser el de aduearse de la Florida, para dominar el golfo de Mxico, y despus de hacernos difcil el comercio con la Nueva Espaa, aspirar conquistar ese vasto imperio cuya defensa nos ser imposible en lucha contra una potencia establecida en el mismo continente y las puertas mismas de aquella colonia. Estos temores son, seor, muy fundados, y se realizarn dentro de muy pocos aos, si acontecimientos imprevistos, aun ms funestos para nuestra Amrica, no precipitan la marcha de las cosas. Esta manera de ver se halla justificada por lo que ha ocurrido en todas las pocas y en todas las naciones que han comenzado crecer y desarrollarse. El hombre es el mismo en todas partes, la diferencia de climas no cambia la naturaleza de nuestros sentimientos. El que encuentra la ocasin de adquirir y engrandecerse, la aprovecha siempre. Vano ser esperar que los americanos respeten el reino de la Nueva Espaa, el da en que tengan las fuerzas y los recursos necesarios para apoderarse de tan bello pas. Una sabia poltica nos aconseja tomar precauciones contra los males que puedan sobrevenir. Este pensamiento absorbi toda mi atencin desde el punto y hora en que por orden de V. M., y cumpliendo las instrucciones de su gobierno, firm como su Ministro Plenipotenciario la paz de Pars. He contemplado este negocio con todo el cuidado y atencin de que soy capaz, y despus de muchas reflexiones ilustradas por conocimientos, tanto polticos como militares, adquiridos durante una larga carrera, pienso que para evitar la prdida de que estamos amenazados, no nos queda ms recurso que el que paso exponer V. M. El Conde desarrolla en seguida el conocido proyecto de independizar la Amrica espaola, y de constituir en ella tres reinos, uno al Norte, otro en el Centro, y otro al Sur, regidos todos ellos por prncipes de la casa de Borbn, y confederados poltica y comercialmente bajo el patrocinio imperial de Espaa, con participacin de su aliada la Francia. Esos tres reinos seran
cia,

la

abundancia

puede

establecerse

^ 10 ^
de Espaa, por determinada suma que pagaanualmente, Mjico y el Per en metales preciosos, y Costa Firme en cereales. Francia, como aliada de la Espaa, participara de las ventajas del comercio con los tres reinos, comercio del cual quedara excluida la Inglaterra. Espaa retendra las islas de Cuba y Puerto Rico, como otros tantos puntos de escala para su comercio y apostaderos militares, necesarios para la defensa de los
tributarios
ran

comunes intereses. Apenas es necesario advertir cul era el verdadero objeto que el autor de este plan se prometa alcanzar
con su ejecucin. Tratbase de ganar de mano las influencias exteriores rivales, y an enemigas de Espaa,

que no muy tarde habran de estimular y fomentar la separacin de las Amricas. Anticipndose sabiamente
gobierno de la metrpoli debera satisfacer por modo espontneo, los anhelos de vida autonmica, si no independiente del todo, que principiaban germinar en las colonias, sin ms condicin que la de reservarse en ellas la parte de predominio comercial y de accin poltica que se cra con derecho en su calidad de nacin colonizadora. Se quera, en una palabra, aligerar la ya pesada nave colonial, y enarbolar en ella un nuevo pabelln, fin de mantenerla flote y apartada de los derroteros a que la convidaban los enemigos de Espaa. En tiempo en que las alianzas de familia significaban todava alguna cosa, y daban algn poder, no es de extraarse que el Conde de Aranda, creyese sinceramente que los lazos de sangre entre los soberanos de los dos hemisferios, bastaran para establecer y afirmar las relaciones comerciales y polticas, principal oljeto de su combinacin. Sin embargo, la idea no tuvo buen xito, sin que se sepa ciencia cieita, cules fueron las causas que determinaron su fracaso, no obstante el prestigio y respetabilidad de su autor. En concepto del historiador ingls de cuya obra hemos extractado la exposicin al rey, que contiene rustra el proyecto, esas causas no fueron otras, que la e trechez de miras de los principales consejeros de la corona y las susceptibilidades de un patriotismo mal entendido, sin que por esto resultase
al peligro, el

clara la visin del Conde de Aranda, como no tardaron en probarlo acontecimientos que por estar ntimamente ligados con el asunto materia de este trabajo, vamos narrar enseguida tan extensamente cual lo exige su importancia.

menos

CAPITULO
SUMARIO

II

Organizacin Constitucional de los Estados Unidos. Sus primeros resultados. Miras de Principio'del desarrollo nacional ms all de las fronteras. Notificaciones hechas los Gobiernos de la poltica exterior americana. Madrid y de Pars, en nombre del americano. La cuestin del Missisipp. Solucin transitoria. Miras de varios estadistas americanos sobre la Independencia de la Amrica espaola. Hamilton, Jay y Ruffis Kiug. Despachos de ste ltimo como Miuistro Americano en Londres. Proyectos rie acuerdo entre los dos gobiernos, para la Independencia de la AmCartas de Miranda al Presidente Adams y otros personajes. rica espaola. Suplan de Gobierno pralos futuros listados. Misin de Don PeCarta de Caro al dro Jos Caro los Estados Unidos frustrada. Secretario de Estado Piekering. Consulta del Presidente Adams al mismo Opiniones ilustrativas de varios historiadores americanos Secretario antiguos y modernos. Conflicto cou Fracia y sus conexiones con los proyectos referentes la Amrica espaola. Poltica del Presidente Adams. Conjuraaquel conflicto. Los proyectos sobre la Amrica espaola queHamilton insiste en ellos. Muestras dan paralizados por el momento Causa princide esta insistencia. Muerte prematura de dicho estadista pal de esa muerte. Censuras dirigidas contra el Presidente Adams, por su conducta en el conflicto con Francia. Posterior defensa de esa conducta hecha por el mismo Adams.

El desarrollo de la vida nacional en el pueblo de antiguas colonias britnicas del Norte, no data, de la poca en que stas, despus de conquistar su independencia, obtuvieron que ella fuese reconocida por los grandes poderes europeos, sino de la ms reciente en que bajo la alta autoridad moral del Presidente Washington, y secundados por su tino y prudencia, el Justicia mayor Marshall y el Secretario del Tesoro Alejandro Hamilton, sus principales colaboradores en la tarea de fundar un gobierno libre, lograron implantar, aqul con su jurisprudencia, y ste con sus planes de hacienda y de crdito, los principios fundamentales de la constitucin de 1789, considerada hoy
las

razn. Ocho aos de encaminada con firmeza y sabidura infiltrar en las costumbres eminentemente municipales de las antiguas poblaciones, el espritu de unin y de responsabilidad nacional, alma de aquel cdigo, bastaron

mismo como un monumento de


una
poltica

12

para que l principiase rendir con abundancia los frutos de paz^ orden y moralidad patritica que se prometieron sus autores, en trminos que, cuando Washington, despus de desechar una segunda reeleccin, se despidi de la vida pblica para descender tranquilamente la opuesta colina de la vida; como lo dijera l mismo, tuvo la merecida satisfaccin de anunciar sus conciudadanos que dejaba el pas tranquilo en el interior y respetado fuera, consolidadas sus nuevas leyes, acrecida la riqueza nacional, y con ellas las rentas pblicas, cimentado el crdito y preponderantes en todas las secciones, aun en las ms celosas de sus derechos locales, los principios de unin y autoridad nacional que desde entonces han resistido victoriosamente todos los embates del separatismo y de la anarqua. Una vez en posesin de aquellos bienes, el pueblo americano principi dirigir sus miradas ms all de las fronteras, para darse cuenta as del papel que estaba llamado desempear en el continente, como de las dificultades que podran contrariar el desarrollo de sus naturales destinos. Ya en 1790 el Secretario de Estado Jeffersson notificaba francamente al Gabinete de Madrid las miras de su gobierno y las necesidades del pueblo americano respecto de la navegacin del Mississipp. La Repblica negaba Espaa el derecho de rehusar esa navegacin al comercio americano, y exiga que la ciudad de Nueva Orleans fuese considerada como puerto libre. Esta comunicacin, deca el Secretario de Estado, no debe demorarse ni deben admitirse excusas ni subterfugios pues es imposible responder de la paciencia de nuestros ciudadanos establecidos en los territorios del Hacemos lo posible para calmarlos dicindoles Oeste. que la va pacfica es en este caso la mejor. As qued planteada la llamada cuestin del Mississip, que Espaa resolvi cinco aos despus conforme las exigenmedio de un tracias de los Estados Unidos, por tado en el cual qued establecida la libre navegacin del ro, y constituida la ciudad de Nueva Orleans en puerto franco por el trmino de tres aos. Declaraciones no menos decisivas hizo ms tarde el mismo Jeffersson, no ya como Secretario de Estado, Al tesino como jefe de la administracin ejecutiva. ner conocimiento en 1802 del tratado secreto por el cual Espaa ceda Francia el territorio de Luisiana, escribi al Representante americano en Pars lo siguiente: En la superficie de nuestro planeta hay un punto cuyo dueo, por el slo hecho de serlo, es nuestro ene;

13

migo natural este punto es Nueva Orleans. Es imposible que los Estados Unidos continen siendo amigos
de Francia si se encuentran en tan crticas circunstancias. El da en que Francia tome posesin de Nueva Orleans ser el de la unin de dos naciones (la inglesa y la americana) que juntas pueden sostenerse como Ocano. Aquel acto sellar dueas exclusivas del nuestra unin indisoluble con la nacin inglesa y con su escuadra. Semejante unin no lleg realizarse, porque la ambicin lgica del pueblo americano consiste en hacerse el heredero exclusivo y de ninguna manera el copartcipe de la poltica comercial britnica en el Nuevo Mundo, pero en cambio los Estados Unidos lograron que Francia les traspasase el tan codiciado
territorio.

Poco ms menos en esa misma poca, Hamilton confiaba Tayllerand, husped la sazn de los Espensamiento ntimo respecto los tados Unidos, su destinos ulteriores de la Amrica en relacin con su pas. No necesitamos volver sobr* este asunto, por habernos referido anteriormente al carcter y trminos de esa confidencia, que el clebre diplomtico francs recuerda particularmente en sus memorias, no hace mucho publicadas. Ms adelante cuando la diplomacia revolucionaria y estravagante del Ministro francs Mr. Jennet provoc un rompimiento entre las dos naciones, y los Estados Unidos mandaron organizar un ejrcito y una escuadra, el pensamiento de herir la Espaa aliada de la Francia, promoviendo la independencia de sus colonias, tom cuerpo en los consejos de los estadistas americanos, y muy particularmente en el espritu de Hamilton, quien sin duda ocurri primero y con ms claridad que ningn otro de sus conciudadanos. Naturalmente se deba contar para el efecto con la
cooperacin de Inglaterra. Provocados los Estados Unidos la guerra por una potencia europea, cesaba su poltica de neutralidad en las cuestiones de aquel continente, lo menos en cuanto lo exigiesen los intereses de su propia defensa. Siendo Francia la potencia provocadora, el apoyo de Inglaterra, as como la agresin Espaa aliada de aquella, se ofrecan lgicamente, con razn tanto mayor, cuanto que este sistema de hostilidades preparaba la realizacin de las miras ms ntimas de la poltica americana. Un plan combinado en Londres, del cual nos ocuparemos en su ocasin y lugar, fu formalmente propuesto al Departamento Ejecutivo de Washington, presidido entonces por el primero de los Adams,

14

Hamilton lo patrocin desde luego con calor, y Jay le acord igualmente sus simpad s, mientras que el Ministro americano en Londres recomendaba con instancia su pensamiento fundamental y encareca la oportunidad de
su ejecucin. El 7 de febrero de 1798, aquel Ministro, que no era otro que Mr. Rufus King, escriba en clave al Secretario de Estado lo siguiente Tengo motivos para creer que la perspectiva de nuestra guerra con Francia ha de renovar el proyecto que en ms de una ocasin hemos meditado con relacin la Amrica del Sud. Miranda, el famoso Don Francisco Miranda, natural de Caracas, que tuvo seguramente parte en este proyecto cuando se ventilaba el asunto de Nootka, y que despus sirvi en Francia bajo Dumouriez, regres esta ciudad hace unas pocas semanas, ha visto los Ministros, y permanece aqu segn su deseo y con su permiso. El propsito que abriga es de obtener la independencia de la Amrica del Sud, con la cooperacin de Inglaterra y de los Estados Unidos. Un poco ms tarde, sea el 26 de febrero, el Ministro contina as su correspondencia Durante la ltima quincena se han definido en el Gabinete ingls dos puntos relacionados con el futuro de la Amrica del Sud. Si Espaa es capaz de preservar la existencia de su Gobierno, y no se coloca bajo la dependencia de Francia, Inglaterra, que no obstante aparentes hostilida:
:

des,

mantiene con

ella

cierta inteligencia,

no tomar

parte en la ejecucin del plan para arrebatarle sus posesiones coloniales; pero, si por el contrario, el paso del ejrcito francs destinado al Portugal, otra medida de anlogo carcter, da por resultado la cada del Gobierno de Madrid, y coloca Espaa sus colonias y sus grandes recursos en manos de la Francia, Inglaterra proceder inmediatamente en favor del plan hace tiempo madurado y propuesto para la emancipacin de la Amrica del Sud. Si esta nacin se empea en tal sentido, nos pedir sin duda nuestra cooperacin. De todos modos, Miranda ser retenido aqu hasta que Inglaterra pueda definir su poltica. La revolucin en Espaa est decretada, la tentativa se llevar efecto, y el buen xito no me parece dudoso. El Presidente puede, por tanto, esperar la proposicin que le haga Inglaterra. Yo confio en que l proceder de conformidad con aquella sabia y previsora poltica, que comprendiendo desde un principio los verdaderos destinos de Amrica, ha de fundar

por

la

generosidad y
entre

la

justicia,

una armona
del

slida

y permanente

los

futuros Estado?

Nuevo

a S t*

pondr en orden y remitir oportunamente todos los informes que pueda obtener sobre tan interesante asunto. Al efecto, me he encontrado aqu con varios antiguos jesutas de la Amrica del Sud y me he captado su confianza. Ellos tienen en mira la emancipacin de aquellas regiones y han permanecido por largos aos en este pas al servicio de Inglaterra y pagados por ella. He hablado con varios de entre ellos y me han mostrado las memorias que tienen preparadas para presentar al gobierno ingls. Son documentos que arrojan mucha luz sobre la poblacin, riqueza y renta de aquellas colonias, sobre as como el estado de opresin en que se encuentran, sobre el carcter y dems condiciones de sus habitantes.
Si es posible recoger,
1

Mundo.

Con fecha 6 del siguiente abril, el Ministro enviaba Washington nuevos y ms terminantes informes soEste poder permanecera bre la actitud de Inglaterra. la espectativa de los acontecimientos, presto seguir la lnea de conducta que ellos le trazasen. No contribuira desposeer Espaa de su imperio colonial, siempre que esta nacin se libertase efectivamente de la Para determinarla tutela revolucionaria de la Francia. obraren tal sentido, el Gabinete de Londres, sin dar cuenta alguna del paso su Agente el General Miranda, haba enviado Madrid informes precisos y circunstanciados sobre el plan que se tena en mientes, no sin
que la Inglaterra, lejos advertir al gobierno espaol, de cooperar su ejecucin, lo combatira, con tal que Espaa se adhiriese su poltica. Al mismo tiempo, agregaba Mr. King, que se trasmiten Espaa tales informes, el Gobierno ordena las autoridades de Trinidad fomentar la revolucin en Sud Amrica y prepara una expedicin en su apoyo. Llegado este caso, y como ya he tenido ocasin de participarlo usted, Inglaterra revelar sus planes y solicitar el apoyo de Miranda impaciente con las dilalos Estados Unidos. ciones de este Ministerio, ignorando sus pasos en la Corte de Madrid, ha decidido enviar Filadelfia su amigo y colaborador el seor Caro, portador de una carta para el Presidente. Yo le he dado otra para ideny presentarlo usted. Congeturando cul ha de ser la poltica de Francia, y conociendo la que se propone seguir Inglaterra, estamos en capacidad de proceder en el asunto como ms nos convenga. Como se ve, la Inglaterra se limitaba por el momento caldear la atmsfera revolucionaria en Sud Amrica, fin de que las consiguientes indicaciones baromtricas, intimidando Espaa, obligasen esta potificarlo

16

tencia seguir los rumbos de la poltica dictada en Londres. Era como se v el mismo sistema que ahora se llama de las manos libres, prestas llevar todo el poder y fuerza del imperio all donde lo requieran, no un principio, ni una doctrina, tampoco una causa humanitaria popular, sino pura y simplemente los in-

tereses del

egosmo

britnico.

King comunica al Secretario de Estado los pormenores de una conferencia que acaba de tener con Lord Granville. Al tratarse de la revolucin de la Amrica del Sud, dice, fu, ms terminante y explcito que en otras ocasiones, no sin advertirme que nuestra conversacin era enteramente particular y no autorizada. Refirindose la practicabilidad del proyecto y de los medios para llevarlo cabo, me dio entender que entra en las miras de su Gobierno conHabl tar con la cooperacin de los Estados Unidos. del sistema de Gobierno que deba establecerse al terminar la revolucin, y opin que el nuestro llamara justamente la atencin y merecera la simpata del pueblo de aquellas colonias. Dirigindose Hamilton, que para la fecha de la carta, 31 de julio de 1798 figuraba como segundo Jefe de las fuerzas mandadas organizar en previsin de la guerra con Francia, le deca con el calor y franqueza de expresin que admite la correspondencia privada. ccEl destino del Nuevo Mundo, que creo firmemente ha de ser feliz y glorioso, est hoy en nuestras manos. Tenemos no slo el derecho sino el deber de deliberar y proceder en el asunto, no como accesorios, sino como principales. El objeto y la ocasin son tales, que por respeto nosotros mismos y los dems no debemos
El
17 de agosto, Mr.

desperdiciar la oportunidad.

Mientras
ton reciba
la

el

Departamento Ejecutivo de Washingy


recomendaciones,

los anteriores informes

que stos se referan, volva contar con el decidido patrocinio de los eminentes hombres pblicos, que apenas asegurada la independencia de su patria, pensaron completarla con la realizacin del plan que esa empresa entraaba. Hemos citado, entre otros, Ha

empresa

milton y Jay, ambos tenan sobre la opinin pblica una grande autoridad moral, adquirida, no slo por sus servicios en la poca de la guerra, sino tambin por los que acababan de prestar la consolidacin y engrandecimiento dla Repblica, como propagandistas, en unin con Madinsson, de las doctrinas y principios que inspiraron definitivamente la constitucin de 1789, la cual result ser por virtud de aquella luminosa ta-

i'ea

tre

educacionista, una slida y durable transaccin enlos federalistas representantes de la unidad nacio-

nal y los particularistas, por entonces denominados republicanos, quienes interesaban ms los derechos y pre-

rrogativas de los gobiernos locales.

Varios historiadores americanos modernos nos dan sobre el particular pormenores muy apreciables. Randall, prolijo historiador de la vida de Jeffersson, despus de trazar un bosquejo biogrfico de Miranda, no exento de errores, se refiere la correspondencia cruzada Segn entre dicho personaje y Alejandro Hamilton. Randall, en esa correspondencia figura una carta del ltimo, dirigida al Ministro King, cuyo contenido dice as He recibido varias cartas del General Miranda, algunas de las cuales contesto en la que le incluyo, para que la entregue no, su juicio y segn lo que ocurra en esa escena donde est usted figurando. Si usted cree prudente suprimir mi carta, puede hacerlo as, y decirle lo que le parezca mejor como de parte directamente trasmitida usced para que la comuma nique. Respecto de la empresa, mucho deseo que ella se lleve cabo, pero me alegrara de que la parte principal correspondiese nuestro pas, el cual debe para proveer todas las fuerzas terrestres necesarias ejecucin. Llegado naturalsu este caso, yo mandar mente las fuerzas, y espero corresponder las esperanzas ms lisonjeras. La independencia de esas vastas regiones, la organizacin en ellas de un gobierno moderado, y la concesin de ventajas comerciales iguales para los pases que cooperen la obra, debe ser la suma de los resultados que se obtengan. Seguramente no estamos preparados para la empresa, pero aqu andamos de prisa y el asunto podr madurarse si desde ahora se entabla una negociacin formal sobre aquellas bases. Inglaterra sola no basta para asegurar el buen xito. Hace tiempo que yo suger ciertos pasos para preparar la ejecucin de la medida, en conformidad con nuestro carcter nacional y de acuerdo con la justicia. Entonces se me dijo que ya se haban dado esos pasos, pero no me consta que as sucediera.
:

Hamilton deba tropezar en la ejecucin de sus designios, los cuales se mezclaba, como acaba de verse, una noble ambicin personal, con un obstculo

que

las circunstancias hicieron al fin insuperable.

Entre

aquel insigne estadista y John Adams, la sazn Presidente de los Estados Unidos, exista una disparidad de caracteres, que la comunidad de principios polticos
3

Ha

*-

de jefes del partido federalista, marchar hombro con hombro al servicio de una misma causa, su roce continuo termin por inspirarles una desafeccin mutua, que de parte de Adams lleg rayar en el odio. As como habremos de verlo ms adelante con todos sus pormenores, la proyectada accin americana en favor de la independencia de las colonias espaolas, fu secamente rechazada por el Presidente Adams, quien en seguida desat el nudo pendiente con la Francia por modo el ms inesperado y que sorprendi hasta al mismo Washington. Reanudadas las relaciones con aquel poder, no obstante los ultrajes que de l recibieran los Estados Unidos, dentro de su propio territorio, y en la persona de su representante en Pars, ya no haba motivo ni pretexto para descargar sobre su aliada la Espaa parte de los golpes que la Amrica haba preparado. Las causas de esta solucin inesperada, as como las de la negativa del Presidente Adams cooperar en favor de la Independencia Sud Americana, permanecieron largo tiempo ocultas, y hoy mismo las que exponen los historiadores resultan ser inciertas y contradictorias. Schouler cree que el fracaso de la empresa provino de la mala Por su parte Henry Adams afirma situacin del Tesoro. con referencia las propuestas de Miranda, dirigidas al Presidente Adams, que ste se abstuvo de dar ninguna
contestacin.

Por rio lleg riurca superar. estos dos hombres en su calidad

el

contraro,

obligados

Randall, cuya obra estamos citando, da entender claramente que Adams aprovech la ocasin para vengarse de los ultrajes y humillaciones que su rival le haba infligido negnc ose cooperar una empresa en la cual Hamilton deba figurar en primera lnea. En sus memorias sobre el clebre Aaron Burs, Mathew L. Davis refuerza aquella opinin de Randall. Despus de hablar de los pr yectos de guerra con Francia y de la correspondencia entre Miranda y Hamilton, aade Un espritu investigador tiene que hacerse con tal motivo estas dos preguntas No hubo conexin entre ese plan de Miranda y la leva de un ejrcito en 1798 con el pretexto de resistir algn ataque de Francia ? La poltica que adopt Adams en esta ocasin no sera el resultado de su desafecto para con Hamilton, que luego los llev los dos sostener una agria y envenenada polmica ? (*)
: :

[*] En la vida de snantesesor John Adams, escrita y recientemente publicada por el notable historiador Charles Francia Adams, hallamos los siguientes pormenores, que corroboran la activa participacin de Hamilton, en

19

El propio autor confirma h favorable disposicin de Jay y Hamilton, y se refiere tambin la del General Kox. El proyecto de independizar las colonias de la Amrica espaola, dice, vena agitndose de tiempo atrs. Ya en 1796 cuando Jay era Gobernador, el Coronel Burr haba hecho algunas sugestiones, en tal sentido, asegurando que poda revolucionarlas y tomar posesin de ellas. Jay le contest que lo atrevido del proyecto contribuira su buen xito, y opin que poda llevarse cabo. El mismo historiador inserta las conocidas tres cartas dirigidas por Miranda Hamilton y al General Knox. Esta carta, mi querido y respetable amigo, deca Hamilton el 6 de abril de 1798, le ser entregada por mi compatriota Don **, que lleva despachos de la mayor importancia para el Presidente de los Estados Unidos. El seor** dir usted confidencialmente todo lo que usted quiera saber sobre el asunto. Parece que el momento de nuestra emancipacin se acerca y que el establecimiento de la libertad en todo el Continente del Nuevo Mundo nos ha sido confiado por la Providencia. El nico peligro que preveo es el de que se introduzcan all las doctrinas francesas, que envenenaran nuestra libertad al nacer y acabarn por destruir la de ustedes. El 19 de octubre del propio ao, Miranda continuaba dirigindose Ha-

la

empresa de independizar Hispano Amrica, y el verdadero alcance de los preparativos militares heclios con motivo de una probable ruptura cou la Francia.

"Ha de recordarse, dic aquel historiador, que en el bien detallado plan presentado por Me. Henry, anterior al de Halmitou y que apareci despus eu el Congreso, se trataba de otra medida do cousiderada por este cuerpo. Tratbase de sondear Ing'aterra para el prstamo de diez de sus naves de guerra, y sn cooperacin en general para la conquista de la Luisia11a la Florida y dems posesiones espaolas en Amrica, caso de una ruptura de hostilidades con el Gobierno de Madrid. Mas ci mo quiera que Espaa no nos haba aun ofendido, la ocasin no era oportuna para considerar un plan de ataque sus posesiones coloniales, sobre todo en unin con la Gran Bretaa, mucho ms cuando la querella de los Estados Unidos, era nicamente con Francia. La explicacin de este misterioso plan se encuentra en el hecho, de que precisamente en aquellos das Hamilton agitaba el gran proyecto, concebido por el frtil cerebro de Don Francisco de Mirauda de revjlucionar la Amrica del Sud, proyectos cuyos pormenores coinciden singularmente con una par;e de las medidas sugeridas por Me. Henry. Cuando ste les dio cuerpo, Miranda se hallaba en Londres esperando ansiosamente la decisin final de Pitt sobre b s auxilios que haba solicitado de aquel Gobierno, y tena motivos para creer que una resolucin favorable dependa en gran parte de la cooperacin que los Estados Unidos prestasen la empresa. Segn los planes de Mirauda Inglaterra deba suministrar cosa de veinte buques de gaerra, dinero y algunos hombres y los Estados Unidos un cuerpo de ejrcito con siete mil infantes y dos mil caballos montados. En caso de buen xito, los Estados Unidos recibiran en compensacin una parte de los teiritorios conquistados y las islas del mar Caribe, excepcin hecha de la de Cuba. No admite duda que el que sugiri los planes de Henry, conoca fondo los de Miranda, y deseaba que la poltica americana se ajustase ellos, y as lo comprueban entre otros los siguientes hechos; primero que en esa pooa Halmitou estaba en comunicacin con Miranda; segundo que el mis no Hamilton sugiri ia idea de que todas las tropas da desembarco fuerm apjepoftftag, y que Ja eleeoin d su Jefe reserpass al Gobierno do los Estados Unidor. Ka por el eotootniaito do estes lieoKosj oenlo ped

20

milton en los siguientes trminos Los deseos de usted se han realizado ya hasta cierto punto, pues se ha convenido por esta parte en no emplear soldados ingleses para

operaciones de tierra. Todas las fuerzas de desembarco sern exclusivamente americanas, inglesas las que se empleen en el mar todo est arreglado y lo nico que falta es el fiat de su ilustre Presidente para
las
:

partir
ral

Knox':

como el rayo. En la misma fecha deca al GeneNo puedo expresarle, mi querido General, el

placer que he experimentado al saber que usted ha recibido su nombramiento en el ejrcito continental de los Estados Unidos. Parece que sus deseos van cumplirse al fin, y que todo se combina en estos momentos en nuestro favor. Ojal el cielo nos d luces para hacer el uso ms ventajoso de estas circunstancias !

Es de presumirse que el mismo Washington no fu indiferente al plan proyectado con tanto calor por su predilecto amigo Hamilton y por un hombre que le era tan
adicto

como

el

General Knox. Su carcter eminentemente

conservador, y su desafeccin por la propaganda revolucionaria, conformes ambas con las tradiciones inglesas de su hogar y de su educacin pblica, lo alejaban en verdad de semejantes caminos pero llamado defen.
;

de un sistema militar, que fu con mucho, superior necesidades de la defensa del territorio. Tampoco admite duda que el ni smo Hamilton deseaba dirigir una expedicin fuera de los lmites del territorio nacional, contra las posesiones de una nacin que no era la Francia, poi cuyo motivo hubo de dar, los preparativos para la defensa, una amplitud, que debi parecer y pareci en efecto exagerada cuantos lio estaban en el secreto de sus planes. La cooperacin de Inglaterra la sazn empeada en una guerra tenaz con la Francia, para despojar de una parte de sus posesiones coloniales una tercera potencia, aliada deesa misma Francia, era empresa que euvolva resultados de incalculable importancia para el porvenir de los Estados Unidos. Desde luego la ejecucin del proyecto habra de colocarlos en cuanto se refiriese buques y dinero, bajo la dexiendeucia de Inglaterra y caso de lograrse el objeto en prospecto con pocos gastos para, los recursos de una y otra. nacin, las consecuencias de la victoria se advertan de antemano. Las regiones desprendidas del imperio colonial Espaol, se constituiran en Estados independientes bajo la garanta solidaria de las potencias cooperadoras, en favor de las cuales deberan estipularse idnticos privilegios mercantiles, garanta que en caso de que una de las dos potencias declarase la guerra una tercera, obligara la otra entrar en la lucha imponindole as las obligaciones de una alianza perpetua. Tal arreglo no poda llevarse cabo sin destruir el principio de neutralidad que como punto cardinal de la poltica Americana haba sido adoptado y observado bajlas dos administraciones de Washington Por ese mismo tiempo, Adams recibi cartas de Don Francisco de Miranda, hbilmente escritas para lograr el objeto que se propoua su autor. Se referan al proyecto que Inglaterra prestaba atencin, eu aquellos momentos y en favor de los cuales se solicitaba la cooperacin del Gobierno Americano. Esas cartas indicaban que en caso de buen xito, los pueblos llamados la vida independiente, adoptaran las mismas instituciones, que eran tan caras al Presidente Adams, cor. lo cual se halagaba al estadista americano en su parte ms seusible, y concluan por decir, que slo se esperaba su aprobacin liara poner manos la obra. Adams no alcanz sospecharla conexin de loi proyectos de Mirauda con los de. Hamilton, auuque si tnvo conocimiento de las cartas que ste enviara al primero y al General Kuox. Por lo dems no hay duda de que Pickering Wallcofc y Me. Henry saban de estas cosas mucho ms de lo que aparentaban, asi como qu los amigos de Hamilton eu conocan tambin los puntos cardinales de-1 proyecto. |a,f dos Cmaras,
oxplicarse la organizacin
i

las


21 der de nuevo
la

los preparativos

nacin en una guerra contra la Francia, que hizo para el efecto fueron tan des-

proporcionados con la realidad del peligro, que hay motivos para creer que ellos tenan un destino ms amplio y un alcance mayor que el de defender el territorio contra una potencia que no estaba en capacidad de agredir, por mar, sus costas y menos an de veriLos 80.000 milicianos que fueron ficar un desembarco. llamados las armas tampoco podan estar destinados expediciones lejanas y aventuradas, por todo lo cual debemos concluir que su Generalsimo acept un plan que combinaba la defensa nacional la medida de las proporciones del peligro con la ejecucin de los proyectos de Hamilton. Esto es tanto ms probable, cuanto que los Generales sus rdenes inmediatas, eran los que con ms calor patrocinaban la empresa.
Iniciada as una inteligencia entre el Gobierno ingls y los estadistas americanos quienes interesaba la suerte de los dems pueblos hermanos del continente, Miranda se apresur escribir al Presidente

(una carta que sin duda es la misma que se Ministro Ruffus King, si bien la considera fuera de sazn y escrita irreflexivamente impulsos de la impaciencia. Lleva la fecha de 24 de marzo de 1798, est escrita en francs) y dice lo siguiente
refiere
el
:

Adams

Londres, marzo 24 de 1798.

Seor Presidente

las colonias Hispano americanas honor de enviar V. E. las proposiciones inclusas. Ellas han sido presentadas al mismo tiempo los Ministros de S. M. B., quienes las han acogido muy favorablemente y mostrado gran satisfaccin en proceder en este caso de acuerdo con los Estados Unidos de Amrica. Me parece que la demora que experimento verdaderamente aflictiva en momentos tan apremiantes proviene de la esperanza que abriga el gobierno ingls de ver la Amrica del Norte decidida romper definitivameute con Francia, y hacer causa comn y coo-

En nombre de
el

tengo

perar juntos
nente.

la

independencia

del "resto

del

conti-

Como el espritu de justicia, generosidad y adhesin de mis compatriotas hacia los Estados Unidos est claramente manifestado en el documento que me sirve de credencial instrucciones, he querido enviar V. E. una copia de su texto. Estoy persuadido de que esta demostracin de amistad y franqueza contribuir eficazmente

22
acelerar la decisin (i) contando siempre con la reserva indispensable, en todo lo que no concierna directamente los Estados Uni ios. Si algfuno de los artculos contenidos en estas instrucciones ( otro asunto con ellas relacionado) necesitare explicacin, don Pedro Jos Caro, uno de mis compatriotas; delegado tambin de las colonias Hispano-americanas, y encargado de poner esta carta en manos de V. E., la dar cumplida

satisfactoria.

Su

misin, despus de recibir las rdenes de V. E.,

es de trasladarse inmediatamente al continente

Hispano-

americano y dar cuenta nuestros comitentes del estado actual de las negociaciones que nos han confiado, y de la situacin poltica de Europa. Ruego V. E. le facilite todo lo que necesite para este importante objeto y para dirigirse sin demora la Provincia de Santaf de Bogot.

No os disimulo, seor Presidente, mi inquietud por prxima entrada de las tropas francesas en Espaa. Temo que un movimiento convulsivo en la metrpoli produzca sacudidas anrquicas en las colonias que el abominable sistema francs se introduzca entre nosotros, prontas y eficaces para impesi no tomamos medidas dirlo. Dii avertant. En fin, espero que el pequeo auxilio que necesitamos para comenzar, y que se reduce seis ocho buques de guerra y cuatro cinco mil hombres de tropa, lo encontraremos fcilmente tanto en Inglaterra como en Amrica. Mis deseos son que la escuadra sea inglesa y las tropas que han de obrar en tierra, americanas. Quiera la Providencia que los Estados Unidos hagan en 1798 por sus compatriotas del Sud, lo que el rey de Francia hizo por ellos 20 aos atrs. Me felicito de ver al frente del Poder Ejecutivo americano, un hombre que despus de haber contribuido con su valor la independencia de su pas, preside con sabidura un gobierno estable, capaz de asegurarle la libertad. Nosotros nos aprovecharemos sin duda de vuestras lecciones, y desde ahora yo me complazco en manifestaros que el sistema de nuestras instituciones ser mixto. Optaremos por un Jefe del Poder Ejecutivo hereditario, que tomar el nombre de Inca, y ser escogido con particular agrado de mi parte, entre nuestros compatriotas mismos. Tendremos tambin un Senado electivo, en el que tomarn asiento los hombres de las clases principales, y una Cmara de origen y carcter popular, pero cuyos miembros debern ser propietarios,
la
;

[1]

Esto puntos Indlfian algunas palabra! Ilegible! en

original

,-i3

e fil

Tal es en sntesis la forma de gobierno que parece la mayora de los sufragios en el continente Hispano-americano. El impedir sin duda las consecuencias fatales del sistema republicano francs que Montesquieu llama la libert extreme.*
reunir

Al haceros directamente estas proposiciones, he usado de toda la reserva requerida en un asunto tan extraordinario

como importante.
el

Tengo adems
estado de
la

honor de acompaar sta un


;

productos, exportacin y consude la Amrica espaola el cual por haber sido hecho de acuerdo con informes exactos y recientes investigaciones, me parece ha de merecer vuestra atencin.

poblacin,

mo

la

Con sentimientos de !a ms alta consideracin y de estimacin ms perfecta, tengo el honor de ser etc.,
Francisco de

etc., etc.

Miranda.

los

No pudo el comisin ido Caro verificar su viaje Estados Unidos, por lo cual escribi al Secretario de Estado Mr. Pickering la siguiente carta
:

Falmouth, 10 de mayo de 1798.

Seor

La inclusa carta de M r. King para usted debi servirde credencial para pre entarme usted e,n desempeo de la importante misin que ella anuncia. Un acontecimiento imprevisto frustra el viaje que yo iba hacer ese continente en el C iter de S. M., que sali para New York el 20 de abril ltimo y como he recibido, virtud de una combinacin de circunstancias que requieren mi presencia en la Amrica del Sud, instrucciones para trasladarme inmediatamente las islas de sotavento, por la va ms corta posible, y comunicar con ese gobierno por conducto de usted, envindole el pliego que aqu incluyo y que deba haber entregado personalmente ruego usted se sirva ponerlo en manos de S. E.

me

el

Presidente.

Como problamente habr una contestacin sobre asunto tan importante, sta puede enviarse por el seguro y secreto conducto de Mr. King, al General don Francisco de Miranda, nuestro compatriota y agente principal de la Amrica espaola, quien permanecer en Londres. Espero que usted tendr la bondad de recibir, en lengua y estilo espaoles este primer tributo de mis resespero tambin petos, pues no puedo hacerlo en ingls
;

que usted no
la

confiar confianza de usted.

el

secreto sino n intrprete de

Con

el

mayor respeto me suscribo de usted


Ped^o Jos Caro.

etc.

Sin prdida de tiempo


vi al Presidente la carta

el

Secretario de Estado en-

le diriga Miranda junto bases de organizacin y los datos estadsticos que ella se refiere. Mr- Pickering no hizo ningn comentario, limitndose exponer el motivo por el cual el comisionado Caro, no haba podido trasladarse en persona los Estados Unidos.

que

con

las

Despus de un largo silencio, cuya duracin puede marcarse comparando las fechas respectivas, el Presidente escribi al Secretario de Estado la siguiente carta:
Quincey, octubre
3

de 1798.

Estimado seor

Le acompao el duplicado de una carta de Miranda con varios presupuestos. Lala y medite sobre ella. Se me ocurren muchas preguntas y consideraciones. Somos amigos de Espaa, si fusemos enemigos sera de alguna utilidad ese proyecto para nosotros ? No me parece compatible con mi carcter, el contestar esta carta. Ser propio acusar su recibo de alguna manera ? Se la remitir con Mr. Humphrey junto con los papeles de Gerry.
Adams.
de octubre, pero seg^n el en su respuesta una palaPor lo dems, la bra sobre los puntos de la consulta. hostilidad del Presidente Adams era tanto ms manifiesta en la fecha de su carta, cuanto que sin duda haba recibido la segunda, que le dirigi Miranda el 17 de agosto y que estaba concebida en los trminos siguienPickering
contest
el
1 1

historiador

Adams no

dijo

tes

Seor Presidente

Permtame V. E. dirigirle por triplicado una copia de mi carta de 24 de marzo de 1798, que el seor Caro, mi compatriota, tuvo el honor de enviar V. E. de Falmouth, el 10 de mayo siguiente. Como el objeto es de la mayor importacia y como los accidentes de la guerra han podido impedir la llegada de las dos primeras, me ha parecido prudente dirigirme V. E. otra vez.

~
Desde

25

el despacho de mi carta anterior las circunspresentan ms favorables an. Los acontecitancias se en Europa y en los Estados Unidos haocurridos mientos indispensable la separacin de las colonias Hiscen ms panp-americanas, sobre todo, cuando ellas estn decididas no ser los agentes, ni mucho menos los subditos, de la Repblica francesa. Los informes que he recibido recientemente, tanto de nuestros agentes en Madrid como de los delegados, mis compatriotas, que se dirigieron la Amrica del Sud, confirman esta opinin y veo con placer que Inglaterra, comprendiendo al fin que su seguridad y su bienestar dependen en absoluto de su alianza con Amrica y de su adhesin ella, se ha decidido, dejando un lado todo espritu de celos y de monopolio comercial, cooperar con V. E, en este importante asunto, cuyo buen xito dar por resultado, no slo la felicidad recproca sino la gloria inmortal de las

tres partes interesadas.

Mr. King digno embajador de V. E. cerca de que goza aqu, por tantos motivos, de la esB. timacin general, comunicar V. E., con todos sus detalles, los informes necesarios, tanto respecto de Europa como respecto de la Amrica del Sud. Como nuestros intereses son los mismos y mis comitentes han puesto toda su esperanza en los compatriotas del Norte, creo que nohe de poder cumplir mejor sus deseos sino procediendo de acuerdo con l (Mr. King) sin la ms lijera reserva y con una confianza mutua. Y como la respuesta de V. E. debe, hasta cierto punto, decidir de la suerte de la Amrica meridional y calmar los deseos de mis compatriotas, os ruego, seor Presidente, tengis la bondad de contestarme tan pronto
S.

M.

como sea

posible.
las

Acepte V. E.

seguridades,

etc.

F.

de Miranda.

dicho cul fue el fin de este proyecto y el preparativos para una guerra con Francia, que deba servir como de pase-pase su ejecucin. Conviene no obstante aadir algunos pormenores, que completen el esclarecimiento que se encaminan estas re-

Queda

de

los

minicencias

Blanco y objeto, la revolucin francesa, de la solide los reyes y cortes de casi toda la Europa, opuso y estimul para defenderse la natural simpata que ella inspiraba los dems pueblos deseodaria hostilidad

26

sos de cambiar en su provecho las condiciones del anti-

guo rgimen. Tan profundamente humana por sus doctrinas y tendencias, como dramtica por sus contrastes y peripecias, esa revolucin ejerci desde sus principios sobre el mundo cristiano una influencia verdaderamente fascinadora, sin ejemplo en los anales de la edad moderna. Otros pueblos como el ingls y ms tarde" el norte americano, haban cambiado, aqul su dinasta y la
base de sus instituciones, ste el rgimen de su accin y defensa, pero las revoluciones que ambos consumaron al efecto fueron puramente regionales y de carcter tan determinado y restricto que ni el eco de su can, ni el toque de sus campanas, salvaron las fronteras. Por el contrario, la revolucin francesa hiri desde su primer extremecimiento las cuerdas ms sensibles que unifican por decirlo as el sistema nervioso dla humanidad, de donde provino que se hiciese en cierto modo universal, lo menos por las simpatas y los votos ms ardientes de los dems pueblos. Pero la poltica internacional de la Francia en esa poca, pretendi vuelta de poco tiempo convertir aquel sentimiento espontneo, en una alianza definida y formal cuyas obligaciones deban cumplirse la medida de su criterio. Apoyndose en la solidaridad de principios y en el tratado por el cual Francia contribuy la independencia de los Estados Unidos, el gobierno francs exigi que stos se declarasen hostiles Inglaterra. Washigton rehus comprometer su pas en semejante poltica y proclam la neutralidad. A esta declaracin contest el gobierno francs por medio de una diplomacia revolucionaria, cuyos representantes llevaron su osada hasta intervenir en la poltica interior americana, fomentando la oposicin al gobierno de los particularistas, futuros demcratas, sin perjuicio de promover levas de hombres y armamentos de buques para hostilizar Inglaterra desde el territorio y puertos de la Unin. Al mismo tiempo, los buques y comercio de los Estados Unidos eran perseguidos y apresados por los cruceros franceses, so pretexto de llevar bordo contrabando de guerra, y el Ministro americano en Pars El Presidente Adams, se vea obligado retirarse. quien toc sortear el peligro que en tales circunstancias amenazara la paz entre las dos naciones, no desesper del buen xito, y para ver de lograrlo, envi Pars una embajada extraordinaria, en la que figuraban como Ministros de primera categora, adems de Pickering, ciudadanos tan eminentes como John Marshall y Eldrige Gerry. No obstante la excepcional respetabilidad de esta misin, el famoso Talleyrand, que para enton-

27

ees comenzaba, en el servicio de una diplomacia artera y corruptora la vez, la formacin de su inmensa fortuna personal, rehus recibir pblicamente los Ministros, indic que era necesario principiar oficiosamente las negociaciones, entendindose con tres agentes franceses que nombr con las iniciales X, Y, Z. Sondeado el secreto de semejante conducta, result que se trataba de obtener una bolsa de 250 mil pesos para Talleyrand y un emprstito de algunos millones de francos para el Directorio. Los Ministros americanos rehusaron y dieron cuenta su gobierno. Estas revelaciones colmaron la indignacin del pueblo americano, y la frase proferida por Pinchey millones para la defensa, pero ni un centavo para los franceses, fue enrgicamente prohijada y repetida en todos los puntos del pas. Bajo la presin de tales sentimientos, el Congreso autoriz la formacin de un ejrcito y de una armada y como ya se ha dicho, Washington fue llamado dirigir las operaciones militares. El mismo cuerpo sancion, aunque por dbil mayora en ambas Cmaras, sendos proyectos de ley por las cuales se autorizaba al Ejecutivo para expulsar del territorio los extranjeros sospechosos de conspirar contra el gobierno y el orden establecido, para sofocar con las armas todo motn y resistencia contra las leyes, y para castigar con multas y prisin los autores de escritos cuyo objeto fuese el de injuriar y ridiculizar los altos funcionarios federales dificultar la accin del gobierno auxiliar los trabajos de los enemigos del
: ;

pas.

Advertido tiempo
teriores

el

Ministro de Relaciones Ex-

francs del rumbo que las cosas tomaban en Amrica, se apresur explicar tan satisfactoriamente como le fue posible, el enjuague intriga especuladora que sus agentes haban tentado, y en nombre del Directorio asegur al Ministro americano en la Haya, Vans Murray, que su gobierno vera con gusto la vuelta Pars de un representante de los Estados Unidos, el cual sera recibido con las consideraciones debidas una nacin poderosa, libre independiente. El Presidente Adams, que haba entrado de mala gana en la va de los preparativos belicosos, y en cuyo espritu irresoluto y voltario causaron honda impresin las primeras aplicaciones de la famosa doctrina de la nulificacin, por la cual las Legislaturas pretendan arrogarse el derecho de invalidar los actos del poder central, que en su concepto invadan la jurisdiccin de los Estados, franque inmediatamente la puerta que el Directorio francs le entreabra, nombrando un nuevo Ministro, y rea-


nudandopor su conducto
bi

28

El pas reci-

las negociaciones.

mal este tan repentino sezgo, si hemos de atenernos al juicio de algunos escritores americanos contemporneos. K Desgraciadamente, dice uno de ellos, (Baldwin Sketches of Party Leaders) era Adams hombre terco
y al par fluctuante en sus juicios inconsistente en sus determinaciones. La guerra era popular, y Francia que tanto nos haba ultrajado, se hallaba en incapacidad de hostilizarnos y al fin habra tenido que solicitar la paz. En tal estado las cosas, ocurrile Adams, por una de las genialidades que le eran peculiares, sin consultar ninguno de sus Ministros, y apesar de las afrentas que estbamos devorando, echar de nuevo por el camino de la reconciliacin con el gobierno francs, nombrando un nuevo Ministro y reanudando las negociaciones. Claro est que ese gobierno no dej escapar la ocasin y el conflicto fu arreglado, pero la indignacin del pas se dirigi entonces contra el gobierno, que tan miserablemente se conduca. Al saber Washignton esta salida de Adams, qued como l mismo dijera en Todo el mundo protest la ocasin, helado de espanto. contra semejante poltica, pues senta que la dignidad nacional haba sido humillada. De todos modos, el peligro de guerra qued conjurado, y en medio de la paz, de una paz preservada tan alto precio, no fu ya posible dar el menor aliento al proyecto de la emancipacin Hispano americana, aun
jefe del poder ejecutivo, que siempre fu la idea de comprometer su pas en seme adverso jante empresa, se hubiese decidido al fin en su favor. Mas adelante conoceremos los motivos que determinaron la conducta del Presidente Adams en contra de los planes de Miranda, motivos que aquel, una vez vuelto la condicin de simple ciudadano, expuso en una serie de cartas dirigidas un 'peridico de Boston en respuesta los cargos y censuras que contra la poltica exterior de su administracin, le dirigiera en el Congreso y en la prensa su adversario Mr. Randolpf. No obstante tales contrariedades, el generoso pensamiento continu animando el cerebro y alentando el corazn del hombre que lo haba prohijado desde un principio, con la claridad de visin y la alteza de miras propias de sus grandes talentos polticos. El ya citado historiador de Jeffersson, Mr. Randall, comprueba aquella insistencia, y los ltimos esfuerzos de Hamilton para revivir el proyecto, no obstante que la muerte de Wbif.^Hi b" '"- ifid.9 amiga i r*r<?tc ?sr. f^inie^

cuando

el

;l

29
entre los federalistas, muchos de los cuales permanecan fieles AdamSj hasta el punto de trabajar por su reeleccin para el cuarto perodo presidencial. t( Y por qu se dir, (copiamos aqu al mencionado historiador,) hacemos figurar la empresa de Miranda entre las causas que determinaron la conducta de Hamilton en 1800, cuando generalmente se cree que la negativa de Adams en 1798, fue el golpe de gracia para ese proyecto ? Realmente, esa negativa dio en tierra con el plan, pero no aniquil los desees' y las esperanzas de Hamilton, puesto que en el Congreso de 99 comunicaba con igual ardor sus ideas Gunn Otis y otros polticos, hablndoles en el seno de la confianza sobre la conveniencia de hacer ciertos preparativos militares, fin de aprovechar la primera ocasin favorable para obligar Mr. Adams patrocinar el proyecto. En 1800 desesperaba ya de este concurso, pero no del proyecto, como lo prueba la carta que escribi King el Los 5 de enero del propio ao en la cual le deca arreglos no estn hechos, pero lo estaran pronto, as
tigio
:

lo

espero; y para

el

efecto,

enviar su corresponsal

las

que se preparan, pues todo marcha bien y slo se tropieza con la animadversin de un hombre. Estudiando, observa con razn el citado historiador, la correspondencia anterior de Hamilton, se advierte que el asunto que se refiere en esta carta no es otro que el proyecto de Miranda. Su mensin expresa no habra hecho ms clara la alusin que esa carta
contra-proposiciones
conr.iene.__

En concepto de Randall, aquella ho:tilidad contribuy no poco que Hamilton se decidiese, cuando lleg el caso, en favor de la candidatura Jeffersson, cuyo triunfo en las votaciones nacionales se le debi en gran parte. Haba llegado la poca en que la naciente repblica deba pasar por una de sus ms difciles pruebas, la misma en que por desgracia han fracasado generalmente, con una sola excepcin, las Repblicas de origen Hispano. Se trataba de poner en prctica el principio de la alternabilidad legal en el poder, no ya de los hombres nicamente, sino de los partidos, y con ellos, de las ideas que profesan as como de los intereses y pasiones que son inseparables de toda comunidad. Los federalistas unitarios haban gobernado durante doce aos, con las tradiciones del liberalismo ingls ms que con las doctrinas, principios y mtodos de la nueva democracia. Sus adversarios los particularistas, entonces denomina-

da

fgpublietid^i f

|!i !
(

astftiisla

^.emcralaSj Haban

30

del Gabinete de la direccin de los asuntos nacionales; pero este ensayo de poltica mestiza, no dur largo tiempo, y Jeffersson que fue el miembro demcrata de ese Gabinete, tuvo que ceder el puesto Randolph, personalidad menos acentuada, aunque tambin demTerminado el perodo de Mr. Adams, los dos crata. partidos acudieron las urnas disputarse por vez primera la posesin absoluta de las dos ramas del Gobierno federal. Los federalistas trabajaron por la reeleccin de Mr. Adams, en tanto que los republicanos presentaron la candidatura de Jeffersson, que haba organizado prestigioso conductor. el partido y era su ms hbil y Se sabe por quin qued la victoria, y como Hamilton contribuy ella con toda su influencia, prefiriendo Jeffersson, no slo en la competencia con Adams, sino tambin con Aaron Burr, que en 35 escrutinios sucesivos le disput la eleccin. Cuatro aos despus, sea el 11 de julio de 1804, una bala disparada framente y casi mansalva por este ltimo personaje, pona trmino la vida de Hamilton, y con ella, los proyectos que l alentara en favor de Haba comla emancipacin de las colonias espaolas. prendido en tiempo el carcter sin probidad y la ambicin desaforada de Aaron Burr, y tuvo el valor de revelarlos sus conciudadanos, para preservar como Cicern, pero por medios muy distintos, el honor y la seguridad de la repblica amenazada de muerte por aquel Catilina y sus cmplices. Sacado al campo en desafio, cometi la debilidad de jugar su preciosa existencia con la de aquel aventurero, quien ni siquiera dirigi la puntera de su pistola, y cay vctima de tan

funesta

determinacin.
haba prestado su carrera psin

Burr, su pas en los cuatro ltimos aos de


blica,

Adems de desenmascarar
servicios

no menos sealados, conden


los

amba-

jes

proyectos separatistas con que simpatizaron algunos de sus antiguos coopartidarios, y apoy Jeffersson en el trascendental asunto de la adquisicin de la Luisiana, acaso porque con el acrecentamiento del mapa de los Estados Unidos se preparaba la libertad de los dems pueblos del Continente. Veremos en el captulo siguiente cual fu el rumbo que tom la poltica americana en conexin con aquel gran inters,
ni

reticencias de ningn linaje,

CAPITULO
STJMAKIO

III

Los particularistas demcratas reemplazan & los federalistas en el poder. Carcter de uno y otro partido. Su loealizacin y sus afinidades po ticas
cu el extranjero. Poltica anexionista. Sus primeros actos. La Louisiana Importancia del Territorio. Sesiones y retrosesiones. Cmpranlo los Estados Unidos. Los negociadores y la negociacin. Algunos pormenores. Como fu recibido el tratado en el Norte y en el Sud de los Estados Unidos. Intervencin de IT.imiltou para hacerlo aprobar. Nuevas anexiones en perspectiva. Combinaciones del Gabinete de Washington para llevarla cabo. Retratos de Jeifersson y de Madissou por un historiador moderno. Pasos de la diplomacia americana para anexar la Florida. Fracasos sucesivos. Aparato de guerra contra Espaa. Mensajes presidenciales contradictorios. Primer desenlace de esta tentativa. Defensa del ex-Presidente Adams

El ascenso al poder de los particularistas demmarca en la historia del pueblo americano la era de su engrandecimiento territorial por la anexin la conquista de los pases vecinos, y la consiguiente creacin de un espritu filibustero desde entonces latente en sus entraas. Queda dicho cuales eran en concepto de Jeffersson, el nuevo Presidente, el inters y las miras de los Estados Unidos respecto la navegacin del Mississip, as como la posesin de la ciudad de Nueva Orleans y del valle entero de aquel nombre. Ya en 1790 al sospecharse que Inglaterra pretenda adquirir aquel territorio, se haba dirigido como Secretario de Estado al Ministro americano en Londres, Mr. Morris, Deseamos para decirle, entre otras cosas lo siguiente que ponga usted en conocimento del Ministro ingls, que no podemos ser indiferentes empresas de esta clase que miraramos con extrema inquietud todo cambio de vecinos, y que un equilibrio poltico en nuestras fronteras, nos es tan necesario, como lo es ese gobierno el equilibrio europeo. Conocemos asimismo los trminos en que ms tarde hizo iguales parecidas notificaciones los gobiernos espaol y francs. En la aplicacin y desarrollo de semejante poltica
cratas,
:
;

estimulaban Jeffersson un inters nacional, y otro de partido no menos poderoso y determinante en su nimo que el primero. Como acontece de ordinario en las federaciones nacientes, por el carcter de su estructura y el de los elementos que concurren formarlas, los dos grandes partidos americanos fueron en sus principios, verdaderos partidos geogrficos, mancomunaron sus intereses con los de determinada industria, y se orientaron diversamente en cuanto sus simpatas internacionales. Los federalistas unitarios predominaron casi exclusivamente en los Estados de Nueva Inglaterra, cuyas principales industrias eran el comercio y las manufacturas, y se mostraron siempre partidarios de la paz y amistad con la antigua metrpoli, reserva de defenderse contra la competencia de sus productos por un rgimen de altas tarifas. La fuerza de los particularistas demcratas radicaba en los Estados del Sur, cuya nica fuente de riqueza, la agricultura, requera como principal condicin de existencia y desarrollo una amplia libertad en los cambios. Muy apegados los derechos y prerrogativas del gobierno propio-local, los particularistas demcratas simpatizaban de preferencia con las doctrinas de la democracia francesa. Ahora bien, la poltica que tena por objetivo nacionalizar la navegacin del Mississip, y si era posible el territorio entero de aquel extenso valle, estaba llamada favorecer grandemente los Estados del Sud, aledaos de aquella comarca, y asegurarles una indiscutible preponderancia dentro de la Unin. El benerecibiran con la ejecucin de ficio que esos Estados tales miras, atraera una gran popularidad al partido del cual Jeftersson era jefe y cuyos sufragios acababan de exaltarlo la primera magistratura nacional. El territorio de Luisiana, por el momento principal inmediato objetivo de aquella poltica, se haba hecho notar hasta entonces, ms por los tratos de la diplomacia y las combinaciones del crdito, que por los resultados de una colonizacin digna de su mucha importancia. Descubierto por el Espaol De Soto, y explorado por los franceses Marquette y Joliet en 1673 y Roberto Canielier de la Salle en 1682, no fu sino en 1700 que Iberville compatriota de aqullos, logr el explorador fundar en l, colonias de alguna importancia. Opulento por la extensin y fertilidad de sus tierras, posee adems un magnfico sistema hidrogrfico cuyo caudal de aguas recoje en su curso, de centenares de leguas, el ro Mississip, llamado por los aborgenes el gran padre de los del sentido natural de las ros, con no poca inversin


cosas.

33

El tratado de Utrecht lo incorpor las posesiones coloniales de la Francia, bajo cuyo dominio el clebre Law, hizo de l, la base ms propiamente el miraje engaoso de sus famosas operaciones de crdito. Despus de una negociacin que estuvo punto de adjudicarlo la Gran Bretaa, Espaa lo adquiri por el tratado secreto de 1762, pero no tom posesin de l hasta 1769, entre otras razones, por la resistencia que tal cambio opusieron los criollos de origen franLa paz de Basilea ajustada entre Espaa y cs. Francia (n de octubre de 1800,) devolvi esta ltima potencia la asendereada provincia, tiempo qu por la prdida del Canad y la revolucin de los colonos de Santo Domingo, la Francia estaba materialmente incapacitada para defender con probabilidades de buen xito aquel territorio expuesto los golpes de la rivalidad britnica. El simple rumor de este ltimo traspaso de dominio, caus en los Estados Unidos una viva irritacin, de la cual es reflejo la ya transcrita nota del Secretario de Estado Mr. Madison al Ministro Americano en Madrid. Cuando en la primavera de 1802, el hecho fu confirmado, la inquietud y alarma subieron de punto, mas como quiera que las riendas del Gobierno haban pasado en Francia manos tan firmes y avasalladoras como las del primer Cnsul, no era cuerdo usar con l, el mismo lenguaje conminatorio y casi altanero empleado para con Espaa. La va de las negociaciones era la nica que poda emplearse y ella apel el nuevo Presidente, estimulado acaso por la consideracin de las circuntancias en que se hallaba Francia respecto de la Louisiana que acabamos de hacer referencia. Una legacin plural en la que figuraba el eminente Jurisconsulto Livingston y el futuro Presidente Monroe, fu acreditada en Pars inici sin prdida de tiempo aquellas negociaciones. El resultado fu conforme los deseos del Gobierno americano, si bien el precio de compra, quince millones de pesos, excedi sus primeros clculos. Napolen puso en los dos platillos de su juicio, tan rpido como certero durante los primeros aos de su prodigiosa carrera, las ventajas y desventajas de la negociacin, y termin por decidirse en favor de ella. La Louisiana era para la Francia de entonces, un verdadero taln de Aquiles que la debilidad de su marina de guerra y una larga distancia, con el Ocano de por medio, le impedan resguardar. Cedindola los Estados Unidos, Napolen beneficiaba
5

-.*

vez dos grandes intereses de su poltica. Era primero, proveerse de recursos metlicos para la guerra que preparaba ms all del Rhin. Era el segundo, ms importante si cabe el de fortificar al otro lado del Atlntico el naciente poder, que con el tiempo deba disputar la Inglaterra su influencia y su comercio en las regiones del Nuevo Mundo. Si hemos de creer un moderno historiador americano, al saber Luciano Bonaparte el nuevo destino que iba darse al esplndido territorio en cuya adquisicin haba hecho su estreno como diplomtico, corri casa de su hermano, lisonjendose con la esperanza de hacerlo desistir. Napolen estaba en el bao, y al or las primeras objeciones, estall en tales trasportes de clera, que termin por empapar los vestidos de Luciano, quien se retir mohino y humillado. La compra de la Louisiana fu bien acogida por la opinin pblica, particularmente en los Estados del Sud y del Oeste, llamados recojer considerables ventajas de aquel aumento de territorio. En los Estados del Norte, la opinin se mostr menos presurosa, y an lleg ser parcialmente hostil, hasta el punto de que Hamilton, siempre ms patriota que hombre de partido, en el sentido estrecho de la palabra, tuvo que poner en juego todas sus influencias dentro y fuera del Senado para obtener el voto de los senadores federalistas que seguan sus consejos. Las cuestiones de constitudonalidad fueron allanadas con subordinacin al inters del engrandecimiento patrio, y Jeffersson, candidato para la reeleccin, pudo presentarse los electores en las elecciones de 1804, rodeado de una aureola que en esta vez le asegur el triunfo definitivo en los escrutinios populares. El primer paso haba sido feliz y convidaba seguir adelante. Los trminos del tratado eran vasros en cuanto los lmites precisos del territorio adquirido. Vaguedad acaso bien calculada, para dejar una puerta abierta sobre las dos Floridas, segunda hoja de la rica alcachofa, que conforme al lenguaje de Csar Borgia, aplicado la Italia, deba engullir lenta pero seguramente la poltica anexionista. Con efecto, en el decurso de todo el ao de 1805, el gobierno concentr preferentemente su atencin sobre aquel asunto. Tan pecho lo haban tomado el Presidente y el Secretario de Estado, Mr. Madison, que durante los meses del esto, en los que de ordinario se suspende todo trabajo serio, sostuvieron, no obstante, activa correspondencia destinada impulsarlo, corres-

la

el

pondencia de
bios

la cual, as

y peripecias por

las

como de las fluctuaciones, camque hubo de pasar entonces la

35
diplomacia americana, d cuenta puntual
el

historiador

Adams. Nosotros mencionaremos tan slo los rasgos y episodios ms pertinentes, no sin dar antes el retrato
trazado por mano maestra, de los personajes quienes incumbe el honor y la responsabilidad de haber iniciado en su pas la poltica del engrandecimiento territorial, que 42 aos ms tarde culmin en la guerra de Mjico y la consiguiente mutilacin de esta Repblica. Jeffersson, Secretario de Estado de Washington, fu y es todava un dolo popular. Difcil es describir el carcter de este hombre. Hay algo enigmtico en su retrato que combina un cuerpo alto y fuerte, propio para los ejercicios ecuestres y atlticos, con una fisonoma casi mujeril por no decir femenina. Como gobernador de Virginia, durante la guerra,
poltico,

mostr falta de nervio, si no de valor. Pocos podrn sostener que fue verdico en grado eminente, recto y exento de propensin al artificio y la intriga. Pocos sostendrn igualmente que semejanza de Hamilton hubiera afrontado alguna vez la impopularidad en defensa de la equidad. Ana, su propia obra, est ah para refutar cualquiera de sus admiradores que intente atribuirle grandeza de alma y carencia de malicia. Tuvo ilimitada confianza en el pueblo y no dud nunca del final buen xito del gran experimento americano en la democracia en esto estrib su fuerza. La corriente social del siglo estaba de su parte comprendilo as durante toda su carrera, ci su conducta la creencia de que cualesquiera que fuesen las influencias dominantes bajo el antiguo rgimen, la democracia y sus partidarios obtendran en definitiva la victoria. Escuchaba ansiosamente la voz de la voluntad popular y recoga fielmente hasta su ms dbil rumor. Parece que su filosofa poltica se compendiaba en la creencia de que siendo todos los males obra del gobierno, mientras menos gobierno hubiese sera mejor. Hase dicho que esta creencia ocupaba en su espritu el lugar de la religin. Lleg imaginarse que la anarqua era preferible un gobierno fuerte. La rebelin de Shays en Massachussets por temor de la cual los Estados formaron la Unin, fue sus ojos un saludable ejercicio de la libertad. Una pequea rebelin, dijo en aquellas circunstancias, es buena y no debe rechazarse demasiado. Era, segn l, medicina necesaria para un gobierno. No quiera Dios, exclamaba, que transcurran 20 aos sin que ociirra una rebelin de esas, Qu significan unas pocas vidas perdidas en uno dos siglos ? El rbol de la libes-, tad deba ffi'gipgi cta aitwffl fet euatido een sangra
; ;

36
de tiranos y de patriotas, ella es su natural abono. Afectaba creer que los indios que no tenan gobierno eran ms felices que los pueblos que viven bajo la autoridad de los gobiernos europeos, y de estos tres Estados, anarqua indgena, gobierno en el que cada uno tiene su justa influencia y gobierno de fuerza, no era claro en su espritu que la primera condicin no fuese la mejor. No crey ridculo decir, que si se le pusiese escoger un gobierno sin prensa prensa sin gobierno, se decidira por lo ltimo. Inspir uno de sus discpulos la teora que l mismo no se atrevi propagar, de que ninguna generacin tiene derecho de obligar la que le sucede y como diez y nueve aos bastan constituir la vida de una generacin, la bancarrota nacional y la repudiacin de la deuda son actos legales una vez trascurrido aquel lapso de tiempo. Pero tales ideas eran slo xtasis momentneo su buen sentido las eliminaba en el campo prctico de la poltica. Jeffersson no era un hombre del pueblo sino personaje de ms encumbrado orden, pero descenda voluntariamente confundirse con ese pueblo que inconciente an de su poder se senta cautivado con semejante homenaje. Era hombre de letras, filsofo y cientfico. Su amor y dominio de las abstracciones filosficas se notan en la ms importante y famosa de sus obras, la declaracin dla independencia. Traz el plan de la Universidad de Virginia. Fue la Cinosura del gusto clsico de su tiempo y el padre de esa arquitectura local que tras el frontispicio de un templo drico agrupa y confunde las habitaciones de la familia con la cocina y dems dependencias de la casa. Su agricultura era cientfica y experimental. Libre pensador en religin, promovi ardientemente en su Estado nativo la libertad de las creencias. El clero anglicano le debi all su ruina. Detestaba el clero tanto como ste l. Odiaba Inglaterra con intensa amargura, era francs hasta la mdula de los huesos y llev los mayores extremos sus simpatas por la revolucin francesa. No tuvo escrpulo en disculpar los asesinatos de setiembre y felicit aquellos de sus amigos de Amrica que se llamaban Jacobinos. Declar que habra preferido la devastacin de la mitad del mundo al fracaso de esa revolucin. Agreg que si en cada pas no quedaran ms que un Adn y una Eva, las cosas andaran mucho mejor. El clero, al cual tachaba de fantico, hubiera podido observarle que el fanatismo no se limita slo la religin. Era suspicaz y viva en perpetuo sobresalto expirit l MfleeniSiaj detttdnlo F*c?!(t!<*o He sn Imagina
;


cin,

37

sino

que viera no slo en Hamilton y en sus amigos, tambin en Washington, quien censur con tal

motivo en su correspondencia privada, pero sin atreverse atacar directamente el carcter del hroe. En cuanto Inglaterra, la consideraba capaz de sobornar los argelinos para arruinar el comercio americano. Otra de sus peculiaridades procedente acaso de su aficin al Estado agrcola romano, Esparta y la lectura de Rousseau, era su tendencia mirar con malos ojos el comercio y la manufactura y considerar la agricultura como la madre de las virtudes polticas y sociales. Fue partidario filosfico de la abolicin de la esclavitud, pero no emancip sus propios esclavos. Como jefe de partido, fue un perfecto artista en su clase, pero su arte no era el del poltico moderno, de cuya primera condicin careca. No era orador de campaa, ms bien, no era orador en ningn sentido, pues parece que careca de fluidez en la palabra y de bro. Tampoco entr en la lucha como escritor pblico. Manejaba el partido por medio de sus hombres ms eminentes, y stos por medio de su correspondencia particular, que sostena con gran actividad y consumado tacto, tratando de disfrazar su ilimitada ambicin con protestas de aficin la vida privada y de disgusto por la pblica. Servase, sin embargo, de la prensa y no es fcil defenderlo del cargo de haberse valido de Treneau, diarista reptil, para atacar la administracin de que l mismo fue miembro. Era su principal teniente Madisson, hombre de espritu cultivado, filsofo, poltico, uno de los escritores de El Federalista, dueo de un estilo addisoniano, exento de las extravagancias de su jefe, al mismo tiempo que careca del entusiasmo seductor y el genio para el manejo de partido, que posea Jeffersson, bien intencionado incorruptible, aunque moralmente dbil, como estaba destinado demostrarlo en fatal ocasin.

De
del

todos los estadistas americanos, Jeflersson es

el

que ha causado ms profunda impresin en el de sus compatriotas. Las ideas y esperanzas

espritu
polticas

pueblo americano, sus nociones acerca de su destino del papel que est llamado desempear en el drama y de la humanidad fueron los de Jeffersson. Que fue l y no Hamilton quien previo acertadamente la tendencia de la sociedad, y con ella el secreto del porvenir, es hasta ahora el veredicto de los acontecimientos. Queda por ver si su creencia en la libertad individual, y su confianza en el propio esfuerzo del individuo, bases principales de su evanjelio poltico, prevalecern n, Serr"? credo d?l pf<?gcsao, Sobr )A eorfUnza en ! r~

3S
glamentacin social y la suficiencia de la accin paternal del Estado (Goldwin Smith The United States, anoutlihe of Political History, New York, 1896.) Al encargarse por primera vez de la Presidencia, omiti estudiosamente todas las ceremonias apena? decorosas, usadas con tal motivo por sus dos predecesores, hizo ostentacin de una sencillez rayana en la rusticidad y hasta en la grosera. Cuando lleg el 4 de marzo la Casa Blanca, at las riendas de su caballo al primer rbol del jardn y entr en la mansin oficial como un labrador que regresa fatigado de visitar sus campos inspeccionar sus cementeras. Algunos das ms tarde, recibi Mr. Marry, nuevo Ministro ingls, vestido con traje de maana y calzado con zapatillas, como si se tratase de dar audiencia al ltimo comensal de la Casa Blanca. Pero todo esto era puro artificio en un hombre como Mr. Tefiersson, no slo perfectamente educado, sino que llevaba el refinamiento de sus gustos, hasta encargar expresamente los talleres europeos los encajes para las pecheras y puos de sus camisas, cuando no todo el ajuar de su ropero. Se trataba nicamente de cautivar conforme al eterno modelo de los Alcibades y los Csar una democracia todava ineducada y dispuesta por lo mismo engaarse con la apariencia de las cosas, y preparar por tal modo un camino franco la poltica autoritaria que inspir los actos ms famosos de sus dos administraciones.
as es, que la libertad tiene ms que temer gobernantes que halagan los bajos instintos del pueblo, que de aquellos que respetan la dignidad del poder hasta en sus formas exteriores. Jefiersson desvi considerablemente el curso que la poltica exterior de su pas haban dado Washington y dams. El motivo de esta desviacin, era segn escriba uno de sus amigos ms ntimos, el de que mientras se siguiese creyendo en el exterior, que esa poltica se ajustaba las reglas y principios de la moral cuakera, sus relaciones los Estados Unidos no obtendran en con los grandes poderes, particularmente Inglaterra y Espaa, el respeto y acatamiento que le eran debidos. En consecuencia, y no obstante el horror que le inspiraban las instituciones militares, su disciplina y espritu de obediencia, convino con algunos de sus compatriotas en la idea de crear una marina de guerra iniciar al menos la fortificacin de los principales puertos y costas. Hemos observado que los trminos del tratado con Francia sbrela adquisicin de la Louisiana eran vagos $ Imifimoa cusuite lo? limites del tefritdrid; l>o

Tan
de

cierto

los

-39

Estados Unidos tenan adems quejas y reclamaciones contra Espaa por reales supuestas violaciones del tratado sobre navegacin del Mississip, y las garantas otorgadas al comercio americano de trnsito por aque-

Reclamaban tambin el pago de los daos y que las autoridades francesas haban causado aquel comercio al entrar de nuevo en posesin del territorio Louisians. Quejbanse por ltimo de depredaciones de frontera, atribuidas las autoridades espaolas. Monroe, negociador feliz con Francia, fu enviado Madrid en misin extraordinaria, con instrucciones de aglomerar todas aquellas quejas y reclamos y lanzarlos paso de carga sobre el Ministerio espaol, seguidos de un ultimtum imperativo. El gobierno americano se lisonjeaba con la esperanza de que el espaol, atemorizado ante semejante cmulo de reclamaciones, adoptara la idea de liquidarlas definitivamente con una rectificacin de fronteras que llevase la de los Estados Unidos hasta las mrgenes del ro Colorado. Pero Espaa no haba perdido an las imponentes reliquias de su antiguo poder naval, y se senta adems apoyada por Francia. En consecuencia, Don Pedro Ceballos opuso la simulada furia diplomtica de Monroe la histrica morosidad castellana, pidi examinar pieza pieza el bagaje del enviado, y cuando ste, sorprendido y desconcertado present el ultimtum, recibilo con la misma calma con que vuelta de pocos das envi al Ministro los pasaportes que ste le pidiera en seal
lla

va.

perjuicios

de grave ruptura. De Madrid, Monroe pas Pars por orden de su gobierno. Este abrigaba la creencia de que el Emperador Napolen, muy necesitado de dinero para sus guerras con Alemania y Prusia, procurara tomarlo de las cajas espaolas y en consecuencia forzara al gobierno de Madrid vender un territorio que ya se consideraba muy comprometido. Pero no obstante los trabajos de zapa de Talleyrand en busca de fuertes propinas, Napolen se neg dar ningn paso en aquel sentido hizo declarar formalmente en resguardo de los intereses de su aliado, que la reciente cesin hecha los Estados Unidos, no inclua ni habra podido incluir ningn derecho sobre el territorio de las Floridas. - Al recibirse en Washington la noticia de este ltimo fracaso, el Presidente escribi al Secretario de Estado proponindole negociar un tratado de alianza con Inglaterra, pero Mr. Madison, menos impetuoso que su Jefe, contest preguntando, qu podan ofrecer los Estados Unidos en compensacin de las ventajas que le

-. 40

reportaran aquella alianza y sus consecuencias blicas.

Adems, el almirantazgo ingls extremaba en esos momentos sus rigores contra el comercio de los neutrales. Ms de 600 buques mercantes americanos haban sido
apresados perjudicados por los cruceros ingleses, so pretexto de llevar contrabando de guerra y marineros ingleses su bordo. Dos fragatas de la misma nacin mantenan literalmente bloqueado el puerto de Nueva York, fin de ejercer el pretendido derecho de visita en las naves que entraban salan de l. Para colmo de dificultades y contratiempos, la llegada Londres de Monroe coincidi con la famosa sentencia del Juez Scott que pona el gran sello de la justicia inglesa las depredaciones martimas ejecutadas por las flotas britnicas. La guerra en defensa de los neutrales, que estall algunos aos despus, se incubaba ya en aquella poca, y era por tanto imposible hacer del enemigo de la hora siguiente, el amigo y aliado de la hora que
corra.

los planes de la administrasu Jefe pareca inclinado una solucin que corpero, en el seno tase el nudo por medio de la espada del Gabinete, Mr. Madison se mostraba temeroso indeciso, mientras que el Secretario del tesoro, Gallatn, haca valer con la elocuencia de las cifras realzada por su gran autoridad administrativa, las ventajas de la paz.

Desbaratados todos

cin,

Tena un sobrante en caja y haba amortizado gran parte de la deuda nacional, resultados muy apreciables y valiosos, que su juicio no deban comprometerse en las aventuras de una guerra promovida con el solo objeto de adquirir ms territorio. Todo qued, al fin, reducido introducir en el mensaje presidencial del ao en curso, algunos prrafos desabridos y aun amenazadores para Espaa, cuyo sentido y alcance extraviaron, dentro y fuera, la opinin pblica, haciendo temer un prximo rompimiento. La espectativa se prolong por muchos das, no obstante el nuevo mensaje presidencial, ya completamente pacfico, enviado las Cmaras, y en el cual el Presidente, borraba escondidas del pblico Americano, las lneas en que antes pretendiera ostentar las garras del joven len secreto impropio de la dignidad de un gobierno libre, que ni deba amenazar sin razn ni avergonzarse de optar por la paz cuando as lo aconsejaba la pblica
;

conveniencia.

Se ver ms adelante cual fu la influencia que esa tempestad de verano, convertida en las gotas de tinta con que se escribieron dos mensajes presidenciales con-


tradictorios entre
secreto, alcanz

-~>

el uno pblico, s, e otro de carcter* no obstante ejercer en dao de las pri-

meras tentativas hechas para promover la causa americana. Mientras tanto debemos ocuparnos nuevamente de
otro episodio

relacionado tambin con el mismo asunto, y cuyo desenlace, repentino y de todo punto nspera do, fu por largo tiempo objeto de las ms diversas conjeturas, hasta 17 aos despus que su autor ocurri dar la prensa a explicacin de los motivos que determinaron su conducta en aquel memorable perodo de su
carrera pblica.

Ya se ha visto como el Presidente Adams reanud bruscamente las negociaciones de paz con Francia, en los momentos en que todo haca esperar una guerra justa de parte de los Estados Unidos, y se conoce as mismo la indiferencia, por no decir la hostilidad, con que fueron recibidas en aquellas circunstancias las proposiciones y planes de Miranda para la emancipacin de la Amrica del Sud. Hallbase an pendiente el juicio de la opinin pblica sobre semejantes actos, cuando en t 8 15, los sucesos de la guerra con la Gran Bretaa, los del Continente europeo, no menos importantes y por esta, vez ntimamente conexionados con la poltica del gobierno americano, y acaso tambin los ecos de la tremenda lucha contra la metrpoli, en que la sazn se hallaban empeadas la vecina Mjico y todas
las colonias

espaolas del Sud, revivieron

la

antigua con-

un nuevo inters. Entre los impugnndola conducta de Mr. Adams, que continuaban
troversia comunicndole

ms notables, as por su significacin poltica como por el vigor de la censura, el fogoso Senador Randolph, miembro prominente del partido demcrata,
eran los
compatriotas llamaban el primer caballero de y el periodista Lloyd, editor y redactor del Morning Advertiser de Boston, papel de mucha circulacin y autoridad en los Estados del Norte. El estadista blanco de tales censuras, se resolvi entonces hablar, y lo hizo en una serie de cartas familiares, dirigidas al expresado Lloyd, con quien lo ligaban los lazos de una amistad compatible, como sucede entre la gente educada, con la divergencia de sus opiniones polticas.
quien sus
Virginia,

Domina, como habr de verse en

las

explicaciones

y juicios de esa exposicin, aquel espritu poltico eminentemente conservador, que junto con un alto sentido jurdico de los hechos, constituye el nervio de las costumbres y es base fundamental del carcter de los hom-

42
bres pblicos en todos los pueblos de raza anglo sajona. Como los ingleses, y acaso con mayor razn que stos, los americanos del Norte, fieles los principios de esa educacin, se han mostrado siempre refractarios al espritu y prctica revolucionarios, desgraciadamente tan en' voga entre la gente que llamamos latina. Su misma separacin de la madre patria, impropiamente incluida en aquella categora, no fu en puridad sino un acto de resistencia legal al abuso, para consumar el cual sus autores lejos de romper con la tradicin, se apoyaron en ella, no teniendo as necesidad de violentar ni las ideas del pueblo ni las pasiones de su poca. De ah el carcter original y propio, restricto hasta el egosmo, sin

propaganda y casi sin influencia exterior, que revisti aquel movimiento, carcter del cual participaron, con raras excepciones, los principales conductores, y que conserva todava como sello indeleble la generalidad de los hombres pblicos de aquel pas. El primer Presidente, Adams, lo encarn en su tiempo, acaso ms que ningn otro, por lo cual result ser el menos propsito de cuantos regan los destinos de la naciente repblica, para dar algn valor al generoso proyecto de patrocinar abiertamente y sin las miras de un estrecho egosmo, la independencia de los dems pueblos del continente. Aparte, pues, la desconfianza que le inspiran las instituciones, los recursos y el espritu pblico de su propio pas, no deben extraarse grandemente el excepticismo de su crtica, sus burlas sanchezcas, ni aun la presuntuosa arrogancia con que mide de alto abajo y juzga con supremo desdn estadistas de la talla de un Guillermo Pitt. La Casandra del Norte alcanz vivir sin embargo lo suficiente para ver realizada en gran parte la obra cuyo prospecto slo excitara en l la burla y el sarcasmo. Cuando Mr. Adams pag su tributo la naturaleza (4 de julio de 1826) los pueblos que juzgara con tanto menosprecio, primero en 1798 y ms tarde en 181 5, fecha de su exposicin, haban ya conquistado su independencia, sin auxilio de ningn poder extrao, y constituidos regularmente en nueve Estados, hacan el primer ensayo de sus instituciones republicanas. Pero debemos detenernos aqu en nuestros comentarios, para reproducir en seguida los prrafos de las aludidas cartas que consideramos ms pertinentes nuestro objeto.

CAPITULO IV
SUMARIO
Carta del Ex-Presidente Adama al periodista Lloyd. Juicio sobre Miranda, su Los ex-jesutas Don Jos del Pozo y carcter, couocimientos y aptitudes. Sucre y Donjun Manuel Salas. Don Pablo de Olavide. Recuerdos de Adams con refereucia ste personaje. Crtica de los planes de Miranda para emancipar la Amrica del Snd. Mr. Adams defiende la poltica de su administracin en este grave asunto. Sus juicios arrogantes sobre Pitt. Plan general para la emancipacin de la Amrica del Sud, alianzas polticas y comerciales, sistema mercantil, Itsraos de Pauam y Nicaragua y su canalizacin, condiciones de la alianza, mtodos de procedimiento y

directores principales.

1815 escriba entre otras cosas: importancia en mis cartas, me desviar del curso que hasta aqu he seguido para hablar del proyecto que en 1798 tuvo por objeto la independencia de la Amrica del Sud. Durante nuestra revolucin estuvo el General Miranda en los Estados Unidos y los visit y recorri casi todos. Fu presentado al General Washington, sus Ayudantes y los principales miembros de su familia, lo mismo que varios Generales y Coroneles de nuestras milicias. Adquiri entre nosotros la reputacin de un hombre que haba hecho estudios clsicos, que posea conocimientos universales y era consumado en el arte de la guerra. Pasaba por ser muy sagaz, de imaginacin inquieta y de una curiosidad insaciable. Segn la opinin general entonces dominante, Miranda saba ms que ningn otro de nuestra vida social y poltica, de nuestra guerra, batallas y escaramuzas, sitios y combates, todo lo cual conoca y juzgaba con mayor serenidad y tino que cualquiera de nuestros estadistas. Su tema constante era la independencia de la Amrica del Sud, las riquezas que en ella abundan, sus minerales, sus numerosas poblaciones, la impaciencia con que stas soportan el yugo espaol, y el ds3"3o que las anima de romperlo; ndu-

El 6 de marzo de
el

"Como

mtodo no

es de gran

44
dablemente logr llenar las cabezas de muchos jvenes militares con visiones brillantsimas de fortuna, de comercio libre, de gobierno republicano, etc. Hamilton fue uno de sus ntimos amigos y admiradores, entiendo que el Coronel Smith se cont en ese nmero. De Burr no dir nada, porque lo poco que s es inseguro. De Dayton dir muy poco y de Wilkinson nada por ahora. En cuanto Wenthrop Sargent, Gobernador del territorio del Mississip y el ms inteligente de apariencia todos ellos, me confes con de humillacin y dolor haber sido uno de los que se dejaron arrastrar por el entusiasmo y los mirajes del proyecto. El General Ruox fue tambin ntimo amigo de Miranda. Por lo que hace m, jams he visto este personaje lo que aqu digo de l me lo han trasmitido los americanos que lo conocieron y trataron en este pas, en Inglaterra, Francia y Holanda.
;

Despus de ajustada la paz de 1783 y tiempo que yo resida en Londres, Miranda estuvo en esa ciudad, pero nunca me visit. Fue ms tarde que supe su presencia all, y entonces se me inform que no haba es.tado verme por temor de que el Ministro espaol Marqus del Campo, hubiese aprovechado tal coyuntura para pedir al gobierno ingls la entrega de su persona. La escusa puede ser cierta, pero yo tengo para m que su conducta fue determinada tambin por otros mviles. All encontr al Coronel Smith, Secretario dla Legacin 3 mi cargo, y sin conocimiento mo cultiv con l tan ntimas relaciones, que los llevaron viajar juntos por Holanda, Alemania y Rusia. En este viaje obtuvo de Smith el prstamo de algunos centenares de guineas para continuar sus peregrinaciones en Rusia, suma que me consta devolvi honradamente su bienhechor. Despus pas Francia, en cuyos ejrcitos tom servicio, mandlos en la campaa de Blgica, se le acus de traicin, y fue juzgado y absuelto. De ah pas Inglaterra, donde de nuevo conferenci con Pitt y con King, como voy manifestarlo en seguida."
Mr. Adams pasa mencionar con fechas y otros pormenores la correspondencia que en agosto de 98 le envi su residencia particular de Ouincy el Secretario de Estado Mr. Pickering, la misma que ya nos hemos referido, insertndola en parte. Su carta Mr. Lloyd, concluye en estos trminos En mi prxima me ocupar ms de este misterio que reputo fecundo en enseanzas para los polticos americanos, entre los cuales usted, seor Lloyd, debe contarse, quiera que
:

45

no pues usted se ha metido en la jaula y como el estornino de Sterne no puede salirse de ella. Despus de anunciar Mr. Lloyd el envo de algunos documentos pertinentes al tema de su correspondencia, la continu el 18 de marzo en los trminos siguientes
;

He deseado y deseo an que


tica

usted vea los docuintriga pol-

mentos originales de esta vasta y profunda


para
la

de la Estos documentos arrojan mucha luz sobre la poltica de Inglaterra y de Francia y la credulidad de Espaa, y prueban al mismo tiempo, como creo y he credo siempre, que mi poltica con Francia fu
pretendida,
ostensible

independencia

Amrica

del Sud.

sabia.

Antes de pasar adelante debo establecer ciertos preliminares con usted. i" No es mi designio obtener insidiosamente de usted su opinin sobre ninguno de los hechos que relato las conclusiones que deduzco. Reserve usted sus slo quiero suministrarle la evidencia, que creo juicios no pudo usted obtener de ninguna otra fuente. 2? Le ruego que no se apresure contestar mis cartas avisarme recibo de ellas. No quiero incomodarlo ni por un momento en sus negocios en sus distracciones. Mi objeto es convencer usted de que las misiones que envi Francia no fueron determinadas por mi deliberada prudencia, sino por una imperiosa nece;

sidad. 3

mis recuerdos

Nunca podr usted abusar de mi tiempo de ambos estn sus rdenes ni el uno ni
;
;

los otros tienen

valor para m, pero en lo futuro pueden tenerlo para el pblico y la posteridad. Nada conservo en mis recuerdos que no pueda revelar usted, si usted me lo pide. Perdneme usted por haberle traducido la carta 49 de Miranda. Aunque supona que usted entenda el francs, no estaba seguro de ello y me pareci conveniente enviarle la traduccin, como yo la entend. Ahora le envo el resto del paquete de papeles de
la

Sud Amrica, con la splica de que me lo devuelva con misma puntualidad que ha observado para mis comunicaciones
i.

anteriores.

magnifica confederacin, asociacin, tribunado conspiracin, llmelo usted como quiera, de tres grandes personajes para segregar de Espaa la Amrica del Sud y erigir un imperio independiente en esas vastas regiones en la forma de Repblica federativa

Una

estqs tres

graneles

personajes;

eran

Pon

os

d,s!


cisco de
!

46

Pozo y Sucre, Don Manuel Jos de Salas y Don FranMiranda As lo certificaba este ltimo. Unas credenciales firmadas y selladas por Jos 2. del Pozo y 'Sucre, Manuel Jos de Salas y Francisco de Miranda No creo necesario seguir adelante, seor Lloyd En eso slo hay material sobrado para un volumen ed reflexiones: si usted estudia esos papeles, puede escribir
!

como Priestley Voly otra vez con grande y cuidadosa atencin, y mientras ms los lea, ms sorprendido quedaba. Despus de deliberar mucho acerca de ellos, no supe si llorar rer. Ms tarde me re cordialmente no llor porque el asunto me pareci ridculo, Voy recapitular lo que entonces pens i Qu deba hacer con esos papeles? Qu me dictaba mi deber ? Estbamos en paz con Espaa tratbamos amigablemente de demarcar las fronteras de nuestros territorios y de la compensacin de nuestro comercio espoliado, con perspectiva de un ajuste amigable. Era mi deber comunicar esos dooumentos Irujo el Ministro espaol ? N, ciertamente n mi deber no me obligaba hacer el papel de espa, sicofanta delator, ni para con Espaa ni para con ninguna otra nacin gobierno
sobre
taire.

ellos

tantos
le

in folios

Yo

los

una

mundo. Adems qu bien producira eso ? ninguno solamente exponer Miranda la guillotina en Francia y sus compaeros la rueda, la pira, en Espaa en sus colonias, y fuera de esto de cunto ms
del
;

combustible, para las llamas del volcn europeo, su poly sus guerras, habran servido esos papeles Deba comunicarlos Listn, el Ministro britnico? Tampoco. Si Listn haba recibido instrucciones de Pitt, era su deber trasmitrmelas. la C Deba pasar los documentos al Senado y mara reunidas en Congreso ? No. Eso les habra dado la mayor publicidad posible. qu habra podido ha cer con ellos el Congreso ? Deba llamar los Secretarios, presentarles los papeles y pedirles su opinin y consejos ? No. No necesitaba de su opinin en un caso eso habra equivalido llamar una junta de tan claro expertos en aritmtica para que deliberaran sobre la cuestin de si dos y dos hacen cuatro. Era intituivamente, tan obvia y tan cierta la respuesta cada pregunta que me haca sobre el asunto, que form mi opinin al terminar la lectura del despacho. Si el Ministro britnico hubiese presentado un raemorialj en nombre de su amo al Secretario de Esado
tica
!

47

proponiendo la alianza tripartita, yo habra dictado inmediatamente la respuesta excusndome, respetuosa y galantemente, de entrar en el arreglo, causa de lo joven de nuestra nacionalidad, la infancia de nuestro gobierno, lo instable de nuestros recursos, nuestra aversin la guerra, las dificultades para las levas de hombres, lo vasto, peligroso incierto de la empresa y el defecto en las credenciales de autoridad de los agentes de la Amrica del Sud; y ms an, habra alegado como excusa que el aceptar el plan era desviarnos de nuestro sistema establecido de conservar nuestra neutralidad en todas las guerras de Europa. Mis reflexiones no pararon ah. Qu pensaba yo de Pitt y dei gabinete britnico ? Era posible que Miranda con sus conjuros hubiese hechizado al Ministro y sus colegas y les hubiese hecho creer seriamente que la Amrica del Sud poda ser i evolucionada sin dificultades por l y sus dos jesutas atlteres ? Aquel gabinete crey los sudamericanos capaces de un gobierno libre de una combinacin de repblicas federales libres segn el plan de Miranda ? No era ese un proyecto deliberado de Pitt para envolverme insidiosamente en una declaracin de guerra contra Francia y someterme una humillante alianza ofensiva y defensiva, con l ? Crey Pitt que yo era tan crudo, tan tonto, tan ignorante, como yo s que era l? Si as fue, se equivoc. Una vez despejado Pitt en tan lacnico estilo, me hice la siguiente pregunta Quin es Miranda? Para m era un Aquiles ofendido, injuriado en su persona, privado tal vez de su amada quin lo sabe? que adoptaba la mxima de tantos hroes, jura negat sibi lata, nihil non arrogat armis, un errante caballero, loco como su inmortal compatriota el viejo hroe de la Mancha? Y qu poda pensar de Don Jos del Pozo y Sucre y de Don Manuel Jos de Salas ? De ellos no saba nada ms sino que eran jesutas. qu son los jesutas ? Quv lo diga Pascal en sus Cartas Provinciales. Espaa haba abolido la orden y tal vez buscaban como vengar males imaginarios ardan en sed de venganza contra el Rey de Espaa por haber suprimido su orden y estaban corrompidos por la mercenaria poltica
:

inglesa.

vide?

qu deba yo pensar de Don Pablo de Ola Aqu hay un hecho, una historia, un secreto ignorado por Pitt, por Miranda y por King y todos sus jesutas. Este hecho es que yo conoc personalmente Olavide, supe su historia y comprend su carcter. Asist con l los banquetes del duque de La Rochefaucauld
Pero
.

48

Era un viejo que h Espaa haba sido un grande hrribre, miembro del consejo de Sevilla, etc., etc.; cabeza llena de conocimientos y de curiosidad no satisfecha. Tocado de la contagiosa herega filosfica de la iglesia de que Voltaire fue el pontfice mximo, haba dejado escapar sentimientos que alarmaron ala Inquisicin y se vio obligado
huir Francia, como acoateciera al Conde de Aranda, en busca de un asilo contra la Inquisicin y la Corte. En Pars se fastidiaba del ennui ; no saba qu hacer consigo mismo. Mes mommenis ne sont pas si courts, me deca. Presenciaba diariamente los experimentos del mesmerismo y le o decir que haba visto all milagros tan inexplicables como los del Abb Pars en los siglos pasados. Uno de* los ratos ms agradables que he tenido lo pas con este Olavide, en un banquete que asistieron los ms altos personajes de Francia, eclesisticos y civiles, y en el cual Olavide y yo discutimos acerca de la alianza ofensiva y defensiva entre la Amrica del Norte y la Amrica del Sud. La historia de esta discusin sera usted tan divertida como las fiestas de Platn. Note con cunto ahinco Miranda y sus asociados agasajan Olavide para que se una ellos y fjese en el desdn y los trata. Yo saba que era el desprecio con que ste hombre de muy buen sentido para meterse con ellos no pudieron conseguir de l que los viese ni les contestase sus cartas. Olavide dio despus en el clavo traduciendo del francs al espaol una obra en favor del cristianismo, que apacigu la ira de la Inquisicin y le permiti regresar Espaa. Ahora bien, quines componan la Junta en Espaa? quines en Sud Amrica? quines representaban Miranda y sus dos jesutas? en dnde estaban sus poderes y credenciales?
;

El 27 de marzo Mr. Adams contina su exposicin convirtindose en abogado Permtame usted exponer el caso como un abogado. Supongamos que Samuel Adams, John Dickinson, Patrick Henry y Christopher Gladsen hubieran sido bastante emprendedores y romnticos en 1773 para irse Francia y proponer al Duque de Choiseul una alianza entre las coronas de Espaa y de Francia y lo que iba ser Estados Unidos de Amrica. Qu habra dicho el Duque? Seores, ensenme ustedes sus credenciales! quines representan ustedes ? Oh! contestan los patriotas americanos. El pueblo est inquieto, ansioso de quitarse el yugo de la Gran Bretaa. Unos pocos buques de guerra y unos pocos
:

sws

miles de hombrea de Francia y de Espaa ernancpasfi Amrica del Norte. Todo el mundo se pondr all en armas. Los haremos independientes y despus firmaremos un pacto de alianza eterna, ofensiva y defensiva, con Espaa y Francia. Qu habra contestado esto el Duque?
la

Seores, este es un asunto


cil.

Es de

inters para el

mundo
;

grave, peligroso, difentero. No quiero pro;

usfundizarlo. Ustedes no me muestran su autoridad tedes no tienen credenciales no representan nadie. Para nosotros, ustedes solamente aparecen como traidores su soberano. Vulvanse ustedes su pas con el menor ruido, la menor publicidad posible, y considrense afortunados de que no los denuncie St. James como traidores y rebeldes.

Que esta suposicin no es exagerada, se colige de recepcin de Franklin, Deane y Lee por el Conde de Vergennes en 1776 hasta 1778, poca de alta importanla

cia en la historia de la humanidad, poca de la cual mis queridos compatriotas de los Estados Unidos saben tan poco como del snscrito, su origen y su desarrollo. Antes que Franklin, Deane y Lee apareciesen en Francia, no existan ya en Amrica los gobernadores

del rey, el Congreso era soberano y supremo de facto y de jure, y nuestros embajadores tenan documentos autnticos que mostraban todo lo que habamos hecho

desde 1 77 1 hasta 1778. Qu tenan Miranda y sus dos oscuros, desconocidos, ignorados jesutas, para mostrarnos? Nada, absolutamente nada, fuera de su ipsi diverunt, sin comisin, sin delegacin, sin diputacin de ningn poder original, de ninguna fuerza fsica, de ninguna fuerza animal y mucho menos de ninguna asamblea popular organizada, de ninguna autoridad legtima. Cules eran las probabilidades de sus pretensiones? El pueblo de la Amrica del Sud es el ms ignorante, el ms fantico, el ms supersticioso de los pueblos catlico-romanos del universo cree que la salvacin est limitada l y los espaoles de Europa con dificultad se la concede al Papa y los italianos, y por supuesto se la niega los franceses. En cuanto Inglaterra, la Amrica inglesa y las otras naciones protestantes, nada espera ni quiere para ellas sino llamas inapagables, eternas, de fuego y azufre. Ningn pueblo catlico de la tierra era ms consagrado sus frailes, ms ciegamente supersticioso y los frailes tenan tras ellos el aparato y el apoyo de la Inquisicin,
; ; ;

50
para apoderarse de las personas sospechosas y suprimir el menor movimiento rebelde. Era, pues, probable, era posible, que un plan como el de Miranda para un gobierno libre una confederacin de gobiernos libres, pudiese ser introducido, establecido entre tales pueblos, en todo ese vasto continente en una siquiera de sus partes? Me pareci ms extravagante que los planes de Condorcet y de Brissot para establecer la democracia en Francia planes que consider tan absurdos como los de querer establecer democracias entre aves, bestias y
;

peces.

Qu deba yo pensar de Mr. King? Estuve

incli-

nado buscar una plausible excusa para l. No era malo que pensara en el proyecto y era su deber trasmipero su entusiasmo en favor de esa tirme el informe empresa sublime y los sntomas de credulidad que mosentender que no era cauto y astuto. daban traba me embargo, nada malo de Mr. King. Si las sin No pens, Miranda hubieran sido excepcionales, si de credenciales hubieran sido conocidos, si Mr. Pitt huasociados sus oficialmente la propuesta de la triple alianza hecho biera en el asunto, habra vacilado aceptado yo n? habra No, ciertamente. Para entonces Inglaterra no haba demostrado an su omnipotencia en el Nilo, en Copenhague en Trafalgar Francia, Espaa, Holanda, Dinamarca, Rusia tenan escuadras, algunas de ellas podero;

sas y peligrosas. Inglaterra necesitaba, para defender su


flotas de sus enemigos que eran todas martimas de Europa de todas sus fuerzas las potencias Pero si Pitt hubiese accedido al demilitares. navales y Miranda hubiese enviado diez buques de seo del gran y del quin habra sido Amrica Sud de la guerra la
isla

y asecharlas

ventaja?

Los Sud-americanos de seguro se habran puesto en favor de Espaa y de Francia y los norte-americanos tambin, por ms que el mismo Adams, Washington, Hamilton y Pickering hubiesen sido calurosos y entuy aliados de Miranda. Por mi parte yo tena que suministrar cuatro seis mil hombres de infantera y dos mil de caballera. Y para qu? Para hacer de Miranda un Rey Teodoro un Pascual Paoli. Y de dnde poda yo sacar seis mil hombres de infantera y dos mil de caballera? No los tenamos, y en mi opinin, no habramos podido obtenerlos. Yo tena ya sobrada experiencia de la dificultad de reclutar tropas en los Estados Unidos. Y en dnde estaban los trasportes? Cmo habramos obtenido el dinero? No se hablaba ya bastante contra los impuestos? No
siastas defensores, partidarios


divisin, la desunin,
la constitucin,
la
el

51

tal

nos amenazaban ms y mayores peligros,

vez

la

desmembramiento, lamuerte de anarqua? El proyecto de Miranda

era una visin. Con fecha 29 de marzo, el escptico poltico continuaba la exposicin de sus reminiscencias y con ella la apologa de su conducta en los trminos siguientes En mi ltima carta le promet dar usted el resulEl resultado de mis cavilaciones en este gran asunto. tado fu ste qu debo hacer con estos papeles ? Esta fu la respuesta ponerlos bajo llave en mi
:
:

escritorio y dejarlos ah. As lo hice y ah se quedaron hasta que los olvid. Ah estaran todava si los revisteros de Edimburgo pri-

mero y Bristed despus de ellos, no nos hubieran implicado King y m en sus tontas censuras.
Pickering, sin consultarlo, haba enviado una carta Supongo que ambas eran otra Hamilton. de Miranda. Pens que Roux tena bastante sentido y juicio para no dejarse seducir por las locuras de Miranda, y no consider necesario preguntarle nunca nada sobre esa carta y el proyecto. La seora Roux tiene probablemente el original. No supe, ni me cuid nunca, de lo que Miranda escribi Hamilton pero la respuesta de Hamilton fue interceptada no s dnde entre los papeles de Miranda y ha sido publicada en algn peridico revista que he ledo, pero que no tengo ahora. Dice Hamilton Tenemos un ejrcito de doce mil hombres (Esto era salirse de la cuenta por ms de la mitad si se refera al gobierno) y concluye usted conoce mis sentimientos. Esto, como usted ve, era muy sagaz y no me habra puesto en cuidados si lo hubiera sabido en ese tiempo pero como no supe nada, nada tuve tampoco que pensar sobre eso. Mi imaginacin se diverta con cuadros muy diferentes vea siete mil hombres y dos mil caballos, metidos en trasportes, sobre las corrientes del golfo, con destino la Amrica del Sud vea las dos terceras partes de ellos, quince das despus del desembarco, muertos por las aguas infectas, la fiebre amarilla, la peste, la fiebre de las mazmorras vea los padres, esposas, hijos, hermanos, llorando y lamentando sus prdidas y maldiciendo John Adams, como un traidor su pas, como un esclavo cohechado de la Gran Bretaa, un Deanne, un Arnold en fin, un

Roux y

demonio Despus de todo, seor Lloyd, debo pasar adelante confesar Usted con toda sencillez y franqueza, que y
!

profese*

vina opiHiftn, un"

principio;

un materna,

prc

52
psito del
cual tengo mis dudas de que usted est de acuerdo conmigo. Por ms de cuarenta aos, despus de madura consideracin, he fijado- en. mi mente estos tres puntos: i9 Que la neutralidad en las guerras de Europa es nuestra mejor poltica, y para conservarla debemos evitar, en todo tiempo, contraer alianzas. 2 Que en un caso extremo Francia es nuestra
aliada
9

natural.

Que la Gran Bretaa debe ser la ltima poten3 la cual, en ltima extremidad, debamos ocurrir para una alianza poltica militar. Estas tres proposiciones me parecen tan claras, tan obvias, tan demostrables, como los ms elementales principios de poltica, como las mismas proposiciones de
cia

Euclides.

El complot de Miranda, el complot de Pitt, el comde Hamilton, (si Hamilton realmente tuvo parte en l) estaba en oposicin directa con mi sistema, era subversivo. Por una parte, yo estaba resuelto no someterme la insolencia y las injurias del gobierno franpor la otra, estaba determinado no entrar en cs alianza con Inglaterra en compromisos que nos dificultasen hacer la paz con Francia cuando su gobierno volviese en su sentido y demostrase disposicin ser
plot
;

justo.

Afortunadamente para m y para este pas, el difrancs tuvo un intervalo lcido y me dio la oportunidad de mandar Francia esa misin que vous fllrissez, esa misin Francia que usted denuncia como el borrn de mi Gobierno y que yo quisiera se grabara sobre mi tumba Mr. Adams se refiere en seguida la exposicin que sobre los motivos de su conducta en la cuestin
rectorio

con Francia principi publicar en 1809, y contrayndose de nuevo los proyectos de Miranda, agrega Despus de esta publicacin no esperaba verme atacado por la misin diplomtica que envi Francia y Pitt tan enamorado de las Me creyeron Miranda revoluciones, tan aturdido por sus encantos, que estuviese pronto y deseoso de aprovechar la primera oportunidad para envolverme y envolver mi patria en una empresa como esa? En la Revolucin americana me met hasta las orejas desde 1761 hasta 1798 todo ese tiempo fue de revolucin. Creyeron Pitt y Miranda que durante esos treinta y siete aos haba andado yo sobre plumas y dormido sobre rosas? Haba presenciado do* revolucione en Holanda un, de la Brisffiocrar.ia: :

53

mezcla incongruente de aristocracia y democracia, y otra de la aristocracia para la restauracin esplndida Creyeron Pitt y Miranda que me del statuderato. deleitaba con esos choques elctricos, esas erupciones volcnicas, esos temblores de tierra, y que ambicionaba ser el qumico que iba producir revoluciones artificiaYo haba sido testigo les en la Amrica del Sud ? ocular de los primeros sntomas de la Revolucin en haba seguido con atenFrancia en 1783, 1784 y 1785 cin su desarrollo y progreso, y puedo decir verdaderamente que todo ello me caus la misma ansiedad que nuestra revolucin. Me creyeron Pitt y Miranda fascinado, hechizado, encantado con lo que haba sucedido en Francia, hasta el punto de empearme y empear mi patria en costosos y sangrientos experimentos para excitar los mismos horrores en la Amrica del Sud ? Los ltimos veinticinco aos del siglo pasado y los primeros quince del siglo presente pueden ser llamados constituciones. la edad de las revoluciones y de las Nosotros empezamos la danza y hemos producido diez y ocho veinte modelos, cuyas excelencias defectos, probablemente conoce usted mejor que yo En la siguiente carta de fecha 30 de marzo, Mr. Adams se exhibe singularmente miope en cuanto al porvenir de alguna de las concepciones de Miranda, y an ms arrogante, si cabe, en sus juicios sobre el gran estadista ingls, quien considera como un aturdido
; :

An no

le he comunicado todas mis reflexiones sobre ese asunto. Pens Mr. Pitt en las consecuencias de abrir un canal navegable travs del Istmo para el mar del Sud? Quin iba tener la jurisdiccin, el dominio sobre ese canal? Cul iba ser el efecto de un gobierno libre, independiente, en Sud Amrica? El sentido comn de los sud-americanos no les habra hecho pensar en la necesidad de una armada? Ningn pas posee tantas ventajas como Sud Amrica para ejercer el comercio y desarrollar un poder martimo. Qu iba ser de la India y de la China si la comunicacin comercial, la navegacin, el poder se abran paso entre la Amrica del Sud y el Oriente? Qu iba ser de la East India Company, de las posesiones inglesas? A dnde iba llevar ese ignorante incauto mozo su rey y su pas? Deba yo tomar parte alguna en ese asunto? Noj Si el Sanado y la Cmara, junto con Washington y Ha^ milln, hubiesen convenido n dirigirse mi aconsejan dome y excitndome & terear en 1 empresa GJtiJjdtftiS
. .

54

contra el molino de viento, yo no lo habra hecho habra renunciado mi empleo, me habra retirado mi casa, habra empuado el arado dejando la patria seguir su curso Era imposible no advretir que se tramaba un plan profundo y artero en Inglaterra, en Francia, en Espaa, en los Estados Unidos, en la Amrica del Sud, para envolverme en una guerra decidida, en vez de una cuasi guerra, con Francia, Espaa, Holanda y todos los enemigos de Inglaterra, por causa de una alianza perpe en tua, ofensiva y defensiva con la Gran Bretaa otras palabras, obligarnos para siempre tomar parte en todas las guerras de Europa. Yo estaba resuelto oponerme ese plan, y destruirlo si era posible, y con ese objeto me aprovech de las primeras proposiciones de Francia para hacer la paz en trminos honrosos y ventajosos para los Estados Unidos.
. .

otra carta, fechada e) 5 del subsiguiente cuyo contenido reservamos para otro lugar en el curso de esta narracin. Veamos entre tanto cual fu aquel plan para la emancipacin de Sud Amrica que debieron patrocinar Inglaterra y los Estados Unidos, segn los proyectos tan desdeosamente juzgados por Mr. Adams. El texto del ejemplar que lleg manos de este personaje por el natural intermedio del Secretario de Estado Mr. Pikering, fu escrito en francs, pero el que nosotros damos aqu lo hemos tomado de las obras histricas publicadas en los Estados Unidos sobre esta materia, y que nos sirven de gua en el preabril,

Queda an

sente trabajo. Nosotros, Don Jos del Pozo y Sucre y Don Manuel Jos de Salas, delegados de la Junta de Diputados de los pueblos y Provincias de la Amrica meridional, reunida en la ciudad de Madrid, Espaa, el 8 de octubre de 1797, para convenir en los medios ms conducentes realizar la independencia de las Colonias Hispano-

Americanas Habindosenos ordenado trasladarnos Francia para reunimos con nuestros compatriotas, Don Francisco de Miranda, antiguo General de ejrcito y nuestro agente principal, y Don Pablo de Olavide, que fu asistente de Sevilla, ambos Delegados igualmente de dicha Junta, no slo para deliberar conjuntamente sobre el estado de
:

las negociaciones seguidas

con Inglaterra en diferentes independencia absoluta, especialmente las iniciadas en Londres en 7ooconel Ministro nglBi sn vrt'.'d <H !?? conferencias dr Bolliwoo'd; Ins
pocas, para nuestra

cuales tenido dichas lacin

han sido aprobadas por las Provincias que han conocimiento de ellas, sino tambin para terminar negociaciones abriendo el camino para una estipusolemne que d por resultado la independencia, segn lo demanda el inters y la voluntad de los pueblos que habitan el continente de la Amrica del Sud y estn oprimidos por el yugo espaol Nosotros los infrascritos Don Jos del Pozo y Sucre, Don Manuel Jos de Salas y Don Francisco de Miranda, reunidos en Pars el 2 de diciembre de 1797, despus de haber verificado nuestros poderes respectivos, hemos procedido como sigue Considerando que Don Pablo de Olavide no ha comparecido, no obstante la invitacin que le hicimos en su residencia, cerca de Orleans
;

Considerando que ha trascurrido tiempo suficiente


para recibir su respuesta
;

Considerando que el estado precario de su salud, unido al rgimen revolucionario que hoy existe en Franprobab'emente para tomar parte cia, lo imposibilitan activa en nuestras deliberaciones Considerando, en fin, que las circunstancias actuales son tan apremiantes que no permiten la menor dilacin, los infrascritos, delegados, hemos credo necesario para inters de nuestra patria, continuar nuestros trabajos, y hemos convenido solemnemente en los artculos si;

guientes
1

nias

Habiendo' resuelto, por unanimidad, las ColoHispano-Americanas, proclamar su independencia

y asentar su libertad sobre bases inquebrantables, se dirigen ahora aunque privadamente la Gran Bretaa instndole para que las apoye en empresa tan justa como honrosa, pues si en estado de paz y sin provocacin anterior, Francia y Espaa favorecieron y reconocieron la independencia de los Anglo-americanos, cuya opresin seguramente no era comparable la de los Hspanos-Americanos, Inglaterra no vacilar en ayudar la Independencia de las Colonias de la Amrica Meridional, mucho ms cuandose encuentra empeada en guerra contra Espaa y contra Francia, la cual (Francia) pesar de reconocer la soberana y la libertad de los pueblos, del no se avergenza de consagrar, en el artculo tratado de alianza ofensiva y defensiva con Espaa, la esclavitud ms abyecta de catorce millones de habitantes y de su posteridad y esto con un espritu de exclusin tanto ms odioso, cuanto que afecta proclamar, respecto de los otros pueblos de la tierra, el derecho incontesta;

i!

bla
les

que tienen
agrade.

<ie

drse

la,

forma

ce

gobierno que

ms

29 Un tratado de alianza, semejante al que Su Majestad cristiansima propuso los Estados Unidos de Amrica, debe servir de norma para completar esta

importante transaccin, con la diferencia, sin embargo, de que se estipularn, en favor de Inglaterra, condiciones ms ventajosas, ms justas y ms honrosas. Por una parte la Gran Bretaa debe comprometerse suministrar la Amrica Meridional fuerzas martimas y terrestres con el objeto de establecer la Independencia de ella y ponerla al abrigo de fuertes convulsiones polticas por la otra parte, la Amrica se compromete pagar su aliada una suma de consideracin en metlico, no slo para indemnizarla de los gastos que haga por los auxilios prestados, hasta la terminacin de la guerra, sino para que liquide tambin una buena parte de su deuda nacional. Y para recompensar hasta cierto punto, el beneficio recibido, la Amrica Meridional pagar Inglaterra inmediatamente despus de establecida la Independencia, la suma de millones de
;

libras,

(i).

3 Las fuerzas martimas que se pidan Inglateno excedern de veinte barcos de guerra las fuerzas de tierra no excedern de 8.000 hombres de infantera y 2.000 de caballera. En la alianza defensiva que se pacte, se estipular que, no necesitando Inglaterra de soldados de infantera, ni de recursos martimos, la Amrica, en este caso, pagar su contingente naval en dinero.

rra

4"
tal

Una

alianza defensiva entre


la

Inglaterra, los Es-

tados Unidos y

Amrica Meridional est indicada de

manera por la naturaleza, por la situacin geogrfica de cada uno de los tres pases, por los productos, la industria, las necesidades, las costumbres y el carcter de esas naciones, que al formarse la alianza tiene que ser duradera, sobre todo si se tiene el cuidado de consolidarla por la analoga, en la forma poltica, de los tres gobiernos es decir, por el goce de una libertad civil sabiamente entendida y sabiamente dispuesta. Puede decirse con seguridad que ella ser el ltimo asilo de la libertad, audazmente ultrajada por las mximas detestael nico medio bles que profesa la Repblica francesa de formar un contrapeso capaz de enfrenar la ambicin
;
;

destructora del sistema francs.


5
[l]

Se har con Inglaterra un tratado de comercio,


La
Revista de Edinburgo,
fija

esta

suma en

treinta millones

ele

libras,


concebido en los trminos
britnica
;

57

ventajosos
la

ms

nacin

y aun cuando debe descartarse toda idea de monopolio, el tratado le asegurar naturalmente, y en trminos ciertos, el consumo de la mayor parte de sus manufacturas, pues la poblacin es de cerca de catorce millones y se surte de manufacturas extranjeras y consume una multitud de artculos de lujo europeos. El comercio de Inglaterra tendr adems ventajas considepor medio de rables esparciendo por todo el mundo los frutos preciosos y los sus capitales y sus factoras abundantes productos de la Amrica Meridional. Las bases de este tratado sern tales que no prohiban la introduccin de ninguna mercanca. El paso navegacin por el Itsmo de Panam, 69 que de un momento otro debe ser abierto, lo mismo que la navegacin del lago de Nicaragua, que ser igualmente abierto para facilitar la comunicacin del mar

Sud con el Ocano Atlntico, todo lo cual interesa altamente Inglaterra, le ser garantizado por la Amrica Meridional, durante cierto nmero de aos, en condiciones que no por ser favorables lleguen ser exdel
clusivas.

no se harn tratados de comercio con los aliados de la Amrica Meridional, porque los derechos de importacin y de exportacin deben ser fijados de conformidad con el inters comn de los pueblos que componen las colonias Hispano-americanas, especialmente el de las comarcas conocidas bajo el nombre de Virreinatos de Mxico, Santaf, Lima y Ro de la Plata, y con el nombre de Provincias de Caracas, Quito, Chile, etc., etc. Deber por tanto esperarse la reunin de los diputados de esos diferentes pases en cuerpo legislativo, para hacer, este respecto y de consuno, arreglos definitivos. Los que hoy existan continuarn rigiendo sobre las mismas bases, tanto respecto de esas naciones, como de las potencias amigas.
7
las circunstancias actuales

En

8 Las relaciones ntimas de asociacin que el Banco de Londres pueda trabar enseguida con los de Lima y de Mxico, para sostenerse mutuamente, no ser una de las menores ventajas que procure Inglaterra la independencia de la Amrica Meridional y su alianza con ella. Por este medio el crdito monetario de Inglaterra quedar sentado sobre slidas bases. 9 Puede invitarse los Estados Unidos de Amrica formar un tratado de amistad y alianza. Se le ga8

58

rantizar en este caso la posesin de las dos Floridas y aun la de la Louisiana, para que el Mississip sea la mejor frontera que pueda establecerse entre las dos grandes naciones que ocupan el continente americano. En cambio los Estados Unidos suministrarn, su costa, la Amrica Meridional un cuerpo auxiliar de 5.000 hombres de infantera y 2.000 de caballera mientras dure la guerra que es necesaria para obtener su inde-

pendencia.
10. En caso de que la Amrica Meridional sea, despus de concluida la paz, atacada por un enemigo cualquiera, los Estados Unidos de acuerdo con el tratado de alianza defensiva que se celebre, suministrarn el nmero de tropas de tierra que se estipula en el artculo anterior. l contingente de la Amrica Meridional ser representado por una suma en metlico. Respecto de las islas que poseen los hispano11. americanos en el archipigalo americano, la Amrica Meridional slo conservar la de Cuba, por el puerto de la Habana, cuya posesin como la llave del Golfo de Mxico le es indispensable para su seguridad. Las otras islas de Puerto Rico, Trinidad y Margarita, por las cuales la Amrica Meridional no tiene inters directo, podrn ser ocupadas por sus aliados, la Inglaterra y los Estados Unidos, que sacarn de ellas provechos

considerables.

El paso por el Itsmo de Panam, lo mismo Lago de Nicaragua, ser franco igualmente para todas las mercaderas de ciudadanos de los Estados Unidos; asimismo la exportacin de los productos de la Amrica del Sud podr hacerse, en los buques de aquella nacin. Los americanos del Norte deben ser para nosotros lo que los holandeses han sido por tanto tiempo para las potencias del Norte, es decir, los que hagan de preferencia el comercio de cabotaje. Las operaciones militares en nuestro conti13. nente americano, as como los arreglos que se hagan para ellas con los Estados Unidos de Amrica Inglaterra, propsito de los auxilios que esas potencias nos concedan como aliadas para obtener nuestra independencia, sern confiadas, mientras dure la guerra, la experiencia consumada, la pericia y al patriotismo de nuestro compatriota y colega Don Francisco de Miranda, nacido en Caracas, en la Provincia de Venezuela; los importantes servicios que desde hace quince aos viene prestando la causa de la independencia de nuestra patria, le dan ttulos y derecho incontestables para ese cargo. Recibir, con tal motivo, instrucciones
1

2.

que por

el


ms
el

59

detalladas desde

el

momento en que desembarque

primer cuerpo de tropas en el continente Hispanoamericano desde que la milicia del pas se encuentre, en parte en todo, sobre las armas. Por el momento nos limitamos expresar el deseo de ver comenzar las operaciones militares en el Itsmo de Panam, en la Costa Firme, no slo por la importancia del punto, sino tambin porque esos pueblos estn dispuestos armarse la primera seal, en favor de la independencia de la patria. Para esto es de desearse que una escuadra, de ocho diez buques de guerra, pase al mar del Sud, pues es de temerse que Espaa, que mantiene en esas
martimas, ponga obstculos nuestras operaciones en dicho mar. Don Jos del Pozo y Sucre y Don Manuel 14. partirn sin demora, conforme instrucde Salas Jos ciones, para Madrid, efecto de presentarse la Junta, darle cuenta de su misin en Pars y entregarle la copia de este instrumento. La Junta no espera sino el regreso de los dos delegados para disolverse inmediatamente y seguir diferentes puntos del Continente americano, en donde la presencia de los miembros que la componen es indispensablemente necesaria para provocar, tan pronto como aparezcan los auxilios de los aliados, una explosin combinada y general de todos los pueblos de la Amrica Meridional. Don Francisco de Miranda y Don Pablo de 15 Olavide quedan autorizados para nombrar agentes civiles y militares que los ayuden en su .misin ; pero los cargos que confieran, en este caso, no sern sino provisionales, revocables voluntad, cuando se forme el cuerpo representativo continental, que es el nico que tendr derecho para confirmar anular esos cargos, segn lo juzgue conveniente. 16. Don Francisco de Miranda y Don Pablo de Olavide, quedan igualmente autorizados para solicitar emprstitos en nombre de las Colonias Hispano-Americanas mencionadas, cuando lo crean necesario efecto de cumplir la comisin que se les ha encomendado. Acordarn el inters ordinario en casos semejantes y sern responsables de la inversin de dichas sumas, de las, cuales darn cuenta al Gobierno de la Amrica Meridional cuando sean requeridos para ello. Don Francisco de Miranda y Don Pablo de 17. Olavide quedan encargados de obtener erj Inglaterra, con la menor fiemos posible, Iqs efectos siguientes, .
costas fuerzas

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60

puesto por lo menos de sesenta bocas de hierro en buena condicin y cien piezas ms de artillera ligera y de
posicin.

B El vestuario completo para veinte mil hombres de infantera y para cinco mil de caballera con todos los aperos necesarios para los caballos. C Treinta mil sables para la infantera.

D Diez
E
bres,

mil lanzas con sus astas.

Tiendas

cnicas

para acampar

30.000 hom-

F Cincuenta

anteojos de campaa.

18. Si el estado precario de su salud causas imprevistas impiden Don Pablo de Olavide presentarse en Pars dentro de veinte das para seguir Londres en su misin, Don Francisco de Miranda proceder solo, y en este caso gozar de la misma autoridad, como por los consejos de su si fuese acompaado y ayudado colega. Si circunstancias imperiosas reclaman el apoyo de un colega, Don Francisco de Miranda queda autorizado, -si lo juzga conducente al mejor desempeo de la comisin que se le ha encomendado, para asociar, en sus importantes funciones, su compatriota Don Pedro Caro, que se encuentra actualmente empleado por l en Londres, en una misin secreta, cualquiera otra persona de cuya probidad y talentos pueda ser responsable. viceversa, si por causa del rgimen revolucionario en Francia, por defecto de salud, Don Francisco de Miranda no pudiere pasar Londres, Don Pablo de Olavide tendr igualmente el derecho de seguir solo desempear esta importante comisin y asociar l un colega si lo juzgare conveniente.

Los infrascritos, Don Francisco de Miranda, Don Jos del Pozo y Sucre y Don Manuel Jos de Salas, delegados de la Junta de Diputados de los pueblos y Provincias de la Amrica Meridional, despus de un maduro examen de los artculos anteriores, declaramos que dichos artculos deben servir de poder y de instrucciones nuestros comisionados Don Francisco de Miranda y Don Pablo de Olavide, enviados Londres, y si fuere necesario Filadelfia y queremos que las presentes suplan en toda forma cualquier otro instrumento, por nosotros omitido, en fuerza de las circunstancias polticas adversas que hoy pesan sobre este pas. A fin de facilitar las negociaciones, se han extendido dos ejemplares del presen;


61
documento, uno en francs y otro en espaol destinado la Junta de Madrid. Estos son los nicos pasos que en los actuales momentos hemos podido dar, porque nuestro compatriota y principal agente Don Francisco de Miranda, ha tenido que vivir en el ms absoluto retiro fin de sustraerse los efectos del destierro con que se castiga hoy todos los ciudadanos que se distinguen por sus mritos y talentos, lo que ha sido la nica causa de la demora y dems contratiempos con que hemos tenido que luchar en el desempeo de nuestro cometido.
te

Hecho en Pars

el

22 de diciembre de 1797.

(L. S).

Jos del Pozo y Sucre.

Manuel

Jos de Salas.

Francisco de Miranda.

Conforme con
F. de

el original.

Miranda.
Duperon, Secretario.

Nos ocuparemos su tiempo de la naturaleza y curso de los proyectos presentados al gobierno ingls, segn la versin que de ellos publicara la Revista de Edimburgo, nico peridico de la poca al cual trascendiera el secreto en que ellos estuvieron envueltos.

CAPITULO V
SUMARIO
Conspiracin de Aaron Burr. Objeto de esa conspiracin conexionada con la independencia de algunas colonias espaolas. Antecedentes y carcter del hombre. Algunos de sus cooperadores. Ministros extranjeros implicados en la conspiracin. Fracaso del proyecto. Burr se traslada Inglaterra y propone aquel gobierno un plan para la independencia de la Amrica Espaola. No obtiene ningn resultado y recibe orden para Eplogo de esta conspiracin. Llegada de Miranda salir del reino. noviembre de 1805. Motivos y prospecto de ese Unidos en los Estados viaje. Antecedentes de Miranda en Cuba y los Estados unidos. Desvancense sus primeras esperanzas. Forzada reduccin de sus planes. Se entiende con Smitb y Ogden. Quines son uno y otro. Miranda se traslada Washington. Conferencias con los miembros del Gabinete. Tcita aquiescencia del Gobierno de 'WasSus cartas al Coronel Smith hington. Antecedentes de la neutralidad americana. Comercio de armas y municionas. Hechos que contradiceu lo que Madisson y Jeffersson sostuvieron en su tiempo. Regresa Miranda Nueva York. La expedicin. Documentos consultados. Primera carta del cronista.

Mientras

el

Presidente Jeffersson oscilaba,

como

se

combinaciones diplomticas para dar seguro vado sus nuevos proyectos de mayor engrandecimiento territorial, el hombre que haba sido su poderoso competidor en las elecciones presidenciales de 1.800, y que por haberle seguido en votos, obtuvo el segundo puesto conforme la regla constitucional entonces vigente, se haca inmediatamente despus deque espiraron sus poderes, el centro y jefe de una audaz conspiracin encaminada fines enteramente distintos. Tratbase, en efecto, de desmembrar la Unin separando el territorio de Louisiana y dos ms Estados del Sud, intento de formar con ellos y con las poblaciones del vecino Virreinato Espaol, invadidas y sublevadas al grito de independencia y libertad, una nueva repblica, acaso un imperio, que dominando el valle de Mississipp y el Golfo de Mjico comprendera tambin la isla de Cuba, llave de ese Golfo. Perteneca el Coronel Aaron Burr, autor del proyecto, aquella clase de polticos inquietos y aventureros, accidente inseparable de las democracias jvenes
ha
visto, entre las alianzas blicas

las

64
que desconfiando de ver satisfechas por las selecciones del sufragio libre, una ambicin ardiente, la ms de las
veces superior sus aptitudes y merecimientos, estn siempre prontos tentar fortuna bajo cualquier bandera, y con el empleo de no importa qu medios. Todo en las circunstancias pblicas y privadas de este hombre contribua sumergirlo en la aventura que haba imaginado. Ni las instituciones ni los gobernantes de su pas le inspiraban ningn respeto el espritu regular pacfico aquellas, le era completamente extrao, en de y tanto que miraba con profundo desprecio la tendencia de Jeffersson y de sus amigos practicarlas con un criterio ampliamente democrtico. Arruinado en su fortuna particular, con muchas deudas y muchos vicios de magnate, vea acercarse la hora en que su alta posicin social, ya muy comprometida y aminorada por la triste responsabilidad de la muerte de Hamilton, le sera insostenible. Frustrada su ambicin la Presidencia, y no contento con haber ocupado el segnndo puesto, aspir la gobernacin del Estado de Nueva York, pero la mayora electoral le rehus una vez ms su confianza. Era lo bastante para que el nuevo Catilina, que crea suficiente un puado de veteranos para dispersar el Congreso y dar en tierra con todo el rgimen federativo, echase resueltamente por el camino de la conspiracin, en busca del poder, los honores y riquezas que le negaban sus conciudadanos. Entre sus cmplices, pues los tuvo numerosos, como que la poca era de transicin y de crisis, algunos estaban altamente colocados. Pertenecan esta categora el brillante Coronel Wilkinson, Jefe militar del territorio que se trataba de separar, su Secretario Brown, el Juez Prevost de la Corte de Nueva Orleans, Jonathan Dayton, antiguo Senador nacional por el Estado de New Jersey, muchos de los criollos louisianeses, que echaban de menos el antiguo rgimen, y el yerno del conspirador Joseph Allston, por entonces el ms rico propietario de la Carolina del Sur. El Coronel Jakson, que luego ilustr su nombre como guerrero y estadista, lleg tambin girar en la rbita de Burr, aunque sin conocer tal vez todo el alcance de sus proyectos. Tambin pusieron manos en la obra, cual ms cual menos, tres de los Ministros europeos acreditados en Washington, el ms comprometido de entre ellos fu el ingls Mr. Merry, quien ya por medio de sus comunicaciones directas con el Ministerio Britnico, ya por conducto del Coronel Williamson, agente especial de Burr en Londres,
;

tena su

Gobierno

al

corriente de lo

que

ocurra,


i>

recomendaba encarecidamente el fomento de la conspiPor su parte, los Ministros Pitt y Lord Mulracin. grave miraban con favor una empresa en la cual encontraban ocasin propsito para herir con un solo golpe el naciente poder de las antiguas colonias insurrectas y el de una nacin aliada de la Francia. Lo cierto es que Burr esperaba la presencia de una escuadra britnica en el Golfo de Mjico, para poner en ejecucin sus planes, cuando la muerte de Pitt vino desbaratarlos, lo menos por el momento. Lord Melvill, cuyo, poder llegaron en defecto del gran Ministro los ltimos despachos de Merry, se apresur condenar el proyecto y envi al agente ingls que lo haba patrocinado, sus cartas de retiro. Entregado Burr sus propias
trece botes
tuerzas, no tard en fracasar miserablemente. La flota de que descenda el Mississipp, se dispers como una bandada de aves sorprendidas por el tiro del cazador,

la simple noticia de que una noche de reflexin haba bastado Wilkinson para devolverle el sentido de sus deberes pblicos. Sin la espada y el prestigio de este hombre, la empresa se haca ms temeraria, y en consecuencia las armas y la plvora fueron echadas al agua, y Burr y sus compaeros se apresuraron desembarcar guisa de simples viajeros.

Fu entonces dice el historiador Schouler refirindose este incidente, cuyo desenlace hemos anticipado en el orden cronolgico de nuestra narracin, cuando la conspiracin de Burr ilumin sbitamente el cielo, como el cometa inesperado cuya presencia es presagio de destruccin. Cuando se conoci, haba dejado de ser peligrosa. Las consecuencias de la aventura en nuestra poltica interior fueron casi insignificantes, y slo sirvieron para reforzar la confianza del pblico en la energa del Ejecutivo y aseguraron la Unin, como era debido, la lealtad de las inmensas comarcas del Mississipp. Por lo dems, esa empresa debe considerarse como una fenomenal ostentacin de un vago espritu de conquista inconveniente para nuestra Amrica.

Dos aos despus


citud

del

acuda Burr Inglaterra en soliapoyo de aquel Gobierno para independizar

bajo su personal direccin y por su cuenta las Colonias espaolas pero despus de haber solicitado durante tres meses el honor de una entrevista con Cannig, recibi el formal desahucio de sus planes, y en seguida
; ;

la

orden de abandonar

el

territorio britnico

(1808).

(JO *'

n
ol,

tros das,

historiador americano ha desenterrado eri nes* de los archivos del ministerio de Estado espa-

un documento que epiloga dignamente el escandaque acabamos de narrar suscintamente. El 28 de enero de 1807, el Marqus de Casa Irujo diriga su gobierno el siguiente despacho Segn las apariencias, Espaa ha salvado los Estados Unidos del peligro que amenazaba su integridad. Esta habra desaparecido si Wilkinson hubiera aceptado en absoluto las miras de Burr, cosa que era de esperarse, porque Wilkinson detesta al gobierno y la separacin de los Estados del Oeste ha sido siempre su plan favorito. La tonta y pertinaz insistencia de Burr, en su desatentado proyecto contra Mjico, lo ha perdido. Wilkinson es nuestro completamente recibe una pensin considerable del rey, y su sentido comn, sus conocimientos militares le daban la seguridad de que una expedicin de aquella clase terminara desastrosamente. Sin duda previo que lo incierto del xito, si la tentativa
loso episodio
: ;

lo dejara como al perro de la honorable destino que ahora desempea y sin la generosa pensin que recibe del rey. Estas consideraciones no poda comunicarlas Burr, en razn de su carcter secreto, y cuando el Coronel insisti en llevar cabo un proyecto tan perjudicial para los intereses de Wilkinson, ste no le qued otra salida que la que adopt en efecto. As no slo asegura su pensin, sino que alegando tan extraordinario servicio, pedir se le aumente se le otorgue de una vez una liberal recompensa. Por su parte el historiador no omite advertir que est fuera de duda que el jefe de las armas nacionales americanas estaba al servicio del rey Carlos IV, que el monarca recompensaba su infidencia con una pensin anual de dos mil pesos fuertes, y que as la traicin como el ignominioso salario duraron 20 aos. Faltle agregar, para ser debidamente justo, que en aquella poca la violacin de los deberes ms sencillos de la moral internacional fue comn los dos gobiernos. Tales eran en la naciente repblica del Norte, los antecedentes, la opinin y el estado de nimo de muchos de sus principales estadistas, con referencia al futuro poltico de los dems pueblos del Continente, cuando al terminar el otoo de 1805, reapareci all el General Francisco de Miranda. Era la tercera vez que el incansable patriota pisaba aquella tierra en persecucin del mismo objeto. En la primera haba arribado las costas de Florida como ofi-

se

llevaba

cabo,

fbula, esto es, sin el


cial

G7

subalterno del cuerpo de ejrcito espaol, fuerte de mil quinientos hombres, que los rdenes de Don Bernardo Galvez, gobernador de Luissiana, cooper las hostilidades contra la Gran Bretaa, entre otros hechos

de armas, con el de la toma de la ciudad de Pensacola. Ya para entonces ( 78 1) la suerte de las colonias se haba decidido en favor de su independencia, por lo cual Miranda no alcanz desempear en esa lucha el papel que le prometiera su noble ambicin. Pudo, sin embargo, asistir al espectculo de la naciente libertad de aquellos pueblos, estudiar de cerca sus sabias instituciones locales, su espritu de independencia, sus costumbres sobrias y sencillas, y la tranquila firmeza, exenta de pomposos alardes militares, con que sus milicias ganaron la victoria. Terminada la guerra fue destinado Cuba en calidad de primer ayudante del teniente general Don Juan Manuel de Cagigal, que lo haba distinguido con su aprecio y fue siempre su amigo. Pero todos los sistemas de privilegio, hostiles la libertad, tienen para presentir sus naturales adversarios, aquella facultad de segura induccin con que Sila alcanz ver en el joven Csar la tela de muchos Marios, y el oficial criollo no tard en experimentarlo muy su costa. Objeto de la desconfianza del gobierno, y en particular de la del ministro Galvez, por la independencia de su carcter y el liberalismo de sus ideas, su condicin de criollo y la distincin de sus talentos, le- grangearon igualmente la rivalidad y celo envidioso de muchos de sus camarada> peninsulares. Estos sentimientos tomaron cuerpo con ocasin del regreso de Miranda de la isla de Jamaica, donde se haba trasladado en desempeo de una comisin de carcter secreto que le confiara la primera autoridad de Cuba. Tratbase, segn asevera un escritor norte americano, que dice haber recogido el dato de un General francs, acaso Moreau, husped de los Estados Unidos en 1804, de levantar un plano completo de las fortificaciones de la isla y averiguar el estado y fuerzas de su guarnicin. El comisionado deba aparecer como un comerciante que haca sus compras para introducirlas de contrabando en la isla de Cuba. Algunos das despus de haber dado cuenta de su cometido, supo que se le acusaba como defraudador de las rentas del fisco. La acusacin era calumniosa, y Miranda seguramente habra podido probarlo as sus jueces; pero conocedor de las lentitudes del procedimiento espaol, y temiendo con fundamento que la pasin y el odio tomasen en 3u dao el puesto de lajusticia, prefiri abandonar cabrera y suelo espaol; esperar er
r

CShumillacin de largas prisiones el desenlace del proDiez y ocho aos tard en fallarlo definitivamente en favor de los acusados el Supremo Consejo de Indias, al cual fue sometido en ltima instancia, dilacin que justifica plenamente el paso que diera Miranda, aun riesgo de ser considerado como reo prfugo. Al volver en esa ocasin los Estados Unidos, llev no obstante consigo el testimonio de su inocencia en tres cartas del Teniente general Cagigal, cartas cuyo contenido es demasiado importante para que dejemos de reproducirlas aqu ntegramente.
la

ceso.

En
de su
guiente

la

primera de

ellas,

tacin la

que

le

dirigiera

que sin duda es una contesMiranda para darle cuenta


dcele el jefe espaol
lo si-

final
:

determinacin,

Muy He
1

seor mo y amigo

visto cuanto usted

me

y hubiera deseado se hubiese usted visto antes conmigo, para que el asunto hubirase combinado de otro modo. Siga usted en hora buena el plan de su idea, pero merzcale mi amistad y mi cario el nico favor de que nterin yo le aviso desde Madrid las resultas de estos particulares, usted no ha de tomar partido ni variar sus promesas en un punto.
;

prximo pasada, que sensible por todas circunstancias


6 de abril

dice en su carta del da me ha sido sumamente

Yo, por obligacin y en justicia, debo manifestar al Rey el distinguido mrito de sus servicios de usted, como testigo que soy de ellos y as mismo las ventajas que al Estado pueden resultar de sus conocimientos y constante aplicacin. La emulacin es constitutivo del mrito, como del cuerpo la sombra y as no es extrao lo que usted sucede, pues proporcionalmente todos los que sobresalen en el mundo pasan por la misma senda, bien que de todos modos es injusto y sensible. Usted es joven an y se halla, como sabe, propuesto ya en dos ocasiones como Coronel con sueldo espero que con mi llegada la Corte se d curso esta instancia, y que informada mejor su MG. de los servicios y carcter de su persona de usted, logre mayores satisfacteniendo sus amigos la de verle en nuestro pas ciones con gusto general, y yo satisfacer el cario paternal con que siempre he mirado su persona; Estn los papeles y dems asuntos que estaban su cargo de usted) y eontena la maleta nmero 3; con ! k""-.'H<m| y eiTfcgiti HMg yii mpvm)p h golf,
;
;

mH


muchas
g-racias.

69

por
lo cual

instruccin y buen proceder,

doy usted

Nuestro Seor guarde su vida muchos aos.

Habana:
B. S. aprecia,

8 de

mayo de

1783.
le

M. de usted su amigo que ms

quiere y

Juan Manuel de Cagigal.


Seor

Don

Francisco de Miranda.

El contenido de esta carta es bastante sujestivo pues al mismo tiempo que corrobora la verdadera causa de las persecuciones contra Miranda, revela muy las claras el temor que senta el honrado veterano de ver un oficial de los mritos de su antiguo ayudante, apartado definitivamente de la bandera espaola, y en peligro de convertirse en su adversario. A no dudarlo, Cagigal presenta, y deploraba las consecuencias de la emulacin entre peninsulares y criollos, que tan caro deba costar luego la madre patria. Acaso Miranda no supo no quiso ocultar su antiguo Jefe y amigo el secreto de sus aspiraciones patriticas.

No

es

gal dirige

menos expresiva la recomendacin que Cagien Filadelfiia en faal Ministr de Espaa

vor de su antiguo ayudante.


estimado seor mo: mi Edecn el Teniente Fiancisco de Miranda, se dirige esas Provincias de paso para Europa, segn me avisa esta circunstancia y la de ser sugeto de mi mayor aprecio por sus distinguidas cualidades y honradez, me obligan recomendarle vuesa merced para que le favorezca en cuanto est de su parte durante su residencia en ese Continente.

Muy

Coronel

Don

Algunas desazones ocurridas ltimamente con el Ministro de Indias, promovidas por algunos mulos suyos, le tienen disgustado y bastante resentido he de merecer vuesa merced que con la reserva debida, contribuya por su parte contentarle, fin de que no se segregue del Estado uno de sus mejores oficiales y hombre de vastos conocimientos.
:

Si necesitare

algn dinero, he de
lo suministre,

merced igualmente se
llgggdft.

merecer vuesa librando sobre m dile

cha cantidad rs Espaa* desd donde haHAHlsme fr^imH *. partir;

%m#M* mfm W

comunicar mi


ciere vuesa

70

otros tantos favores y al tanto obligado.

merced por Don Francisco de Miranda sern que vivir sumamente reconocido,
la

Nuestro Seor guarde vuesa merced

vida por

muchos aos.
Habana, 18 de mayo de 1783.
B. S.

M. de

V..

M. su ms atento seguro

servidor,

Juan Manuel de Cagigal.


Seor Don Francisco Renila.

La presentacin de Miranda Washington en los trminos que van verse, pone el colmo las distinciones de que aquel fue objeto por parte de su antiguo
Jefe.

Exmo.

seor,

muy

seor mo.

Ya que las presentes circunstancias no me han permitido, concluida la guerra, y de regreso Espaa, visitar esos famosos pases, y tener el honor de conocer personalmente al Fabio de estos tiempos, como lo haba premeditado permtame V. E. lo haga por medio de esta carta, ofrecindome su disposicin y recomendndole al mismo tiempo mi edecn t el Teniente Coronel
;

Don Francisco de Miranda, que con el propio designio su carcter, in sse acaba de embarcar para Filadelfia truccin y dems circunstancias me han merecido siempre singular distincin, y espero le hagan acreedor igualmente al aprecio y estimacin de V. E. que celebrar
:

infinito.

Soy constante admirador


de V.
E.,

de* las

heroicas virtudes

y por

lo

tanto tendr

faccin en servirle,

y que

me

siempre ^singular satismande cuanto fuere de su

mayor agrado.
Nuestro Seor guarde su apreciable vida muchos aos, y conserve sus gloriosos hechos la inmortalidad.

Habana, 26 de mayo de 1783.

Excmo. Seor.
B. L.

M. de V.

E. su

ms atento seguro servidor


Teniente GeneraL

Juan Manuel de Cagigal,


[Coleccin Je An'.epara, pgina 251],

?1

Sin duda- fu durante esta excursin por los Estados Unidos, que Miranda contrajo las extensas relaciones y demostr las poderosas aptitudes y conocimientos que se refiere el Presidente Adams en la primera de

sus cartas arriba copiadas. Cuando apareci por tercera vez entre los americanos, no era ciertamente uno de los muchos aventureros llegados de todas partes, si bien provisto de valiosas cartas de recomendacin, que con tanto desdn se refiere el historiador Adams, sino el antiguo y glorioso servidor de la libertad en ambos mundos, que habiendo consagrado toda su vida al proyecto de emancipar su patria y dems pueblos del Continente sometidos an al yugo colonial, tena en sus manos los diversos hilos de una combinacin dirigida aquel fin, y vena ponerla por obra en el teatro y en los momentos que con razn juzgaba ms favorables. Debe recordarse, en efecto, que al abandonar Miranda las playas inglesas, el prospecto de una guerra entre los Estados Unidos y Espaa no se haba desvanecido, y por el contrario, tomaba mayor coasistencia. En Inglaterra como en el Continente, se crea que las hostilidades estallaran de un momento otro, y que los ejrcitos y escuadras americanas se dirigiran de preferencia las vecinas colonias, como al verdadero taln de Aquiles de Espaa. Ningn otro hombre era ms propsito que Miranda para cooperar esa guerra. Su origen, su carcter, sus conocimientos y su prestigio militar, la estimacin que hacan de l cuantos hispano-americanos lo haban conocido, su nombre que resonaba como el de un prximo libertador desde Mjico hasta el Plata, eran otros tantos ttulos que nadie poda disputarle. Tambin hay motivos para conjeturar que ese papel le haba sido sealado de antemano por los Ministros americanos acreditados en Europa, entre ellos Monroe y Adstrong, con quienes tuvo entrevistas y cruz algunas cartas. Es indudable, por otra parte, como lo probaron aconteci-

mientos de que nos ocuparemos oportunamente, que Miranda favorecido de tiempo atrs con la amistad y aprecio de los principales estadistas britnicos, contaba con el apoyo, aunque muy discretamente limitado, de aquel Gobierno. Claro es que con tales antecedentes el ttulo de aventurero con que el mencionado historiador ha querido designarlo, es cuando menos, impertinente. En nuestros das, la Italia obligada completar su independencia y unidad nacional por una nueva guerra contra el Austria, llam su servicio al clebre patriota hngaro Luis Kosuth, encomendndole el mando de tro-

las cuales podan figurar sus propios compadeseosos de romper ellos tambin el yugo austraco. Circunstancias que no es del caso exponer aqu, malograron el pensamiento, sin que ningn historiador serio se le haya ocurrido designar al patriota hngaro, que estuvo punto de pelear bajo la bandera italiana por la independencia de su pas, como un vulgar aventurero. En todo caso, si Miranda lleg serlo en Norte Amrica, su aventura es del nmero de aquellas, que felices desgraciadas, han conquistado sus autores el respeto de la posteridad y los aplausos ms bien que el ludibrio de la historia. Lafayette entre otros, principi por ah su gloriosa carrera en ambos mundos. La barca mercante inglesa cuyo bordo vinieron procedentes de Southampton Miranda, su Secretario Don Toms Moliniy los caballeros de Roubray y Belhay, miembros los ms principales de su comitiva, surgi en el puerto de Nueva York el 4 de noviembre de Era entonces inspector de aquel puerto y adua1805. na el Coronel William Stephen Smith, yerno del primer Presidente Adams y miembro importante del partido federal. Ligbanlo Miranda, como ya se ha visto, los lazos de una antigua amistad, reforzados en uno y otro por iguales sentimientos en favor de la emanSmith haba cipacin de todos los pueblos de Amrica. ilustrado su nombre al servicio de la Independencia de Nacido en Nueva York el ao de 1755, se su patria. recibi de abogado 19 aos ms tarde en la Universidad y foro de Princeton pero apenas haba principiado la prctica de su profesin, cuando los sucesos de la guerra lo llevaron formar en las filas del ejrcito independiente, en calidad de ayudante de campo del General John Sullivan. Mand como Teniente Coronel el dcimo tercer regimiento de Massachussetts, y despus de figurar por algunos meses en el Estado mayor del Barn Stuben, termin sus servicios militares como Ayudante de Campo del General Washington, retirndose su casa tan luego como fu firmada la paz. Casado luego con la hija nica de John Adams, acompa en 1785 su suegro como Secretario de la Legacin Americana en Londres. All conoci Miranda, segn queda dicho, y contrajo con l una amistad que dur en ambos lo que su vida. Con tales antecedentes, claro es que Smith debi ser, como en efecto fue, el primero que acudi recibir Miranda, y ponerlo al corriente del estado de las cosas en relacin con los proyectos que lo traan Amrica.

ps,

eri

triotas,


El Congreso estaba
el

73

creer por

para reunirse y todo haca el Mensaje del Presidente sera muy belicoso respecto de Espaa. El estado de la opinin pblica y el tono de la prensa que apoyaba la poltica de la administracin, autorizaban sobradamente aquella espectativa. Las relaciones con Espaa se resentan, no slo del carcter de las cuestiones pendientes entre los dos pases, sino tambin y acaso muy

momento que

principalmente,
puntillo,

como

lo dijera

ms

tarde Jeffersson, del

y otras circunstancias personales del diplomtico espaol acreditado en Washington, que no era otro que el Marqus de Casa-Irujo. De todos modos, el roce continuo de los interesas rivales en la
irascibilidad

frontera,

la poltica

del gobierno, su

exterior, y las diversas manifestaciones pblica, eran como otras tantas nubes que

orientacin en el de la opinin

horizonte.

encapotaban el Pero Miranda era hombre demasiado sagaz y experto para engaarse tambin de cerca con simples

y militar avezado, saba son los preparativos que exige una poltica belicosa, sopea deque sus autores vayan parar al desastre, lo que es peor, al ridculo, y una sola mirada debi bastarle para echarlos de menos por todas partes. No haba ejrcito y las milicias locales no estaban preparadas, todas las costas se hallaban indefensas, y apenas haba seis barcos de guerra en los puertos. Los hombres del gobierno eran hostiles todo espritu militar, particularmente Jeffersson, que se horrorizaba la sola idea de fomentar una institucin de aquel gnero, no obstante su creencia, que ya conocemos, de que los derechos de los Estados Unidos no seran respetados por los poderes europeos, en tanto que dominase all la conviccin de que la poltica de su gobierno se inspiraba en los principios de la humildad cukera. El desengao de Miranda debi ser tanto ms duro y mortificante, cuanto que al embarcarse en Inglaterra, contaba con encontrar una situacin ya del todo preparada para el cumplimiento de sus designios, por lo cual su bagaje de simple viajero se reduca unas tantas cartas de introduccin y una letra de 800 libras esterlinas giradas' su favor contra el banquero Daniel Lundlow de Nueva York. Sin prdida de tiempo se traslad la capital federal, fin de ponerse al habla con el Presidente, quien haba conocido personalmente en Pars durante la poca en que Jeffersson represent all su patria con el carcter de Ministro pblico, y con varios miembros del
apariencias.

Como

estadista

cuntos y cuan serios

10

-u
Gabinete, Madisson el primero, para quienes traa cartas de. recomendacin. Pero no lo hizo sin haber dado antes en Nueva York con sus amigos ms ntimos los pasos que estuvieran su alcance para remediar en cnanto fuese posible el mal sesgo que su vista tomaban las cosas. Obr al efecto con tanta actividad como sigilo y cautela, ocultndose l mismo bajo el nombre de su secretario Mollini. Por conducto de Smith se entendi con Samuel Ogden, rico armador, propietario de una flota mitad mercante, mitad de guerra, con la cual su dueo haca el comercio de contrabando en Hait el Coronel Armstrong, de nacionalidad britnica, pero sinceramente afecto la causa americana, y los hermanos Lewis, capitanes de dos de los mejores buques de aquella flota. Quedaba as delineado el plan de una expedicin por propia cuenta, como preliminar suficientemente autorizado de una guerra pblica, segn fuese el curso que tomasen los acontecimientos.
;

Miranda lleg Washington en los primeros das de diciembre. El mensaje del Presidente Jeffersson era ya conocido del pblico, que consideraba los prrafos del documento referentes al estado de las relaciones con Espaa, como un toque de clarn, pero Miranda supo en pocos das qu deba atenerse.
dicho ya cul era el carcter de los dos personajes que dirigan la cosa pblica, y son conocidos igualmente su sistema de poltica exterior, sus vacilaciones y cambios, las disidencias que ocurrieron entre ellos sobre puntos fundamentales de ese sistema, y finalmente la especie de enjuague en que todo vino parar, por lo que no tenemos necesidad de volver ocuparnos de tales incidentes.
principales

Hemos

El 1 1 de diciembre Miranda se dirigi su amigo y confidente el Coronel Smith, en los siguientes trminos
:

Recib su carta fecha i 9 de este del Comodoro de fecha 5. El asunto que usted y l mencionan est en consideracin en estos momentos y espero se decidir en el curso de esta semana, No se pierde un instante, y todas las apaTenga usted paciencia que riencias son favorables. pronto sabr el resultado.

Mi querido amigo. mes, lo mismo que la

Confo que por su parte usted proceder con igual Mis mejores respetos para el digno Almirante y para el Comandante A. Escribir ambos tan pronto como se decida el asunto. Escrbame usted
actividad, etc., etc.


al

75

diri-

Hotel de Stelle. Es suficiente que la carta venga gida Mr. Mollini.

Su aftmo.

M. A.
El 14 del

mismo mes

haber escrito
la siguiente
:

la
<

sea tres das despus de anterior carta, enviaba al mismo Smith

Mi querido amigo

Ayer estuve por segunda vez con los dos caballeros, y despus de haber hablado extensamente sobre el asunto, creo que todo est terminado. Sin embargo, cuando Mr. M. supo mi determinacin de dejar esta ciudad maana para Nueva York, pareci sorprenderse y me inst para que no me fuese antes del martes 17 del corriente, da en el que espera comer conmigo, y, supongo, conversar algo ms. He credo que una demora de tres das manifestar calma y paciencia de parte ma y dar pero estoy conal negocio toda la dignidad que deseo vencido de que no se obtendr ms de lo que ya he
..
;

comunicado usted.

Tenemos su aprobacin tcita y sus buenos deseos. tienen ninguna dificultad en que los ciudadanos de los Estados Unidos se comprometan individualmente y suministren lo que se necesite para el objeto siempre que las leyes del pas no sean pblicamente violadas.

No

de usted para que le permitan ausenconsidera impracticable. Mr. cree que es mejor que usted asuma la responsabilidad desde luego. Ya trataremos de este particular con ms detencin cuando nos veamos en Nueva York. El 18 por la maana saldr seguramente de aqu para Philadelphia, de donde le escribir otra vez y de all, sin mucha demora, seguir Nueva York. Entre tanto le ruego que tenga todo listo para partir antes del ltimo da de diciembre, y que ensee nuestro digno jefe de escuadra cuanto crea necesario de esta carta, pues no me parece prudente en este momento, tratndose de un asunto tan delicado, escribir ms haga lo mismo con el Comandante y repita ambos la expresin de mi sincera amistad y estimacin. Cuando nos veamos, usted y ellos sabrn ms del asunto y mientras tanto procedan con mucha cautela pero con grande actividad.
solicitud
tarse,

La

se

Su aftmo.

M.


Un
cartas,
el

76

da antes de la fecha de la primera de estas dos General Miranda haba dirigido al Secretario

de Estado Mr. Madisson, una nota verbal escrita en ingls, cuya copia, tomada por nosotros de los archivos de aquel Departamento, dice as El General Miranda saluda respetuosamente Mr. Madisson y le expresa su pesar de que la esquela que le dirigi ayer nueve por la maana no llegara su poder sino las dos de la tarde de hoy, circunstancia que le impidi concurrir oportunamente la cita que Miranda espera que Mr. Madisson se le haba dado. se dignar recibirlo en su oficina maana las dos de
:

la tarde,

quedando
Stelle.

as

enmendado

el

retardo produci-

do por aquel contratiempo.


Hotel

Martes,

diciembre 10 de 1805..

El contenido de la carta del da 1 1 no deja la menor duda, as en cuanto la peligrosa reduccin que en fuerza de las circunstancias hubieron de sufrir los primitivos proyectos de Miranda, como al papel bastante casustico en que se encerraron los miembros del Gobierno. Se limitaban hacerse de la vista gorda, cerno suele decirse, con tal de; que las leyes de neutralidad no fuesen violadas por modo ostensible. En principio, la intolerancia de esa legislacin estaba reducida prohibir la leva de tropas y el enganche de hombres para llevar la guerra cualquier pas con quien los Estados Unidos se hallasen en paz y amistad, pues por lo que hace al libre comercio de armas y municiones, el Gobierno haba declarado desde 1793 su completa licitud, estableciendo este respecto una regla de conducta, que la jurisprudencia de las cortes ha confirmado invariablemente hasta la fecha. Con efecto, en el indicado ao 93, Jeffersson dirigindose los gobiernos de Pars y Londres expuso aquella regla en los trminos siguientes Nuestros ciudadanos han estado siempre en libertad de fabricar, vender y exportar armas. Esa es .la ocupacin y la vida de muchos de ellos prohibirles el ejercicio de su profesin, quitarles tal vez los nicos medios de subsistencia, porque haya guerra entre pases extraos y distantes, es cosa que no debe esperarse. Eso sera duro en principio, imposible en la prctica. Poco ms menos en la misma poca el Secretario del Tesoro Mr. Hamilton, prevena los administradores de aduana que la compra en los Estados Unidos y la exportacin de artculos comunmente llamados de contrabando, sea material de guerra y equipo militar, son libres para todos los beligerantes, La aci
:
:

77

cin de la neutralidad americana, tal como la formulan sus leyes, ms de estar considerablemente restringida por el carcter liberal de las instituciones y de las costumbres pblicas, ha sido en lo general eludida, ora por
los intereses del
trfico comercial, ora por la opinin cuando sta se ha decidido en favor de causas que por algn motivo le son simpticas, caso en el cual el veredicto de los 'tribunales no conduce ordinariamente otro resultado que el de dar por buena la trasgresin de la ley,

Tales antecedentes y la tcita aquiescencia de los la Administracin, ofrecieron naturalmente al patriota venezolano y sus cooperadores ancho margen para proseguir en su empresa. Que hubo tal aquiescencia, no cabe dudarlo la vista de los hechos, y de ms de un documento, fuera de los que quedan copiados, pesar de las protestas en contrario hechas por Madisson, cuando la opinin pblica y el espritu de partido fuertemente sobre-excitado abrieron juicio contradictorio sobre la conducta del Gobierno, y no obstante tambin la posterior declaracin del mismo Jeffersson dirigida espontneamente al Ministro espaol Don Valentn de Soronda, en poca ya del todo serena. Semejantes testimonios, llevados bajo otra forma ante el juicio del pblico y de los tribunales, suscitaron entonces y mantienen todava una controversia importante, de la cual habremos de ocuparnos detenidamente tan luego como nos lo permita el inters preferente de los sucesos que estamos relatando. En esa oportunidad narraremos tambin el grave incidente diplomtico ocurrido con los Ministros espaol y francs, as como los resultados del ruidoso proceso que la administracin se vio obligada promover para defender su conducta y salvar la responsabilidad internacional de la Unin. Como se ha visto, Miranda se propona regresar Nueva York el 15 de diciembre, despus de haber tenido con Mr. Madisson una nueva y ms ntima conferencia, como que haba sido convidado comer con l. En efecto, el 20 se hallaba ya en aquella ciudad, no sin haberse detenido en Philadelphia el tiempo necesario para inspeccionar algunas armas y municiones, compradas all por sus agentes. Durante su ausencia, el incansable coronel Smith haba adelantado y concluido al favor de un profundo secreto, la parte ms laboriosa y difcil de la empresa sea el enganche de los individuos que como jefes, oficiales y soldados deban constituir la base principal de la expedicin, El armador Qgden tena igualmen-

miembros de


te
al cual

78

aparejado y listo para zarpar, el bergantn Lea?idro, deba reunrsele en las aguas de Hait, El Empegado?', barco de igual clase, pero de ms capacidad y mejor artillado que aquel, uno y otro estaban mandados respectivamente por los hermanos Lewis, quienes su turno deban, segn lo convenido, recibir y ejecutar las rdenes de Miranda. Las tareas complementarias quedaron reducidas por parte del jefe aprobar lo que se haba hecho y ponerse al habla con dos tres de los oficiales ms importantes de la expedicin quienes era menester confiar todos sus secretos. Muy doloroso debi ser para Miranda el cambio que los acontecimientos acababan de imponerle. Haba esperado, no sin fundamento como ya se ha visto, tomar parte en una guerra pblica y seguramente gloriosa contra los dominadores de su pas, al mando de tropas regulares, suficientes por su nmero, la calidad de sus soldados, los recursos de su intendencia y la respetabilidad de su bandera, para cooperar con buen xito la realizacin de sus designios. Desvanecida esta primera perspectiva de su ambicin, vease obligado cruzarse de brazos esperando mejores tiempos tentar fortuna oscuramente con el empleo de medios muy limitados y adems inseguros, com.o son de ordinario los que ofrece en tales casos la condicional simpata del extranjero. La eleccin entre los trminos de esa alternativa habra sido dudosa por lo menos para un alma vulgar, mas no para Miranda en quien siempre hablaron ms alto el amor la libertad y su pas, que el celo de su faina y sus intereses personales. Haba optado, pues, por el papel hasta cierto punto equvoco, de todos modos peligroso, muy aventurado, sin brillo y sin halagos, de jefe de una expedicin que, conforme las abstracciones del derecho internacional, poda considerarse filibustera. Algn tiempo despus, sea en 1807, una revista ingleRegister public, con datos lo sa, el Dodsley Aimiial que parece suministrados por Miranda, una suscinta" relacin de los hechos, en la cual estn expuestas aquellas circunstancias. .Previo un acuerdo, dice, con los miembros del ministerio ingls, con quienes siempre estuviera en inteligencia y buenas relaciones, el General Mirandase alej de Inglaterra con el objeto de poner en ejecucin sus antiguos y caros proyectos de emancipar la Amrica del Sud. Dirigise con tal fin los Estados Unidos en donde esperaba encontrar una eficaz asistencia, ora en virtud de anteriores promesas, ora por las probabilidades de una prxima guerra con Espaa, causa de las disputas sobre los lmites de la Louisiana. A su llegada


Nueva York tuvo
flicto

79

de saber que el concompromiso entre las

la mortificacin

se haba arreglado por un dos partes, y que no obstante la americanos y del gobierno ingls

comn simpata de

los

en favor de su causa, no deba esperar ningn apoyo oficial. Animado no obstante por el ardor y la perseverancia que son caracteticos de las grandes empresas, el General logr inducir al comerciante neoyorkino Samuel Ogden, que pusiese su disposicin. el buque Leandro, con 200 voluntarios bordo, el cual buque debera reunirse en Santo Domingo al Emperador, para seguir uno y otro las costas centrales de Venezuela, etc., etc. Tres documentos habrn de servirnos para hacer por nuestra parte el relato de esa expedicin. Es el primero el que acabamos de citar, y que puede considerarse como un testimonio inspirado, si no rendido directamente por el mismo Miranda. El segundo y ms importante de todos es la obra al parecer exacta y puntual de un cronista que iba bordo del Leandro y que figur como oficial de las tropas expedicionarias. Public su testimonio bajo la forma de un libro impreso sucesivamente en las ciudades de Londres y de Boston, (1809, segn lo reza la portada. El cronista reparti su 1 8 10), trabajo en una serie de cartas escritas familiarmente, dice, la inlas cuales estaban destinadas, segn lo formacin de un amigo residente en Nueva York, quien interesaba mucho la suerte de la empresa mas como quiera que los peridicos neo-yorkinos de la poca no publicaron sino tardas y muy errneas noticias de la expedicin, es de presumirse que las cartas quedaron largo tiempo en la cartera de su autor que el corresponsal se recelaba del juicio pblico, lo que es ms probable, que el escritor adopt aquel gnero para
;

monologar ms fcilmente sus anchas, sin perjuicio de aplicar algn mtodo su narracin. De todos modos, su trabajo es el ms digno de crdito, aun cuando en
ocasiones
juicios.

sea preciso

aquilatar

cuidadosamente

sus

El ltimo de los documentos que estamos refirindonos, es un libro impreso en Nueva York, calle Broadway, en 1808, fecha que le asigna el primer lugar en el orden cronolgico de las publicaciones referentes al mismo episodio. Lleva por ttulo el de Relacin compendiada de la expedicin del General Miranda Sud Amrica, y del juicio y sentencia muerte de diez de sus oficiales, escrita por uno de los que habiendo cado tambin prisionero, fue condenado sufrir la pena de
'

diez aos de presidio.

En

la

portada del ejemplar de

80
esta obra que posee la Librera Mercantil de Nueva York, hay una nota manuscrita segn la cual el presidiario autor del libro es el Teniente John Sherman, hijo de la ciudad de Nueva York, que poco de estar en las fortalezas de Cartagena, logr romper su cadena y escapar felizmente con algunos de sus compaeros. La obra est dividida en nueve captulos, de los cuales los ms sustanciosos y al parecer los ms exactos tambin, son los dos ltimos que se refieren exclusivamente al juicio de los sentenciados muerte y al martirio de los que fueron remitidos las fortalezas de Cartagena. El resto de la narracin concuerda en los puntos principales con la del cronista annimo. Veamos ahora cules fueron el estado de nimo y el conocimiento de los prospectos de la empresa con que el escritor annimo dio principio sus dobles tareas de soldado y cronista de la expedicin. La carta de la cual vamos trascribir enseguida una parte, es la primera de la serie y est fechada en alta mar el 5 de febrero de 1806, sea tres das despus de la partida del Leandro.
y

bordo del Leandro, en

alta mar, febrero 5

de

1806.

Querido amigo

rumores de una expedicin en New York bajo los auspicios de un hombre de alguna fama. Yo fui convencido por mi amigo .... para reunirme esta expedicin, tan peligrosa como extraordinaria, y para dejar mi pas otra vez en busca de honores y recompensas Mi posicin me suministrar materia y sucesos para una correspondencia que no descuidar, porque usted tiene derecho ella. Le referir todo lo que ocurra, excepto aquello que me prohiba la obligacin que he contrado, y le enviar mis cartas como la prudencia y mis deberes me lo indiquen. Hace tres das estamos en el mar y hemos tenido mal tiempo hasta hace dos horas. ... El Lea7ider es un barco de unas 200 toneladas, mandado por el capitn Thomas Lewis hombre imtrpido y maestro en su profesin de marino. Me dicen que en varias ocasiones ha probado su bravura, y su porte y conducta no desmienten su carcter, maneja el buque con facilidad y el mar parece ser su elemento .... Cul es el destino del buque, qu nos proponemos hacer ? Lo ignoro. Slo unas pocas personas conocen el secreto .... Para no aparecer impertinente no quiero satisfaeer mi curiosidad, ms cuando ha sido convenido que oportunamente ser informado de lo que vamos
Usted ha debido
oir los

misteriosa que se alistaba

Ji

-*

otros de la expedicin, strrio manda, por las recomendaciones que de l nos hicieron .... vagamente puedo decirle que vamos atacar los dominios espaoles, probablemente algn pas de la Amrica del Sud y ayudar sus habitantes obtener su independencia, establecer un El capitn nos dice gobierno por y para ellos mismos. que con este objeto va el Leander, preparado y aparejado con fondos suministrados por don Francisco de MiEl buque va randa, jefe supremo de la expedicin. lleno de armas, municiones, vestuarios y todo lo que se requiere para una campaa .... Varios americanos, muchos de ellos gente de buena alcurnia, pero de pobre Antes de salir fortuna, se han embarcado con nosotros. el buque, ninguno de nosotros haba visto Miranda, pues en tierra nos entendimos con sus agentes .... El personalmente no ha contrado ningn compromiso con nosotros, ni nosotros con l, y supongo que, si ms adecer.

Vo,

mismo que
que
la

satisfechos del

lante nos disgusta la aventura


Si nos

podremos

retirarnos.

hemos enganchado para honra de nuestro

mal en otra nacin, no heprocedido indiscretamente. Algunos de entre nosotros no pensarn en eso, y muchos tal vez son indiferentes han venido para ganar ttulos militares y para adquirir las riquezas que creen estn en manos de quienes no deben poseerlas
pas para corregir algn

mos

Estamos convencidos de que el Gobierno americano sanciona implcitamente la expedicin, y esta circunstancia, en unin del lenguaje oficial del Presidente y de los sentimientos del partido que est en el poder, nos hace suponer que nuestro Gobierno espera intenta hacer muy pronto uso de la fuerza contra Espaa, y por tanto no vamos violar las relaciones pacficas de los Estados Unidos con otro pas La idea de ir libertar, bajo el estandarte de un renombrado jefe, al oprimido de ir prestar nuestra ayuda la fundacin de una nacin independiente, de extensas, frtiles y populosas regiones, cuyo espritu est aletargado y cuya riqueza est sin explotar, por esa vil poltica colonial, se presentan nuestra imaginacin con formas atractivas y nos hace gozar de antemano el honor de que nos llamen libertadores Si el xito corona nuestra empresa, la fama cuidar de nuestros nombres.
;

Se nos asegura que no vamos cometer crueldades que vamos un pas que tiene sembrado el germen de una revolucin independiente, que apenas ha;

ll

*_ 82

br violencia y que no ha de correr mucha sangre. .... Se nos asegura as mismo que recibiremos cuando la ocasin lo permita le requiera, la asistencia de los
ingleses
la carta del cronista, mas antes de asis los varios sucesos de la expedicin, es necesario pasar en revista los elementos de que ella se compone, y echar una ojeada siquiera sea rpida sobre los recursos del poder que va desafiar, el estado de la opinin en los pueblos y los pasos que se haban dado para prepararla.

Hasta aqu
l

tir

con

CAPITULO VI
SUMARIO
Eltmeutos marineros de la expedicin. Parque bordo del Leandro. La intendencia y sus recursos. Origen de esos recursos. Nmero de los expedicionarios Enorme desproporcin de fuerzas. Recursos militares de Auxiliares franceses. Milicias Fortificacin de sus Costas. la Colonia. movilizadas. Temores exagerados de las autoridades. Algunos antecedentes. En que consista la verdadera fuerza defensiva del sistema colouial. Estado de alma de los colonos. Altar y trono. Debilidades excusables. Notas rectificativas.

Dicho est que el Leandro era uno de los buques empleados en I comercio irregular con Hait. La Francia, antigua poseedora- de esta isla, no ocupaba ya $n ella palmo de territorio, y sinembargo, Napolen, ni un
obstinndose en considerarla como colonia del Imperio, pretenda mantener cerrados para el comercio exterior todos sus puertos, virtud de un bloqueo nominal que algunos guarda-costas desprendidos de los apostaderos de Martinica y Guadalupe iban apoyar muy de tarde en tarde. En tales circunstancias, los buques mercantes que arriesgaban hacer ese trfico, tenan que fiar sus propios caones el respeto de su bandera y la seguridad de las mercancas su bordo, de todo lo cual resultaba un estado de cosas altamente irregular y anmalo, pero no nuevo en las aguas de aquel mar, donde las reglas ordinarias del derecho martimo moderno no llegaron imperar sino cuando cesaron completamente los monopolios del rgimen colonial, origen durante dos siglos de la avidez y competencia de diversas naciones. El Leandro slo tuvo, pues, que reforzar su artillera, aumentando hasta 18 el nmero de sus caones con la correspondiente dotacin para su servicio. Llevaba adems en sus bodegas un parque constante de 1.500 fusiles, sistema ordinario, 50 rifles, 300 pares de pistolas, 200 espadas, 40 caones de diverso calibre, 20 toneladas de municiones para can, media tonelada idem para fusil, 150 barriles de plvora, un nmero de lanzas con sus correspondientes astas, que vara en los diversos inventarios que tee-

84
la vista, (Sherman habla de 5 mil) gran cantidad de balas sueltas para el servicio de la artillera. Entre los efectos de la intendencia figuraba una imprenta, la primera que funcion regularmente en Venezuela, y que sirvi ms tarde para imprimir sucesivamente La Gaceta del Gobierno Colonial, la de la primer repblica, la de la reconquista, la posterior en que imprimi su garra de len Bolvar y aquella en que derram su odio el libelista Domingo Daz, verdaderos boletines de sangre y de martirio, en que los acontecimientos de la poca aparecen palpitantes y estremecindose, como otros tantos organismos, de breve pero tempestuosa Iban tambin 700 vestuarios de tropa, 120 existencia. de oficiales y 24 sillas de montar, del todo listas para su Las armas y en particular los fusiles, eran, segn uso. pudo obsevarlo Sherman, de mediana calidad y por aadidura viejas, como que haban servido en ms de una campaa, por lo cual el armero de abordo y sus operarios tuvieron mucho que hacer con ellas cuando fu preciso ponerlas en mano. El personal militante de la expedicin no sobrepas la salida del Leandro las cifras de 200 plazas entre jefes, oficiales y soldados, siendo el mayor nmero de nacionalidad americana, algunos ingleses irlandeses, dos franceses y un polaco, pues la sangre de esta heroica gente, aunque infecunda para salvar su propia patria, se derramaba entonces profusamente por la libertad defensa de otros pueblos. Los primeros gastos dla expedicin (1) se pagaron
(1)

mos

Gran empeo pusieron

las

autoridades de la Colonia en propalar la

especie de que Miranda haba recibido cuantiosos fondos suministrados, ora por el tesoro ingls, ora por los banqueros de Londres, para atender los gastos de la expedicin, con el compromiso de pagar usurariamente las sumas avanzadas. En sus comunicaciones al gobierno de Madrid, el Capitn General Guevara y Vasconcellos, insista enfticamente sobre este punto, y lleg basta informar que retirado Mirauda Oruba despus de sn fracaso, en Coro, una fragata de guerra inglesa haba llegado aquella isla con el objeto de aprehenderlo y apoderarse de sus buques, virtud de demanda formal presentada por los banqueros de Londres, sus principales prestamistas. Todo esto no pasa de ser una fbula inventada, ms bien que creda sinceramente, por las autoridades espaolas, con el objeto de hacer ms impopular y- aun odiosa entre los subditos de la colonia, nna empresa que, segn tales antecedentes, estaba destinada hacerlos poco menos que esclavos de la codicia britnica. Miranda no tuvo su disposicin ms recursos que los que enumeramos, y cuando fu preciso poner trmino sus tentativas expedicionarias, no tuvo con qn pagar los pocos oficiales y soldados que se mantuvieron fieles, y para darles un pequeo auxilio fu preciso vender en pblica subasta el Leandro y los pocos elementos que quedaron bordo. Este gnero de calumnia, el ms vilipendioso de toEl juicio dos, persigui implacablemente Mirauda durante su vida. que fu sometido en Cuba, su regreso de la campaa do Florida, tuvo por base una acusacin de ese mismo carcter. Los jacobinos franceses lo acusaron igualmente de haberse vendido al oro de Pitt. Acabamos de ver lo que los espaoles propalaban cuando se vieron amenazados en 1806. Ms tarde esa misma calumnia se levautar ms aulaz y odiosa que nunca para dar la capitulacin de 18l el semblante de una traicin pagada con el oro del marqus de Casa Len y do las cajas reales.


con
el

85

producto de un emprstito de treinta mil pesos fuertes (30.000) sucrito en Nueva York y Philadelphia por los amigos de la causa, quienes expidi Miranda los respectivos certificados, quedando un pequeo remanente para la caja militar de la columna expedicionaria.
del Leandro y de lo que este buque llevaba Miranda con el bergantn Emperador, contaba abordo, la baha de Puerto Principe, y con el la sazn en surto hacer, dejar pasar, que el Ministerio ind dejar sistema adoptado por el momento como regla de congls haba del cual haba comunicado sus rdenes respecto ducta y Inglesas y los comande las Antillas autoridades las dantes de los buques que cruzaban en aquellas aguas. El mismo Jefe de la expedicin llevaba consigo, como luego, papeles que lo autorizaban para lo veremos obrar de acuerdo con aquel plan.

Adems

Tales fueron al comienzo de la expedicin los recursos materiales con que Miranda se atrevi a desafiar el poder de. la metrpoli en aquella de sus colonias hacia la cual encaminaba sus pasos. Salta la vista la desproporcin de esos medios con la magnitud de la empresa en prospecto. Aun cuando las autoridades espaolas no hubieran tenido tiempo bastante para apercibirse la defensa, los elementos de su administracin militar ordinaria les habran sido ms que suficientes para el efecto. La defensa militar de las costas era relativamente formidable y consista en los castillos de San Francisco y Padrastro, en Guayana el de San Antonio, en Cuman el del Morro, en Barcelona el de San Felipe el Real, en Puerto Cabello y los de Zapara y San Carlos, en la Barra de Maracaibo, ms de los 150 caones que coronaban las fortalezas de La Guaira. En la plaza de Caracas exista, aunque en esqueleto pues slo constaba de 180 plazas, el regimiento veterano de la Reina, al cual podra reunirse, en un momento dado, la milicia de pardos de Valencia, ciegamente adicta la causa del Rey y que poda movilizarse en nmero de ms de 2.000 hombres. Pero adems de estos recursos ordinarios, el Capitn General Guevara y Vasconcellos, que desde la conspiracin de Gual y Espaa se mantena sobre el quin vive, pudo allegar otros muchos extraordinarios, por haber recibido en tiempo oportuno el aviso de lo que se estaba preparando. El nmero de los milicianos alistados lleg, segn Yanes, cuarenta mil, pero cuando se trat de armarlos, el receloso espaol se sinti inquieto y prefiri ped'r auxilio al Gobernador de Quadalupe, quien en, efecto le en,vi una.
; ; ;
;

86

columna veterana de 200 hombres, al mando de dos oficiales de lnea, Madi y Colignon. (1). Una vez rodeado de esta tropa cuasi pretoriana y de los 180 veteranos espaoles, no vacil en armar un cuerpo de 5.000 hombres, que los acontecimientos de Coro hicieron poco innecesarios.

Con todo esto, si la expedicin adems del profundo secreto con que fu preparada, hubiera podido hacer una travesa directa y rpida, sin ningn gnero de escala,

y aparecer

as

poco menos que de improviso sobre

costas de Venezuela, probablemente habra reducido con tales ventajas la enorme desproporcin de las fuerzas. Sbese este respecto que las primeras noticias de su existencia sembraron el pnico entre las autoridades colonices, no tanto por la importancia que stas le atribuyeran en un principio, cuanto por el bien fundado temor de .que Inglaterra acudiese apoyarla. Cartas interceptadas por un crucero ingls y que fueron publicadas en las Gacetas de. la poca, dan una idea de aquel estado de nimo, del abatimiento y pesimismo
las
l aparej en los primeros instantes. Segn uno de esos corresponsales, en Caracas se desconfiaba de todo de la milicia, porque aunque numerosa, careca de instruccin y disciplina y no haba disparado jams

que

al ley el Capitn General Guevara j Vasconsellos, enteramente espontneo y no pas de l 0 hombres. Cou fecha 1 3 de setiembre sea 30 das despus de que Miranda se haba retirado de Coro, deca al Prncipe de la Paz entre ollas cosas, lo siguiente: ''Los jefes de las posesioues francesas, vecinas este Coutineute, me haban hecho las ofertas ms expresivas de auxilias qno contest siempre manifestndoles cou atencin que tenamos uu nmero ms que suficiente de hombres para rechazar la iuvasiu que meditaba aquella pandilla de bandidos pero que en todo caso, y extendiendo la previsin cualquier acontecimiento, tendra cuidado de pedrselos oportunamente cuando lo considerase necesario. Sinembargo de fsto, el Capitu General de la Guadalupe, la primer noticia que tuvo de prepararse el desembarco de Miranda, nos ha enviado inesperadamente un destacamento de V0 hombres, que se ofrece aadir otro en pero deseoso de manifestar la confianza que caso de creerlo yo conveniente me han merecido la fidelidad y espritu de estos habitautes, le tengo contestado que los detenga, y que si es posible nos auxilie con armas y buques corsarios. Kn cuanto Ijs ltimos, no dejo de tener alguna esperanza de que lo realice, pues tambin ha puesto nuestra disposicin el bergantn de guerra en que se condujo esta Provincia dicho destacamento y ha prometido hacer lo mismo cou las embarcaciones que sirvieren para el trasporte de los otros." En esta parte, el informe del Capitn General se milla en abierta contradiccin cou lo que expresa en ese mismo oficio, y en los dems enviados la Corte durante aquella emergencia. Todos ellos estn preferentemente encaminados patentizar la insuficiencia de los recursos defensivps de la Colonia, y solicitar con ahinco el envo de tropas veteranas que viniesen reemplazar con ventaja las milicias del pas, que auuque muy leales su rey, y dispuestas sacrificarse en su defensa, pertenecan en su mayor parte las clases artesana y agrcola, eian muy bisoas y no podan atender al servicio de las armas, sin grave perjuicio de las industrias, cuya produccin sustentaba la renta pblica. Todas estas perfrasis y eufemismos ocultaban mal una profuuda desconfianza en la eficacia y buoua voluntad de las milicias cr ollas, y si realmeute el auxilio de los frauceses no fu solicitado y aun seles recibi como se da entender, de mala gana, acaso fu por el recelo que siempre inspiraron los espaoles de la poca sus aliados de allende

(1)

Segn iuforma

el auxilio fu

los Pirineos.

de la tropa veterana, por la escasez de su numero; y del regimiento de los jvenes nobles de la capicrea ms aptos para imitar los tal, porque se les mouscadin y llevar sus vestidos, que para afrontar los rigores de una/ campaa. La perspectiva de las hostilidades britnicas no sugera otro recurso de salud que no fuese el de una capitulacin inmediata. Ni era esa la primera vez que cunda tal abatimiento entre las autoridades coloniales y sus adeptos, al primer amago de una intervencin inglesa favorable al derecho de los americanos, lo qUe prueba, sea dicho de paso, la razn que tena Miranda para opinar como opin durante toda su vida, que la independencia de las colonias espaolas deba obtenerse por los mismos medios que haban contribuido la de las colonias britnicas, esto es, con el auxilio de la Europa liberal, fin de que la lucha fuese ms rpida y menos gravosa en sacrificios morales y materiales para el porvenir de los nuevos Estados. Ya en 1797, muy poco antes de que estallase la llamada conspiracin de Gual y Espaa, y con motivo de la proclama del gobernador Picton, de Trinidad, en la que nombre del gobierno britnico se ofreca apoyo los colonos que intentasen romper el yugo, las autoridades de varias plazas de la Costa Oriental, Cuman entre ellas, haban perdido la cabeza, hasta el punto de adoptar como preferente recurso de defensa el de promover la desercin en las filas del enemigo y premiar con sumas de dinero los aprehensores de sus jefes y oficiales. Al comprobar que existan tales temores, precisa advertir tambin que eran en gran parte exagerados y revelaban en los agentes de la colonia escasa comprensin de la eficacia y principales resortes de un sistema cuya verdadera fuerza haba llegado ser ms moral que material. Con efecto, desde que el proceso de la conquista espaola hubo pasado del perodo de la fuerza al de la asimilacin, el poder de la metrpoli en Amrica nunca lleg limitarse al de sus escuadras y ejrcitos, ni dependi de l principalmente. Ese poder radicaba de preferencia en el estado de alma de los colonos, quienes una educacin conforme con las ideas de la poca, ense respetar el altar en el trono y Dios en la persona del Rey. Claro es que con tan poderosos elementos de dominacin, todo aparato de fuerza militar estaba dems, por lo cual las guarniciones que la metrpoli mantena en las colonias, fueron siempre pequeas,, no siendo rara la ocasin en que faltaron absolutamente. La presencia de un sacerdote la evocacin en alta V02 del nombre del Rey, bastaban de ordinario
Utl tifo
;

sd
eri tales circunstancias para retener loa pueblos ert obediencia. As el rgimen colonial no lleg contar en el nmero de sus muchas miserias y servidumbres, la de

permanentes, sus pesados gravmenes tricrimen del reclutamiento con el cual se abastecen hoy sus batallones. El aparato militar de la ms pequea entre las nuevas repblicas, iguala sino supera al que existi en la ms importante de las colos ejrcitos

butarios y

el

lonias.

Ya se comprende que delante de ese inmenso poder moral, la debilidad de la empresa expedicionaria rayaba en la impotencia, no por la idea que ella representaba, sino por el carcter de los elementos que por el momento la constituan. Esos doscientos hombres que iban saltar en tierra, apellidando independencia y libertad para sus pobladores, eran todos extranjeros, es decir, enemigos conforme al criterio del rgimen coloidntico en este punto al de la Roma etrusca nial, republicana de los primeros tiempos. Ms todava, no slo eran enemigos en su calidad de extranjeros, sino tambin herejes enemigos de Dios y de su Iglesia, en su calidad de amglo-americanos inNo era otra gleses, los ms de ellos protestantes. la creencia que la Iglesia y el Estado haban inculcado conjuntamente en el espritu de las masas aquedogma, ste lla para preservar sus doctrinas y su para fortalecer el privilegio de su dominacin y asegurar sus proventos. Centinela de ambos poderes y con igual consigna que cumplir, la Aduana misma persegua un tiempo el comercio de las ideas y ecomercio de las cosas. Sujetos como estaban al dol
;

los auxiliares extranjeros que acaudillaba Miranda, no slo eran intiles para el caso, sino enteramente contraproducentes. Entre ellos y los colonos no exista ninguno de esos lazos conexiones que acercan los hombres, los agrupan bajo una bandera y funden en una sola todas sus voluntades. Portadores de una biblia, y expresndose en un idioma extrao, la bandera que los cubra y el jefe que los acaudillaba se hacan no obstante el lema de la una y el prestigio del otro, completamente ininteligible.

ble estigma,

Contaba sin duda Miranda con los resultados de su Haba empleado gran anterior incansable propaganda. parte de su tiempo en escribir aqu y all para inculcar la necesidad de la accin y los medios ms conduSu emigracin haba sido un centes su buen logro. Ninguno de los colonos distinconstante apostolado.

****

ou ^

guidos que durante la ltima dcada del siglo XVIII y en la primera del presente visitaron la Europa, haba escapado su influencia ni dejado de or sus consejos. Se dirigi preferentemente los cabildos municipalinaturales representantes dades, como los primeros del nuevo orden de cosas cuyo advenimiento estaba preparando. Pero la luz que as proyectara en torno suyo y al travez del Atlntico, no haba llegado sino las cimas poco numerosas todava en aquella poca. La masa popular permaneca inmvil, sumerjida en la sombra de los valles como las piedras en el fondo de aguas Y aun aquellos mismos con cuya coopeestancadas. racin crea contar, no tardaran en negarlo sin esperar el segundo canto del ave. No citaremos aqu sus nombres por que la historia los encuentra ms adelante, redimidos ya de aquella debilidad, en la lista de los que con su martirio con los triunfos de la espada ayudaron conquistar la independencia. Aislados y sin encontrar apoyo alguno para sus convicciones ms ntimas, no es extrao que las guardaran dentro del pecho duNo es extrao tampoco rante los primeros momentos. que bajo la autoridad de un Gobierno suspicaz en demasa implacable en la persecucin de ciertos principios, algunos de entre ellos entregasen las carta de Miranda, seguros como estaban por otra parte de que con semejante paso no aumentaban en nada la responsabilidad del precusor y los peligros de que estaba rodeada su persona. Pero volvamos, pues ya es tiempo incorporarnos la expedicin para seguirla en toda sus peripecias.

12

CAPITULO
SUMARIO
Travesa del Leandro.
expedicin.

TU

De Nueva York Jacquemel. Jacqnemol escogido como punto el ms apropsito para completar y organizar militarmente la

Encuentro del Leandro con la fragata britnica la Cleopatra.

$A Segundo

oficial de la Cleopatra visita al Leandro, examina sus papeles y toma de su tripulacin diez y nueve marineros irlandeses. Entrevista de Miranda y del Capitn de la Cleopatra. Resultado de la entrevista. Comentarios del cronista. Desfavorable estado de nimo de los expedicionarios. Caza dada uno de dos, buques mercantes en el paso de La Mona. Incidentes y comentarios. Primeras medidas de organizacin. Amrica y Libertad. Arribo Jacmel. Contrariedades y malos presagios. Despacha Miranda dos comisionados cerca de los asentes de Odgen. Escenas bordo. Ocurrencias diversas. El 12 de marzo es enarbolada por primera vez la bandera colombiana. Regresan los comisionados. l buque Emperador no se rene la expedicin Incorpranse las goletas Baco y Abeja. Buqne sospechoso. Dilaciones funesta^. Precauciones necesarias. Los expedicionarios prestan juramento de obediencia y fidelidad la bandera y al Jefe. Frmula de ese j uramento.

direccin

al buque expedicionario navegando en Baha de Jacquemel, sobre la costa Sud de Hait, lugar de antemano escogido como el ms aparente bajo todos respectos para completar y organizar militarmente la expedicin. Durante los diez y seis das que emple en llegar aquel punto de escala, ocurrieron sucesos de importancia, algunos de los cuales fueron otros tantos presagios del mal xito de la empresa.

Dejamos
la

A las ocho de la maana del da 12, el viga anunci una vela sotavento. Grande fue la ansiedad que tal noticia produjo entre los oficiales y tripulantes del buque. Antes de conocerse la bandera que el barco avistado enarbolaba, se hicieron bordo los preparativos que requeran las circunstancias. Si la nave es francesa espaola, deca Miranda sus compaeros, tendremos que pelear hasta vencer morir. Semejante perspectiva se cambi vuelta de tres horas en una relativa confianza. El buque que se acercaba toda vela en demanda del Leandro era la fragata inglesa Cleopatra, de cuarenta (40) caones, al mando del Capitn John Wight. Su segimdo oficial e traslad inmediatamente bordo del

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Leandro, pidi los papeles y pas revista la tripulacin, todo esto en virtud de los pretendidos derechos de ilimitada soberana martima que por entonces reivindicaba el Almirantazgo ingls, y que sus buques hacan efectivos donde quiera que no exista una fuerza igual mayor capaz de oponerse tales arrogancias. El primer resultado de la visita fue adverso los expedicionarios, pues el ingls encontr que los papeles no estaban en regla y tom adems diez y nueve marineros irlandeses que llev consigo. En consecuencia, el Capitn Lewis y el Coronel Armstrong pasaron bordo de la Cleopatra en demanda de mejor tratamiento mas como quiera que esta entrevista no diese el resultado que se esperaba, fue preciso que el mismo General Miranda pasase en persona entenderse con el Capitn Wight. Larga y reservada fue la entrevista que ambos celebraron, en trminos que Miranda pas la noche bordo de la Cleopatra, no sin que los oficiales y tripulantes del Leandro, en vista de tales incidentes, se diesen conjeturar muy tristemente sobre la suerte de la expedicin y aun sobre las de sus personas. Tan penosa incertidumbre termin en la maana del da siguiente, al ruido de los caonazos del saludo de honor con que la Cleopatra despidi Miranda. Todo haba quedado satisfactoriamente arreglado, y en cambio de los diez y nueve tripulantes irlandeses que le fueron tornados, el Leandro recibi doce de nacionalidad americana que la Cleopatra tena su bordo. El cronista esclarece el incidente, entre otros, Este suceso confirma con el siguiente comentario nuestra opinin respecto de la naturaleza y objetos de la expedicin. El General Miranda ha debido conseguir la libertad del Leander explicando, en parte en todo, sus planes y presentando credenciales del gobierno britnico que lo autorizan cuando menos lo protegen en su empresa. Esta opinin se afirma con lo que nos dice Miranda que el capitn Wight ha prometido ayudarnos. El General permaneci en la fragata toda la noche y regres esta maana las n. Me alegro en extremo que el buque nos haya alcanzado, pues el resultado me prueba que nuestro plan no est en oposicin con el derecho de gentes y que no somos una bandada de piratas, nombre con que nos calificaron algunos antes de zarpar de New York, y que se propag despus hurtadillas, entre los de la expedicin bordo mismo del buque. Estamos, pues, sobre una base ms firme, con el reconocimiento, segn presumimos, la tolerancia del gobierno
;
:

ingls.

El General habla ahora

ms libremente de

la

empresa,

93
desea comenzar las operaciones y se queja del mal viento que hemos tenido, no obstante haber redundado en su provecho por la asistencia que se nos han ofrecido y el certificado que obtuvo del capitn Wight, para impedir que cualquier otro crucero britnico con el cual hayamos

de encontrarnos detenga registre nuestro buque. El 15, en el momento en que el Leandro cruzaba el paso llamado de La Mona, entre las islas de Puerto Rico y Santo Domingo, ocurri otro incidente, que como va verse, fue expuesto y comentado por el cronista de un modo ms significativo que el anterior. Esta maana dice sucedi algo extraordinario que no ha sido de mi agrado. A las 10 avistamos dos veun bergantn y una goleta. Poco despus el Leander las dispar un tiro contraa ltima, no s si por orden de Miranda instancia de Lewis. El buque, alarmado, cambi de rumbo y quiso escaparse, por lo cual le descargamos varios caonazos, y al fin temeroso de que lo echsemos pique, se puso la capa. Se orden su capitn que viniese bordo con sus papeles, y result ser una goleta espaola con cargamento de palo campeche despachada de San Martn para San Bartolom. Despus de detenerla durante una hora, se le permiti continuar su
-

viaje.

Antes de que el capitn viniera bordo, el General Lewis tuvieron una conferencia, el resultado de la y cual fu ordenar que todos los de la tripulacin que supieran hablar francs, no hablaran en otro idioma mientras el Capitn estuviera bordo. Esta orden se obedeci estrictamente. Quince veinte personas empezaron hablar francs, y cuando lleg ei hombre y se encontr entre franceses, grit, dndose una palmada en el pecho / Vive ' Empereur ! Juzgese cul sera su terror al llegar popa y encontrarse entre ingleses y americanos Qu derecho tiene un buque como el Leander para detener en alta mar una nave mercante ? Por qu dio Miranda esa orden por qu permiti tal procedimiento ? Ignora acaso los usos y costumbres martimos? Si el buque era contrabandista, poda el Leander capturarlo detenerlo ? Basados en qu derechos le hicimos' fuego y registramos sus papeles? La nica excusa que puedo encontrares la de que Miranda deseaba satisfacer su curiosidad recibir informes que tal vez consideraba de importancia. No puedo suponer que quisiera apresar la nave y tomarla para su uso. Si lo hubiera intentado, Lewis, quizs, no se lo hubiera
:

permitido.

94

Estas y las anteriores reflexiones no dejan la menor duda en cuanto al peligroso estado de nimo en que se hallaban los ms de los expedicionarios y lo in-

de sus juicios sobre el verdadero carcter de empresa, la que no obstante se haban asociado. Muchos de ellos se imaginaban estar abriendo operaciones contra Espaa algunas de sus dependencias coloniales por cuenta y bajo la responsabilidad de su propio gobierno. Otros como el propio cronista crean estar completamente dentro del derecho de gentes, en una guerra de carcter inequvoco y de todo punto regular. Algunos, en fin, y acaso era el mayor nmero, ignoraban por completo el destino de la expedicin y los peligros que con ella estaban desafiando. Grave error se haba cometido, pues, al engancharlos en tales condiciones, aunque por otra parte es muy dudoso que una vez conocidos el objeto y pormenores de la empresa, aquellas gentes educadas en el respeto las formas, con un gran sentido de la legalidad en su propio pas, y perteneciendo una sociedad ordenada, regular y pacfica, se hubiesen decidido colaborar en una obra que requera toda la audacia y toda la libertad de accin qu- son indispensables para consumar una revolucin. En una guerra pblica y batindose bajo la bandera de su patria, de orden y bajo la responsabilidad de su
cierto
la

gobierno, su actitud habra sido franca y resuelta y segu-

ramente coronada con el mejor xito pero como auxiliauna tentativa audaz, peligrosa y aventurada, sin el respaldo de su gobierno y la proteccin que las leyes de la guerra acuerdan los beligerantes, su voluntad tena que ser, como en efecto estaba ya manifestndose, dbil y vacilante, incierta su energa para cuando ella
;

res de

fuese necesaria. De todos modos y no obstante lo inadecuado del personal, Miranda se consagr desde los primeros das del viaje, inculcarle el espritu belicoso y de cuerpo exigido por la naturaleza del empeo, esperando fundir con aquel hierro ordinario sustrado los arsenales de una comunidad agrcola y eminentemente pacfica, la fra y vibrante hoja de acero que los despertadores de pueblos colocados en circunstancias como las suyas necesitan para ejecutar su obra. Al efecto y hallndose el Leandro el 14 de febrero la altura de los 64 o de longitud Oeste y 21 o 17' latitud Norte, inici la organizacin de la pequea columna, dictando entre otras medidas la primera orden general

de

las

ron por

operaciones de la campaa. En ella figuraprimera v ez poni santo y sea las palabras

95

Amrica y Libertad (America and Liberty), que convertidas ms tarde, en Vvala Amrica Libre, fueron durante quince aos el invariable grito de guerra de nuestros padres. En esa misma fecha, que por tal circunstancia debe ser aadida expresamente los anales ms gloriosos de la Amrica Colombiana, hizo tambin los primeros nombramientos de jefes y oficiales, organiz los cuadros de los diversos regimientos y batallones que deban formar el futuro ejrcito de Colombia, y les design cada uno de ellos los colores de su uniforme. El de los infantes, ser dice la orden azul y amarillo el de los artilleros, azul y encarnado el de los ingenieros, azul y negro el de los tiradores, verde y el de imaginacin los dragones, amarillo y azul. La ardiente del General marchaba, como se ve, muy de prisa.

8 se avist la costa sud de la isla, pero el Leandro no logr entrar en Jacquemel, sino dos das despus, debindose este retardo la impericia del piloto, que

El

entre otros errores cometi el de fondear gran distancia, hacindole perder al buque una de sus anclas y sesenta brazas de cable. Al echar su bote al agua ocurri un incidente que habra paralizado un romano de los antiguos tiempos y fue que el bote se volc con riesgo inminente de todos sus tripulantes, los cuales fueron salvados por la intervencin oportuna del Capitn Gardner. De mayor significacin y alcance fue el que sobrevino el propio da entre los jefes mismos de la expedicin y fue germen inagotable de funestas disensio;

Coronel Armstrong, que la expedicin, no eran hombres hechos para entenderse y militar unidos bajo una misma bandera. Su carcter y su respectiva nacionalidad los alejaban uno de otro gran distancia. Armstromg era ingls, se haba batido contra la causa de las colonias, y conservaba la altanera despego de los antiguos dominadores. Lewis era americano, y si no l mismo, alguno de sus antecesores haba peleado contra la bandera de la Gran Bretaa. Los recuerdos de esa lucha estaban todava demasiado frescos para que aquellos dos hombres dejaran de mirarse con malos ojos. Lo cierto es que por un pueril incidente de cmara, estall entre ellos una cuestin de mando y disciplina, que degener en una agria disputa. Miranda, que era muy amigo no slo de los ingleses, sino tambin y muy particularmente del carcter ingls, terci en ella en favor de Armstrong. Oigamos el comentario que de este incidente hace el cronista americano como se
nes. El Capitn

Lewis y

el

figuraba ya

como segundo de

contiene el horscopo, por ciento bien desgrade la expedicin. Querra no tener que informar usted de otra desagradable ocurrencia, que, siento decirlo, hace poco honor nuestro jefe y puede tener malas consecuencias para nuestra empresa. Poco antes de bajar tierra el Capitn Lewis, hubo una violenta querella entre l y el Coronel Armstrong, porque el Coronel quiso castigar uno de los tripulantes. Lewis, al or los gritos, pregunt cul era la causa y orden Armstrong que desistiera de su idea, lo cual hizo ste, no sin protestar enrgicamente, pues alegaba tener el derecho de castigar cualquiera insubordinacin abordo. Lewis neg tal autoridad sobre un buque que l mandaba. Ambos se sobreexcitaron y se dijeron palabras duras. El General Miranda tom la parte de Armstrong, y Lewis, que es un hombre quien nadie intimida, inform Su Excelencia, terminantemente, que ni l ni Armstrong tenan que intervenir en la disciplina del buque, y que mientras l lo mandase tendra buen cuidado de no permitir ninguno, que asumiera la autoridad que slo l corresponda. Todos los que tomaron parte en esta disputa usaron malas palabras, y ms que todos el mismo General, que entonces me pareci ms propsito para un manicomio que para mandar un ejrcito. Temo que esta querella divida para siempre al Capitn y al General. Entre otras cosas que se dijeron en el calor de la furia, Miranda insista en que el buque era de su propiedad y que el CaLewis, su turno, insista pitn estaba bajo sus rdenes en que mientras el buque no estuviera pagado, l, Lewis, tena qu ser consultado, pues estaba interesado en la
ver,
l

ciado,

aventura.

Duele y disgusta ver que nuestro jefe es capaz de extremos por causa tan balad. Es de grande importancia para nosotros que l, que tiene nuestras vidas en sus manos, sepa gobernarse s mismo. Su conducta
tales

est en oposicin con su dignidad y tambin con la prudencia. Dependemos de los marineros que pueden unir-

son como ciento cincuenta si Lewis lo se nosotros desea. Si por el contrario se niega ello, nos quedaremos solos, excepcin hecha de unos veinte voluntarios sacados de las carniceras del Pear Market de New York, para ser dragones y cambiar el cuchillo por la espada. Cuando los marineros vean que Miranda, en contradiccin con las leyes del mar, asume la autoridad que pertenece exclusivamente al Capitn de la nave, se considerarn ofendidos y se pondrn del lado de Lewis. Si Lewis no quiere que se enganchen, sern intiles to-

das
las

97

que se les hagan. Por Miranda debe conservar el disgusto no se si la buena voluntad del Capitn termina ahora, mejor sera abandonar la empresa, pues no puede augurrsele buen xito en estas condiciones.
inters,
si

ofertas y propuestas no por otra cosa,

El disgusto termin en efecto


verse, fue slo en
apariencia.

pero,

como habr de

Inmediatamente despus del arribo del buque, Miranda despach en comisin, cerca de los agentes de Ogden, y en particular de Jacobo Lewis, Capitn del bergantn Emperador-, surto en las aguas de Puerto Prncipe, su propio Ayudante de Campo, el Teniente Coronel Smith, y al mismo Comandante Lewis, quien naturalmente estaba designado para tal encargo, como que era hermano de aquel marino. Smith era el hijo mayor del veterano que tan eficaces auxilios acababa de prestar Miranda en el equipo y partida de la expedicin. No pudiendo acompaarlo por habrsele negado la licencia que solicit para separse del empleo que desempeaba en la Aduana de New York, sac su hijo del colegio, donde estaba punto de terminar sus estudios profesionales, y lo puso sus rdenes en calidad de Ayudante, tanta as era la confianza que le inspiraban el carcter y virtudes del hombre que haba sido su compaero de viajes en Europa y con quien lo ligaban estrechamente convicciones comunes, una mutua estimacin y una simpata profunda. Los dos comisionados se pusieron en camino el 22, provistos de guas y con bestias de remuda, para hacer ms rpidamente su travesa. Al siguiente da de su partida, la cubierta del Leandro ofreca un espectculo del cual nos dan idea las siguientes lneas del cronista.

H aqu la escena que presenta la cubierta del buque, desde que amanece hasta que se oculta el sol

Una parte de la cubierta la ocupa una imprenta. Ah se imprimen las proclamas del General los pueblos de la Amrica del Sud. En otra parte hay dos grupos de oficiales con libros militares unos estudian, otros leen y otros examinan las ilustraciones grabados. Su Excelencia est la cabeza de estos dos grupos, filosofando sobre varios asuntos, pasando de una cosa otra con su volubilidad peculiar. En este momento habla de los peligros de la vida militar, de los honores que esperan los que arrostran esos peligros con fortaleza. Los jvenes, pesar de esto, estn como asustados. El los observa en silencio. Cuando el viejo habla de esto de ello habla casi
:

13

98

tooslos das- no deja de decir sus pupilos algo de sus proezas y sus padecimientos cuando era joven y andaba de guerra .... Confieso que me apena ver que le gusta tanto hablar de s mismo y que aprecia ms aquellos que satisfacen su vanidad prefiriendo escucharle.... Confieso tambin que me parece tiene algo de pedante, falta perdonable en un acadmico, pero no en un hroe

y un

estadista.

En
viejos,

otra parte de la cubierta est


los aparatos para

el

banco del

ar-

mero con todos


hombre

componer mosquetes

bayonetas sin punta y espadas mohosas. Este est sumamente ocupado, porque nuestras armas no son de las mejores, y tal parece que hubieran sido abandonadas de otros quienes ya sirvieron. El que las compr no era perito en el asunto se ha cuidado ms de s mismo que de sus patrones. A pocos pasos de donde escribo hay una bandada de ajmales, llamados voluntarios, en ejercicio bajo la direccin de un sargento de ordenanza, que parece fuera un len. Ojal cuando llegue la hora parezca lo mismo. Cerca de estos voluntarios est el sastre del regimiento con unos seis de sus obreros rodeados de los materiales y artculos de su oficio. Ms all estn los carpinteros haciendo astas para las lanzas de nuestra caballera, y detrs de ellos los marineros con sus cagarruchas, etc., etc. El General observa todo, y dice Pronto estaremos sin embargo, que listos para el desembarco. Prohibe, bajemos tierra. Ya lo hemos advertido los juicios del cronista no son siempre tan reposados y justos como fuera de desearse. En ocasiones le falta ecuanimidad y no pocas veces se contradice, en cuanto se refiere al concepto que le merece Miranda. Ms adelante lo acusar de ser muy reservado y de envolverse en el misterio, hasta el punto que sus oficiales jams pudieron conocer por boca de l sus antecedentes y el fondo de su carcter. Acabamos de ver que lo censura por todo lo contrario. Diez das despus el cronista consignaba en sus cartas los siguientes hechos y observaciones Se han impreso varios centenares de las proclamas del General. Estos manifiestos declaran sus miras intenciones con respecto su pas. Pintan, con elocuente lenguaje, la opresin en que viven sus habitantes y las
bles,
: :

injurias que les irroga la madre patria. Les promete la libertad instruye todos de lo que deben hacer cuan-

do sean

libres.

Con

estos

documentos

se disipan

las

dudas de

al-

99
gunos de los nuestros, que crean iban luchar contra Espaa en sus dominios fronterizos con la Luisiana. Las proclamas no dicen nada, sin embargo, de los Estados Unidos respecto de nuestra empresa, cuando nosotros estbamos seguros, al menos lo creamos, que no contravenamos los deseos ni incurramos en el desagrado de los que estn la cabeza de la administracin de
nuestro pas.

Las circunstancias de nuestro apresto en New York, y las mismas insinuaciones de Miranda, nos hacen creer todava que aunque no se menciona la aprobacin de nuestro gobierno, no estamos fuera de la proteccin de los Estados Unidos. Ayer vimos pasar un buque extrao. Suponemos que sea una nave pirata francesa, pero ha ocasionado grande inquietud al General. Si por desgracia se nos presentara un navio de la Francia, nos sera imposible salir de la baha, y el Leander, con nada menos que Su Excelencia Don Francisco de Miranda bordo, pasara muy mal rato.

No hemos
tes

vuelto ver la

Cleopatra.

Ya

dije an-

General nos inform recibira la cooperacin del Capitn Wight. Se observan todos los buques que pasan El General busca los que fienen mejor vista, les da el anteojo y les pregunta si el buque es la
el

que

recibe respuesta negativa, dice no se une nosotros aqu, ir reunirse en la Costa firme Esto, sin duda, lo dice para hacernos creer que los ingleses estn interesados en nuestra emCleopatra.
:

Cuando

est bien

si

presa.

Aqu se habla de que los Estados Unidos estn aprestando dos fragatas para perseguirnos y hacernos volver. No sabemos el origen del cuento, pero parece imposible y ridculo. Lewis y Smith llevan ya diez das de ausencia (cinco ms de los convenidos) y no se ha recibido ni una lnea de ellos. Esta demora es sensible. Si las probabilidades de xito dependen de una sorpresa, cada da se disminuyen ms. Calculbamos estar en Caracas ahora ....
.

Ojal Lewis y Miranda arreglen sus diferencias, pues continan disgustados su enemistad ser perdurable .... El capitn es hombre altivo inflexible y el Geheral^s testarudo y determinado la interposicin de
si
;

un

tercero,

sin

embargo,
pj
-

sera benfica

si

fuere

nece-

sario confio

que
i ,
i

mayor $.,.,. puede

fracp V?SQ

de

su.

)m

100
navio anclado ahora en Puerto Prncipe y mandado por Jacob Lewis (hermano del capitn del Leander) se unir nosotros, y supone que la demora de sus emisarios proviene de la necesidad de atender tales arreglos. El buque ser una gran adquisicin y harto lo necesitamos, pues todo hace temer que llegado el caso nos falta el

anunciado auxilio de una nave inglesa.


El oficial del puerto ha escrito al oficial del Leander preguntndole porqu no se ha cumplido con la Aduana, segn la ley. La razn es obvia. No s qu respuesta han dado, pero hemos doblado las guardias y se han tomado otras precauciones.

Tales medidas estaban plenamente justificadas por

Leandro irregular bajo respectos, pona el buque merced de las autoridades del territorio, las que por otra parte, no tenan tampoco ninguna regla que sugetarse. La isla entera era de hecho independiente > pero ningn
las circunstancias, la situacin del

muchos importantes

poder haba reconocido hasta entonces esa independeny por el contrario todos ellos excepcin hecha del de Inglaterra, respetaban lo menos en la forma las reivindicaciones de Francia, la antigua metrpoli. En la isla exista un gobierno de facto, al frente del cual figuraba, con poderes omnmodos, el feroz Desalines, ya convertido en un grotesco Csar. La raza preponderante en la isla, haca sus primeros tanteos de organizacin poltica en medio de la ms profunda oscuridad. Privada por una felona, que mancillar eternamente la memoria de su autor, del genio y de las virtudes de Toussaint Louverture, se hera ella misma con los eslabones de su rota cadena, mientras llegaban aos felices, en los que la sombra de la autoridad de Petion y Boyer podra reposarse y mostrar que era capaz de regir sus destinos con algn acierto. Dominando tales circunstancias, la prudencia ms trivial, aconsejaba al Jefe de la expedicin rodear su buque y su pequea columna de todo gnero de precauciones, con razn tanto mayor cuanto que embarcados ttulo de volunexpedicionarios quienes tarios, no faltaran entre los quisiesen romper subreticiamente sus compromisos.
cia,

El 3 de marzo regres Lewis y tuvo con el Geneuna entrevista al parecer amistosa. Traa, sin embargo, las manos vacas y la boca muda, y esto tiempo que se cumpla un mes de la salida de la expedicin de Nueva York. S como era de temerse, los agentes espaoles haban procedido con la actividad qqe demandaba
ral
e!

caso, ora

evidente,

romo

Iq

pi*y$te

el

ronista, qiie

101
las

autoridades de la colonia estaran ya sobre aviso y bien apercibidas la defensa. Mientras tanto el 12 de marzo la cubierta del buque era el teatro de una escena por dems interesante. Enarbolbase por primera vez la bandera colombiana, con los tres colores que ella ha conservado, y los jefes, oficiales y soldados, le prestaban tan solemnemente como lo permitan las circunstancias del momento, el respectivo juramento de fidelidad. Izada al tope del barco, era saludada con veinte y un tiros de can, mientras Miranda y sus tenientes chocaban las copas, brindando por el buen xito de la expedicin y el futuro poltico de los pueblos que habitaban la parte Sud del Continenteamericano.

l da 14 regres Smith de Puerto Prncipe. No era portador de ninguna noticia sobre prxima incorporacin del buque Emperador, pero anunciaba la llegada de la goleta Abeja, que procedente de Piladelphia haba tocado en aquel puerto haitiano, donde los agentes de Ogden y el mismo Smith la fletaron para agregarla en calidad de trasporte la expedicin. El buque no estaba artillado, y era de corto tonelaje, pero poda servir para desahogar al Leandro, que apenas poda contener el nmero de tripulantes puestos su bordo. Por el lado del mar la posicin del Leandro no estaba exenta de peligros, pues desde el 12, un buque armado en corso, y al parecer enemigo, bordeaba obstinadamente fuera de la baha, y en ocasiones se pona la capa como para inspeccionarlo ms atentamente. Se doblaron las guardias de bordo, con la firme determinacin de impedir que el buque penetrase en el puerto. El 15 arrib procedente de La Guaira un buque, la goleta Baco, que segn su capitn no haba podido entrar en aquel puerto, por hallarse bloqueado. Sherman en su libro historala que en su lugar nos hemos referido, asevera que el Baco fu despachado de New York, con pliegos del Ministro espaol para las autoridades de La Guaira y de Caracas, y regres de aquella costa la de Hait, con el objeto de expiar de cerca la expedicin. Confirma la verdad de este ltimo aserto, lo que dice el historiador Yanes, nombrando al espa especialmente despachado por Guevara y Vasconcellos y que no era otro que el espaol Cobachiche, el mismo que Lewis tom bordo de la goleta y llev al bergantn en calidad de preso. Cobachiche se fug poco del Leandro y fu refugiarse bordo de otro buque mercante americano surto en la baba, cuyo capitn Bumbery se neg entregarlo cuando le fu reclamado, Un conflicto estuvo
(i

punto

ce

bullir r

I!

n^YQ? pr9

espaol ^case,

102

no muy seguro del buen xito de la resistencia, lo evit ponindose en cobro. Lewis sin embargo, haba obtenido de Dessalines, con quien mantena buenas relaciones, la orden inmediatamente cumplida de embargar la goleta y poner su bordo una guarnicin haitiana. Compelido por tales circunstancias, su capitn y propietario la vendi al marino Norte-americano Donohue, quien la flet al jefe de la expedicin, entre otras condiciones, con la de mandarlo en calidad de su primer oficial. En la maana del mismo da, en que se verificaban tales sucesos, surgi en aquellas aguas la fragata norteamericana Aspasia, de catorce caones, procedente de Baltimore, cuyo capitn, que se haba puesto al habla con el buque sospechoso, confirm su calidad de enemigo. El da 1 8 el cronista registra nuevos incidentes cuyo carcter aumenta el alarma de que hace tiempo est posedo. El Leandro, ejerciendo actos jurisdiccionales de todo punto impropios, ha hecho registrar entre otras una dinamarquesa, para exvarias naves, Las tripulaciotraer algunos tripulantes desertores. nes han estado para irse las manos, pero el Leandro ha predominado en razn de su mayor fuerza. Ya para el 23, era indudable que el buque Emperador no se reunira la expedicin. Segn el relato de Sherman el mismo Capitn Lewis, Don Toms, haba vuelto en persona cerca de su hermano renovarle, las instancias de Miranda, pero disgustado como estaba con el jefe de la expedicin, no desempe lealmnte su cometido y aconsej lo contrario. En concepto del autor de las cartas que estamos citando, el insuceso de esta ltima instancia, provino de la gravedad de las noticias que acababan de recibirse de los Estados Unidos. El Ministro francs en Washington, General Touret, se haba dirigido al Departamento de Estado, en trminos precisos, casi conminatorios para pedirle la inmediata expedicin de medidas que previniesen eficazmente todo comercio con Hait. El Congreso la sazn reunido, crey prudente acceder se haba santales reclamaciones,, y en consecuencia cionado y promulgado una ley rigurosamente prohibitiva de aquel trfico. El Capitn del Emperador, tena fuertes intereses comprometidos en el negocio y para evitarse prdidas considerables tuvo que quedarse en la isla fin de dirigir l mismo la liquidacin. Cerno quiera que fuese, la expedicin zarp tardamente ej 28, aumentada nas bien qne reforzada ppr
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en llegar Jacqueme y treinta intilmente los refuerzos con y que contaran en un principio sus organizadores. Semejante dilacin tena que ser y le fu en efecto funesta. Llevaba adems, muy mermada la moral de los expedicionarios, para ninguno de los cuales era ya un secreto que lejos de contar con el apoyo de su gobierno, deban arrostrar su improbacin. Algunos de ellos lograron quedarse en la isla, y fueron sostenidos por otros de voluntad ms resuelta, y de nimo ms firme, entre los cuales descollara en breve por lo gallardo de su carcter, el fuego de su entusiasmo, sus conocimientos tcnicos y su fina educacin, un oficial nombrado George W. Kirkland, quien con tales prendas no tard en granjearse el aprecio de su Jefe y el cario de sus camaradas. Otro de los nuevos adherentes de apellido Powers es igualmente recomendado por el autor de las cartas. Antes de zarpar la expedicin, haban sido artilladas, cada una con un can, las dos goletas trasporte, las cuales fueron trasbordados con no poca resistencia de su parte, algunos oficiales y todo el personal de la imprenta. Aquellos barcos deban navegar eTi conserva con el Leandro, so pena, en caso contrario, de ser fcilmente apresados por cualquier buque enemigo, causa de su absoluta incapacidad para una seria defensa. El personal militante de la expedicin era poco ms menos el mismo que la salida de Nueva York. Durante los das 25 y 26 los jefes y oficiales haban prestado el respectivo juramento, suscribiendo cada uno de ellos la siguiente declaracin Como la ley militar es la base de la disciplina y del orden en un ejrcito, nosotros, los abajo firmados, convenimos en aceptar del General don Francisco de Miranda los diferentes cargos (como se expresa en seguida) en el ejrcito de Colombia que se est formando actualmente, en el que se forme ms tarde, al servicio de los pueblos libres de la Amrica del Sud para su independencia de Espaa, y por la presente nos comprometemos solemnemente guiarnos en todo por las leyes militares de los Estados Unidos de la Amrica del Norte, con las excepciones que requiere la diferencia de instituciones bajo las cuales estamos ahora podamos estar en lo futuro y mientras no seamos licenciados regularmente por el General Miranda, sus sucesores, debidamente nombrados por la suprema autoridad del pas, nos comprometemos servir en el ejrcito y hacer no menos de dos campaas. Finalmente, reconocemos haber prestado el siguiente juramento
diez y siete das
seis

empleado

ms en esperar

all


Yo
la

104

juro lealtad y fidelidad al pueblo libre Amrica del Sud, independiente de Espaa, y lo servir honrada y fielmente contra todos sus enmigos y opresores. Juro observar y obedecer las ordenes de su gobierno, legalmente establecido, y las rdenes del General y de los Jefes que el gobierno nombre en el ejrcito de Colombia.

de

Abordo
24 de 1806.

del Leander.

Baha de Jacquemel. Marzo

CAPITULO
SUMARIO
De

VIII

Jaequerael Ornba. Objeto con que los buques baceu escala en esta isla. Incidentes de la travesa. Descrbelos el cronista del Leandro. EjerciSatisfaccin do Miranda. Aptitucios militares de la pequea columna. des del Coronel Kirkland. La expedicin se hace de nuevo al mar. Operaciones preparatorias. El barco ingls Cfiro no acompaa los de Motivos de nuevas disensiones. Nelson Ordenes abordo la expedicin. y Trafalgar. Los marineros, salvo diez y siete, se comprometen pelear en tierra. Incertidumbre de los planes de Miranda. Observaciones pertinentes. La playa de Ocumare designada para el desembarco es dos veces funesta ala causa de la Independencia. Reminiscencias. Descripcin de Versiones contradictorias del cronista del Leandro y del tenienla Costa. Apresamiento de las goletas Abete Sherman. Operaciones desgraciadas. ja y Baco y de sus tripulantes. Conducta del Leandro. Explicaciones do Estado de nimo de Miranda y algunas de sus exclamacioesta conducta. nes, despus del desastre. Testimonios ulteriores en favor de su conducta. Ogden y los hermanos Lewis. Miranda no poda hacer traicin la cansa que l encarnaba. Verdaderas causas del fracaso.

El ii del siguiente abril los buques expedicionarios soltaban felizmente sus anclas en las aguas de la isla de Oruba. Llevbalos all la necesidad de refrescar sus provisiones de boca y ejercitar en tierra sus soldados. Durante la travesa haban ocurrido por desgracia nuevos y desagradables incidentes, as entre el General y Lewis, como entre este ltimo y Armstrong. Celos de autoridad haban originado tales desacuerdos, en algunos de los cuales el General y Lewis habran ido muy lejos, no haber ocurrido evitarlo con sus dotes persuasivas y la autoridad de su persona, el Coronel Kirkland, que ya se haba ganado todas las voluntades, y era como el ngel bueno de la expedicin. Algunas de las confidencias del cronista darn mejor idea del carcter de esas disensiones y los temores que ellas inspiraban Marzo 31. No acabbamos de levantar anclas, cuando el demonio de la discordia se nos present otra vez Hace unas pocas horas La Abeja se nos atraves y despedaz el bote, llevndose parte de la banda y perdiendo su propio botaln. El Coronel Armstrong repren:

14

106
dio al Capitn de la goleta y le orden que jams se nos volviera acercar tanto. Lewis, ofendido por esta inter-

vencin, orden su turno Armstrong que no repitiera tal orden. Hubo, como antes, palabras duras, hasta que Miranda crey necesario intervenir, y pesar de que pareca dispuesto apoyar a su oficial, en este caso decidi contra l. Esta guerra de palabras y malos ceos creo que no acabar sino cuando comiencen las balas. El Capitn tiene indudablemente una aversin invencible Armstrong.

de 1806 Las cosas van de mal ahora el disgusto es entre Lewis y el El capitn del Bachus dirigi unas lneas Armstrong pidindole algunos artculos para la goleta y unos pocos marineros, pues no tena hombres suficientes para manejar el buque. Lewis crey (en mi opinin muy correctamente) que la nota debi haber sido dirigida l y que l era quien corresponda darle respuesta. El General opin lo contrario y declar que Lewis no tena nada ms que hacer sino obedecer sus rdenes. Esto puso furioso Lewis, quien dijo que el Bachus no tendra ni uno solo de sus hombres, porque l los necesitaba todos sin excepcin. Si se proceda de otro modo, resignara al instante y orden al camarero subiera su equipaje para dejar el buque. Los contramaestres, etc., juraron que seguiran Lewis hicieron subir tambin sus equipajes. Kircland esper que Lewis se calmara un tanto, y se propuso mediar en el asunto, logrando con su buen tacto restablecer la paz Se dieron las provisiones al Bachus y los marineros que le eran necesarios. Es sensible que Miranda no haya tenido ms tacto para pequeo ejrcito. Si desde el unir y armonizar su hubiera procedido de otra manera, el mal principio no se habra arraigado y nada tendramos que temer por
Abril
i

en peor General.

ese motivo.

En Oruba encontraron los buques expedicionarios un bergantn y una goleta, y creyndolos espaoles, les dispararon algunos caonazos, pero poco despus pudieron reconocerse mutuamente. Tanto el bergantn como la goleta eran buques ingleses que hacan el contrabando entre Jamaica y la Costa Firme. Miranda haba prohibido que se enarbolase bordo de sus buques ninguna bandera reservaba la colombiana para cuando estuviese al frente del enemigo y reconoca que no tena derecho usar la de los Estados Unidos, y- esto me convence agrega con tal motivo el cronista de lo que yo he sospechado hace largo tiempo, esto es, que nues;


tro

107

gobierno no lo apoya y que no es cierto que el Presidente haya aprobado tcitamente la empresa. Las tropas han estado ejerciAbril 15 de 1806. das, al mando del Coronel Kirestos todos tndose instructor de primera clase un ayer es kland, que la tropa qued revista muy pas comel General y El mtodo y la disciplina del Coronel Kirplacido kland son admirables por eso hay ya algunos envidiosos de l ... Los que no pueden obtener el favor del General por sus mritos intrnsecos, lo buscan por la in-

triga.

Vueltos
nes.

al

mar comenzaron de nuevo


una en pos de
otra,

las disensio-

Copiaremos

para hacerlas

conocer mejor, las notas del cronista, hasta llegar al desgraciado episodio de Ocumare. Aparte el espritu poco favorable al Jefe de la expedicin que en ellas domina claramente, merecen ser aceptadas como una narracin veraz de los hechos. A los ojos de un juez imparcial, Miranda aparece sobrellevando en su peculiar situacin los mismos gravsimos inconvenientes con que tuvieron que luchar ms tarde dos ilustres libertadores, obligados como l compartir la direccin y la suerte de sus patriticos esfuerzos con hombres cuyo mvil principal no era seguramente el de la gloria. Lewis haca sufrir Miranda, lo que Bianchy Aury y otros lobos de mar por el estilo harn sufrir Bolvar y el mismo Cocieran San Martn. En aquellos tiempos la guerra martima contra el poder espaol en Amrica, tuvo que confiarse por necesidad verdaderos aventureros, en quienes la codicia, ms que una noble ambicin, estimulaba su valor, que en algunos de ellos alcanz rayar en la heroicidad. Abril 17 de 1806. Esta es la curiosa orden que han promulgado hoy Nelson Trafalgar. Santo y Sea Un subalterno con armas al cinto, subir todos los das al puente las once de la maana. Comunicar inmediatamente al Comandante en Jefe cualquiera cosa notable que ocurra durante el da. informar al Teniente Coronel Smith, su edecn, si hay tierra la vista si se descubre algn buque en el horizonte; le informar tambin de la posicin que ocupan los buques que acompaan al Leander>y> Si cualquier oficial tiene alguna comunicacin de importancia que hacer al Jefe, debe hacerlo personalmente en caso de que el General se haya retirado, debe hacrsele llamar por su edecn, que tiene instrucciones para el efecto, ,

IOS

La orden original mandaba al subalterno anotar el rumbo y las distancias la direccin de los vientos, el manejo del barco, etc, etc., contra lo cual, como era de esperarse, protest enrgicamente Lewis. Tem mucho que hubiera otro conflicto de autoridad y otra
batalla,

pero

afortunadamente

Miranda concedi

el

punto
Abril 21 de 1806, las 1 1 de la noche. Tenemos otra disputa entre Lewis y el General .... Cree el General que el buque no ha sido mandado con cuidado y lo ha manifestado as algunos que saben algo de marina, los cuales le han dicho que su creencia est nial fundada. Cuando Su Excelencia tiene una idea, es como un ro, no se vuelve atrs, no lo convencen ni la razn ni los hechos .... Porque el Leander no va contra el viento y no navega en la calma, el General se ha puesto impaciente, mal geniado y regaa todo el da ....

Hace dos das, en la tarde, estbamos cerca de Curazao y esperbamos llegar Bonaire en poco tiempo nuestra mala suerte nos trajo una tormenta que nos oblig acortar velas, y por doce horas el barco estuvo merced de las olas .... Perdimos el rumbo, y en consecuencia, el General reuni un consejo de guerra la maana se examin al siguiente para investigar el asunto piloto se tomaron las declaraciones de Powell, Donahue El informe fue desfavorable Lewis, aunque y otros estoy convencido que ninguno de ellos le tiene mala El hecho ms importante, base de la voluntad sentencia, es el de que el contra-maestre estaba dormido el sbado, cuando sopl un viento y arrastr al buque antes de que pudieran soltarse y desplegarse las ve;
;

las

Por este descuido,


;

el

buque no pudo

alejarse

fu por causa mayor, y en todo caso no debe censurarse al principal, cuando es el subordinado el que tiene la culpa.

ms de una legua

lo

dems

Tan pronto como se notific Lewis la sentencia del consejo de guerra que encierra una censura inequvoca Miranda, que su conducta se puso furioso, loco Lewis, se puso furioso tambin, y violento como tan es hubo momentos en que con los gritos de ambos no se poda or la voz de los otros. ..... Armstrong trat Lewis ha dimitido de reconciliarlos, pero no pudo su cargo como Coronel en el ejrcito de Miranda, y en lo futuro no tendr nada que hacer con Su Excelencia y su empresa.

Si

Lewis quiere vengarse, bastar que prohiba


el

los
sol

marineros que dejen

barco y se enrolen como

109
dados

No dar ese paso, sin ofendido que est.

embargo,

por

muy

La goleta Bee ha Abril 22_de 1806, las 9 p. m. tenido la desgracia de habrsele roto un palo. Los carpinteros acaban de componerlo. Si el tiempo fuera malo,
probablemente habramos perdido
el

buque.

El BacJms se fue esta maana para Bonaire. Su Capitn Donahue va con una misin del General, averiguar, quizs, si hay all algn buque, pues Miranda espera que se nos junten una dos fragatas inglesas Mircoles, abril 23 de 1806.

las 5 p.

m.

Esta.

mos en Bonaire esperando reunimos con el Bachus. Donahue acaba de llegar y dice que no hay buques
ingleses en

puerto.

Abril 24 de 1806. Curazao, Bonaire y 10 a. m. Estamos contentsimos y Costa estn la vista muy animados,- listos para entrarle los espaoles, quienes desde hace tiempo les hemos prometido nuestra Vamos con buen viento, con rumbo Ocuvisita. mare .... La goleta inglesa nos ha abandonado .... Miranda dice que el Capitn Phillips haba consentido en acompaarnos, solamente condicin de que verificramos el desembarco en el trmino de ocho das, contados desde nuestra salida de Oruba.
la
. . .

Abril 25 de 1S06. Ya he dicho antes que los marineros tienen un grande afecto por Lewis y no obedecern ninguno sino l. Se han sometido ejercicio y presumen que nosotros contamos con ellos pero no se han comprometido por escrito desembarcar Algunos oficiales les han hablado rehusan juntrsenos y dicen que slo son marineros. Miranda sostiene que podemos obligarlos desembarcar, lo cual equivale que los oficiales peleen co*n los marineros primero y despus con los espaoles. Lewis se ha portado muy generosamente no slo ha hecho uso de su influencia, sino que ha trabajado para enrolar los marineros, con ms celo del que era de esperarse. Esta es la proclama de Miranda sobre el particular
;

El General Miranda, Comandante en Jefe del Ejrcito de Colombia, deseoso de recompensar los servicios de los marineros del Leandro que quieran formar parte del ejrcito de desembarco, se compromete dar cada uno de los que salten tg rr a y 8

pongan bajo

estandarte de Colombia

i 9

110

sueldo de treinta pesos mensuales, contada en que se alisten en el ejrcito. (2 Una pensin de cincuenta pesos mensuales aquellos que al terminar la campaa, reciban de sus Jefes un certificado de haberse distinguido en el serdos desde
el

Un

vicio.

Los cabos, sargentos y algunos alfreces reci3 9 birn un sueldo y una pensin adicional, en proporcin. 4 Teniendo en mira la prosperidad y la felicidad de todos los que se distingan en la campaa, el que
regresar al seno de su familia recibir adems una gratificacin proporcionada la fidelidad y el valor que haya manifestado.
quiera

Firmado.

'Francisco de Miranda.

esta proclama los marineros y les excontenido Poco poco, en el curso del plic fueron firmando juramento el Slo quedarn da, diez oficiales bordo siete hombres, inclusive los y constar ochenta y ejrcito de desembarco de cjento El hombres por todo tres Abril 25 de 1806. 6 p. m. Acaba de darse lectura orden esta Los oficiales y soldados del ejrcito colombiano deben estar listos para desembarcar de un momento otro, tan pronto como el buque entre al puerto. El buque entrar al puerto esta tarde. De orden del Comandante en Jefe.

Lewis ley
el

Firmado.

B.

Roor>ac/,

"General de Brigada."
al fin en las aguas Colonia cuya independencia iban promover. Dentro de poco, sus buques dispararn sobre aquella costa, prolongacin de la primera que avist Coln en el Continente, los caonazos preliminares de la gran guerra que al finalizar el primer cuarto del siglo dio por resultado la completa emancipacin de la Amrica del Sud. Era la primera vez que en frente de aquellas playas asaltadas por la conquista, vigiladas por el colonizador y objeto constante del espionaje y codicia del extranjero, una voz y una bandera amiga se acercaban anunciar los comarcanos que haba sonado la hora de pelear para hacerse dueos de sus destinos. El Leandro y sus dos goletas tentaran completar en el propio teatro la obra que naves en igual nmero igualmente dbiles

Los expedicionarios entraban


de
la

territoriales

comenzaron tres siglos antes. El momento resulta ser as uno de aquellos cuya solemnidad importancia se
N

111

sobreponen en el concepto histrico la insuficiencia y aun al fracaso de la primera tentativa. En todas las rutas de la civilizacin y del progreso hay piedras miliarias como esa del 28 de abril de 1806, que aunque colocadas fuera del derrotero de la victoria, no por esto pierden el carcter monumental con que deben aparecer en el gran cuadro de la historia. Ciertamente vamos asistir al malogro de un mtodo, de un procedimiento, pero no al de una causa. Disipado el humo de los disparos de Ocumare, se ver enhiesta todava y victoriosa pero el eco del can, recogido la bandera del coloniaje por uno de esos secretos de la acstica moral que en la conciencia de los pueblos tienen siempre las grandes
;

despertar cuatro aos ms tarde, casi en la para no apagarse sino con las salvas que saludarn el final y definitivo triunfo de la Amrica. Por lo dems, las circunstancias en medio de las cuales iba ensayarse el primer esfuerzo, eran, como ya lo hemos advertido, enteramente desfavorables. El enemigo haba tenido tiempo y ocasin sobrados para saber por varios conductos la salida de la expedicin, seguirla en su lento derrotero, espiar sus operaciones, y advertir, en fin, su debilidad al mismo tiempo que su audacia. Los preparativos militares para hacerle frente, estaban en evidente desproporcin con la magnitud del peligro, y slo se explican por la suspicacia meticulosa de que se hallaban posedas las autoridades espaolas. No tenemos necesidad de mencionarlos de nuevo por haberlo hecho anteriormente. Agregaremos tan slo que el gobierno dla Colonia, aprovechando hbilmente la desconfianza que una tentativa en apariencia tan dbil debi producir aun en los que secretamente simpatizaban con ella, procur y obtuvo dar ese sentimiento la apariencia de una entusiasta adhesin la metrpoli. De ah la suscricin popular abierta bajo los auspicios del Cabildo de Caracas para pagar el premio de 30 mil pesos ofrecido al que presentase la cabeza de Miranda. Segn el historiador Yanes, hubo suscritores por cerca de $20.000, testimonio en gran parte de servilismo de miedo, que el despotismo de los dominadores arrancaba los colonos, sin advertir, como no tardaran en probrselo los acontecimientos, que las conciencias serviles subyugadas por el temor, son siempre aliados peligrosos. De ah tambin el aparatoso cortejo con que, segn el mismo historiador, acamp el Capitn General durante dos das en la cumbre del vila, sitio escogido como el observator rio ms propsito para otear desde all el mar y las naves que lo cruzaban. De ese cortejo hacan parte, no
causas,

misma

fecha,

slo las tropas extranjeras auxiliares y las Veteranas, sino tambin las milicias de la ciudad, los estudiantes de la

Universidad y varios miembros respetables del vecindario. La aparicin de algunos barcos ingleses al lado, de los expedicionarios, acaso habra debilitado la mala impresin al favor de la cual se hacan aquellas demosEn tierra se tema, con sobrada razn, traciones. aquel concurso, y segn una de las cartas interceptadas por el crucero Astrea, si los ingleses apoyaban Miranda, ste no tardara en hacerse dueo del pas. Por desgracia esta apariencia de refuerzos falt tambin, precisamente cuando las circunstancias la hacan ms necesaria. No se explica como Miranda consinti en la separacin del Cfiro, buque de guerra ingls de seis caones, que se le reuni en Oruba, en vez de confiarle los pliegos cerrados que se refiere el cronista del Leandro. Por otra parte, como quiera que Miranda tena en toda la Amrica, y particularmente en los pases del Sud, amigos y cooperadores al corriente de sus planes, que se ocupaban con l en preparar la oportuna ejecucin de sus comunes designios, debemos suponer con fundamento que al dirigirse resueltamente las costas centrales de Venezuela, contaba con que uno ms de aquellos partidarios habran preparado all las cosas y allegado recursos para apoyar, si no el desembarco de la expedicin, lo menos sus primeras operaciones. De lo contrario, la conducta de aquel jefe sera inexplicable, pues un hombre tan avezado como l en semejante clase de empresas, no podra ocultrsele que el puado de hombres que llevaba consigo no deba caer sobre el territorio de la Colonia, sino como cae la chispa sobre la plvora, esto es, para producir una explosin instantnea. Fuera de esto, la espectacin, siquiera de un momento, equivala al desastre, y toda maniobra para ganar tiempo, era imposible, entre otras razones, por la calidad de las tropas que haban de ejecutarlas. Otro precursor ms feliz que Miranda, que fu tambin libertador, surgir seis aos ms tarde en aquella playa, procedente del mismo Hait y con elementos relativamente tan dbiles como los que alleg para igual empresa su predecesor pero en punto auxilios, contar con la realidad en vez de atenerse promesas meras congeturas y esperanzas, hallar la tierra conmovida, la tempestad en el aire y bajo las cenizas del inmenso desastre de 1814, un fuego latente presto erguir su llama al primer soplo. Dems de esto, los hombres que Bolvar llevar consigo probarn ser capaces de todo, inclusive l sacrificio. Conducidos nominalmente por Mac;

ta seccin del territorio 113

Gregor, y en realidad por Soublette, atravesarn una vascompletamente dominado por el enemigo, como atraviesa una hoja de acero dirigida por mano firme el cuerpo del adversario hasta dar con la punta, all donde ha de causar heridas necesariamente
mortales.

Tales circunstancias no favorecan por el momento Miranda. Hasta entonces ningn sacudimiento vigoroso y trascendental, de esos que sellan con la sangre derramada en los campos de batalla la intensidad de la idea y la firmeza del propsito, haba interrumpido realmente el sueo de los colonos. Las facilidades de la vida material, que Cicern llam en su tiempo molicie de una servidumbre fcil, retenan los pueblos en la obediencia, apartndolos de toda idea que no les ofreciese la quietud en que vivan, ajenos las abstracciones y necesidades de una vida superior, para ellos completamente desconocida. Carecan de la revelacin y enseanza de las escuelas populares, y no haban experi-

mentado an

el sobresalto, aunque atnico, del primer grito revolucionario. Tal vez sean caprichos de la naturaleza humana, deca siete meses despus al resumir su

juicio sobre

la expedicin el cronista de bordo, pero yo creo que all en la Amrica del Sud no se interesan por la emancipacin, tanto como nosotros nos imaginbamos. Indudablemente en medio de sus males, gozan de prosperidad y riqueza, y por pesados que sean los hierros que soportan, les falta la conciencia de la opresin no saben que estn oprimidos. Si estuviesen peor an, su carcter indiferente no les permitira excitarse con las doctrinas de la libertad.

Pero si Miranda no poda contar con el estado general de la opinin, debi en todo caso asegurarse previamente el apoyo eficaz de alguno de los iniciados en la empresa. A bordo, l se mostraba completamente seguro de ese apoyo. Contaba, nos dice el cronista con el espritu revolucionario pronto estallar crea que la conspiracin de 1 799 haba dejado grmenes de descontento insurreccin, impaciencia de reformas consideraba ese acontecimiento como una prueba de que haba material combustible que slo necesitaba una chispa para encenderse. Crea que el pueblo senta el peso del gobierno espaol y que ste ahogaba todos sus esfuerzos. Inducciones muy lgicas stas, pero que en los planes de una empresa militar debieron tener algn apoyo en los hechos. Dnde estaban los amigos

15

. .

114

y auxiliares que deban secundar las operaciones de Miranda? Faltaron por ventura, sus compromisos ? muchos de los que se suscribieron para reu Acaso nir el precio ofrecido al que entregase la cabeza del caudillo fueron de ese nmero ? Interogacin sta que, sea dicho de paso, nada tiene de intencionalmente denigrativa, por cuanto se refiere ms la fatalidad de los tiempos y de las circunstancias, que la deliberada voluntad de los hombres. No consta, sin embargo, que Miranda inmediatamente antes de abrir operaciones, diese ninguno de los pasos conducentes cerciorarse de la existencia de aquellos auxiliares y requerir su oportuna cooperacin. El mismo Don Pedro Minto, quien como veremos se referan las esperanzas de bordo, no lleg parecer, y por el contrario uno de sus hermanos entreg al Capitn General la carta que recibiera de Miranda. De todos modos, la suerte estaba echada y vamos presenciar las primeras peripecias de la empresa, no sin conocer antes el elevado concepto que el cronista del Leandro se haba formado del jefe de la expedicin, de su carcter y aptitudes, antes de que una suerte adversa disminuyese sus propios ojos, como de ordinario acontece en tales casos, la imponente figura que va
describirnos. El nombre de Miranda es conocido del pblico. Desempe un papel importante en el ejrcito francs, bajo las rdenes de Dumouriez con quien se dice no s si con razn n que se port muy mal. En los albores de la Revolucin francesa se menciona su nombre unas veces con aplauso y otras veces con censura. Desde que he tenido bordo, oportunidad de verle y hablarle, me he convencido de que es un hombre de gran talento excede todos los que he conocido en elocuencia familiar {colloquiar eloqtcence) y en poder de per.
.

suasin. Revela una inteligencia clarsima y est dotado de una memoria correcta, cimentada por el estudio, Segn dice l, tiene cinlos viajes y la observacin'. cuenta y dos aos, pero parece ms bien de sesenta. Nadie en el mundo puede hacer alarde de ms reSu porte y sus modales son en extremo tentiva. agradables, y su trato para con nosotros y sus volunta. .

Tal vez esa es todo afabilidad y condescendencia. tal vez tiene inters en conciliar para su costumbre sus planes nuestra estimacin y buena voluntad hacia l. Ojal no termine su cortesa cuando hayamos aceptado su empleo y nos tenga bajo su mano. Le gusta mucho la conversacin. Con fondo inagotable de
rios,

es


dadosamente
;

115

material, para hacerla agradable instructiva, elige cui-

algunos de los jvenes el sugeto apenas del colegio les habla de literatura y les recomienda el estudio del espaol y de las matemticas los ms avanzados en aos los entretiene con la exposicin de sus miras sobre poltica y guerra. Cita con frecuencia algn perodo de su vida de sus viajes para ilustrar las opiniones que quiere inculcar, y es evidente que la idea que le domina es la de sembrar en la mente de su auditorio el germen de grandes acciones. No quiero predecir qu cosecha sacar de su esfuerzo, porque conozco apenas mis dems compaeros en esta aventura.
ellos salidos

No
autor de
oficiales

es
las

menos favorable
la

la

opinin que

el

mismo

cartas lleg formarse de los principales

de

expedicin.

De Armstrongdice que
tos militares
;

posea grandes conocimien-

dablemente en el ejrcito ingls. Si hubiera sido menos adulador para con sus superiores y ms complaciente respecto de sus subalternos, habra prestado mejores servicios nuestra empresa.
'

tena mtodo, industria, cuidado y era induhombre de valor. Haba servido varios aos

Roorback es un hombre de saber y un completo caballero; fu educado en una universidad. Cuando empez la revolucin en los Estados Unidos, practicaba la profesin de mdico. Se alist de los primeros en el ejrcito ingls y sirvi durante toda la guerra. Era un entusiasta

por

la

causa de Miranda. Su

conducta caballe-

resca y su amabilidad, le granjearon


1795.

muchos amigos.

Kirkland mandaba un regimiento en New York en En 1798 era ya inspector de brigada en las fuerzas de Hamilton y tena la reputacin de ser uno de los oficiales ms entendidos del ejrcito norte-americano. Miranda deca de l que saba formar un plan y tena el genio que se requiere para ponerlo en ejecucin. Sus buenos sentimientos le ganaron el afecto de las tropas. Stephen Smith, el edecn de Miranda, es un joven de provecho que ha heredado el espritu militar y la generosidad de su padre. Si hubiramos tenido buen xito, estoy seguro de que habra agregado ms honores al nombre de su familia. Belhay haba militado en los ejrcitos de Austria y de Inglaterra. Era considerado como uno de los mejores
oficiales.

En

mayor parte
eran

New York

los hombres que- se alistaron en de buenas familias y bien educados.

116
Hoosack, Sands, Lowdon, Burnett, Scofield y otros pertenecan esta categora. Los marineros y los soldados, con pocas excepciones, eran hombres vigorosos y atrevidos, como hechos para los peligros de nuestra empresa. No se sabe ciencia cierta cul era en aquella costa
el

tar la peligrosa

punto de antemano designado por Miranda para tenaventura de desembarcar su pequea expedicin. Estaba en realidad sealado de antemano ese punto? Exista un plan concertado de operac'ones sobre aquella base? Dnde estaban y quines eran los partidarios y amigos que deban acudir en apoyo de la
expedicin? Los datos que existen sobre estos diversos particulares, son todos ellos vagos, inciertos y aun contradictorios. Por su parte los diversos cronistas extran-

jeros,

ora el de bordo del Leandro, cuyas cartas citamos menudo, oraSherman, uno de los prisioneros tomados junto con la goleta Baco, yerran al designar el nombre de los lugares, y se contradicen los unos los otros en todo, menos en hacer recaer la responsabilidad del desastre sobre el Jefe de la expedicin. Segn Sherman, los buques expedicionarios avistaron los guardacostas espaoles barlovento de Puerto Cabello y estuvieron dndoles caza intilmente durante una Segn el cronista del Leandro, el piloto que hora. este buque haba tomado en Oruba equivoc el rumbo y llev la expedicin casi al frente de Puerto Cabello, acaso Patanemo Borburata, de donde rectificado el derrotero, fueron parar al frente de la ensenada de Ocumare. Una vez aqu, el plan de Miranda, segn la versin de dichos narradores, tena por base un reconocimiento previo de la tierra, el cual practicaran cien hombres al mando de Pioback y Powell este reconocimiento inclua el ataque un fuerte, ataque que, ya fuese feliz desgraciado, permitira al grueso de la expedicin internarse en busca de los patriotas armados, que Don Pedro Minto, personaje influyente en la comarca, deba tener preparados para el efecto. Salta la vista la confusin incongruencia de semejantes versiones. Un militar tan experto como Miranda no poda aventurarse hasta el extremo de afrontar un tiempo un combate en tierra y otro en el mar. Las reglas ms
:

del arte le enseaban que no se desemfuerzas en territorio enemigo en presencia de barcan tambin enemigos, sino despus de haberlos buques eludiendo hbilmente sus hostilidades. Las batido fuerzas de Miranda no eran para tanto como para perseguir buques ms poderosamente artillados que los
sencillas

117

suyos, y atacar en tierra /uertes que si no eran tomados, serviran de base para hostilizar su retaguardia. Ni se compadcela caza los buques espaoles con la versin, conforme en este punto, de dichos narradores, segn la cual el Leandro y las dos goletas no eran capaces de batirse con probabilidad de buen xito contra aquellas naves. Por otra parte, tampoco se explica cmo una vez avistados los guardacostas espaoles, ocurri Miranda Lewis la idea de enviar las goletas dentro de la ensenada, quedndose el Leandro, nico buque capaz de combatir, seis ocho millas distantes de la Costa, y por lo mismo en incapacidad de protegerlas tiempo, favorecer all donde los vientos y las corrientes podan en un momento dado las velas procedentes de Puerto Cabello.

imposibilidad de conocer ciencia cierta cul de Miranda, para deducir de tal conocimiento, si el malogro provino de los errores de la concepcin exclusivamente de la impericia de los ejecutores, el narrador que quiera acercarse cuando menos la verdad debe atenerse la orientacin de los hechos cumplidos. De acuerdo con este sistema de investigacin, el episodio de Ocumare resulta ser una tentativa de reconocimiento de aquellas costas, mal ejecutada por la inexperiencia de los oficiales extranjeros, que sin conocimiento alguno del pas y sin guas hbiles, fueron no obstante encargados de la operacin, seguramente por no haber otros quienes confiarla. Con efecto, los buques expedicionarios despus de remontar las costas de la isla de Curazao, aparecieron por un momento la altura de Puerto Cabedesde donde siguieron rumbo hasta colocarse enllo, frente de la ensenada de Ocumare, que el marino espaol Cizcar, en su derrotero de las costas de Venezuela, copiado por el inteligente y laborioroso compilador Landaeta Rosales, describe en los trminos siguientes Al Oeste de la punta occidental de Cata y dos tercios de milla, est la punta oriental de la ensenada de Ocumare, que ofrece tambin muy buen fondeadero de dicha punta oriental sale para el noroeste un islote que forma con ella freu (i) de medio cable de ancho, y tan limpia y acantilada, que el menor fondo es de siete brazas: para tomar ese fondeadero no hay ms que racear el islote y dirigirse" al Sur hasta tomar abrigo de la brisa, que se dejar caer el ancla en siete brazas fondo arena al Sur del islote y como un cable poco ms de l. Esta ensela

En

fu el primitivo plan

(!)

Canal 6 estrecho cercano

Costa,

118

nada es bastante aplacerada y el escandallo es buena gua pero tngase cuidado, porque el fondeadero es bastante reducido de Norte Sur, y sera fcil que una embarcacin grande barase si no se procurase orzar y quitarle la aviada con mucho tiempo en el fondo de esta ensenada y casi al Sur del islote, desagua un ro y en su orilla hay algunas rancheras de pescadores. Aquel sitio deba ser dos veces funesto la causa de la independencia. Despus de Miranda, el Jefe de otra expedicin tambin procedente de Hait, lo elegir con igual insuceso para llevar las armas libertadoras al centro del pas. Un falso aviso, aviso de un traidor ms bien que de un aturdido, obligar Bolvar refugiarse abordo del bergantn Indio, y picar sus cables, dejando en tierra sus compaeros, y abandonados sobre la playa los preciosos elementos recogidos con tanto afn para armar sus compatriotas. La critica, siempre fcil, y la calumnia no menos ligera, harn Bolvar las mismas acusaciones que Miranda, salvo que, mientras el uno termina su carrera en la oscuridad de un calabozo, el otro la corona con uno de esos xitos que rescatan todos los errores y hacen olvidar todas las faltas. Una- vez en aquellas aguas, y ya al cerrar la noche del 27 de abril, las dos goletas recibieron orden de acercarse la Costa para reconocerla intentar si era posible un desembarco, operacin esta ltima que fu confiada los oficiales Powell y Donohue, Capitn De las el segundo de la marina mercante de su pas. dos goletas fu la Daco la que se acerc ms la Costa y ech un bote al agua con remos acolchonados para evitar que el ruido del remar llamara la atencin de los habitantes de la ribera, si los haba en aquel sitio. Segn Sherman, los oficiales saltaron en tierra, y estuvieron en ella hasta las cuatro de la maana, circunstancia que les impidi, as es de presumirse, atender como debieron las seales del Leandro. Al amanecer del 28, este buque se hallaba como seis millas fuera de la ensenada, y tena cierta distancia la Abeja, mientras la Baco continuaba con sus botes en el agua casi pegada la Costa. En tal punto las cosas, avistronse del lado de Puerto Cabello dos buques que toda eran los vela se acercaban la boca de la ensenada guarda-costas espaoles bergantn Argos de veinte caones y la goleta Celosa de diez y ocho. las ocho y media de la maana dice el cronista del Leandro, cuya relacin como testigo de los hechos resulta ser lo ms verosmil, uno de los barcos espaoles, el bergantn, abri sus fuegos contra el Bachus, que
:
;

119

la sazn estaba cerca de tierra con velas desplegaEsto caus gran das que recogi en seguida y ancl. sorpresa todos, especialmente Lewis, que no poda explicarse tan extraa conducta en ese momento. A las ii de la maana, con viento favorable, nos fuimos sobre el enemigo y abrimos fuegos con nuestros caones de estribor. Los espaoles contestaron inmediatamente pero estbamos demasiado lejos para hacernos dao. La accin, mejbr dicho la escaramuza, slo dur treinta y cuatro minutos .... nuestra gente estaba entusiasmada y dio tres vivas cuando Lewis les dijo que el Gen-eral lesdaralos barcos espaoles si se portaban con valoren la accin; significndoles con esto que ninguno de los oficiales tendra parte en la presa .... El enemigo evit el encuentro de cerca. La intencin de Lewis fu que al acortar ellos velas, nos iramos sobre los dos buques al abordaje. No nos presentaron, sin embargo, esa oportunidad .... lo cual indujo Lewis alejarse, simulando una fuga, para que lo persiguieran, confiando en que los espaoles, al darle caza, se separaran y entonces podra batirlos uno uno. Adivinaron sin duda la estratajema y en lugar de perseguirnos se tueron sobre nuestras goletas, que se hallaban gran distancia para poder ser protegidos por el Leander .... con gran dolor vimos nuestros compaeros caer en manos del enemigo, del cual no podan esperar misericordia .... y nosotros, aunque dispuestos correr toda clase de peligros para auxiliarlos, no pudimos hacerlo porque era imposible absolutamente estbamos demasido lejos para llegar en tiempo oportuno !...: Sherman es menos calmoso y sereno e,n su relacin, al fin como hombre quien el revs cost la prdida de su libertad infinitos padecimientos por ms de un ao. El 28 por la maana dice los dos guardacostas estaban juntos unas 10 millas barlovento de Ocumare. El Leandro y la Abeja unas ocho millas del puerto la Baco, cerca de la costa, como una milla de la baha. Haba calma en el mar y por lo tanto no temamos ningn ataque. Como las 9 de la maana, Powells, Donahue y otros dos, tentados por el bello aspecto de la playa, tomaron el bote del Baco con dos marineros y se fueron tierra para recrearse. En el curso de una hora sopl el viento inmediatamente vimos que la goleta espaola se vena sobre el Baco. Los hombres que estaban en tierra al observar esto se apresuraron volver al buque, pero al entrar al bote, por la violencia de la oleada se fueron al agua
; :


La
goleta,
tiro
:

120

de can ya con el Baco, empez hacerle fuego en esta situacin no qued al Baco ms recurso sino cortar el cable y escapar del espaol. El Leandro y la Abeja vinieron en su auxilio. El Leandro abri fuego sobre los buques espaoles, que lo contestaron. La Abeja recibi rdenes del Leandro de acercarse al Baco para abordar luego al enemigo, De con(el Leandro estribor y las goletas babor). formidad con esta orden, la Abeja se acerc al Baco, cuyo Capitn Gardner, sigui las rdenes de Huddle. Los dos barcos de consuno soltaron velas para ejecutar las rdenes del Leandro, cuando con sorpresa de todos vimos que el Leandro vir de bord y huy. Al principio cremos que esta era una maniobra para aventajar los espaoles, pero al ver que el buque se alejaba, perdimos la esperanza. Abandonados y sin caones para defendernos (excepto un obs que echamos al agua) tratamos de seguir al Leandro. El enePero el Baco con el espaol migo nos persigui barlovento, cambi de rumbo y se escap el enemigo Abeja, ech entonces sobre la que no pudo hacer se otra cosa que rendirse sin resistencia, despus de varias andanadas de los espaoles El bergantn esfu entonces en persecucin del Baco, que paol se tambin se rindi.
;

No hay para que hacer hincapi sobre la conducta Leandro. El pblico lo ha juzgado y lo ha condenado del como cobarde y traidor. Si el Leandro hubiera hecho su deber y abordado al enemigo, de acuerdo con las rdenes dadas la Abeja y por ste al Baco, la victoria habra quedado por nosotros. Si realmente la conducta de la nave capitana, fue traidora y cobarde, como lo afirma Sherman, el hecho no puede imputarse quien como Miranda jugaba en ese lance, no slo su cabeza, sino lo que para l vala ms an, su honor, su reputacin y el porvenir de la causa cuyo servicio se haba entregado de tiempo atrs en cuerpo y alma. Cmo habra podido hacerle traicin cuando l la encarnaba en aquellos momentos ? Ni quin se atrever acusar de cobarda al hombre que haba recibido el fuego de las grandes batallas de la revolucin francesa, y cuya sangre fra frente al enemigo no osaron negar ni aun sus ms encarnizados mulos y adversarios, Doumoriez el primero ? Abundan los documentos en contra de la verosimilitud de semejantes
cargos. Leajidro,

"Durante
ya

la

muy

escaramuza dice adverso Miranda,

el
el

cronista del

General se


l'Jl -=-

condujo con gran calma, y aunque los oficiales le rogaban bajara al camarote, pues de su vida dependa todo, l rehus perentoriamente y se qued sobre el puente. Al recibirse en Nueva York las primeras noticias del revs, el armador Ogden escribi al General, con fecha 18 de julio, entreoirs cosas, lo siguiente: He sabido con mucho sentimiento el gran desengao y los reveses que ha sufrido usted por consecuencia de la injustificable conducta de los hermanos Lewis. Comprendo todo lo que usted ha sufrido, y nadie imprueba aquella conducta tan severamente como yo. El 6 del siguiente setiembre, el armador, que ya para entonces estaba sometido un juicio por su activa participacin en la empresa, era todava ms explcito. Hace pocos das lleg esta ciudad el exComandante del Leandro, y tambin est en ella su hermano Jacobo, Capitn del Emperador, que ha regresado de Santo Domingo. He odo de su boca la exposicin de su conducta, y aseguro usted que yo insisto en improbarla ms que usted mismo. Yo les he retirado uno y otro toda mi antigua confianza (documentos de la coleccin de Antepara, pgina 196, corroborados en estaparte por los del juicio seguido Ogden y Smith. Nueva York
1807).

Dems de
cronista

esto, las observaciones hechas por el del Leandro contra el cargo de cobarda, abun-

dan en sensatez,
aqu
:

nos llame cobardes, pero la temeridad no es valor. A haber perseguido los barcos espaoles, de ms andar que los nuestros, ellos se habran refugiado en el puerto, donde no nos habra sido dable perseguirlos, so pena de afrontar el fuego de las bateras del Castillo. Si se nos arguye, preguntndonos por qu no nos batimos, contestar que los provocamos la pelea, no obstante su mayor fuerza, pero no la aceptaron, y nadie puede batirse con quien rehuye el combate. Se contentaron con capturar nuestras goletas, seguros de que as frustraban nuestros planes. Esta desgracia debe atribuirse los comandantes de las goletas, que no observaron no obedecieron nuestras seales. Si no se hubieran alejado de nosotros, si nos hubieran seguido, habramos salido triunfantes habramos compartido su suerte.
Tal vez

dice se

por

lo

cual

debemos

trascribirlas

Durante la retirada del Leandro, el estado de nimo de Miranda era tan agitado y sombro, como lo imponan las circunstancias. Despus de nuestra derrota observa el cronista, el General estuvo muy excitado,

16


maldeca

122

al Capitn del Emperador, se quejaba de los ingleses por no haber cooperado la empresa veces pareca entristecido. se quedaba absorto No quera vernos, tal vez para no explicarnos su conducta, para no vindicarse, para no decirnos por qu su plan haba sido destruido en embrin.
;

Estas diversas manifestaciones de nimo, son como otros tantos comentarios de la jornada, y la esclarecen suficientemente. La empresa de por s, muy aventurada, lo fu mucho ms desde que falt sus directores apoyo tan necesario y poderoso como era el del bergantn armado en guerra, que debi reunirse al Leandro en las aguas de Hait. El auxilio de una nave inglesa habra bastado para poner en respeto los espaoles, pero ya hemos visto que Miranda se desprendi de ella, acaso porque no pudo hacer otra cosa. La de guas conocedores de aquella carencia absoluta Costa, la falta de los auxiliares que los expedicionarios esperaban
tentona.

menos eficazmente

encontrar en ella, contribuyeron al lamentable desenlace de la

no
in-

CAPITULO IX
SUMARIO
El bergantn Argos conduee Puerto Cabello las goletas apresadas j sus tripulantes. De Puerto Cabello se despacha una embarcacin La Guaira con pliegos para el Capitn General. Nmero de los prisioneSon encerrados en el casros, segn las distintas versiones del hecho. Se intenta juzgarlos en Caracas. Se les tillo di: San Felipe el Real. traslada con las debidas precauciones hasta Valencia. Las autoridades espaolas hacen circular que son reos de delitos comunes, procedentes Los prisioneros son devueltos del Per y destinados la pennsula Puerto Cabello. Llegan de Caracas un auditor de guerra y tres letrados asesores, con intrpretes, para instaurar el juicio interrogar Testimonio de Sherman sobre el carcter de ese juicio los prisioneros. Un ejemplar del interrogatorio y de y sus principales circunstancias la manera como fue satisfecho por uno de los pocos prisioneros que ganaron su libertad. Cargos de la acusacin. Su improcedencia La Objeto que perseguan preferentemente las autoridades espaolas cansa es fallada definitivamente en Caracas con vista de las declaraciones de los prisioneros. Omisin de todos los procedimientos protectores del acusado.- -Diez de los prisioneros son sentenciados muerte por la horca y al descuartizamiento, y los dems presidio. Notificacin de la sentencia. Ejecucin de la pena de muerte. Actitud de Palabras que algunos de ellos pronuncian antes de los sentenciados. entregar su cuello la horca. Los sentenciados a presidio son conduCartagena en el nuevo Reino de Granada. Fin del primer cidos episodio de la expedicin.

Debemos abandonar por algunos instantes los rumbos del Leandro, para seguir con los vencidos de Ocumare la plaza de Puerto Cabello, donde la justicia de aquellos tiempos y su brbara penalidad no tardarn en ofrecernos un horrible espectculo. Cuntos fueron los prisioneros de la jornada, es punto sobre el cual no concuerdan los diversos documentos cuyo contenido nos sirve de gua en esta narracin. Sherman, que figur entre aqullos, fija su "nmero en sesenta y tres el cronista de la expedicin reduce la cifra sesenta, y su turno el Cabildo de Caracas, en el primero de sus acuerdos (5 de mayo), habla de cincuenta y ocho, refirindose sin duda los datos directamente trasmitidos por el Capitn General, bajo cuya presin se redactaron, no dejar duda, aquel triste documento y el ms deplorable an del da 17. Por ltimo, la sentencia del respectivo tribunal militar, entreg dje? d ellos a} ysrdugq, catorce los presdjps de Puerto
;

124
Rico, quince los de Omoa, en el golfo de Mjico, y diez y nueve los de Cartagena, lo que da un total de cincuenta y ocho. Precisa advertir, sin embargo, que este ltimo cmputo no incluye los que murieron en las prisiones por consecuencia de los rigores del clima y los

rgimen que estaban sujetos. De todos modos, los prisioneros fueron llevados en la tarde del 30 al Castillo de San Felipe el Real. El Argos, que los conduca su bordo, llevando remolque la goleta Baco, entr empavesado en el puerto, no sin despachar antes, con destino La Guaira, una pequea embarcacin que trasmiti Caracas la primera noticia del acontecimiento. Ella fue recibida por las autoridades espaolas y el elemento peninsular, con tanto mayor jbilo, cuanto que todava no estaban completamente seguros de que Miranda y sus compaeros
del

se haban lanzado sin el auxilio del ingls la atrevida empresa del desembarco. En cuanto los criollos, penoso es advertir que su cuerpo representativo hizo ostentacin en aquellas circunstancias de sentimientos

cuya exageracin debi aparecer sospechosa

los

ojos mismos de los funcionarios quienes estaban dirigidos. Los dos acuerdos mencionados son ambos miserables documentos que apenas lograrn explicar el espritu de la poca, la influencia que un rgimen ya secular ejerce siempre aun en los caracteres ms levantados y en las inteligencias ms claras, y en fin, las condiciones

de

la

naturaleza humana, que as

la habilitan

para las

re-

sistencias

ms

nobles,
ella

mentos en que

desamparan en los monecesita ms de sus fuerzas para no


la

como

renegar de s misma, como sucediera en aquella ocasin. Bien pudieron los vasallos del Rey hacer gala de su lealtad, sin propasarse ultrajar con eptetos infamantes el nombre de uno de sus coterrneos, y mucho menos suscribir al pago de su cabeza. Tales extremos en la intencin y en la frase, revelan las claras que muchos, si no todos los miembros del Cabildo, necesitaban levantar tan alto as el tono de su voz, para hacer olvidar murmuraciones indiscretas y acaso tambin ms de un paso imprudente. Lo cierto es que de esa misma corporacin y de una parte de su personal, constituida cuatro aos ms tarde en Cabildo abierto, parti el grito histrico del 19 de abril, y que segn el libelista Daz, al ocurrir la muerte del Capitn General quien inmediatamente estaban dirigidas aquellas demostraciones de lealtad, varios de sus autores celebraron el fnebre acontecimiento como favorable sus planes ms ntimos. Por desgracia de aquerpida narracin del lla provincia, dice al terminar su


episodio de 1806,

125

el Capitn General Don Manuel de Guevara muri precipitadamente en octubre de 1807, con general sentimiento de todos los hombres de bien, y con una criminal alegra de aquellos jvenes ignorantes y turbulentos que aun insultaron en su tumba sus vene-

randas cenizas. Pero estas veleidades y rebeldas son inseparables del estado de servidumbre, por lo cual debemos impuLas tarlas al sistema ms bien que los hombres. manifestaciones de la conciencia humana no son veraces y estables sino condicin de ser enteramente libres, y los gobiernos que proscriben la libertad debieran atenerse para su propia seguridad al principio de la antigua legislacin que rechazaba el testimonio de
los

esclavos. Al principio las


la idea

autoridades de

la

capital

se

incli-

naron

lo cual los hicieron trasseguirse los ladar sigilosamente Valencia, donde se encontraban Tanta era la en los primeros das del mes de junio. ignorancia en que se mantena la masa del pueblo, respecto de todos aquellos asuntos que de alguna manera podan interesarle despertar su curiosidad, que no obstante el pblico regocijo con que se recibiera en Caracas la noticia de lo ocurrido en Ocumare, las autoridades, temerosas de poner los prisioneros en contacto con los pueblos del trnsito, hicieron circular adrede la especie deque eran reos de delitos comunes, que el virrey del Per enviaba purgar su condena en las prisiones de la pennsula. Mucho debi ser no obstante el peligro, el solo temor de aquellas autoridades, puesto que la postre desistieron del proyecto y mandaron que los prisioneros regresasen al Castillo de Puerto Cabello, donde peco despus de ellos llegaron un auditor de guerra y tres letrados asesores, enviados expresamente por el Capitn General, con el encargo de intervenir en el sumario y de adelantar la secuela del juicio, tanto como fuese posible, pues se quera aleccionar propios y extraos con el espectculo de lo que para el efecto se llamaba una justicia ejem-

de radicar en prisioneros, para

ella el juicio

que deba

plar.

Dos tribunales de distinta jurisdiccin intervinieron sucesivamente con tal objeto. El primero fu el tribunal martimo de presas que termin sobreseyendo en la causa, porque segn lo declar ingenuamente la respectiva autoridad, las penas que l poda decretar no correspondan la gravedad de la delincuencia y la magnitud del ejemplo que era menester dar en aque-

126
lias

circunstancias.

El

otro,

puramente

militar

y por

lo

mismo de accin ms

Y ponda mejor tal neros comparecieron ante l, acusados en nombre del rey de los delitos de piratera, traicin, rebelin y asesinato. Bastaba uno solo de estos cargos para decidir trgicamente de su suerte, pero la llamada justicia poltica suele apelar semejante lujo de ampliaciones fin de que no se malogren sus venganzas. Claro est que fu necesario extremar hasta el ltimo grado el rigor de la letra y restringir en proporcin el verdadero espritu de la ley internacional, para sustentar el primero de aquellos cargos. Es verdad que siendo los prisioneros ciudadanos de un Estado que se hallaba en paz con Espaa, se haban enganchado no obstante para una expedicin hostil aquella potencia y haban llevado la guerra sin comisin de autoridad competente, sin previa declaracin y en barcos sin bandera conocida, al territorio de una de sus colopero todos estos actos, aunque muy irregulares nias eran en el fondo de carcter puramente poltico, y no haban sido acompaados de ninguno de aquellos hechos y circunstancias que colocan sus autores en la categora de bandidos de mar justiciables conforme la ley de las naciones. Menosjusticiables eran an los prisioneros por los delitos de traicin y rebelin, puesto que ninguno de ellos era subdito del rey de Espaa, y por lo mismo no haba jurado obediencia al monarca ni las leyas de la monarqua; pero todo el proceso se enderezaba obtener una sentencia que satisficiese la poltica implacable de los vencedores, y as tuvo la franqueza de declararlo el Capitn General Guevara Vasconcellos en la comunicacin que con fecha 30 de setiembre dirigi al Prncipe de la Paz. Todo se ha actuado, dice, en este Tribunal militar de un modo mi parecer el ms adecuado la criminalidad de los reo?, el ms propsito para sofocar el pernicioso escndalo de su atentado, y el ms conforme las citadas Reales Ordenes, en que excita S. M. mi celo contra los perversos desleales su legtimo Gobierno, sometindolos desde entonces toda la severidad de las
;

franca y expedita, correspropsito. en efecto, los prisio-

Leyes. El Teniente Sherman, que como se sabe fu uno de los prisioneros que comparecieron ante ese Tribunal y sobrellevaron las consecuencias del juicio, nos ha dejado en su libro memorial pormenores interesantes, tan to ms dignos de ser reproducidos, cuanto que coinciden con la versin oficial espaola y esclarecen bastante aquel gnero de justicia.

127

Cabello
el

principios de junio llegaron Puerto

Teniente gobernador de la Colonia con un intrprete y cuatro oficiales que deban servir de jueces, tambin con sendos intrpretes. Su presencia en aquel sitio tena por objeto interrogar los prisioneros y seguirles el correspondiente juicio. El tribunal se reuni en la sala de armas del castillo llamado de San Felipe, donde haba el nmero de mesas y asientos bastantes su personal. Lo comn y ordinario de aquella pieza, as como el aspecto vulgar de los jueces, apenas permitan creer los prisioneros que aquel era el tribunal augusto que iba decidir de su suerte. No fue menor su sorpresa cuando supieron cul deba ser el procedimiento,- y que conforme l estaran obligados declarar bajo juramento en contra de s mismos y de sus compaeros, y que sobre este testimonio se basara nicamente la sentencia. Sin abogados, sin jueces de conciencia libre, sin derecho de ser
odos en su defensa, ellos pudieron apreciar en tan penosa situacin cunto valen las garantas y privilegios de la legislacin americana. Dispuestos los jueces para comenzar el juicio, hicieron llevar su presencia cinco de los prisioneros, quienes informaron de los cargos que haba contra ellos piratera, rebelin y asesinato de uno de los subditos de Su Majestad Catlica. Se les exigi que explicaran la manera cmo se prestaba el juramento en su pas, y hecho sto, se les orden pusieran la mano sobre la Biblia y juraran su modo, como estaban acostumbrados hacerlo en los tribunales de su tierra. Los cinco prisioneros fueron distribuidos entre los cinco jueces, todos en el mismo aposento y corta distancia uno de otro. En el centro del cuarto haba un montn de armas instrumentos 4 de guerra, tales como fusiles, rifles, hachas.pistolas, lanzas, uniformes, espadas, palas, etc.; haba tambin una de las banderas de Miranda y un buen nmero de sus proclamas. Todo haba sido capturado bordo de las goletas. Los jueces hacan la investigacin por medio de sus intrpretes. El examen de cada preso duraba cuatro 6 cinco horas y al terminarse el examen volvan al Castillo y otros cinco tomaban su lugar. El procedimiento dur por espacio de dos semanas. Las siguientes fueron las preguntas debidamente absueltas por uno de los pocos presos que ganaron su
;

libertad

Qu edad tiene usted Veintids aos. En dnde naci


?

-~ 128 -:

der,

En Massacheusetts, Dnde residen sus padres? En New York. Para qu usted de New York Para buscar fortuna. Quin contrat para embarcarse en Lean El Coronel Armstrong. Para dnde se contrat usted? Para Jacquemel, y de para otros lugares no tiempo de hacer convenio. mencionados Saba usted que usted iba venir aqu No. No se mencion Puerto Cabello. Contrat Miranda usted para embarcarse en Leanderl persona sino des No. No supe que buque de New York. pus de que Con qu carcter vena usted abordo del Leander Como impresor. Por qu cambi usted de y acept un emrdenes de Miranda pleo militar bajo Por conveniencia particular. de No era usted ensendole una
.

sali

lo

el

all

al

el

el

exista

tal

el

sali

oficio

las

lista

la oficia-

lidad de Miranda, lista

que encontraron en poder de uno de los oficiales no era usted alfrez de un regimiento de tiradores, segn se menciona en este papel ? S pero yo no saba que venamos esta ciudad. En qu puertos hicieron ustedes escala en el viaje?

En Santo Domingo y en Oruba. No desembarc usted en Oruba, con uniforme


;

en compaa de otros oficiales, y no hicieron ustedes all ejercicios con el objeto de adiestrarse para atacar estas Costas? -^Hicimos ejercicios con el objeto de atacar cierto punto que Miranda tena en mira, pero qu punto era ese, muchos de sus hombres lo ignoraban.

Vino usted esta Costa con el objeto de asistir Miranda en lucha contra este Gobierno, y revolucionar
este pas?

el

Miranda deca que no era preciso luchar


objeto,

para

lo-

grar
mira.

cualquiera que
el
?

fuese,

que tena en
al

Cual era car en la Costa


s.

No

objeto real

de Miranda

desembarla

Entiendo que su objeto era mejorar


(

condicin del pueblo hispano-amer icano.

**

2I

**
los

^-5abe usted los nombres de algunos de peraban juntarse Miranda aqu ?

que

es-

ticulares

Se hizo ustedes alguna seal seales parmoradores de Costa por alguno de No ninguna. con algn navio Se avist Leander en su ingls Cleopatra. Hubo alguna entrevista entre su Comandante y Miranda? pero ignoro cual fu su Fu Miranda bordo del Cleopatra y estuvo algunas horas pas una noche bordo. Estaba Leander armado y cargado de armas y
les

No.

los

la

vi

el

viaje

S, el

S,

objeto.

all

el

municiones de guerra

S. Cuantos

etc. esos efectos He unos parecidos vez son Los que bajaron no vinieron jeto de proclamas No bajaron para distraerse.
?

en Jacquemel imprimi usted unas proclamas de las cuales mostrndole la proclama de Miranda es este un ejemplar ? esa puede ser una de ellas, pero no s lo que S dice porque no conozco el idioma espaol. Sabe usted lo que quiere decir esta palabramostrando la palabra Madrid? Supongo quiere decir la capital de Espaa. Es eso todo lo que usted sabe de esto ? S. Reconoce usted mostrndoles las armas, etc.,

Unos Mont usted una prensa


I.20Q.

fusiles haba

bordo

visto

tal

los

mismos.
el

tierra
?

con

ob-

distribuir las
;

Es sta su chaqueta No s vez es chaqueta que me obligaron usar. Sabe usted Miranda equip esta expedicin
?
;

tierra

tal

la

si

con

el

No s. El ocult del pblico todos sus pasos. Era una empresa privada de l. No son muchos de los que se embarcaron con Miranda, comerciantes quebrados y petardistas?

consentimiento del gobierno de su pas

17

130

No estoy familiarizado con sus circunstancias, pero probablemente hay algunos de esa clase. Se le hicieron otras preguntas las cuales satisfizo, pero como ellas son relativamente hablando de poco inters, no las trasmito aqu. Terminado el interrogatorio de todos los prisioneros estos fueron llevados otra vez al tribunal, en donde se les hizo poco ms menos las mismas preguntas que antes, las cuales dieron ms menos las mismas res-"
puestas.

Los expedientes fueron llevados Caracas por el Teniente Gobernador y los jueces. All, segn se dijo entonces, fueron examinados por un tribunal militar, convocado al efecto para pronunciar la sentencia. Los expedientes estuvieron en estudio por varios das y durante ese tiempo los prisioneros permanecieron encerrados en el Castillo, sufriendo toda clase de privaciones y pensando cul seria su suerte. Para muchos el resultado les era indiferente estaban dispuestos
;

morir,

ms bien que
obligados

seguir prisioneros. Flacos, enfer-

mos,
aires

vivir

en

la

inmundicia,

malsanos y alimentados miserablemente,

respirando la vida

en tales condiciones les era ya odiosa. El 20 de julio, como alas once de la maana se abrieron las puertas de la prisin y se present nuestra vista una fila de soldados armados, con sus fusiles cargados ybavoneta calada, listos oara hacer fueeo sobre nosotros. Cremos que haba llegado la ltima hora. Se nos dio orden de ponernos en fila y de marchar adelante, con soldados los costados, como si temieran que los presos, con grillos en los pies que apenas les dejaban andar y dbiles y hambreados pudiesen intentar la fuga. Al llegar un patio circular se nos dio orden de arrodillarnos, y la escolta se coloc frente nosotros corta distancia con sus fusiles en puntera. A cadi instante esperbamos oir la palabra fuego Poco despus apareci el intrprete acompaado de uno dos oficiales y dos tres sacerdotes catlicos y nos ley en alta voz la sentencia.- Hasta aqu el relato del Teniente Sherman. La sentencia que l se refiere reparti, como va verse, entre los prisioneros la terrible justicia de aquellos tiempos. Deberan sufrir la pena del ltimo suplicio, por medio de la horca, y serian adems descuartizados sus cadveres, el Teniente Francisco Parguharson, nativo de Nueva York el de igual graduacin Charles Johnson, tambin de Nueva York Miles L. Hall, del mismo grado procedencia Toms Billop, de la propia el Capitn y


ciudad
tn
;
;

131

Gustavo A. Berguc!, polaco con empleo de CapiJohn Ferris, edecn James Gardner, Capitn de la marina mercante con igual grado en la expedicin Toms Donohue, de igual rango, nativo de Philadelphia, y el joven portugus Paul T. George, Teniente. Los dems prisioneros recibieron las siguientes condenas quince diez aos de presidio en las fortalezas de Omoa, sobre la costa de Honduras catorce diez aos de la misma pena en Puerto Rico, y diez y nueve ocho aos en el Castillo de Bocachica, en la plaza fuerte de Cartagena. Entre los destinados Omoa figuraban Daro Hestlr y un nio hijo suyo menor de edad, cuyo nico delito consisti en haber seguido su padre, circunstancia que contradice la veracidad del informe rendido por el Capitn General Guevara y Vasconcellos, segn el cual la blanda justicia del rey, como l dice, haba exceptuado los menores de edad para cargar nicamente sobre los
; ; :
;

provectos y ms culpables.

Los diez condenados muerte, despus de despedirse de sus compaeros destinados sobrevivires en la servidumbre de los presidios, fueron llevados un calabozo del castillo donde deb'an prepararse durante diez y ocho horas para el terrible trance. La sentencia sera ejecutada en la maana del siguiente
da
leza
21

de

julio,

en

la

esplanada del

castillo,

donde

el

acto pudiese ser protegido por los caones

de

la forta-

y presenciado al mismo tiempo por el vecindario. Permitise los condenados que escribiesen sus familias, y todos aprovecharon de esa concesin para despedirse de su hogar y de los seres queridos que en l quedaban acaso completamente desamparados. Tres de los sentenciados, que eran catlicos, recibieron los auxilios de su religin los otros siete, pertenecientes diversas Iglesias protestantes, se confortaron mutuamente recitando de memoria algunos pasajes de la Biblia. Fue menester improvisar malamente un aparato y un verdugo. El escogido para desempear este ltimo oficio era un negro esclavo, quien se le ofreci en premio su libertad. No recobraba su carcter de hombre, sino condicin de inmolar diez de sus hermanos. Dirase que el crimen de la esclavitud no puede borrarse sino con iniquidades de igual parecido linaje. La ejecucin fue rodeada de un gran aparato militar, teniendo por principales testigos los futuros presidiarios. Se haba preparado una hoguera en la cual deberan ser quemados, por mano de uno los ejecutores de aquella justicia, una de las banderas tricolores tomadas en Ocumare y algunos ejemplares de las proclamas
.

de Miranda
;

132

la otra bandera y los dems documentos revolucionarios fueron enviados Caracas, donde se les preparaba una incineracin igualmente ostentosa.

La aplicacin de la pena, con todos sus horribles pormenores y circunstancias, comenz las seis de la maana y dur ms de seis horas. Los preparativos hechos eran insuficientes para una ejecucin rpida, inhbil como ya queda advertido el que deba hacer de verdugo. Ello no obstante, todos los prisioneros, sin exceptuar uno solo, demostraron que si no haban sabido pelear como soldados, eran capaces de morir como hombres y cristianos. Uno en pos de otro subieron al siniestro andamio paso firme, alta la frente, tranquila la mirada, el lacon Los ms murieron en silencio otros, desdeoso. bio entre ellos el Capitn O'Donohue, despus de despedirse afectuosamente de sus compaeros, arrojaron la faz de sus sacrificadores algunas palabras de indignacin desdn. El polaco Bergutt exclam con voz vibrante Al fin van terminar nuestros crueles padecimientos y muy pronto seremos vengados nuestra causa no tardar en triunfar con Miranda y sus compaeros, y esa bandera que va ser quemada flotar victoriosa en este lugar. Dijo, y sin esperar el impulso del verdugo, se lanz l mismo en el espacio, (i)
; ;

Detalle innoble y por todo extremo repugnante fue necesario que el ejecutor montase horcajadas sobre los hombros de la vctima para acelerar con el peso de su cuerpo los efectos de la extrangula:

ms de una vez

cin.

Pero la justicia del rey no estaba an satisfecha aquellas cabezas ya consagradas por el beso de la muerte, aquellas manos crispadas por la ltima agona, deban ser cortadas y repartidas entre La Guaira, Caracas, Valencia, Puerto Cabello y Ocumare, donde fijadas en otras tantas escarpias, serviran de leccin y escarmiento para los enemigos de la metrpoli, al mismo tiempo que marcaran el itinerario de la idea revolucionaria, indiscretamente revelado por los autores de tales sevicias.
(1)

Do ordinario los vencedores incurren cu la indignidad, que tambin torpeza, de negar los vencidos el valor con que saben afrontar las consecuencias de su derrota. En esta vez las autoridades espaolas no incurrieron en esa falta, y por el contrario el Capitn General al informar al gobierno del Rey sobre La secuela de la causa y la ejecuciu de la sentencia, dice terminantemente que: "Ljs reos conservaron basta el ltimo .instante sus perversas ideas polticas, y cuando entre los otros fueron muy raros los que no encomendaron con encarecimiento sus familias y relaciones su venganza contra los prfidos Miranda, Lewis y Aiuostroug, no bubo uuo solo entre los condenados muerte, que se quejase de ellos:" (Arcbivo de Indias, documentos ya citados).
es

una

133

Eran las doce y media del da cuando la horrible faena hubo terminado, y un sol magnfico alumbraba desde el profundo azul del cielo tropical aquel escenario cuyo pie iban morir mansamente y sin ruido las olas del Mar Caribe. Los cuarenta y siete futuros presidarios desfilaron silenciosos y con lgrimas en los ojos por delante de los cadveres de sus compaeros, y el 14 del siguiente agosto navegaban bordo del barco de guerra Prncipe de la Paz, con rumbo la plaza fuerte de Cartagena, en cuyo castillo de Santa Clara deban pulgar todos ellos su condena, conforme una resolucin posterior la fechi de su sentencia. El primer episodio de la expedicin de 1806 estaba concluido.

CAPITUf.O X
SUMARIO
El Leandro cu Bonaiie. Estado de nimo de los oficiales. Algunos de ellos piensan eu romper sus compromisos. Consideraciones que los detienen Lo que se ha perdido y lo que se conserva El Irritacin de Miranda. Leandro se da de nuevo al mar. Consejo de guerra. Planes propnestos. Se adopta el de marchar d las antillas inglesas en demanda do auxilio. Larga y difcil travesa. Incidentes diversos. Comentarios del cronista. La oficialidad y tripulantes del Leandro anienzados de sufrir hambre Cruceros ingleses acuy sed. Avistasen las costas de la isla de Granada den en auxilio del Leandro Corqe Miranda renunci combatir en el mar y prefiri la fuga. Acogida qm- mcibe en Granada. El Leandro se traslada Barbadas. Entrevista de Miranda y Cochrane. Convenio estipulado entre estos dos Jefes. Nuevas dificultades y embarazos. Lewis, sus contra-maestres y cuareuta marineros americanos abandonan el buque. Nuevos adherentes. El Leandro se traslada Trinidad. Proclama de Miranda. Rumbo las costas de Venezuela. Pasa por enfrente la costa de Margarita. Algunos oficiales proponeu tentar la ocupacin de la. isla de un puerto en la vecina costa de Venezuela. Importancia militar de aquella isla. Probables ventajas que se habran sacado de su ocupacin. Miranda desecha tales proyectos y elige Coro como lugar de desembarco. Funesto error de esta eleccin. Lo que era Coro en ltOt. Opiniones ultra-realistas de sus moradores. Verdaderas causas de su adhesin al Rey.

del Leandro,

Se adivina cul era el estado de los nimos bordo cuando este buque, compelido, adems del
desastre, por la necesidad de hacer aguada,

reciente

se

dirigi toda vela,

desde

graciadas operaciones, al Una vez all (29 de abril) los oficiales expedicionarios, descontentos unos, otros abatidos, mermada en muchos la confianza en el Jefe y en la practicabilidad de la empresa, se entregaron la estril tarea de las mutuas recriminaciones, que es consecuencia inevitable de todo revs, cuando las tropas que lo sufren carecen de la moral de una fuerte disciplina, no estn animadas de aquel entusiasmo ardiente, propio tan slo de convicciones que arraigan en el corazn la vez que en el cerebro de los adeptos una causa. Aparte unas pocas excepciones, aquellos hombres carecan de una y otra fuerza para sobreponerse las visicitudes de la guerra, y su nocin del deber no los llevaba un punto ms all del recproco cumplimiento de las condiciones de su en-

de sus primeras desvecino fondeadero de Bonaire.


el sitio

gauche. Varios de entre ellos ilegafon pensar seriamente en sublevarse para romperlos, y slo se detuvieron ante la escasez de sus recursos personales, y la justa consideracin de que una vez disuelto el ncleo de fuerzas que formaban, seran mayores para cada uno de ellos los peligros de que en mar y tierra estaban rodeados. El mismo Miranda, si bien recobrado un tanto de las primeras impresiones, no acert dominar cuanto era necesario su irritacin y despecho, y lleg un memento en que olvidndose del respeto que se deba s mismo, abofete un oficial que regaadientes censuraba la conducta de sus jefes. Desmn injustificable que el cronista de bordo anot en su correspondencia acompandolo de una reflexin tan severa como pertinente al caso y alas circunstancias. El General dice tena razn para resentirse del lenguaje del oficial, pero lo que debi hacer fue ordenar su arresto y someterlo juicio, y no castigarlo como lo castig sumariamente de propia mano. Qu seguridad podremos tener bajo el mando de un hombre que se deja arrastrar as por la clera ? Con todo esto, la situacin no era tan desesperada como para echarse completamente en brazos del desaliento. Se haban malogrado, es verdad, dos pequeos buques trasportes, algunos hombres tiles y unas pocas armas y municiones pero el grueso de la expedicin estaba intacto, con su jefe, su nica nave de guerra, sus mejores oficiales y sus ms valiosos elementos blicos. En consecuencia y cuando el buque se encontr otra vez en alta mar (9 de mayo), Miranda reuni un consejo de guerra para proponerle la adopcin de uno de estos dos planes, saber el de un inmediato desembarco en las costas de Coro, el de dirigirse alas islas de Trinidad y Barbada en busca de refuerzos que esperaba le proporcionaran las autoridades britnicas. El consejo se decidi en favor de este ltimo plan, no obstante los peligros de una larga travesa con vientos y corrientes contrarias y lo escaso de las provisiones existentes bordo. Seis das despus el Leandro se hallaba enfrente de las Costas de Margarita. Su derrotero haba sido tan largo y penoso como lo exigan las circunstancias de un buque que estaba obligado sostener cada paso, y no siempre ciencia cierta del peligro, los muchos con que lo amenazaban los chuceros espaoles y franceses que frecuentaban aquellos mares. Naturalmente la tarea de escapar el bulto era por dems dura y aun humillante, pero la prudencia y las miras ulteriores del Jefe, as lo hacan necesario.

137

((Empezamos sentir la falta de agua y de provisiodeca el cronista en la indicada fecha del 15 nes veces nos acost?mos sufriendo los tormentos de la Estamos cerca de Margarita, pero sedj y del hambre. corrientes opuestas no el viento es contrario, y con podremos llegar sino cuando la racin se haya reducido cuatro onzas de pan y una botella de agua. Tenemos un buque barlovento que parece nos persigue, y como de costumbre, hemos desplegado todo el velamen para alejarnos .... no hay duda que el General teme un encuentro con sus paisanos y sus aliados los franceses. ... Si nos capturan, no hay que esperar misericordia, pero yo preferira hacer frente alguien antes que seguir esta prctica de echar correr por el slo hecho de ver que hay otro barco en el mar. Entre morir peleando y morir de hambre, lo mejor es lo primero .... y ciertamente moriremos de. hambre si seguimos mostrando, literalmente, los talones toda cosa que flota. Huyendo de algn barquichuelo hemos perdido veces en un da ms de lo que habamos ganado en un mes. El da 7, si mal inno recuerdo, avistamos un buque gran distancia mediatamente el General propuso la fuga y consult varios oficiales Con el respeto debido Su Excelencia, le contest uno, soy de opinin que lo espe-emos puede ser un amigo un enemigo si es enemigo, lucharemos y haremos lo mejor que se pueda.

Lewis detesta la fuga. Se decidi, sin embargo, que no esperramos el buque, y cuando Su Excelencia manda, el Capitn tiene que obedecer. Esa noche nos desviamos veinte millas sotavento para qu? Para dejar libre el camino tal vez un crucero amigo alguna inofensiva nave mercante.

El Leander parece que fuera un ladrn. Huye de todos antes de ser visto Qu pensar el General ? Ayer un buque nos persigui varias horas y nos dispar unos cuantos caonazos todo lo que nosotros hicimos fue izar la bandera americana y correr Lewis quera esperar; el General y sus consejeros optaron por lo contrario Para desviar al perseguidor, Lewis ech al mar una boya luminosa, y si logramos engaar al buque, probablemente se perder sobre los escollos que por aqu abundan Si este continuo correr no nos perjudica,_ es un hecho que s alarga indefinidamente la
;

1S

i.38 *

El sol tropical, las calmas, los zancudos* cucarachas y las ratos, hacen miserable la vida En medio de tantas vejaciones incertidumbres, Kirkland nos da el ejemplo de resignacin se levanta temprano y pasa el da absorto en el estudio El General tambin manifiesta gran tranquilidad Sus hbitos de templanza ha :en para l ms llevaderas todas las privaciones que esliamos sujetos Tantas tribulaciones han revivido entre nosotros el espritu religioso El Capitn dispuso que en los domingos se lea el Evangelio la tripulacin y se le dirija una pltica el que hace los oficios de capelln es un joven oficial de muy apacible carcter El General no se ocupa de es; as cosas tan pronto como empieza el servicio, deja la cubierta y no vuelve sino cuando ha terminado Dos tres oficiales ms han seguido su ejemplo darnos entender el Ac?.-.o quiere General que carece de fe religiosa? Algunos me han dicho que l se re ie estas cosas, pero francamente no lo ha hecho nunca en presencia ma, y si como filsofo cree que las religiones son falsas, como poltico debe saber que son ti! :s Pensar l que no tenemos derecho orar, porque estamos empeados en esta malvada empresa? Creer que la oracin nos har arrepentir de haberlo seguido ? El 24 de mayo, avistadas ya las Costas de la isla de Granada, el Leandro, que al parecer iba perseguido por dos buques enemigos, resolvi jugar el todo por Por fortuna resulta on ser el todo y hacerles frente. cruceros ingleses expresamente despachadlos en dos del expedicin: 'io que haca auxilio das voltejeaban aqu y all en su den anda. Ya era tiempo de que ocurriese tal encuentro, pues el agua y las provisiones estaban agotadas y con ellos la paciencia de los expedicionarios. Cuando avistamos el Lily, dice el cronista refirindose uno de aquellos cruceros, acabbamos de abrir la ltim.. barrica de agua. El Capitn Campbell, despus de 1 icer Miranda una visita de cortesa, envi al Leandro las provisiones de que tanto netravesa.
las
.
.
>

>

cesitaba.

El buque entr en
saltar en tierra

el

puerto

el

siguiente

da,

al

Miranda y su squito fueron recibidos con toda las reglas de la etiqueta por el Gobernador Maitlond, quien asegur al General que poda contar con la asistencia de los buques ingleses para ejecutar una nueva intentona. Una primera prueba de la validez en tales promesas fu la garanta ofrecida en nombre de dicha autoridad los comerciantes que se prestasen proveer el

139
la

moral de aquella gente

buque. Desde ese momento

allegadiza, sanchesca por temperamento y educacin y extraa las ideas del sacrificio, principi levantarse

sensible nente, y ante la renovada perspectiva de fciles triunfos, muchos de entre ellos o.'vidaron completamente que haban maldecido durante largos das la ocasin y la hora en que se asociaron semejante empresa. Cierr tamente la resolucin de un nimo vulgar, el puntillo de un jefe ms atento la fama de su nombre que la magnitud importancia de los intereses de la causa poltica su cargo, habran bastad) en cualquiera de las emergencias de aquella travesa para hacer frente al peligro y arriesgar aturdidamente en un lance fuera de sazn y de lugar el xito de la empresa, como se ha visto que llegaron pedirlo y estuvieron punto de alcanzarlo algunos oficiales. Mai para insistir, por el contrario, en el nico y trascendental objeto de la expedicin y conservar sus ms preciosos elementos, aunque fuera menester arrostar las aparantes humillaciones de la fuga, eran necesarias y por fortuna no faltaron, la sangre fra, la firmeza de voluntad y el desdn importunas excitaciones, que Miranda despleg en tales circunstancias. La expedicin no se haba organizado y hecho al mar para correr aventuras de corsario. Su desllevaba una bandera, tino era ms alto y trascendental llevaba armas y municiones, llevaba un apostolado para hombres y regiones que se supona estaban esperndolas y no deba por tanto arriesgar todos esos intereses en un lance de guerra en el cual una improbable victoria no le habra sido de gran provecho, mientras que con la derrota todo se habra malogrado miserable:

mente.

Mas como no fuera en Granada donde Miranda deencontrar todo el apoyo necesario para la mejor ejecucin de sus planes, el Leandro una vez provisto de vveres y aumentada su guarnicin con veinticinco' treinta voluntarios, entre los cuales dice el cronista seis siete parecan ser gente de educacin, abandon la isla (30 de mayo) con rumbo la de Barbada, convoyado por el Lily cuyo segundo Jefe, el Teniente Barba

clay, dirigi

como

piloto la travesa.

buque entraba felizmente en Bridgetown, y Miranda no tardaba en celebrar una primera entrevista con el jefe de la estacin naval britnica en aquellas aguas. El personaje que la sazn desempeaba semejante cargo, no era otro que el jefe de la ilustre familia de los Cochrane, ya clebre en Ambos Mundos y destinada figurar con honor en
Seis das despus el


la historia

UO

de Sud Amrica, en razn de los servicios, algunos de ellos eminentes, que tres de sus miembros prestaron desde entonces la causa de la Independencia. Aunque el marino con quien iba entenderse Miranda, haba combatido en Europa y Amrica contra las nuevas doctrinas y principios, y deba ocho aos ms t^rde inferir grave dao la naciente Repblica del Norte, de cuya capital federal estuvo punto de apoderarse, simpatiz sinembargo, muy vivamente con el Precursor y su empresa, acaso porque con el certero espritu nacional que tanto distingue los ingleses, comprendi al primer golpe de vista el provecho que su pas llegara reportar de los proyectos de Miranda una vez realizados felizmente. Ms adelante su sobrino cooperar con O'Higgins y San Martn la Independencia de Chile y del Per, y despus de conquistar en Valdivia y el Callao laureles inmortales que bastarn limpiar su nombre de la mancha que sobre l arrojara la innoble pasin de la codicia, organizar la marina militar del Brasil, ir en seguida compartir con Byron la odoria de auxiliar al pueblo griego en la conquista de su libertad independencia. Otro sobrino del antiguo Contra-almirante, conocido en Europa con el sugestivo nombre del viajero pedestre, visitar raz de su organizacin poltica la Colombia de Bolvar y Santander y legar la posteridad una obra verdaderamente apreciable, en la que con un espritu de observacin, circunspecto la vez que sagaz, describir los rasgos ms salientes y caractersticos de
la

nueva nacionalidad. Despus de una primera entrevista bordo de la nave capitana Nofthumberlad, Sir Alejandro Cochrane envi Miranda la carta que va leerse, fechada el 6 de junio de 1806, y que es como una especie de protocolo de lo acordado entre los dos Jefes Seor Como quiera que usted me ha comunicado sus proyectos de independizar Sud Amrica, y las dificultades con que usted ha tropezado al efecto, entre ellas la defeccin de las fuerzas que debieron reunrsele en Santo Domingo, y como el plan de usted es beneficioso los intereses de la Gran Bretaa, cuyo gobierno ha tratado de fomentarlo en diversas ocasiones, estando de acuerdo con usted en su principal objeto convengo por mi parte en apoyar un desembarco de sus fuerzas, en cualquier punto de la Costa, desde el que hace frente la isla de Trinidad, hasta el de la Vela de Coro, proporcionndole para ello tres buques menores f probabletttsht Mna ragt9 da.do c|ue pNe4a dieti'afefl da l
:
: ;


mismo que
tancias,

141

y proteger nuestras colonias.


hasta

Puede usted contar asidonde me lo permitan las circunsproteger los buques de su expedicin, contra

cualquier ataque de las fuerzas navales espaolas. En cambio de estas concesiones y del permiso que usted tiene para hacer levas de hombres en esta isla y en la de Trinidad, es entendido que tan luego como el xito corone sus esfuerzos y las provincias sud-americanas se independicen de la autoridad de la metrpoli, usted recabar el inmediato planteamiento de un sistema de comercio que iguale los subditos de Su Majestad Britnica con los naturales del pas, debiendo quedar excluida del goce de esta ventaja cualquiera otra nacin, salvo los Estados Unidos de Amrica, quienes ustedes podrn hacerlo extensivo, si as lo juzgaren conveniente. En consecuencia, las mercaderas de toda nacin que no auxilie como la Gran Bretaa la obra de independizar aquellos pases, pagarn al entrar su territorio un derecho adicional de diez por ciento, sobre el que se imponga los artculos importados por las naves y comerciantes britnicos, quedando excluidos del comercio con las provincias independientes, los Estados y pueblos que hoy se hallan coaligados contra la Gran Bretaa. Deber entenderse igualmente que los subditos de Su Majestad Britnica residentes en dichas provincias, tendrn como los naturales el derecho de poseer propiedades, comprar y vender, comerciar libremente y recibir en caso necesario la debida proteccin de la autoridad. Este convenio regir por once meses, espirados los cuales las dos partes elegirn comisionados que ajusten y firmen uno de carcter permanente, en virtud del cual el gobierno de Su Majestad Britnica podr establecer donde lo creyere necesario, cnsules y vicecnsules, que gozarn de todos los privilegios y exenciones otorgados la nacin ms
favorecida.

Tengo

el

honor,

etc., etc.

A. Cochrane.

Desgraciadamente el anterior convenio quedaba sometido las calculadas ambigedades de la poltica britnica, que para ese mismo tiempo poco ms menos autorizaba la invasin del virreinato de Buenos Aires, no con el designio siquiera fuese mal simulado d apoyar la independencia de aquel pueblo, sino con el franco y descubierto de incorporar sus dominios tan importante porcin del Nuevo Mundo. Ac en el mar de las At1lillad eilH iUbigisdada f ^iitissriWfiS g trdflan @$

142

ingls, cuya naturaleza impe josa y ardiente, sea dicho de paso, nunca pudo aveni se con las tortuosidades particular de la poltica de la poltica de Estado y e de su patria. Lo cierto es que poco de recibir Miranda las seguridades que cot ?ne la carta que hemos trascrito, despus de haber incorporado ocho diez voluntarios, Lord Seaxorth, Gobernador de la isla, y el General Bowfer, Comandante en Jefe de las tropas de
i

declararon hostile; la expedicin y automedidas que pudieron hacerla fracasar completamente. El Leandro fu denunciado, no slo como' una nave contrabandista, sino tambin por haberse ocupado en algn tiempo en trasportar armas y municiones para el servicio de los enemigos de Intierra,

se

rizaron

en la que metieron mano algunos ajentes espaoles y vi 'iud de la cual la aduana decret el embargo del buque. Para colmo de contrariedades y disgustos, la antigua -nal inteligencia entre Miranda y Lewis haba recrudec lo en aquellos das, hasta el punto de que temiendo el primero por el buque y los elementos que estaban su bordo, adopt con el auxilio de las autoridades mi. tares varias medidas de seguridad, entre ellas, la de despojarlo de su velamen, cortar sus vergas y el juanett y trasladar al Lily trece de sus marineros. El posterior acto de embargo que ya hemos hecho referencia, hizo intil tales precauciones, pero fue, como fcilmente se comprende, para reagravar la situacin del buque y de los que permanecan su bordo. Era para agotar la paciencia de un hombre menos tesonero que Miranda y hacerlo desesperar de la empresa, pero ya para el 19 haba logrado vencer todos los nuevos obstculos. El mismo da se separaron definitivamente de la expedicin el Capitn Lewis, dos contra-maestres y cuarenta marineros, y una vez expurgado de tales elementos de discordia y flaqueza, el buque sali al mar el 21, escoltado por el Lily, el bergantn Express y la goleta mercante Trimtner. El nuevo Capitn del buque era un joven muy popular entre sus compaeros, pero poco experimentado en el pilotaje y maniobras marineras, por lo cual se le dio como compaero y gua en tales tareas un oficial del Lily. Mudado por semejante modo el semblante de
glaterra, doble acusacin
las cosas, los oficiales descontentos volvieron ser ms justos y equitativos para con Miranda y mostrar ms confianza en el buen xito de la empresa. El cronista no fue sin embargo de ese nmero, como lo prueba la siguiente tirada que tomamos d su carta dcima

U
sexta, fechada

las

en

el

mar

2fl

cercanas de la

isla

de

Tabago.
la

A medida que mejor:, nuestra situacin, y se ve que empresa es prometedc ;a, los oficiales estn ms y
. . .

Miansiosos de captarse el cario del General. randa dice que para l lo nico que priva es el mrito. .. con ser tan filsofo, la lisor a y la adulacin se han abierto camino en su nimo.... Tengo poca confianza en sus promesas, y ahora menos, oorque cuando llegue la hora de las recompensas sern mejor pagados los que han sabido lisonjearlo ms. Es, sin embargo, un rran moralista, dir mejor, un moralizador lo vicioso y lo mezquino, dice l, le desaHabla contra la disimulacin y la injusticia gradan. Las virtudes y exalta la sinceridad y e desinters. abomina los tiranos, son el tema de sus encomios detesta los tontos, aborrece los cortesanos, odia los orgullosos, lamenta la corrupcin de nuestros das. Ama la libertad, admira i sencillez, estima los sabios, respeta los humildes y dora la integridad y buena fe que son como un distint 'o de los tiempos antiguos. Habla con aspereza y dse fado de las faltas defectos
.
. . :

ms

que caracterizan

las difere .tes profesiones

los sacerdo-

ados sofistas, los doctores empricos .... La virtud, dice ha huido del mundo l pondra, como base de las inr ;tuciones, un sistema filosfico que tenga por objetf reformar los abusos, renovar la imaginacin pervertida, restaurar la felicidad patriarcal, hacer que prevalezca nicamente lo bueno para dicha de la raza presente y prosperidad de las generates son hipcritas, los aboj_
;

ciones

futuras.

hay duda que 'vliranda es sincero en estas teoras, pero ellas produjeron el experimento francs cambiaron la monarqua por un reinado de sany gre. ... Si as va suceder en la Amrica del Sud que Dios los ampare de estos revolucionarios filsofos Nuestro compromiso con Miranda hace imposible nuestra separacin del ejrcito, y aunque la causa ha adquirido aspecto respetable y probabilidad de buen xito, continuar en su servicio muy pesar mo. El convoy arrib sin novedad Puerto Espaa el 24 de junio. Miranda se lisonjeaba con la esperanza de obtener del Gobernador de Trinidad un contingente de tropas regulares para sus operaciones en tierra, igual por lo menos al que acababa de proporcionarle para las operaciones en el mar, el Jefe de la estacin naval en Barbada pero lo exiguo de la guarnicin veterana, y la circunstancia an ms decisiva de ser muy pre!

No

ponderante en aquella colonia recientemente incorporada los dominios britnicos, la poblacin de origen espaol y francs, cuyos sentimientos patriticos era peligroso sobreexcitar, secundando hostilidades contra Espaa, impidieron la realizacin de aquel intento. Tampoco debi ser muy franco el permiso que se concedi Miranda, de procurarse voluntarios por medio de enganches, pues la nica excitacin que para el efecto hizo imprimir y circular en Puerto Espaa y otros puntos de la isla, no llevaba al pi ninguna firma, si bien su contenido indicaba claramente la procedencia y autoridad de tal documento. <c Amigos y compatriotas, deca la alocucin se presenta hoy la oportunidad de sacar de la opresin y de las garras de un gobierno arbitrario un pueblo digno de mejor suerte, dueo de un pas bendecido por la Providencia, pero aherrojado^ por un despotismo cruel que la naturaleza humana uo puede soportar por ms tiempo. Encorvado por el peso de su infortunio, espera con los brazos abiertos su libertad independencia, y os llama para que lo ayudis quebrantar sus cadenas. Venid enrolaros bajo la bandera del que tiene la felicidad de llamarse vuestro compatriota y ha jurado libertar su pas y verter la ltima gota de sangre en su

obsequio Al terminar un ao de servicios habr distribucin de tierras entre los oficiales, de conformidad con su rango, y los soldados recibirn desde el da en que se alisten, provisiones y vestuarios y veinte y cinco centatavos por da sin ninguna deduccin. El golfo que descubri Coln y honr con su presencia ser testigo de las hazaas de vuestro valor. El grueso sentido utilitario del Sancho anglo-sajn juzg ridculo el anterior documento por cuanto ofreca un salario de veinte y cinco centavos diarios gentes que ganaban con su trabajo ordinario uno y hasta dos tambin ech de ver que al redactarlo se haba pesos omitido recordar la retribucin de treinta pesos mensuales ofrecidos los enganchados en Nueva York. Ello no obstante, los voluntarios no hicieron falta, y hubo algunos muy distinguidos en quienes obr para adherirse la nueva bandera, un aliciente ms alto y noble que el de una simple retribucin pecuniaria ms menos pinge. Fueron de este nmero William Gage Hall, quien se incorpor en la columna expedicionaria en el rango de Coronel de ingenieros Sopperihot, Capitn de caballera James Adrien, intrprete y oficial de ingeniero Delawueg de Belhay, jefe de escuadrn Felipe Nihe, Alejandro Bruce, Samuel W. Walcot, Carlos
; ;
;


niel

145

Carrington, Isaac Robinson, Le Precier, Loppenhot, DaOrme, Dressen, Roberto Roscow, Horacio Hatevay Roberto Me Culi, todos ellos hombres de educacin y y cultura, aun en el concepto del desabrido cronista, a quienes lisonjeaba la perspectiva de conquistarse un nombre en la historia peleando por la independencia de Sud Amrica. Ha de mencionarse tambin en esa categora al Capitn Johnson, venido expresamente de Barbada para hacerse cargo del mando del Leandro, quien adems de ofrecer su persona, contribuy con una suma de dinero para los gastos de la expedicin.

en su relacin los nombres de seguramente de mayor significacin por cuanto eran hispano-americanos y aun espaoles, que de tiempo atrs trabajaban por la causa de la independencia y sobre algunos de los cuales pesaban sentencias de muerte. Eran de este nmero, Andrs Espaa, sobrino del mrtir ahorcado en Caracas, Domingo Snchez, cuado del mismo Don Jos Mara, cuya hermana se hallaba la sazn encerrada en el cuartel de la Misericordia Carlos Caero, antiguo marino espaol, natural de Cuba Jos Rico, comerciante aragons radicado en La Guaira, activo colaborador de Gual y Espaa Cazaes, del mismo puerto, proscrito por igual causa un indgena guayquery de apellido Len, admitido con el grado de Capitn y finalmente, un negro llamado Cayetano, de Caracas, todos los cuales mencionan puntualmente los informes trasmitidos Madrid por las autoridades espaolas de aquel tiempo. La preponderancia del elemento ingls y las distinciones acordadas por derecho de mrito algunos de sus hombres, haban producido cierto descontento entre los americanos, quienes se crean indebidamente postergados y maltratados por Miranda. Las siguientes palabras de la orden general del da 17, fueron evidentemente encaminadas calmar aquellos malos sentimientos El cronista omiti
voluntarios,

otros

El Comandante en Jefe deplora los trabajos y privaciones de sus oficiales y soldados pero les recuerda que la primera cualidad del soldado es la de soportar con resignacin los inconvenientes de la vida militar. El les asegura que recordar siempre lo que han sufrido, y mejorar su condicin en todo lo que pueda.

Al fin la expedicin se dio al mar sin prospecto de hacer ms escala, el 27 de julio, sea seis das despus de aquel en que las autoridades espaolas haban arrojado como un guante de desafio las cabezas de los diez pri19

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sioneros de Ocumare, ejecutados, como se ha visto, en Puerto Cabello. Tena ya delante de s un* derrotero de sangre. El total de las fuerzas de desembarco sea el de los hombres capaces de saltar en tierra con las armas en la mano, no exceda la cifra de 400, incluyendo en ella los jefes y oficiales. Las fuerzas navales eran menos dbiles y aun podan considerarse poderosas en relacin con las espaolas de la misma clase. Contaba en efecto la escuadrilla con el bergantn Leandro, de iS caones el Ly, de 20; el Express, de 12 el Attentive, de 14 el Provost, de 10, y las tres caoneras Bulldog, Dispatch y Masliff, lo que haca un total de 8 buques de combate con jy caones de calibre regular; iban adems la goleta mercante Trmmer para servir de trasporte y el bergantn Comodore Barry con harina y otros vveres destinados la importacin par cuenta y riesgo del Capitn. Era este ltimo rasgo distintivo de la parte que tomaba en la empresa aquel elemento anglo-sajn, bajo cuya bandera Mercurio va unido siempre Marte. Miranda y su estado mayor montaban el Ltly, y el Comandante en Jefe llevaba como secretario al oficial Tilzwilliams, de cuya ilustracin y mrito se haban formado aventajado concepto todos sus compaeros. Navegando con mar bonancible entre Margarita y las costas de Cuman, varios oficiales se adelantaron expresar su opinin de que las operaciones deberan comenzar inmediatamente, bien intentando la ocupacin de aquella isla, bien la de un puerto importante en la vecina costa, pero Miranda desechando arribos pareceres, insisti en hacer rumbo al Occidente en demanda de La Vela de Coro, como si quisiese iniciar la tarea redentora en el sitio mismo donde principiaron la suya los coloniLa experiencia no tard en comprobar lo errzadores. neo y aun funesto de semejante eleccin, pero el poderoso reactivo de los acontecimientos, que de ordinario es el que aclralo que primera vista ros parece dudoso incierto, no haba an revelado la excepcional importancia que una vez interrumpida la paz tendran la posesin y dominio de aquella isla. Refirindose ella, dice el historiador venezolano Don Mariano Briceo, que aunque insignificante al parecer, pues slo tiene doce leguas de largo y seis de travesa, cubierta en su mayor parte de arenales, es por su situacin frente al litoral de Cuman, de grandsima importancia poltica y mercantil para el Gobierno que rija Venezuela. Como establecimiento de depsito de mercancas extranjeras destinadas para esta parte del continente, su posicin no
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U7

puede ser ms ventajosa y como base de ataque y dedefensa de las costas que dominan la isla, tiene un prePor esto Espaa constituy en ella cio inestimable. un Gobierno espacial, provisto de los recursos necesarios para rechazar toda agresin. En obra an indiel historiador ta, citada por el mismo Briceo, agrega Yanes La isla de- Margarita por su situacin geogrfica, debi ser, y efectivamente ha sido, el centro de las grandes combinaciones de la poltica, y el teatro de varias escenas, ya horrosas, ya filantrpicas. Ua vez en posesin de tan importante isla, y la empresa de tomarla, aunque muy peligroso, no era en verdad impracticable. Miranda habra podido hacer de ella lo que fu ms adelante, esto es, baluarte inexpugnable, excelente base de operaciones y semillero de valiosos soldados y marines para el servicio de la causa independiente. En ella viva la sazn, y acaso era ya Capitn de milicias, el hombre descendiente de vascos, que con el tesn y energa propias de su raza proclam cuatro aos ms tarde aquella misma causa, desarrollando en sus paisanos el poder de resistencia y el espritu de constancia, que los hicieron dignos del sobrenombre de espartanos. Quin sabe si la proximidad de las velas de la expedicin no fu parte fecundar en aquella alma el germen dess futuras hazaas. La isla se prestaba admirablemente para semejantes destinos: contaba con una poblacin de catorce quince mil almas, en la cual predominaban los tipos del blanco europeo y del mestizo de constitucin vigorosa, carcter tesonero y sufrido acostumbrados todos ellos por la naturaleza de su nica principal industria, que era la pesca desafiar la inclemencia de los elementos y a esperarlo todo de su propio esfuezo. Bajo el can protector de las naves inglesas, la isla no habra tenido que temer ninguna invasin por mar, y en cambio el ncleo de fuerzas en ella establecido habra amenazado constantemente con probabilidades de buen xito las Costas de Cuman y Barcelona, pudiendo tambin amagar, cuando menos, las bocas del Orinoco, una de las cuatro llaves del Continente sud-americano. La constitucin de un gobierno propio con administracin regular capaz de desarrollar los recursos de la isla la medida de las primeras necesidades de la empresaT habra servido de ejemplo y estmulo los colonos del Continente, y entonado desde un principio la nueva'poltica que iba oponer al derecho secular de los reyes el derecho nuevamente revelado de los pueblos. Trasformada por tal modp la isla, los. espaoles
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148

habran tenido que dirigir casi toda su atencin y llevar sus mejores fuerzas defensivas lo largo de la Costa Oriental, quedando en consecuencia ms expeditas para la accin revolucionaria las comarcas del Occidente y Centro de Venezuela. En una palabra, aquella isla pudo ser desde 1806 el punto de apoyo fuera del Continente que el Arqumedes independizador necesitaba para levantar el mundo colonial espaol. El juicio de la historia, para ser equitativo con Miranda, deber atribuir los errores de orientacin en que entonces incurriera, su larga ausencia de la tierra, que sta no se haba probado an como teatro de operaciones militares, que salvo las indicaciones geogrficas-ella no marcaba por entonces ningn derrotero favorable los que trataban de insurreccionarla contra sus antiguos dueos, y en fin los informes que en defecto de tales luces debieron servir de gua al Jefe expedicionario. La estrategia y la tctica son en gran parte la obra de la historia, y la naturaleza no pone en ellas sino un contingente que en no pocas ocasiones resulta Napolen, el genio por excelencia de ser secundario. la guerra, no maniobr en Italia y ms tarde en Francia atenindose nicamente las indicaciones naturales del terreno, sino guindose tambin por la historia y por las huellas que sobre aquellos campos estamparon Anbal y Csar. Miranda, independiente El error fundamental de de las anteriores consideraciones, y que ninguna de ellas escusa, fu en 1806 como ser ms luego en 1812 de carcter ms trascendental, pues consisti en querer aplicar las reglas de la ambiciosa escuela militar europea, en que l se haba formado, la direccin de una guerra muy diferente de las grandes guerras del antiguo mundo, guerra que deba tener por teatro un territorio vasto y despoblado, de topografa incierta y casi desconocida, escasa de recursos, sin caminos, sin administracin regular, sin medios de movilizacin rpida, y cuyas poblaciones carecan por entonces de espritu militar y de toda clase de tradiciones blicas. Tal error lo llev menospreciar las operaciones emprendidas en menorescala y con escasos recursos, y desestimar las tropas cuya fuerza y poder procedan ms bien del valor, audacia y actividad de sus hombres, que de su nmero, insDe ah su insistente detruccin, tctica y disciplina. terminacin de presentarse en el Centro al Occidente del pas, en el rion de sus poblaciones con el objeen el teatro ms amplio posible y to de organizar, con los mayores recursos su alcance, una campaa

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que fuese de resultados tan rpidos como decisivos y favorables. Puede aseverarse que nunca cruz por' su mente la idea de hacer la guerra de partidas, que los espaoles llaman del somatn, ni de crear una estrategia y tctica especiales, como las que el mismo Bolvar, Pez y algunos otros de sus tenientes, emplearon lgo con buen xito, adaptndolas la naturaleza del terreno, la ndole y carcter de los soldados, y en general al grado y civilizacin de la poca. Acaso su sistema militar era en l obra de su educacin poltica, ms bien que de sus estudios tcnicos y su temperamento guerrero. Saturado

como estaba de

la

atmsfera moral anglo-sajona,


los

que respir plenos pulmones durante

ms

reflexi-

vos perodos de su vida, la guerra era para l como para todos los hombres de cultura moral superior, un recurso extremo, cuyo empleo deba ser regulado, no slo por las leyes de la humanidad, sino tambin por las conveniencias de la civilizacin. Tal vez crey la par con todos los pueblos europeos de la poca, excepcin hecha de espaoles y rusos, que no hay ninguna causa poltica cuya victoria merezca ser comprada al precio de la destruccin, por la tea y por el hierro, de todos los elementos de sociabilidad y cultura acumulados durante
siglos.

De todos modos, al volver sobre las Costas de Venezuela, ms, segn su propsito, como protector que lleva armas oprimidos deseosos de empuarlas, que cual libertador autoritario resuelto redimir esclavos inconcientes bien hallados en sus hierros, no pudo ser ms infeliz, como habremos de verlo en seguida, la eleccin que para el efecto hiciera de la comarca de Coro. Coro dice el autor de una geografa de las provincias de la antigua Colombia, escrita y publicada en Londres bajo la direccin del Ministro Zea, diez y seis aos despus de aquel en que ocurrieron los sucesos que estamos narrando, Coro es la ciudad principal de la provincia de este nombre, y est situada en el 1 1 de latitud septentrional, y en el 72 o 30' de longitud occidental, en un itsmo que divide el Golfo de Venezuela Maracaibo, del Mar Caribe. Coro est 80 leguas al Oeste de Caracas, 65 al Norte de Maracaibo, y 33 al Noroeste de Barquisimeto. Esta ciudad se halla sobre una llanura seca, de arena cubierta de higueras indianas de plantas de la especie del cactus. Las frutas y legumbres que se venden en la ciudad, vienen de unas llanuras muy frtiles que estn tres leguas de la ciudad. Coro fue fundada en 1527 y fue el segundo esta-

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blecimiento hecho por los europeos en esta Costa. Su afortunada situacin para comerciar con las islas adyacentes, y particularmente con Puerto Rico y Santo Domingo, fueron la causa de que los espaoles eligieran su sitio para el primer establecimiento que fundaron en esta parte de Tierra Firme. De consiguiente, Coro fue considerada por mucho tiempo como la capital de Venezuela, hasta 1576 en que el Gobernador transfiri su desde entonces ninguna residencia Len de Caracas persona de rango, excepto el Obispo, qued en Coro. Las calles de Coro son bastante regulares, pero las casas pobres, y la ciudad sin empedrado. Sus edificios pblicos son una iglesia y un convento pequeo de Franciscanos. Tal es la escasez de agua en Coro que para proveer la ciudad tienen que ir buscarla con muas y jumentos una distancia de dos millas. Los habitantes, que suben 10.000, son pobres por lo genera], no poseen mucha actividad y espritu de empresa muchos de ellos son muy vanos, por descender de los primeros conquistadores. Coro no contiene el trabajo ms arduo lo hasino algunos cuantos negros cen los indios que habitan los arrabales. El salario, dice Lavaysse, que reciben, es conforme la miseria local, es decir, muy corto. En efecto, tal es la parsimonia en que viven, que no pueden ir en casa de un vecino pedir una brasa de lumbre, sin llevar una astilla de madera igual la brasa, y aun este cambio no est exento de
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dificultades.

Su puerto est abierto del Norte al Noroeste, y su comodidad y lo que ofrece para comerciar, no es suficiente para convidar los comerciantes concurrir !. Sin embargo, tiene algn trfico con las islas adyacentes, de muas, cueros, cabras, alfarera muy comn, queso, etc. todo esto viene del interior. Sus principales relaciones son con Curazao, cuya isla van en un da. (Geografa general de Colombia, Londres, 1822). Corresponda con tal estado de cosas (1806 y 1807) la disposicin moral y mental en que se hallaban aquellos habitantes, respecto de las graves cuestiones que ya principiaban agitar Venezuela. En ninguna otra parte de la Amrica colombiana, excepcin hecha de las montaas granadinas de Pasto, haba arraigado tan profundamente como en esa regin la idea del vasallaje, ni sus adeptos la defendieron cuando lleg la ocasin tan tesonera y acaloradamente como lo hicieron los corianos. Despus de recibir Miranda, como vamos verlo. Coro resisti el grito iniciador del 19 de abril logr
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ahogarlo dos aos ms tarde y enseguida se constituy en baluarte inexpugnable del poder espaol, hasta que ocupado Maracaibo y obtenida la victoria en Carabobo, no le qued ms recurso que el de aceptar los hechos Todos los historiadores espaoles rinden cumplidos. esa lealtad el homenaje de su gratitud, y el menos exaltado de entre ellos no solo reconoceel celo realista de aquellos naturales, hasta el punto de declarar que sin l la Independencia de Venezuela y Nueva Granada se habra obtenido en ms breve tiempo, sino que lo tacha de exagerado y aun de funesto para la causa por los desmanes y excesos que lleg sugerir. Atribuye la poca ilustracin de los corianos y su entusiasmo irreflexivo, entre otros excesos, el de festejar la publicacin de la orden de la Regencia para el bloqueo de las provincias disidentes, no slo con tres noches de iluminacin y regocijo pblicos, sino hasta con Te-Deum y funcin de la Iglesia, que fu una verdadera profanacin los sagrados ritos y un insulto al Dios de la paz, darle gracias porque ya principiaba la guerra, y guerra civil. Esto lo presenci yo, agrega, y no me dej duda de que la emulacin contra Caracas hizo tan fiel Coro. (Memorias sobre la revolucin de Venezuela por Jos Francisco Heredia, Regente que fu de la Real audiencia de Caracas, Pars 1895). Es probable que en tan acalorado realismo entrara por mucho aquel viejo sentimiento de emulacin apuntado por el Regente, pero el hecho proceda de una causa superior ms general y comprensiva, que las de simples rivalidades lugareas, y es acreedora por lo mismo la preferente consideracin de la historia. La Amrica tuvo tambin- su poca feudal, acaso ms spera y dura que la Europa, y el recuerdo de sus violencias y desmanes perduraba en el pueblo y particularmente entre los indgenas acostumbrados guarecerse contra ellos al amparo del rey, cuando las clases ilustradas y pudientes de la Colonia, herederos de los. antiguos usufructuarios de ese rgimen, hablaron de romper con Espaa y proclamaron la independencia. Naturalmente una causa que amenazaba en apariencia privar los humildes de aquella proteccin, y slo les ofreca en cambio, abstracciones mentales incomprensibles para su inteligencia, debi suscitar en las masas, sentimientos de aversin, desconfianza cuando menos de indiferencia. Y as sucedi en efecto, slo que mientras en unas partes prevalecieron la inercia y la indolencia, en otras, como en Coro, Maracaibo, Pasto, Santa Marta, etc., el descontento degener en una franca hostilidad, que sus auto-


res llevaron durante
resistencia.
la

152

hasta la

lucha

ms

obstinada

En la incapacidad de precaver su causa contra los peligros de tales indicaciones, desconocidas par el momento, Miranda debi guiarse por informes que permanecen ignoradas hasta hoy, y ajustar sus planes ciertas consideraciones generales de que nos habla el cronista expedicionario. Como el litoral era demasiado extenso para que pudiese ser defendido en sus principales punto, siquiera en los ms vulnerables, el Gobierno Colonial se haba limitado por necesidad establecer en algunos de ellos guarniciones militares cuya mayor fuerza no exceda de mil hombres, las cuales quedando como quedaban gran distancia unas de otras, y sin medios expeditos de comunicacin, difcilmente podan auxiliarse en caso de un ataque. Partiendo de tales premisas, Miranda se prometa caer de improviso sobre una de esas guarniciones y atacarla con buen xito, antes de que ella pudiera retirarse recibir auxilios,

en cuyo caso la victoria ganada le dara tiempo, le permitira promover el levantamiento de la tierra, engrosar sus filas con los voluntarios que sin duda se presentaran tomar las armas, ponerse en comunicacin con los amigos de la causa, allegar recursos, conmover el resto del pas, organizar en fin una campaa la altura de la empresa tales fueron segn el cronista los clculos de Miranda y las esperanzas que alentaba tiempo es ya de que digamos como y por qu fallaron lastimosamente.
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CAPITULO XI
SUMARIO
Los buqus de la expedicin hacen rumbo La Vela de Coro. Error del piAlgunos pormenores sobre aquella loto que dirige la entrada al puerto. Costa y su fondeadero. Medidas preliminares. Fuerzas contendientes. Nmero y calibre de los caones. Tecnologa aparatosa. Se exagera sobra el panel la fuerza del desembarco.- Orden de. ataque. Las tropas del Rey som rechazadas y se retiran en desorden. Nmero de los heridos. Elementas de guerra tomados. Huida general del vecindario. Primera advertencia qne en- tal sentido recibe Miranda. Emisarios de paz, despachados en varias direcciones. La columna expedicionaria se dirige A la ciudad de Coro. Ocupacin de la ciudad. Un error desgraciado que cuesta alguna sangre. Explicaciones y comentarios diverses. Heridos y muertos. Miranda y los presos do la crcel. Los expedicionarios encuentran la ciudad desierta. Causas de este abandono. Esfuerzos de Miranda pin- entenderse con los miembros del Clero. Su carta al Obispo de Mrida y Maracaibo que ala sazn visitaba los pueblos vecinos. Contestacin del Prelado. Comentarios del Capitn General con motivo de los trminos de esa respuesta. Espectacin estril de Miranda. Regresa con sus tropas al puerto de La Vela. Ignorancia en que haban permanecido el Jefe de la guarnicin de i'se puerto y el Comandante de la Es-

cuadra, por falla de comunicaciones. Probables causas del hecho. El Coronel Hall trata en vano de entenderse con el cura prroco de La Vela. Comentarios del cronista sobre la conducta del Clero. Los documentos militares espaoles. Alardes y exageraciones de tales documentos. El miedo y la inercia producen el vaco alrededor de Miranda. Diversos m-

viles de la conducta de los criollos. Informes secretos de Salas. Apocamiento gei.eral de las autoridades. Proclama de Miranda. Su reembarco definitivo. El pabelln tricolor es arriado. Comentarios del cronista. Observaciones varias.

Segn asevera el cronista, la jornada principi con un error en el rumbo de bastante nota, pues el piloto que diriga la travesa llev los buques diez millas barlovento de la Vela, en vez de conducirlos al fondeadero de aquel puerto y al alcance de los caones de su castillo, como estaba convenido. En este punto el relato del oficial de bordo concuerda con el del Comandante espaol, quien dice que el viga de la Retama avist en la noche del i 9 de agosto unos tantos buques barlovento del puerto. Poco expertos en aquellos derroteros debieron ser los marinos de la expedicin, pues como advierte el espaol Cizcar, ya citado por nosotros, en esta Costa se levantan varios cerros altos que se descubren bien la
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mar. La ensenada de la Vela de Coro tiene fondeadero, y para dirigirse l no hay necesidad de ms gua que el escandallo, pues el fondo es muy aplacerado y limpio en la parte oriental de esta ensenada est el pueblo llamado La Vela de Coro, y como dos millas tierra adentro y al Este de l, hay un pueblecito de indios llamado el Carrizal milla y media al Oeste del pueblo Vela de Coro, desagua el ro de Coro. De todos modos y una vez rectificado el error, el General procedi el da dos comunicar las rdenes previamente necesarias para organizar el desembarco, y las primeras operaciones en tierra, al consignarlas por escrito, fu cosa convenida que las respectivas cifras numricas de la fuerza iran acompaadas de un cero la derecha, fin de engaar, llegado el caso, al enemigo. Fuera de tal estratagema, el total de los hombres que pusieron pi en tierra quedaba reducido al dbil guarismo de doscientos noventa y seis repartidos con no poco aparato tcnico en la forma siguiente: Primera divisin las rdenes del Coronel Conde de Rouvray, treinta y cinco hombres guas las rdenes del Capitn Snchez y de Cayetano, quince; un destacamento de marina " las rdenes del Teniente Bedingfield, ochenta y uno voluntarios de Trinidad al mando del Coronel Downie, treinta y dos hispano-americanos ind: ; ; ;

genas guaiqueres, treinta segunda divisin al mando del Coronel Kirkland, sea el regimiento de voluntarios norte-americanos, sesenta y seis Ingenieros bajo el mando del Capitn Allison, diez Artilleros las rdenes del Capitn Lowdon, veinte. y siete. Total doscientos noventa y seis. El Capitn del buque britnico Lily deba dar las rdenes convenientes para prestar el nmero de botes necesarios, cuidando de que en cada bote fuera un oficial. La orden de desembarco fu acompaada de las si; ;
;

guientes instrucciones:

ORDEN DE ATAQUE

Tan pronto como la primera divisin hnya desembarcado un suficiente nmero de hombres, atacar la batera de la Punta, en unin con una parte de la escuadra. Al tomar la batera, la pondr en posesin de un destacamento de marinos y proceder con el resto de las tropas ocupar la aduana y ti cuartel de artillera, en donde dejar los otros marinos proceder luego ocupar el camino que conduce la ciudad de Coro, y all esperar hasta que se
i!
;


le

15o

avise el desembarco de la segunda divisin. Al recibir este aviso proceder tomar la ciudad de Coro, apo-

yado por

la

segunda

divisin.

El destacamento de marina, encargado de la batera y de la Vela de Coro, distribuir piquetes por los caminos que conducen la ciudad con orden de que no dejen pasar nadie si no lleva permiso del General en Jefe. .... En el camino de Paraguan se colocar otro piquete de indgenas, las rdenes del Capitn Len. Se prohibe terminantemente toda clase de robo. El General en Jefe espera que todos los que componen su ejrcito se conducirn como es debido con los habitantes, quienes deben tratar como amigos solamente se considerarn como enemigos los que hagan
resistencia

los folletos deben fijarse en lugares conspicuos y distribuirse como lo disponga el jefe de cada destacamento. Las comunicaciones se enviarn al cuartel general en la Vela. Como es fcil obtener bordo todo lo que se necesite, no se permite desembarcar con equipaje. Cada hombre puede llevar tierra si lo desea dos tres galletas.

armada. Las proclamas y

(Firmado).

W. Armstrong.

Cuartel-maestre General.

El ataque debe efectuarse, en cuanto sea Nota. de conformidad con lo prescrito en esta orden. Si circunstancias no previstas obligan algn oficial desviarse de lo prescrito, debe hacerlo con el mayor cuidado y circunspeccin. Este plan de operaciones coincide en lo general con el relato de las autoridades militares espaolas, puesta aparte la enfadosa proligidad de detalles que se extienden, y una vez descartado todo cuanto se encamina disculpar la poca energa que all desplegaron los defensores del Rey. *A punto de proceder la llamada primera divisin al mando del Coronel Conde de Rouvray ejecutar la parte del plan que le estaba encomendada, descargse un temporal que impidi toda maniobra. El mar, fuertemente alborotado y los vientos que soplaban con violencia, dificultaban no slo el acceso la Costa, sino la aproximacin de los botes al costado de los buques. Por otra parte, las fuerzas de la segunda divisin que estaban bordo del Leandro tuvieron necesidad de trasbordarse la corbeta britnica Bachatite, mejor dispuesta que el bergantn para facilitar las operaciones del desembarco;

posible,

150

resistir el ataque eran poco ms menos tan exiguas como las del invasor, y al rememorar la jornada que unas y otras rindieron en aquel da, la actual generacin parte testigo de guerras sangrientsimas que han durado muchos aos en las cuahan reido ejrcitos relativamente numerosos, seles guramente habr de sorer ms de una vez. Las tropas encargadas de la defensa estaban las rdenes del Comandante Jos de la Vega. Compaginando hasta donde es posible Tas muchas versiones de un suceso embrollado adrede para atenuar la responsabilidad de los que fueron fcilmente vencidos, resulta que la Vega dispona hasta de ciento veinte fusileros y de cien hombres ms, armados unos de ballesta flecha y otros de lanza, todos colecticios y sin ningn espritu guerrero. Segn las indicaciones recogidas durante los

Las fuerzas alistadas para

del da dos, el Comandante reparti sus fuerzas en los tres puntos que juzg seriamente amenazados, saber .... La Boca del ro, la Punta de Santiagui-

amagos

cercana al castillo de San Pedro y Paguara sbrela Costa de Paraguan. A Don Juan de Salas que tena el mando militar de todo el distrito, acudi la Vega durante la noche del dos con reiterados avisos de lo que ocurra y pidiendo instantemente ser auxiliado. Veremos ms adelante cules eran los recursos de que Salas dispona y lo que hizo en aquel lance. La noche del dos se pas por ambas partes en un caoneo que haca ms ruido que estrago. Alcanzaban apenas cuatro, dos del calibre de ocho y dos de cuatro, los caones del Castillo de San Pedro, mientras que los setenta y siete de la escuadrilla eran del calibre de doce, diez y ocho y veinte y cuatro. Al clarear la maana del da tres, sea entre dos Vega, los hombres de la priluces, como dice la mera y segunda divisin te aproximaron tierra, aunque sin poder desembarcar un mismo tiempo por la deficiencia del nmero de botes puestos su disposicin. De todos modos, la tropa salt en tierra y avanz resueltamente, protegida por el fuego de los caones de abordo. Los espaoles opusieron alguna resistencia hasta el momento en que convergiendo hacia el Castillo de San Pedro dos pelotones que hallo

tomado para el efecto distintas vas, entre ellas la llamada del Cardonal, temieron ser cortados y emprendieron la fuga. Los que defendan el Castillo, imitaron el ejemplo, con tal precipitacin, que apenas pudieron clav&j* UV ' s fliftrd Sacones: Utia ve ttlisfk.s las
ban


la

157

poblacin, la Aduana, el Cuartel y otros ocupados por el espaol fueron inmediatamente abandonados, dejando entre otros elementos ocho caones de los cuales slo pudieron utilizarse dos. No corri ms sangre en este combate que la de tres hombres de la tropa invasora, uno de ellos herido de gravedad. El da tres de agosto, dice nuestro cronista, el sol naciente vio flotar por la primera vez el tricolor colombiano en haba la tierra donde jams ondeado otra bandera que la espaola Si como lo observa justamente el historiador Lanfray, la celebridad de un hecho de guerra depende menos de la sangre derramada de la magnitud de sus consecuencias, que de la idea por. la cual se ha luchado, el campo de aquella escaramuza y la fecha de ese da, merecen ser colocados al frente de la cronologa militar en los anales de la revolucin Sud-americana. Pero Miranda no tard en recibir en aquel humilde sitio la misma dolorosa advertencia que seis aos ms tarde tornar sombro y meditabundo, en medio de los laureles de reciente victoria, al conquistador de la Europa. El casero de La Vela estaba completamente desierto, y slo una que otra mujer, uno que otro nio aparecieron por all, despus que todo peligro haba pasado. Inmediatamente se despacharon en diversas direcciones emisarios con bandera blanca, cada uno de los cuales llevaba el encargo de tranquilizar los vecinos de la comarca y hacerlos regresar sus casas. La excitacin fu intil, y la soledad y el silencio principiaban desconcertar seriamente los que esperaban ser recibidos por muy diferente modo. Dnde estaban aquellos colonos descontentos, vidos siquiera bien dispuestos romper el yugo, quienes los expedicionarios llevaban una bandera, un programa y armas para

vecina

edificios

el

efecto

espectacin era en todos sentidos peligrosa, por lo cual Miranda y su pequea columna se dirigieron la vecina ciudad de Coro las nueve y media de la noche del mismo da en que ocuparon la Vela, no sin dictar las disposiciones conducentes asegurar la posesin de aquel puerto, que era por el momento su natural base de operaciones. Don Juan Salas, jefe militar de todo el distrito, haba recibido con anticipacin aviso de lo que pasaba, y juzgando por el nmero de los buques y la bandera que enarbolaban, que las fuerzas de la ex pedicin no bajaran te dos mil hombres, abandon la siutkd de GW$ v % situ ccr &'$ Fsrlj fy% igfiti *!
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peones armados de lanzas y de flechas, en un punto desde donde pudieran retirarse hacia la sierra auxiliar la guarnicin del puerto, segn cual fuese la marcha de los acontecimientos. Al saber que la Vela haba sido ocupada, se retir al pueblo de Buena Vista, camino hacia el interior, no sin haber destacado alguna fuerza que recogiese los dispersos del reciente combate^ y recorriese el campo hostilizando los invasores. No slo haba despachado correos en todas direcciones, para anunciar lo que pasaba y pedir auxilio, que en efecto empez recibir poco tiempo de los caseros ms cercanos, sino que haba forzado lo que parece los habitantes de la ciudad dejarla completamente desierta, lo que equivala producir el vaco alrededor de Miranda y de sus soldados. La marcha de la columna expedicionaria se verific sin novedad alguna, y al apuntar las primeras luces del da 4, sus pequeos destacamentos y al frente de ellos unos treinta indios tomados en el trnsito, entraban sin obstculo alguno la plaza principal de la ciudad, donde un error, cuyo origen no ha podido averiguarse ciencia cierta, ocasion un tiroteo de algunos minutos entre las mismas tropas, del que resultaron un hombre muerto y cinco heridos, entre stos el gallardo Coronel Kirkland y el Secretario particular del jefe. El primero, no obstante haber recibido dos balazos, logr parar los fuegos y hacer que las tropas se reconociesen. El cronista narra, como va verse, el desgraciado incidente, no sin enderezar hacia Miranda su mal humor que ya degeneraba

en verdadera inquina.
la ciudad y llegamos la plaza pblicostado de ella est la crcel y la casa del Ayuntamiento del lado opuesto est la iglesia en los laterales, otros edificios pblicos. Cuando y la cabeza de la columna entr la plaza, el General Miranda, al frente del ala derecha de la primera divisin, acompaado por algunos de los principales oficiales, se adelant hacia la crcel. La segunda divisin, entre tanto, hab'a ganado el costado opuesto y se formaba frente la iglesia. En ese instante empez un tiroteo tumultuoso y desordenado en la primera divisin. Algunos dicen que de las ventanas de la crcel hicieron fuego, pero no todos los oficiales estn de acuerdo sobre este punto. Se asegura, por el contrario, que los huanos, marinos infantes, las rdenes de Downie, que haban entrado primero la plaza y estaban ah cuando lleg la primera divisin, saludaron la presencia de sta con una descarga. Un saludo en tal forma slo pC-

Atravesamos

ca.

En un

da venir, eri a Ocasin, de los espaoles, y contestaron el fuego pensando que era el enemigo que los atacaba. Sin esperar rdenes, con slo or el fuego de ese lado, la infantera lo contest con entusiasmo. El vocero de cincuenta hombres que ordenaban un tiempo cesar el fuego, los gritos de los heridos, la fuga de los indios que se nos haban agregado en La Vela, el desorden en las filas, etc., etc., produjo una escena de confusin y tumulto indescriptible. Al cabo de algunos minutos, gracias los redoblados esfuerzos del Coronel Kirkland, que evit que el pnico se apoderara tambin de su divisin, se apagaron los fuegos. El Secretario privado del General y cinco hombres ms resultaron heridos y un hombre fu muerto. Nadie ha podido dar una satisfactoria explicacin de este desgraciado incidente, error vergonzoso de alguien .... Ni los Jefes, ni los oficiales de la columna en donde comenz el fuego, han podido dar cuenta del asunto. Les es inexplicable no quieren explicarlo observan un silencio que parece estudiado. Lo que se presume es que en la crcel haba una guardia que descarg sus mosquetes sobre nosotros que los huanos y los marinos, al or el fuego, lo contestaron en todas direcciones. El carcelero, sin embargo, niega positivamente que hubiera guardia, y si la hubo, se escap, pues como he dicho, no hicimos ningn prisionero. Otros dicen, y esto es ms probable que Miranda complacido de su victoria, orden la descarga, y como en nuestro ejrcito hay hombres de varias naciones que hablan otros tantos idiomas, la orden pudo no ser debidamente entendida por todos. Los que la entendieron tiraron lo alto, los otros horizontalmente Cuando Miranda se present delante de la crcel, la puerta le fue abierta entr desarmado y recibi las llaves del carcelero, quien le inform que las autoridades locales haban forzado los habitantes dejar la ciudad. Al decir Miranda al carcelero, sus asistentes y los Viva presos, que eran libres, estos ltimos gritaron
; ;

Miranda

En conformidad con las rdenes del General, los presos por deudas fueron puestos en libertad inmediatamente. Los presos por delitos comunes, que se haban credo incluidos en esa especie de indulto de Miranda, demandaron su libertad, pero el General replic que no haba venido quebrantar las leyes, sino mantenerlas con otro rgimen ms equitativo, y bajo un gobierno liberal. Esta respuesta fue justa, pero inesperada para aquellos bribones.

es

IO ~*
al ins-

que fof rilaba su divisin frente la crcel. Todos lamentamos la desgracia, y ms especialmente las tropas de su mando que lo quieren y estn dispuestas seguirlo en todos los peligros. Sus heridas
son graves, pero no mortales. Fitzwilliam fue herido en el brazo y probablemente mejorar muy pronto. El muerto fue un negro de New York, que haba servido de cocinero en el Leander ; con dificultad lo hicimos bajar tierra tema que lo mataran, y as sucedi. Todos estos pormenores son relativamente insignificantes y apenas merecen ser recordados para aquilatar la abnegacin del hombre que despus de haber conquistado un puesto entre los guerreros ms afamados de la Europa, se resignaba jugar su vida y su reputacin con tan miserables recursos materiales, exponindose caer como un guerrillero annimo en la confusin de un combate cuyo origen y carcter probaban hasca donde poda llevarlo la temeridad de su patritico empeo. Por otra parte, aun cuando hubieran sido de alguna nota tales incidentes, su importancia habra quedado anulada ante el hecho trascendental del abandono de Coro por la generalidad de sus habitantes. Slo encontramos, dice el cronista, unas pocas mujeres y un piquete de gente armada que guardaba la crcel de la ciudad, piquete de cuya existencia no estamos seguros, pues algunos dicen que no lo haba, y la prueba es que no hicimos ningn prisionero. Aparece de la investigacin promovida por las autoridades de Caracas, que los vecinos de la ciudad se haban retirado desde la vspera, y que slo quedaron en ella las mujeres y nios que se refiere el narrador testigo ocular de los hechos. La emigracin en masa del vecindario no debi ser tanto la obra de la obediencia, cuanto de temor y retraimientos propios, pues Salas no tena fuerzas su-" ficientes para imponerla, y consta adems que mientras que Miranda no se le reuni ni un slo hombre, la columna del jefe espaol fue reforzada sucesivamente del 4 al 9 con numerosos voluntarios que acudan de todas partes, armados unos con lanzas, otros con espadas, quienes con pistolas, todos con la firme voluntad de rechazar al compatriota y defender toda costa la causa del Rey. Y en efecto, no obstante el inters que tena Salas de ocu'tar el nmero efectivo de las fuerzas sus rdenes, con el objeto de defender su pobre conducta en aquellas circunstancias, resulta de sus diversos testimonios, que hubo un momento en que pudo dispo:

El Coronel tante mismo en

Kirkland fecibl dos balazos"

mados de

iti

ner hasta de cuatrocientos hombres, la mitad de ellos arfusiles, lo que bastaba asegurarle la superioridad numrica sobre el escaso puado que acaudillaba Miranda. El General llevaba consigo numerosos ejemplares de escritos destinados la propaganda en favor de la independencia. Entre otros, una elocuente exposicin de quejas y agravios de los naturales, preparada de tiempo atrs en Londres por el ex-jesuta Juan Bautista Vizcardo, natural de Arequipa en el virreinato del Per, el ms ardiente y activo entre los propagandistas de igual origen, que Pitt congreg y mantuvo en Londres indicacin de Miranda, para lanzarlos como otros tantos arietes contra la mquina del imperio colonial espaol en Amrica. El da seis el General expidi una proclama dirigida los pueblos del Continente hispano-colombiano, en la que, despus de asegurarles la amistad y adhesin de sus compaeros de armas, y enunciar el noble objeto que los guiaba en la ocasin, recordbales por va de estmulo, que si los pueblos holandeses y portugueses pudieron en otro tiempo sacudir el yugo de la opresora Espaa si los suizos y americanos nuestros vecinos, igualmente consiguieron establecer su libertad independencia con aplauso general del mundo y en beneficio de sus habitantes, cuando cada uno de esos pueblos separadamente apenas contaba de dos tres millones de habitantes, por qu, pues, nosotros, que por lo menos somos 16 millones, no lo ejecutaramos fcilmente, poseyendo adems el Continente ms frtil, ms
'

inexpugnable y ms rico de la tierra? Pero la voz de Miranda, as como la de los publicistas autores de los escritos doctrinales que se esforzaba en divulgar, clamaban verdaderamente en el desierto. Aquella proclama fijada en los lugares ms pblicos de la ciudad y en los del vecino puerto de la Vela, acaso no tuvo ms lectores que el intrprete y los oficiales espaoles hispano-americanos de la misma columna
expedicionaria.

Antes de dirigirse la ciudad de Coro, Miranhaba dado un paso que era de la mayor importancia en aquellos momentos. Sabedor de que el Obispo de Mrida y Maracaibo se hallaba en el vecino pueblo de Cumarebo, haciendo la visita pastoral de esa parte de su Dicesis, se apresur
da
enviarle,

comunicacin, en
21

por medio de un comisionado especial, una la que usando los trminos ms pro-

pos y respetuosos,

invitaba al Prelado tener con

una entrevista, cuyo objeto sera el de preservar la paz y la unin de sus feligreses y del pueblo americano. El acto era eminentemente poltico y de suma oportunidad en aquellas circunstancias, como que se diriga desvanecer, por modo inequvoco, la aprehensin ms bien la creencia firmemente arraigada en el espritu de los colonos, de que cualquier contacto relacin de no importa qu especie con otrc pueblo que no fuese el de la metrpoli, pondra en peligro la saiud de las almas. Desde su arribo las Costas de Venezuela, Miranda haba puesto particular empeo en combatir, por cuantos medios estuvieran su alcance, aquel temor de los colonos, que necesariamente deba alejarlos con horror de su bandera. Todas sus proclamas contienen terminantes declaraciones ese respecto, declaraciones cuya sinceridad no tard en ser confirmada por los hechos. Los templos y sus propiedades fueron respetadas hasta el escrpulo, no slo por l mismo, sino tambin por todos los oficiales y soldados sus rdenes, aun cuando entre estos ltimos haba muchos protestantes de la secta presbiteriana, que como se sabe son los menos tolerantes para con ios catlicos. Cuando alojado en Coro en casa del malagueo Navarrete, not que ste trataba de ocultar su vista algunas de las alhajas de la iglesia, de cuya custodia haba quedado encargado, tranquilizlo entre risueo y severo, advirtindole que nada tena que temer por la seguridad de tales prendas. Al saltar en tierra procur ponerse al habla con los curas de almas de los respectivos vecindarios, y el paso que diera cerca del diocesano, tena por objeto buscar en fuente ms depurada y de mayor autoridad la rectificacin que le daban derecho sus verdaderas miras y propsitos como emancipador poltico. Desgraciadamente, el bajo clero se mostr inaccesible, y el Obispo respondi su excitacin en trminos evasivos, aunque con la mansedumbre y discrecin propios de su carcter y del asunto sobre que versaba la correspondencia. En cumplimiento de mi obligacin pastoral, djole el 4 de prosigo la visita agosto desde el pueblo de Tacuragua, de mi obispado muy recin encargado por el Rey, quien debo obedecer, y tambin sus jueces, mientras que no sea otro el dueo de las jurisdicciones. Hasta la fecha de la de vuesamerced no tena Coro dueo distinto del que dej. Vuesamerced es poltico y como tal confesar que tengo razn. Dios guarde vuesamerced muchos aos. Queda de vuesamerced atento y seguro Santiago, Obispo de Mrida y Maracaibo. servidor,

Debemos
respuesta no
satisfizo
la

163 -.

recordar, siquiera sea de

paso,

que esta

primera autoridad de la coen al ocuparse su informe al rey de aquicual lonia, la latar los testimonios de adhesin que sus vasallos le rindieron en aquella emergencia, consider floja y hasta equvoca la conducta del Prelado, como que no haba afirmado tan resueltamente como debiera, la alianza ntima del altar y del trono, principal resorte del Gobierno espaol en sus colonias.
Igual suerte
tacin

que

la anterior corri la patritica exci-

misma oportunidad al Cabilciudad de Coro, en la cual confera poderes al Conde de Rouvray para concertar la pacfica ocupacin de aquella ciudad, sin efusin de sangre ni trastornos de ningn gnero, y sobre la base de que las autoridades civiles y eclesisticas continuaran ejerciendo tranquilamente los deberes y funciones de su cargo. Eran stos como se ve, los procedimientos de un militar que conoce las leyes de la guerra civilizada y aspira economizar en lo posible los sufrimientos que ella impone los pueblos. Mientras estuvimos en Coro, contina el cronista, hubo frecuentes alarmas, y salimos encontrar al enemigo con nuestra artillera, pero regresamos sanos y salvos sin haber encontrado nadie. En la noche del nueve empezrnosla marcha para atacar Buena Vista, segn nos dijeron, pero al amanecer nos encontramos otra vez en La Vela. Era que Miranda despus de cinco das de tentativas infructuosas para ponerse en comunicacin con aquellos quienes se propona elevar al rango de ciudadanos de un pueblo libre independiente, se renda al fin ante la inexorabilidad de los heNi qu otra cosa poda hacer en medio de pochos. blaciones que huan de l y de sus tropas, como slo "puede huirse de una peste? Durante esos cinco das, la pequea guarnicin de
dirigida en aquella

do de

la

al mando del Coronel Hall, as como el Jefe de escuadra cuyos buques se mantuvieron acordonados en el fondeadero, no haban recibido la menor noticia del buen mal xito de la expedicin al interior. El cronista atribuye la falta la impericia de Miranda, pero es fcil comprender cul es el sentimiento que dicta semejante juicio. El hecho debe atribuirse la inseguridad de las comunicaciones, acaso ms bien que por parte de Miranda no hubo modo de establecerlas ni aun ocasionalmente, que tanto as era el temor que infunda los naturales cualquier contacto con l y con 9U8 tropas. En tan penosa inesrtidumbre y vin*

La Vela

la

1G4

dose amagado de cerca por

los guerrilleros quienes acaudillaba el oficial veterano Don Francisco Carabao, que ms tarde figur con honor en las filas patriotas, el Comandante de la guarnicin se haba atrincherado en el edificio del casero ms adecuado al efecto, cuidando de. mantener listas las lanchas para el caso de que fuera preciso reembarcarse. Se haba dirigido tambin al respectivo Cura de almas por medio de la siguiente carta redactada en espaol por el intrprete Adrien.

Reverendo padre

Me tomo la libertad de acompaarle un ejemplar de la proclama del General Miranda, y de informarle que mi intencin era proporcionarme el honor de hacer usted una visita y rogarle tuviera la bondad de venir el domingo celebrar la misa. Puede usted estar seguro de que no ser molestado en el ejercicio de sus sagradas funciones.
B.
S.

Sin esperar la respuesta, envi al sacerdote una viside respeto que hicieron en su nombre Adrien, el Doctor Davie y el Teniente Spearing, los dos ltimos de la marina inglesa. Djoles en contestacin, segn asevera el cronista, que no poda oficiar fuera de su curato, lo cual no pasaba de ser una excusa. Estaba rodeado de una multitud de gente, como si el Reverendo Padre fuese lo nico que pudiese evitar el contagio con los herejes. Para decir la verdad, el Cura no quera tener comunicacin con ninguno de nosotros saba muy bien que si regresaba ala ciudad, su rebao lo seguira pero temeroso de que el pueblo se empapase en las ideas de Miranda si entraba en comunicacin con nosotros, rehus la invitacin. Por estas y otras circunstancias, que he observado, es evidente que el General no podr llevar cabo sus planes, sino con la cooperacin del clero. Si los sacerdotes no lo ayudan, no triunfar, y ellos son gentes de seso que no han de dar lo seguro por lo incierto no han de. apadrinar un revolucionario para derrocar un gobierno que los protege, los levanta y los hace hombres de influencia. Tal era el estado de las cosas en La Vela y bordo de la escuadra, cuando Miranda regres de Coro en la maana del da io, rechazado, no por las armas espaola^ sino por la indiferencia y despego tfettlor de
ta
; ;

165
ingrata comarca, donde se le haba negado el fuego y el agua, ocurri otro incidente desgraciado, que los Jefes militares de la colonia elevaron la categora de una importante victoria. El servicio para proveerse de agua en la boca del rio, no estaba debidamente protegido por los buques de la escuadra, con motivo de lo cual el capitn Johnson del Leandro y quince de sus tripulantes que haban llegado all con tal objeto el da once y saltado en tierra sin las debidas precauciones, fueron sorprendidos mansalva por fuerzas superiores que dieron buena cuenta de ellos, rindindolos matndolos, excepto uno que logr escapar nado. Bajo tan desfavorables impresiones, se verific el da 13 el reembarco

de la pequea columna, no sin que algunos oficiales diesen muestras de descontento con tal motivo, siendo de ese nmero el que arri con lgrimas de indignacin el tricolor colombiano que haba ondeado por nueve das sobre aquella Costa. La siguiente relacin del cronista completa y colora con bastante verdad el cuadro de este triste episodio En medio de todo, es satisfactorio recordar que las propiedades de los habitantes de la Vela y de Coro fueron respetadas pesar de nuestras necesidades. Slo hubo algunos ejemplos de rapacidad, perdonables en una reunin de hombres armados, muchos de ellos de malos precedentes. Lo nico que se encontr en los almacenes del Rey fue unos gneros ordinarios, cuyo valor no excede de mil quinientos pesos con los gneros se han hecho una camisa y un par de pantalones para cada soldado y para los cabos, sargentos, etc. Nada para los oficiales. Las provisiones que encontramos en las casas desiertas nos las apropiamos, como es natural, pero estoy seguro que si los habitantes no hubieran huido, el General no las habra tomado sin haber pagado su precio pesar de todo, hemos dejado reputacin de ladrones, porque los naturales que regresaron primero la ciudad, saquearon, segn nos dicen, las casas de los ausentes. Como dije antes, todos los habitantes, ricos y pobres, hombres y mujeres, nios, viejos y enfermos haban desaparecido. Qu pnico debi apoderarse de ellos ? cuntos trabajos no pasaran en la fuga ? No fue el terror, sin embargo, lo que les oblig abandonar sus hogares habran preferido hacerse amigos de los herejes ser compaeros vctimas de las bestias feroces. Fue el gobierno quien los oblig huir el jefe militar los ech por delante todosi corno Una manada de tmgm les j *1|1p sftfi & i(& wfij f fies
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166

mencia del invasor y los males de una retirada los montes Cierto da, mientras estbamos en Coro, un oficial rre'dijo que haba encontrado un pobre anciano mundose de hambre le llevamos parte de nuestras escasas raciones Su gratitud fue indescriptible. Por uno de los oficiales, que entenda el espaol, supimos que el anciano haba sido abandonado enfermo, por su familia y sus sirvientes, quienes se llevaron todas las provisiones que haba en la casa desde que se oy el primer caonazo en el puerto de la Vela. Preciso es advertir que al dejar la costa no lo hemos hecho porque el enemigo nos haya obligado ello. El da que nos embarcamos, dijeron que uno de los cuerpos de caballera espaola marchaba sobre nosotros. Se destac una parte de la infantera para evitar su en;

trada la ciudad. Llova torrentes. Tenamos al frente, fuera ya de la ciudad, un bosquecillo, y Miranda orden hacer fuego. El enemigo evidentemente no estaba emboscado, porque no contest. las once de la maana, cuando levamos anclas, no se haba presentado an. El odio y la calumnia tan violentos en esa poca no se atrevieron negar en absoluto la conducta regular observada por las tropas de Miranda. Contestando el Comandante Salas al respectivo punto del largo interrogatorio que le dirigieron las autoridades de Caracas, se limita decir que en la ciudad se condujeron con

pero luego que les faltaron las los cerdos y gallinas que encontraron, violentaron las puertas de las bodegas y casas en que juzgaban podra haber que comer y beber; de estas especies y otras cometieron algunos robos ellos y la gente inferior del pas despus que aquellos se retiraron. Ms independiente de las miserias y pasiones del momento, el oidor Heredia, que lleg Coro en 1S10, hace Miranda y sus tropas completa justicia. Mientras permaneci en Coro dice refirindose aquel y stas, observaron sus tropas la mejor disciplina, y en la casa donde vivi Miranda quedaron alhajas de mucho valor que estaban bien visibles. Por lo dems, las autoridades militares de la colonia resumieron la crnica de aquellas escaramuzas en que la nica hostilidad decisiva parti del pueblo mismo y revisti los caracteres de una indiferencia absoluta, si no de un despego manifiesto por la causa de Miranda, con gran aparato de relaciones ampulosas y partes oficiales de encuentros y victorias, que slo existieron en el papel. Achaque muy comn en aquellos que apocado el nimo al acercarse el peligro, reaccionan con estruendo
prudencia
al principio,

subsistencias, mataron

de voces y jactancia de bravura una vez que l se ha disipado. Entre otros, el Gobernador Miyares, de Maracaibo, dirigi al Teniente Justicia de Mrida la siguiente comunicacin, que un peridico contemporneo que ve la luz en esta ltima ciudad acaba ele exhumar del polvo de los archivos El 2 del corriente se present la expedicin del traidor Miranda con diez buques en el puerto de la Vela. El mismo da desembarcaron en la costa de Paguara hasta cuatrocientos cincuenta quinientos hombres, el mayor nmero espaoles y gente soez recogida de la escoria que vagan por las Colonias: el 4 entraron en la ciudad de Coro, donde existieron hasta el 8, que regresaron La Vela: el 10 en la tarde salieron nuestras tropas compuestas de milicias urbanas y paisanos al mando del Comandante del Distrito Don Juan de Salas y el de Casicure Don Jos Miralles ocupar los. pueblos inmediatos La Vela: el da 11, estrechados los enemigos por todas partes y sosteniendo desde tierra los botes qu hacan agua en el ro, fueron rechazados por nuestras avanzadas en aquella parte, que la mandaba el Capitn Vega, cogindoles dos botes, matndoles hombres y hacindoles cinco prisioneros diez y siete centro se les hizo retirar con nuestras guerriy por el llas sostenidas por cien caballos. El 12 las ocho de la maana (que es la fecha del aviso) iba salir una columna del campamencubridores to del paso del ro para sostener los que deban adelantarse con precaucin al pueblo de La Vela y ltimamente acabo de recibir en este instante aviso positivo de oficio de haberse hecho la vela la expresada expedicin el 13 del corriente la una del da, quedando evacuado por los enemigos aquel te: ; ;

rritorio.
el da 7 las once de la noche expedicin del rebelde Miranda la que se hallaba en Coro, dispuse sin prdida de instante que saliese de esta Plaza un refuerzo de doscientos diez y siete hombres de tropa veterana y milicias disciplinadas con los correspondientes oficiales, municiones y vveres, al mando del Comandante Don Ramn Correa, como se verific las siete dla maana del da siguiente 8, continuando marcha doble hasta el pueblo de Capatrida, donde tuvo dicho Comandante aviso de haberse retirado la expedicin de Miranda, y desde aquel punto determin emprender su regreso esta Provincia. Como sobre este grave asunto han corrido noticias tan vagas y complicadas, no he querido omitir el co-

Luego que supe yo

ser

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fc

los

las que Son en esta inteligencia, y Tenientes Justicias Mayores ciudad, sino tambin los y sus subalternos, esperando sus respectivos subditos el amor al Rey y la Patria, con desprecio de las viles sugestiones con que los nimos perversos pretenden corromper la fidelidad de los buenos vasallos. Dios guarde vuesamerced muchos aos. Mar caibo, 17 de Agosto de 1806. Fernando Miyares. Seor Teniente Justicia Mayor de Mrida. Al mismo gnero de crnica guerrera pertenece el encuentro del Carrizal, que Salas incluye en su parte haciendo figurar como trofeo de la victoria un oficial expedicionario muerto en la refriega. La verdad es que las autoridades de la colonia y en general todos los amigos del gobierno espaol, perdieron ms de una vez la cabeza mientras dur el peligro, como lo comprueba el contenido de varias cartas particulares escritas en Caracas interceptadas en aquellos mismos das por la corbeta inglesa Usprey : Dicen escriba uno de esos corresponsales que Miranda se ha adueado de Coro, cuya guarnicin de trescientos hombres se retir sin hacer resistencia si los ingleses lo ayudan, nos dar trabajo, no porque nos falte gente que oponerle, sino porque estamos sin armas

municar vuesamerced por fin de que se las traslade no slo los de la comprensin de esa de la Grita, San Cristbal de todos que inspiren en
positivas,

un extraordinario

halle

sin

observaba por su parte otro, que cuando se supo en Espaa que Miranda estaba en Jacquemel, el gobierno dio orden de despachar de Cdiz cuatro buques de lnea con tropas y armamento. Espaa en Europa est peor que en Amrica, y no doy fe esa
noticia.

dinero. Se asegura,

El autor de una tercera carta se extiende pormenores que dan una idea ms cabal de la situacin
:

El Capitn General con un gran squito de oficiales, civiles, frailes, cirujanos, barberos, farmaceutas y fuerzas armadas de toda clase, sali el da 1 2 de agosto acantonarse en Valencia en San Carlos, de donde puede mandar refuerzos cualquier punto. Lleva ms

de dos mil (2.000) muas cargadas de armas y provisiones para el ejrcito. Estamos sumidos en la ms profunda tristeza las calles estn desiertas, los campos sin
;

labradores, las tiendas sin gente, las familias sin dinero las madres llorando sus hijos todos lamentando la suerte de sus amigos, que tal vez no volvern ver. Otros, en fin, desesperaban del buen xito de la resis: ;

litar

169

tencia por la escasez numrica y la falta de espritu mide las fuerzas las rdenes del gobierno. Este deca uno de ellos, nos tiene en diablo de Miranda,

la Vela y pero est desarmada. No podemos confiar sino en el regimiento de la Reina, que consta apenas de ciento ochenta hombres, el cual con nuestra pobre milicia ha quedado para defender la ciudad al mando de Martinn. El General espera recibir diez mil hombres, pero como son milicianos que apenas han odo un tiro, al primer encuentro todo ser confusin. El mismo regimiento de Caracas no cuenta un oficial de valor probado. Son todos espadachines que no piensan sino en vestirse y comer bien. Esta no es la infantera espaola de los tiempos de Carlos I y Felipe II. Nadie fue capaz de antever la singular energa y el extraordinario poder combatiente de que luego se mostraron posedas aquellas milicias, entonces tan menospreciadas, y por un fenmeno que la ciencia sociolgica de reciente formacin sabr apenas explicar, las dos causas que seis aos ms tarde lucharon muerte, agitronse en aquella crisis en el vaco producido la vez por el miedo de los unos y la indiferencia de los otros.

apuros.

Es evidente que se ha apoderado de

de Coro

Tenemos

gente,

Por su parte Miranda resuma tambin la historia de su infructuosa tentativa, en la siguiente proclama que dirigi los corianos poco antes de evacuar la ciudad Deseosos an de dar pruebas de moderacin y compatriotas y paisanos, hemos resuelto retirar de la ciudad de Coro el corto nmero de tro fin de que desvapas que haba hecho venir ella necidos los vanos temores con que el fugitivo Comandante de su distrito, y otros agentes del Gobierno espaol, han procurado alucinar las gentes incautas y particularmente las mujeres y nios, puedan estos restituirse tranquilamente sus domicilios sin temor ni sospecha alguna. Y en consecuencia transfiero mi cuartel general las inmediaciones del mar, de donde podr igualmente
afecto mis
;

darle cuantos auxilios sean necesarios conveniente.

sin

el

menor

in-

La carta anexa, dirigida anteriormente al Cabildo Ayuntamiento de esa ciudad, prueba nuestras sanas y intenciones y que no era en las ciudades sino eh el campo que desebamos nicamente combatir los opre;

sores del pueblo colombiano. si este pueblo necesita an ms pruebas de la perfidia infamias con que los Gobernadores espaoles se conducen en todas materias,
22

al bando recientemente publicado por el Capitn General de Caracas, en que se ofrecen considerables sumas de dinero al que alevosamente cometa un homicidio contra un ciudadano que pura y sencillamente defiende los derechos de este mismo pueblo despreciables, infames, tiranos, que ni aun valor tienen para mirar sus enemigos por delante Esperamos que aquellas personas sabias y timoratas que nos han conocido y visto obrar hasta aqu, abrirn los ojos los dems ciudadanos sobre sus intereses respectivos, para que acercndose ms y ms mi persona, podamos de acuerdo concertar los intereses y la felicidad de nuestra patria, nico objeto de mis
:

que atiendan

deseos.

Fr. de Miranda.

En
de
1

el

Cuartel

General de Coro,

de agosto

806.

tenido ocasin de advertir" cul fue la de nimo que todos los habitantes de la comarca opusieron al Jefe expedicionario y sus tropas. Errara sin embargo quien pretendiese sacar de tal hecho la consecuencia de que aquellas gentes eran libre y concientemente afectas al gobierno colonial, pues bien al contrario, del contexto de algunas de las comunicaciones de carcter reservado que las autoridades locales dirigieron en vsperas de la invasin al Capitn General, se deduce claramente que el vaco hecho en torno de Miranda fue en gran parte obra artificial ejecutada en los unos por el engao, en los otros por el cebo del inters, en los ms por el terror. El Jefe del distrito, Don Juan de Salas, que lo que parece era ms togado que militar, cedant arma logce, no obstante su ttulo y empleo de Capitn de las milicias del Rey, escriba desde Coro el 26 de marzo, lo siguiente Seor General Para arreglar la gente que no est sobre las armas, destinarles Jefes, y poder usar de ella sin confusin cuando sea necesario, publiqu un Bando el da 16 de este mes previniendo que se presentasen en la Plaza el da 18, las cuatro de la tarde, todos los que no estn alistados en las Compaas Urbanas; pesar de la anticipacin de tres das y de las clusulas exhortatorias y conminatorias en que est concebido el Bando, apenas se junt un puado de hombres, y slo uno caballo en una mua. El Teniente de San Luis, mi aviso de que se afronte con su gente de pi y caballo, se queja tambin de morosidad mala fe en su vecindario, de modo que apurando los medios de electrizar estas gen
disposicin
:

Ya hemos

171
de Casigua para y cautela la lealtad y amor que deben al Soberano, por medio de los curas, y los comisionados de los pueblos que arreglen el vecindario y compaa de indios, ejercitando stas. Las noticias que corren por todas partes, y la indiscrecin de los mismos interesados en que no se propaguen especies perjudiciales, han puesto ya los negros de la serrana al cabo de todo el secreto, y aunque se ha mandado los hacendados que estn en sus haciendas, voy establecer all un destacamento luego que llegue Don Manuel Arcaya, nico oficial quien puedo fiar esta comisin por el tiento que exige y no me atrevo encargarla Don Jos de la Vega, porque le falta prudencia y le sobra acrimonia para el manejo preciso all. He mandado embargar toda la herramienta de agricultura que haya en las tiendas y almacenes, advirtiendo al comisionado Don Jos Zavala que comprenda machetes y cuchillos, con prohibicin de vender hasta otra disposicin, y asimismo la plvora y balas, pretextando para lo primero, que puedan necesitarse instrumentos xon que mover la tierra, que el Rey no tiene aqu, y para lo segundo, lo escaso de municiones que estn los almacenes. En tales circunstancias reitero cuanto contienen mis representaciones de 14 y 15 de este mes, y ruego V. S. me enve oficiales, armas, artillera de campaa, municiones y oficial de ingenieros, pues an no ha llegado el Capitn Don Jos Miyares, y tropas de artillera, infantera y caballera, cuanto sean posibles, seguro de que con cuantas V. S. tiene en las provincias de lo de su mando no hay para las que se necesitan contrario, no crea V. S. que esto se sostenga contra una expedicin en regla los puntos estn muy separados, los habitantes ya han manifestado el inters que toman en la conservacin del territorio y los auxilios llegarn cuando est todo perdido, atendiendo la distancia de los lugares de donde puedan venir, los caminos impracticables y caudalosos ros que nos separan. Dios guarde V. S. muchos aos.
tes,

he pasado

oficio

este vicario y

al

que exhorten

los pueblos con toda prudencia

El 18 del siguiente julio, el mismo Jefe reiteraba sus informes al Capitn General en estos trminos, po~ co alentadores como se ver para la causa en cuya defensa estaba empeado. En consecuencia de la orden de V. S. del da i 9 de este mes, mand hacerla seal de alarma el da 1 1 para reunir los trescientos veinte hombres que haba despedido y asegurarme de pun-

tualidad da
filas

no ompreiidldog de paisanos Tseils gypes


los

m\m

cmtm mmpnguc n
ssir

visible


en

172

sus haciendas se hallaron presentes, pero de los otros las ocho de la noche slo se haban juntado ciento cuarenta y cinco el da 12, se aumentaron sesenta; el 13, cincuenta y cinco; el 14, veinte y seis; el 15, veinte y tres; el 16, siete; y el 17, ochenta; y con esta lentitud faltaron an cuatro hombres, de donde inferir V. S. cuan indispensable es mantener reunida la gente, pues si los enemigos hubieran atacado algn punto inmediato, trece horas despus de la alarma, no se hallaban reunidos ms que ciento cuarenta y cinco paisanos, etc., etc. No obstante tales esfuerzos y precauciones, ya se ha visto cuan pobre y menguada fue la resistencia que las autoridades espaolas lograron oponer, as en el
;

Puerto de La Vela como en la ciudad de Coro, al puado de hombres que acaudillaba Miranda, los cuales si la postre resultaron vencidos, fue ms bien por obra de la inercia y de la soledad de que se vieron rodeados, que por la accin de sus enemigos. Slo en el trascurso de los primeros das de agosto, cuando aquel vaco haba producido ya sus resultados, fue que la bandera del rey lleg contar ms de mil quinientos hombres, los cuales no acertaron impedir que menos de
expedicionarios volviesen al mar sin ser seriamente inquietados en su retirada. El rebao no haba aprendido an distinguir sus conductores, y segua maquinalmente en fuerza de la costumbre los antiguos amos. Precisa advertir tambin que aun cuando la tierra coriana hubiese hecho Miranda y sus compaeros una acogida diferente, aquella seccin del territorio venezolano era de todos modos la menos propicia para servir de base de operaciones en una empresa poltica y militar de tanta magnitud como la que llevaba en mienEl mismo hubo de reconocerlo as, tes aquel caudillo. tardamente, cuando recorri la ciudad de aunque Coro y sus cercanas y examinndolo todo con la mirada del estratgico y del administrador, echaba de menos en alta voz, la poblacin, los recursos, la naturaleza del terrreno, el sistema de comunicaciones, etc., que informes falsos exagerados le haban hecho suponer. Su error debi serle tanto ms mortificante, cuanto que no haba sido obra de la necesidad ni de las circunstancias, sino de su propia eleccin y de sus estudios, como lo prueban el pequeo croquis y las apuntaciones en francs escritas de su propia mano, que tomadas por el enemigo, fueron traducidas en Caracas por Don Andrs Bello. Esas apuntaciones contenan dos derroteros debidamente ilustrados, uno lo largo de la costa con
trescientos


direccin Puerto

173

Cabello, y otro hacia Carora como punto propsito para emprender una marcha militar sobre Caracas. Segn los espas espaoles, Miranda en medio de su desengao echaba de menos la costa de Ocumare, que sin embargo no le haba sido menos adversa. El criterio del militar se sobrepona en estas apreciaciones y en los errores que ellas engendraron, al
criterio del poltico
el

obstculo estaba

emancipador. En aquellos momentos ms bien en los hombres que en las

cosas.


M,^l^^-

CAPITULO XII
SUMARIO
La
escuadrilla recala en Oruba. Estado de los nimos abordo de los buques. Miranda es objeto de todas las censuras. Su nueva proclama. Verdadero objeto de este documento. u alusin al Prncipe de Orange con motivo dla puesta aprecio de la cabeza de Miranda. El nimo del Jefe expedicionario no desmaya. Enva un comisionado al Jefe de la estacin naval inglesa en Jamaica. Objeto de esa comisin. Ejercicios militares en tierra. Conservacin de una estricta disciplina. Descontento y murmuraciones Las nebros paldicas producen numerosas baSituacin insoportable. Racin del soldado, La escuadrilla sale de jas.

rios.

Ornba con rumbo Barba Miranda en Puerto Espaa. Estado de la opinin eu la Isla de Trinidad. Reaccin en contra de los expediciona El comercio pide que se probiba desembarcar eu la Mala.

logro parcial de esta peticiu. Si tuicin de Miranda cionarios. Informes del cronista sobre este part'cular.

les

Isla.

esperanzas de nuevos auxilios. Venta del Leandro en pblica subasta. Desbarate final de la expedicin. Miranda vuelve h Inglaterra. Juicio del crouista una vez de regreso eu Nueva York. Injusticia de alguno de sus cargos contra Miranda. Impresin que en su nimo ha dejado el

y dems expediOes va nceuse las

personaje.

Pormenores

interesantes ntimos.

La escuadrilla arrib Oruba el 14 de agosto sea un da despus de haber levado anclas en la Vela de
Coro.

de esta fecha hasta la del completo desbaMiranda no hizo otra cosa que recoger manos llenas los frutos siempre desabridos y amargos del mal xito. Muchos de los oficiales se lo echaban en cara, considerndolo como obra exclusiva de
partir

rate de la expedicin,

sus errores los extraos lo escarnecan, mientras los enemigos, entre ellos algunos de sus propios paisanos, agotaban el lenguaje de los dicterios para cubrir su nombre de baldn y de contumelia. En toda la colonia no se le designaba sino con el ttulo de traidor, y no faltaron autoridades (las de Margarita y Cuman) que llevaron la rabia de su celo hasta compararlo con el tirano Aguirre. Olvidando que en la derrota el silencio hace parte muy principal de la dignidad del vencido, el infortunado General expidi una nueva proclama en Oruba, acaso menos para declarar que tomaba posesin de la isla
:

176
operaciones, que para enrostrar Gobernador de Caracas la barbarie de su conducta, al poner como haba puesto precio la cabeza de un hombre que como Dion y Pelpidas en la antigedad y Washington y el Prncipe de Orange en la edad moal

como base de nuevas

derna, slo aspiraba libertar su patria y redimir sus habitantes del yugo colonial. Difcilmente habra la sazn en aquella pobre isla quienes entendiesen semejante lenguaje, y en cuanto al Capitn General Guevara y Vasconcelos, la cita del clebre Guillermo de Orange, mandado asesinar ttulo de traidor y rebelde por el Rey Don Felipe II, lejos de hacerlo arrepentir de su conducta, debi por el contrario afirmarlo en ella con toda la eficacia del ejemplo. Eran otros menos ligados que l las tradiciones de semejante escuela los que en lo ntimo de su conciencia deban sentir toda la amargura del apostrofe. Tampoco el desengao que acababa de sufrir haba

postrado del todo el nimo de Miranda. Por el contrario, una vez en posesin de la isla, despach (19 de agosto) un oficial de su confianza, con pliegos para el Gobernador de Jamaica y el Almirante Dacres, Jefe de la segunda estacin naval britnica en el Mar de las Antillas. Informaba uno y otro del curso de sus operaciones, y atribuyendo en gran parte el mal xito la escasez de sus fuerzas, que por lo mismo no haban inspirado suficiente confianza los colonos secretamente dispuestos secundar sus planes, peda con ahinco el envo de un cuerpo de tropas, que lo habilitase para tentar de nuevo fortuna con probabilidades de buen suceso. En espera del resultado de esa comisin, se esforzaba por levantar la moral, bastante decada, del puado de hombres que an quedaban bajo la bandera, y los haca ejercitarse diariamente en el manejo de las armas, mantenindolos dentro de una disciplina muy severa, acaso excesiva, que con frecuencia excitaba la murmuracin, no slo en la tropa sino en los mismos oficiales. Pero las contrariedades y miserias de la situacin se hacan cada da mayores, hasta rayar en intolerables. Faltaban los recursos, y la racin del soldado se reduca tam carne de cabro, un mal pan y un poco de vino poco haba con qu reponer el vestuario, y para colmo de males, la gente principiaba sentir las consecuencias de la reciente campaa, en trminos que las pobres cabanas designadas con el pomposo ttulo de hospitales, llegaron contener hasta ochenta enfermos, en su mayor parte de fiebres paludosas, dolencia la ms propsito para acabar de deprimir el espritu de acuellas
;

m
gerits, as todas

tff

europeas y acostumbradas btrd gnero de Vida. De todos modos el problema de la expedicin, si acaso haba an perspectivas favorables para ella, deba resolverse en teatro menos ruin y miserable que el de aquella isla, por lo cual la escuadrilla lev anclas el 27 de setiembre, con direccin las colonias inglesas de barlovento. Servale esta vez de convoy la fragata Seinc, bordo de la cual se embarcaron Miranda y los principales oficiales de su squito el resto de los oficiales y la asendereada tropa deban seguir en el Leandro, que tuvo para esa ocasin un nuevo Capitn, el cuarto, contar desde su salida de Nueva York. La travesa hasta Granada dur veinte y cinco das y fue muy penosa, sobre todo para los enfermos. Una vez all el General sigui sin prdida de tiempo para Barbada, mientras el Leandro, escoltado por la corbeta Granada, se encamin Puerto Espaa, despus de tomar las
;

provisiones -de que estaba

muy

necesitado.
el

Como

es fcil adivinarlo,

una vez mudado

sem-

blante de las cosas, mud tambin el de los antiguos cooperadores. La perspectiva de puertos libres en el vecino continente y de libre comercio con sus pobladores, se haba desvanecido, y en cambio los codiciosos isleos quienes nicamente importaba la actividad en el despacho de sus mercancas y la baratura y abundancia de los frutos recibidos en retorno, se encontraron con la paralizacin y la caresta excesiva del antiguo trfico. Su descontento estall en invectivas contra Miranda y los expedicionarios^ quienes no designaban ya con el nombre de colombianos mirandistas, empleado anteriormente, sino con el de locos aventureros, reserva de pedir, como lo hiciera enseguida el comercio de Puerto Espaa, que todos ellos, su Jefe el primero, fuesen arrojados de las colonias como huspedes perniciosos para su tranquilidad y buen orden.

Bajo tan desfavorables auspicios llegaron Miranda y algunos de sus principales oficiales la indicada ciudad el 9 de noviembre bordo de la fragata Melville, que casi sin acercarse al muelle los puso en tierra por medio de uno de sus botes, y regres inmediatamente Barbada. Discutan la sazn el Gobernador de la isla, los miembros de su Consejo y una comisin del comercio, la solicitud hecha en nombre de este gremio para que se prohibiese el desembarco de Miranda y de sus compaeros. Sabedor de lo que pasaba el General, se traslad sin prdida de tiempo la oficina del Gober-

viador, resolviendo as

I?8

priori la cuestin que all se fue No le difcil, por otra parte, obtener que se respetasen en su persona y en la de sus compaeros las leyes de la hospitalidad britnica, que el vido inters comercial quera sacrificar en obsequio de sus lucros pero en cambio no alcanz impedir que el Gobernador dictase, contentamiento de los mercaderes,
discuta.
;

cuantas medidas les parecieron propias tranquilizar las autoridades espaolas de la vecina costa y restablecer el antiguo trfico. Ni fue ste el nico contratiempo que sufri Miranda. En Barbada haba estado punto de ser reducido prisin, virtud de una demanda intentada por el dueo de la goleta Trimmer, que exiga el pago del precio del fletamento de este buque, contratado, segn aseveraba, nombre y con autorizacin de Miranda razn de cincuenta pesos diarios. Husped de la nave capitana Northwnberland, escap al ultraje, gracias la enrgica intervencin de Cochrane, quien rehus entre garlo, alegando que las autoridades de la ciudad no tenan ninguna jurisdiccin sobre las personas que se hallaban bordo de los buques de su mando. El cronista del Leandro escriba el 26 de noviembre el siguiente melanclico resumen de la situacin Hace ms de tres semanas que estamos aqu
:

Creemos que no habr nuevas

tentativas

Los que

se agregaron aqu la expedicin se han ido para sus Los enfermos han sido llevados tierra casas La mala reputacin que nos ha dado la expedicin Con dificultad hace que no se cuiden de nosotros hemos podido enterrar dos muertos, porque no tenamos No nos tratan dinero con qu comprar los atades ahora como lo hacan cuando estuvimos la primera vez. En esa ocasin, pesar de la influencia espaola y

Gobernador favoreci nuestra causa La casa de gobierno fue entonces la residencia de Miranda y su cuartel general el Gobernador y los oficiales civiles y militares lo trataban con el respeto que corresponAhora el pbhco nos agasajaba da su rango Nos tratan con infinito las cosas han cambiado desprecio difcilmente podemos conseguir hospedaje en tierra. Sospechan que somos ladrones, no obstante el hambre que se ve pintada en nuestros rostros y lo miNos llamaban antes coserable de nuestros vestidos. mirandistas y ahora nos tratan de aventulombianos Hasta el populacho se re reros, holgazanes, etc de nosotros
francesa, el
; ;
!

179

Por orden del gobierno hemos tenido que abandonar nuestros uniformes. Los que tenan ropa extra se la han echado encima los que no tenan sino el uniforme, andan en pechos de camisa mientras cambian el distintivo.... El General ha encontrado asilo, no en la casa de gobierno, como en otros tiempos, sino en el hogar de un humilde Teniente de la marina britnica. Ah ha pasado unos das y ltimamente se encuentra en la hacienda que tiene el Almirante Cochrane unas doce catorce millas de esta ciudad
;

por

la

Aquel marino, no obstante sus ardientes simpatas causa y la estimacin personal que le inspiraba

su representante, no se haba credo suficientemente autorizado para prestarle nuevos auxilios, por lo menos hasta no recibir rdenes del almirantazgo ingls en tal sentido. Igual parecida respuesta obtuvo el Conde Gastn de Rouvray, comisionado de Miranda cerca del Almirante Dacres, estacionado en Jamaica, por cuyo motivo se dirigi Londres de acuerdo con sus instrucciones. El resultado de esta ltima tentativa se supo en Puerto Espaa mediados de febrero de 1807, y estaba muy lejos de ser satisfactorio. El gobierno ingls abundaba en los mejores deseos, pero estos no bastaban para equipar buques, levantar tropas y proveer los parques. Tras de esos buenos deseos se ocultaba una poltica de atenta espectacin y de manos libres que espiaba con singular sagacidad el momento en que Espaa, la antigua aliada de la Repblica francesa y del Imperio, se convertira en su ms formidable enemigo, gracias
la

adementada ambicin

del

Csar francs.

Desvanecida lo menos por el momento la ltima esperanza de Miranda, no le quedaba otra cosa que hacer sino liquidar los haberes de la desgraciada expedicin, para tratar de cubrir siquiera fuese una mnima parte de los numerosos compromisos que pesaban sobre l, y que tanto le amargaban su residencia en la isla. El bergantn Leandro fu vendido al electo en pblico remate, beneficindose con los productos de esta venta los treinta y tres oficiales y tripulantes que an permanecan la espectativa de este desenlance, loque no fu parte impedir sus murmuraciones, y que el cronista consignase en su diario las ms extravagantes sospechas contra la probidad de Miranda. Se esperaba que l cumpliese al pi de la letra todas sus promesas, inclusive acaso la deponer los expedicionarios descontentos en posesin de las tierras que les haban sido ofrecidas una vez libertado el Continente: Jams el mal m\%Q eje una expedicin de

180
esa naturaleza dej satisfechos losque se comprometieron en ella por slo el inters de sus medros personales. Miranda se embarc el 31 de diciembre del propio ao de 1807, bordo de la fragata de guerra Alejandra, en compaa de su Secretario Molini y de unos pocos, Otro de los ms fieles de sus antiguos compaeros. entre ellos, el Mayor General Amstrong, que se embarc para la Dominica, se haban separado de l con mucha anterioridad, y en una disposicin de nimo poco nada amigable. Por su parte el desabrido cronista resuma un ao ms tarde, en la tranquilidad de su hogar y al calor del verano de 1808, sus recuerdos y sus juicios sobre la expedicin en los trminos siguientes: Le he referido el progreso y el trmirio de esta aventura. Ahora har unas pocas reflexiones sobre los medios, conducta y objeto de la empresa, las circunstancias que decidieron su fin y la apreciacin que debe hacerse de los actores que figuraron en este trgico asunto. Es probable que repita algunos hechos para ilustrar mejor mis observaciones. El objeto era independizar la provincia de Caracas primero y luego toda la Amrica del Sud. De esta regin se dice que la naturaleza lo ha hecho en ella todo nada. Nos imaginbamos quince la mano del hombre millones de hombres redimidos, roto el sistema colonial, libres y engrandecidos, ricos con el comercio del mundo. Nos imaginbamos asistiramos la fundacin de un imperio colosal y que bamos ser los precursores de su grandeza que sus productos no tenan que almacenarse en Cartagena en la Habana, sino que iban esparcirse por todo el mundo, y que en sus amplias bahas se abrigaran en breve las banderas de todas las naciones que los buques de los Estados Unidos, en vez de ser oscuros contrabandistas, cargaran y descargaran la luz meridiana, ala vista del gobierno; nos imaginbamos que bamos matar el dragn y poner la dorada fruta de las Hesprides al alcance de todos. ... Si hubiramos logrado esto, Miranda habra sido verdaderamente otro Washington La regeneracin del Nuevo Mundo espaol tiene que hacerse resistiendo las autoridades establecidas, es decir, con una revolucin. Creamos, ms bien nos hicieron creer, que todo estaba preparado que la opinin y el deseo de los habitantes estaban vaciados en los mismos moldes que los nuestros que la resistencia se; ;

ra casi

nula corta y apenas s^ngWertai luei teffflifiefla pronto y KftHi lugar


;

m gbierHr

que

la

revo<
1


constitucional,

181

fue era

as.

debidamente equilibrado Pero no Los hechos demuestran que el plan de Miranda nicamente desembarcar en las playas de Caraall

cas, plantar

su estandarte invitar los habitan-

ponerse bajo su amparo y darles armas para defenderse. No llevaba la dea de forzarlos aceptar la libertad: si la reciban, estaba resuelto dar el golpe; si la rechazaban, los dejara seguir arrastrando sus cadenas. Crea firmemente en la eficacia y moralidad de es*te plan, que segn l, era aprobado por los principales estadistas de los Estados Unidos y justificara ms luego estas palabras del discurso con que el abogado Emmet defendi ante el jurado la conducta del Coronel Smith Miranda y su expedicin he Contra odo y he ledo infames calumnias que no pueden proceder sino de hombres mercenarios, que no han podido sacrificar su egosmo al bien pblico, que no han simpatizado jams con el esclavo y no han abrigfado nunca el deseo de ser libres .... El acusa dor no se ha hecho eco de esas calumnias, porque sus sentimientos liberales no se lo permiten y sus modales son dulces, pero ha dicho, sin embargo, lo suficien te para darles realce y color y preparar las pasiones y las preocupaciones contra Miranda y toRedos los que se interesaron en su expedicin cuerdo que ha llamado Mirandi un fugitivo, errante sobre la tierra, y que ha calificado su expedicin como algo audaz, nuevo y peligroso Varias veces he
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notado, seores, que las naciones nuevas, como la nobleza nueva, adquieren pronto los hbitos y costumbres del pasado, y la prueba de esto la tenemos aqu en los Estados Unidos. Apenas hace veinte aos estabais empeados en una lucha sangrienta para independizar vuestras colonias de Inglaterra, y ahora se califica un proyecto anlogo igual para libertar un s pueblo, de empresa audaz, nueva y peligrosa el atentado de Miranda es atrevido, audaz, si queris, pero por qu lo llamis nuevo, por qu lo llamis pe ligroso? Ser, acaso, porque l, sin auxilio de ningn pas, come) individuo nicamente, pretende libertar la Amrica del Sud ? Oh t, Trasbulo que librastes Atenas de los treinta tiranos y restaurastes las libertades pblicas, di por qu est tu nombre lleno de honor en
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las

pginas de

la historia

Porque
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mientras andabas

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errante y fugitivo reuniste una banda de aventureros aqdaces qqe confiaban en tu integridad y en tu talento

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182

amor la libertad y la justicia, marchaste solo, con tus amigos, y derrocaste los tiranos de Esparta, la tierra que meci tu cuna. Nadie condena Argos Tebas por haber dado asilo Trasbulo nadie conde na Ismenias entonces jefe del gobierno de Tebas por haber obedecido los impulsos del corazn, por haber compadecido al pueblo oprimido y haber dado al aventurero, privadamente, todo el apoyo que en pblico no le era permitido suministrarle Tal vez sean caprichos de la naturaleza humana, pero yo creo que all en la Amrica del Sud no se interesan por la emancipacin tanto como nosotros nos imaginamos. Indudablemente, en medio e sus males, gozan de prosperidad y riquezas, y por grandes que sean los hierros que soportan, les falta la conciencia de la opresin. No saben que estn oprimidos. Si estuviesen peor an, su carcter indiferente no les dejara excitarse con las doctrinas de la libertad. Una vez alcanzado el poder, Miranda se propondra usarlo de conformidad con las teoras republicanas. Al principio habra habido necesariamente un dictador, para que la comunidad no sufriese ningn detrimento. El, Miranda, por sus mritos y su fuerza, seria ese dictador. Habra un Consejo Ejecutivo compuesto de doce personas, seis blancos, cuatro mestizos y dos negros y en su oportunidad se promulgara una Constitucin semejante la de los Estados Unidos. El derecho de sufragio quedara limitado los propietarios. Los abusos se corregiran. La Iglesia sera protegida, pero sin conservar ningn poder poltico. Se adoptaran leyes que favoreciesen las desigualdades en propiedad y en esclavos. Se distribuiran razonablemente los impuestos. Miranda tena llena la imaginacin de medidas necesarias y buenas. El fin era excelente; pero cules eran los medios? Qu recursos tena Miranda para llevar cabo su empresa ? En primer lugar l contaba con el espritu revolucionario pronto estallar; crea que la conspiracin de 1797 haba dejado grmenes de descontento insurreccin, de impaciencia y de reforma; consideraba ese acontecimiento como una prueba de que haba material combustible que slo necesitaba una chispa para encenderse. Crea que el pueblo senta el peso del gobierno espaol y que ste ahogaba todos sus esfuerzos. Juzgaba que los dems opinaban como l crea loque se imaginaba quera lo que crea. Su entusiasmo le haca ver las cosas con los colores que l mismo les daba. Asegqraha poseer cartas y documentos de fechas atrasadas v reciendel

ce


isa ^
que lo invitaban y animaban para intentar la aventura, pero cuando expuso sus planes su Estado Mayor que esperaba ver esos papeles no present ning-uno. La historia de Don Pedro Minto fue indudablemente una fbula inventada para dar mayor aliento sus soldados, pues se sabe que el hermano de Minto, al recibir de Miranda una carta participndole sus designios, en vez de buscarle partidarios apoyo, comunic el contenido al Capitn General. Miranda crea ser conocido en Sud-Amrica, no slo por haber nacido all, sino por su fama en el exterior, pero despus de veinte aos de ausencia, muy pocos lo recordaban. Unos saban de l que era viajero y hombre de letras, otro*; que era un General de la revolucin francesa y un caballero errante que buscaba pueblos que libertar. No es extrao que no supieran ms de l, porque las vidas de los enemigos de los reyes no se conocen en los dominios espaoles y no circulan peridicos con biografas de caracteres excntricos. Fuera de Caracas, no saben en la Amrica del Sud quin es nuestro Jefe. En Coro no acertaban decir si era un ingls, un am irita un turco. Los que lo conocan hablaban en voz b ja de las circunstancias sospechosas en medio de las cuales haba dejado su pas si queran realmente la independencia, no esperaban que Miranda fuese su caudillo. Dudaban de sus principios, de su carcter y lo consideraban extravagante y quijotesco. Qu poda hacer con fuerzas tan pequeas ? Nada Eran nicamente el ncleo de un poderoso ejrcito, para el caso en que sus partidarios viniesen reunrsenos. Antes de organizar su proyecto en los Estados Unidos haba tratado de interesar al gobierno ingls, que en alguna ocasin mir favorablemente el proyecto de emancipar la Amrica espaola. Hubo larga correspondencia entre Miranda, por una parte y Pitt y Sir Home Popham, por otra, y ya se haba adelantado bastante en el asunto, cuando Miranda, alegando que Pitt slo pensaba en conquista y no en emancipacin, se retir bruscamente y anul todo lo hecho. Pitt propona que un general ingls mandara la expedicin. Desengaado respecto de la Inglaterra, Miranda vino los Estados Unidos. El aspecto de nuestras relaciones con Espaa favoreca sus designios. Sin ms capital que ochocientas libras esterlinas y unos giros que podan ser atendidos protestados, logr conseguir el Leander con municiones y armamento por valor de setenta mil pesos. De los hombres bordo, unos pertenecan al buque como marineros, los otros iban servir segn contratos que se celebraron despus. Dependa nicamente
tes en las

&

-V-

"

del Leander y del Empero? o haba rfeglo don ios ingleses. Crea que los fuertes" espaoles, terrestres y navales, que iba atacar, eran dbiles y estaban mal deEn esto no se equivoc sino parcialmente. fendidos.

Para evitar
preparativos,
l

el

efecto desanimador de sus humildes supo inspirar sus compaeros la fe que


;

tena. El alzamiento estaba organizado lo nico que tenamos que hacer al desembarcar era cantar los himnos de la victoria. El segundo asalto se llev acabo con fuerzas mayores. Si Miranda hubiera sido ms circunspecto y conciliador, habra conseguido ms gente y ms apoyo: no tena dinero las fuerzas de desembarco eran limitadas. En cambio las fuerzas navales bastaban para capturar cualquier puerto al alcance de sus caones y para conservarlo hasta obtener ms refuerzos. Se cometera un error si se le juzgase utopista, porque aun disponiendo de fuerzas tan dbiles, tena fe en su empresa. El mal xito proviene de sus errores militares y no de falta de fuerzas. Se censura su larga demora en Jacquemel pero debe recordarse que Jacob Lewis le haba prometido el Emperor, y es claro que la adquisicin de este buque Los acontecimientos postevala la pena de esperar. riores prueban que l era indispensable. Ahora bien, obtener el Emperor, por qu prosigui si no pudo con el Leander y dos pequeas goletas, cuando debi comprender que el peligro haba aumentado con la demora, y que para hacerle frente no bastaban ya las mismas fuerzas? Por qu no fu Trinidad por refuerzos cuando pretenda que all poda obtenerlos ? Su impaciencia para comenzar operaciones, impaciencia aguzada por la demora, ejerci una poderosa influencia en su conducta. Otra causa adems lo provoc dar el golpe inmediatamente la esperanza de conseguir sus fines sin el auxilio de fuerzas inglesas. Miranda quera que la empresa fuera exclusivamente americana. En Barbada y en Trinidad, cuando reciba despus la hospitalidad britnica, declaraba en trminos claros que aceptaba el auxilio de los ingleses, pero no para que tuvieran demasiado ascendiente en su pas. ellos
;

Cuando

se quiere llegar al fin

tar los medios, la catstrofe es inevitable.

mos las dos goletas con una gente, en el primer acto del drama. La prudencia ha debido sugerir Miranda la necesidad de no cambiar nuestro rumbo, cuando fuimos descubiertos por los guarda-costas. Estbamos diez millas de Ocumare, y puesto

sbitamente, sin consulPor eso perdibuena parte de nuestra

188

taja

que habanlos sido descubiertos, se haba perdido la vende desembarcar sin er vistos. Lo que debimos ha;

buscar el lugar para el cer fue aprovechar el da, la luz anclaje, averiguar la posicin y la fuerza del fortn que defenda la baha, y capturarlo si era posible. De esa
si la plaza poda conservarse servirnos poda de defensa contra un atay que de los guardacostas. Ms an estando solamente seis leguas de Valencia, la noticia de la captura habra animado nuestros amigos y habramos recibido refuerzos casi inmediatamente. Si el fortn se defenda y encontrbamos oposicin, habramos sabido que no tenamos amigos, amigos que nos esperaban, como nos haca creer Miranda, y habramos convenido en que un golpe atrevido, un asalto en la noche, sera intil. Hecho eso, viendo que no era posible capturar la plaza, nos habramos retirado mucho antes que los guardacostas hubieran podido entrar la baha. Un error, al empezar una operacin militar, se multiplica y trae consecuencias fatales. Las horas que desperdiciamos en la maana las necesitamos en la noche el piloto equivoca el puerto se hace que una goleta vaya reconocer el lugar. Por ignorancia descuido no se fijan en las seales, anclan, desembarcan y se pierden. El Leander los abandona, s, los abandona, porque en lugar de huir, pudo trabar batalla con el bergantn y no lo hizo, Miranda no lo permite. Maltrecho se va nuestro hroe Barbada, donde debi ir antes en mejores condiciones Cochrane lo agasaja, le da fuerzas y promete aumentar los auxilios en Trinidad.
si el

manera habramos sabido


fortn

El primer paso de Miranda en Trinidad para obtereclutas y voluntarios es la publicacin de una proclama sin firma, sin fecha, y tan inflamatoria y sedi-

ner

al pueblo y al gobierno de la isla. apareci excit la sospecha el estilo provoc el ridculo y el disgusto las ofertas y promesas que contena fueron miradas con desprecio. La obsesin de Miranda no le dej ver que veinticinco centavos eran menos que dos pesos, y que aquellos quienes ofreca menos de lo que ganaban, tenan la probabilidad de perder la cabeza si caan en manos de los espaoles. En vez de pagar de contado, el jefe ofrece los voluntarios cincuenta pesos pagaderos as veinticinco dentro de cierto trmino en Trinidad y veinticinco en el continente despus de que la tierra estuviera en nuestro poder. Con todos sus conocimientos y su experiencia, ignoraba

ciosa,

que alarma

El

modo como

24

ge
iue diez

j(

pagars
Al

pesos en mano son mejores que cincuenta en sin endoso, para quien se aliste como soldado.
fin la

expedicin sale de Trinidad con fuerzas Coro, ms de ciento sesenta leguas de otros lugares que debi atacar primero Margarita, Cuman, Carpano Barcelona que habra podido tomar y conservar con ms facilidad y mejor xito. Margarita debi ser nuestro rendez-vous ; abunda en ganado y vegetales y domina los puertos de la costa. De all poda comunicarse con sus amigos all habran podido venir reunrsele, tanto de tierra firme como de las islas contiguas. De all habra podido estar en correspondencia continua con el almirante ingls, en Barbada en Trinidad. El viaje Coro requiere quince, veinte y veces treinta das, y el dao que origin esta distancia fue incalculable. El Provos, el primer bote-aviso que despach el General para el Almirante, fue capturado por un bergantn francs despus de una tenaz resistencia. Cochrane no crea que Miranda ira al Occidente de La Guaira los mismos oficiales del Almirante agregados l a expedicin estaban en la creencia de que bamos para Margarita. Cuando sus consejeros sugirieron Miranda en Coche que atacramos la isla, el General contest que Margarita era una isla y atacarla implicaba el reconocimiento de que no ramos capaces de atacar una plaza de tierra firme. Si ramos no capaces para atacar la costa, habramos podido probarlo atacando Margarita, cuya toma habra sido una hazaa aun con fuerzas mayores. La isla cuenta catorce mil habitantes, y por su situacin es valiossima para cualquier pas.
crecidas.

Va

digo nada del desastre que ocasion el modo de nuestra entrada Coro, ni de la negligencia indisculpable de Miranda en no tomar medidas eficaces para conservar la plaza y hacer volver los fugitivos. La repentina inexplicable evacuacin de La Vela termnala serie de errores militares que malograron la expedicin. Miranda ha debido permanecer en La Vela, la defensiva; ha debido atraer los habitantes, que no podan dejar abandonados indefinidamente sus hogares ah estaba l en salvo, porque los caones de la escuadra dominaban la ciudad y cubran sus avenidas. Tena en sus manos los puertos, y con toda probabilidad el enemigo no habra podido reunir fuerzas suficientes para rescatar La Vela. Refuerzos de diferentes puntos habran venido en seguida; Cochrane los haba mandado ya el brillo de la aventura preparaba voluntarios en las islas adyacentes. No fue por falta de agua y provisiones que

No

poco

militar

187
nos retiramos, pues las provisiones que quedaban bordo de los buques duraron ms de treinta das despus de nuestra llegada Oruba, y el da que salimos de La Vela llovi para suplir de agua todo el ejrcito de Xerxes por un ao. Los oficiales y las tropas se reembarcaron disgustados. Los peligros y privaciones, presentes y futuros, no exigan el abandono de la empresa. Cuando se dio la orden de evacuar la plaza, todos se indignaron. El oficial encargado de arriar el pabelln colombiano lo rasg y tir al mar, junto con su kepi, sus charreteras y su espada no quera llevar insignias militares que se
:

haban humillado.

soldado de fortuna y promotor de revoluciomedida de Miranda es inconsistente. Sus enemigos deben, empero, perdonarlo; lo ms que pueden decir es que las poblaciones no queran ser libertadas que no lo queran como arbitro de. sus destinos. El terror que le tenan era infundado dej el pas sin haberse
nes, esta
; :

Como

llevado nada.

Otra cosa que debe llamar la atencin es el descuido de Miranda en redimir los cautivos. Al llegar Trinidad, despus del primer descalabro, ha debido mandar un comisionado Caracas imponer condiciones, con la cooperacin del Almirante ingls. Deca que haba tiempo, que pronto les hara la segunda visita, que no les haran nada y as los dejaba correr su suerte. Fueron capturados como se ha visto el 28 de abril, pero no fueron ejecutados sino el 21 de julio. Hubo tiempo suficiente para salvarlos, si se hubiera querido; en Coro pudo haber tomado en rehenes varias personas de importancia para canjear los prisioneros no ejecutados.
Esta historia y los sucesos conocidos ahora del sirven de excusa los aventureros y son su apologa. En el juicio contra Smith y Ogden el primero por haber enganchado hombres para Miranda, y el segundo por haber suministrado el buque, sus aparejos y el armamento los acusados no pudieron llamar como testigos varios personajes del gobierno. El jurado, no obstante, los declar inocentes, no culpables de haber quebrantado las leyes de los Estados Unidos. Los que se engancharon lo hicieron con el convencimiento de que la empresa era legal y honorable, sin riesgos desesperados, casi con la seguridad de que las tropas espaolas se entregaran sin luchar. Los que conocan ms fondo los planes, buscaban brillo y riquezas, el honor de tomar parte en la redencin de un pueblo y el placer de volver sus hogares llenos de gloria. En el caso de ser captupblico,

1SS

rados por los espaoles, no esperaban la proteccin del gobierno norte-americano, pero no esperaban tampoco

de

l el calificativo

de criminales.

Antes de comenzar los preparativos de la expediMiranda fu Washington. All lo trataron cortesmente, y escribi Smith varias cartas que dan entender que haba comunicado su designio al gobierno y que discuta con el Secretario de Estado la conveniencia de que Smith acompaase la expedicin. De New York, en vsperas de la partida, escribe al Presidente y Madino ve inson. El gobierno no coopera, pero sanciona conveniente, dice Miranda, en que los ciudadanos dlos Estados Unidos se enganchen y suministren todo lo necesario, siempre que las leyes no sean violadas pblicamente. Miranda conserva el memorndum de sus conversaciones en Washington, que confirman la dea de que el Gobierno no desaprob la empresa.
cin,
;

Por ese mismo tiempo el Presidente present un Mensaje al Congreso sobre los numerosos actos de hoslos espaoles apresaban tilidad del gobierno espaol dentro ciudadanos de nuestras propias fron nuestros nuestro invadido territorio haban teras y vejado nuesla Sugera necesidad de comercio. medidas retatro Por eso los agentes de la .... expedicin comliatorias. prendieron que una vez que el gobierno conoca los preparativos y no los impeda, los aprobaba tcitamente. Los que se aventuran tanto deber, estar seguros que no hacen mal.
; ;

No hay pruebas convindico ni acuso anadie. para una ni otra cosa. Lo que dice Miranda cluyentes ha corroborado cartas no sido no hay prueba en sus ; las copias de autorizado escribirlas fuera para que de envi Madison Jefferson eran documenque las y mostrar secuaces. Tal sus vez tena el arte de para tos dando doble sentido su correspondencia escribir interpret mal la palabra de los gobernantes.
No
;

Despus de nuestro primer descalabro y nuestra


desilusin por qu no abandonamos la empresa? Porque no era posible. Entre extraos y sin recursos no ha-ba medios para volver. El auxilio de los ingleses, por otra parte, nos reanim y pareci asegurar el buen xito de la aventura. El cebo era atractivo, y el premio en pers-

Ms que eso, nuestro deseo era compaeros que haban cado; el honor y el deber nos obligaban aprovechar la ocasin que se nos
pectiva,

engaador.

rescatar los

presentaba para

-salvarlos;

189

Todos los que nos empeamos en este calamitoso negocio estamos sinceramente arrepentidos. No volveremos dejarnos llevar por el engao. Estamos curados del mal de querer redimir el mundo y crear repblicas independientes. La ocasin y tiempo en que esto se escribiera, as como el espritu sistemticamente hostil Miranda que gui no dudarlo la pluma del escritor, bastan para explicar, y en parte tambin para rebatir, las severas y fciles censuras en que abunda semejante resumen. Muchas de ellas estn en abierta contradiccin con los hechos observados por el mismo autor y prolijamente consignados en su diario. Cmo poda detener Miranda en calidad de rehenes personas importantes de Coro, cuando el mismo cronista ha advertido ms de una vez en su diario que aquella ciudad fue completamente evacuada por sus habitantes ? Cmo puede atribuirse Miranda la retirada del Leandro al frente de Ocumare, cuando del mismo testimonio resulta que Lewis gobernaba su buque casi sin contar con Miranda, y que en aquella ocasin prevaleci por completo la voluntad del primero? Cmo es que Ogden, propieta rio del buque y vivamente interesado en el buen xito de la empresa, una vez que sta hubo fracasado neg toda su confianza al capitn Lewis y dio la razn al General, y sto, despus de haber odo al primero y su hermano Jacobo, ambos muy empeados en excusar su conducta? La censura de las operaciones militares es siempre fcil, sobre todo cuando el tiempo y la experiencia han arrojado bastante luz para guiar con acierto aun los crticos menos ilustrados. Slo una de las muchas observaciones del cronista, la referente la importancia de la isla de Margarita y las ventajas que su ocupacin habra asegurado Miranda, aparece bien fundada, y es por tanto admisible como un cargo serio contra la conducta militar del Jefe expedicionario. Los dems son por lo general aventurados, cuando no resultan de una maliciosa tergiversacin de los hechos. Para las gentes que en empresas de esta naturaleza no son guiadas por un ideal generoso, la desgracia implica siempre culpabilidad, sobre todo si destruye esperanzas y proyectos de aquellos que arraigan en las condiciones inferiores de la humanidad. sin embargo, la impresin que el ilustre patriota dejara en el nimo del escritor que lo sigui paso paso y estuvo con l durante un ao, en el contacto ordinariamente ntimo de los campamentos, es como va verse una impresin de 'ig.ipetO easi de admiracin p$r si personaje) irripre-


sin

190

que sobrevive las pruebas del reciente fracaso. Hasta donde lo permite el mpetu de sus pasiones, es un hombre sano y de conciencia. H aqu unos pocos detalles sobre su persona, sus hbitos y sus modales.

Su altura es de unos cinco pies y diez pulgadas, bien proporcionado, fuerte, activo. Es de cutis morena rozagante, lleno de salud ojos color de avellana, pero no muy oscuros penetrantes, vivos, inteligentes, expresivos. Tiene muy buena dentadura y la cuida mucho. Su nariz es perfecta, ms inglesa que romana el pecho ancho y prominente el cabello cano, largo, atado atrs y
;

empolvado. Sus patillas, canas, son fuertes y abundantes. En todo el conjunto de su rostro se percibe la expresin de tenacidad, de altanera. Sin decir que sea elegante, puede decirse que es un hombre de saln. Tiene la costumbre de mondarse los dientes continuamente. Cuando est sentado no puede estarse quieto, mueve el pie la mano como llevando el comps con su imaginacin siempre activa. Todos los das duerme unos pocos momentos despus de la comida, y luego se pasea hasta la hora de retirarse la cama, media noche. Es un ejemplo de templanza. Comidas malas escasas no lo hacen levantar la menor queja. No usa bebidas espirituosas rara vez toma vino. Su bebida favorita es agua azucarada. El dulce y el calor, dice, son la mejor mediel cido y el fro son el azote de la humanidad. cina

En sus modales es un caballero, un cortesano se conduce con dignidad y con gracia. Sabe medirse, excepto cuando est furioso, y asume el tono y la mirada que quiere. En general, su trato es altivo imponente cuando est disgustado pierde su aplomo, y se impa;

cienta

en

En la conversacin es lgico presentar sus ideas parece no ignorar nada. Su memoria prodigiosa !e da al instante nombres, fechas, autoridades.
si

se le contradice.

el

modo de

con

la

A los jvenes los trata con dulzura de padre. Hablbales de sus proyectos y de los preparativos que hacan para l con la mayor confianza. A nosotros nos describa la gloria y las ventajas de la aventura con brillantsimos colores Cuando habla de sus viajes, interesa cuando habla de sus sufrimientos, inspira simpata. Es maestro en ciencias, en literatura, en idiomas. En la conversacin lleva los oyentes al escenario de las grandes acciones los introduce los personajes de todos los
; ;

Usa sus recursos mentales y las galas de su estilo mayor destreza para hacerse amigos y partidarios.

tW
tiempos.
bilonia,

Hada con nosotros excursiones Troya, Ba? Atenas, Siracusa, Rama, Jerusalem veamos los hroes, los patriotas, los conquistadores, los tiranos, los sacerdotes y los sabios, y pesbamos sus mritos y contbamos sus defectos. La historia y la biografa modernas le suministraban material abundante. Nos pasmaba con la amplitud de sus miras, lo inagotable de su saber, y su probidad, su generosidad y su patriotismo. Pero despus de todo este hombre clebre, es mi juicio ms instruido que sabio, ms terico que prctico tan entusiasta y obsecado, que no distingue la diferencia que hay, para una empresa como la suya, entre el buen sentido y la locura.
;

CAPITULO
SXJMAEIO

XIII

Mirada restropeetiva. Impresin que produce en los Estados Uuidos la partida del Leandro, y el destino de este buque. Ataques de la prensa al Presidente Jeif'ersson. Gravo incidente diplomtico. El Marqus de Casa Irujo y el -ecretario Madisson. Notas cruzadas. Interviene el General Tureau, Ministro de Francia. Lo que Tureau dice al Marqus. Actividad de ste diplomtico. Promuvense investigaciones judiciales sobre la expedicin.- Smith y Ogden son llamados ajuicio. Acusacin y defensa. Veredicto absolutorio. Disgusto de los miembros del Gobierno. Carta de Madison auno le los abogados acusadores. Importante carta de despedida de Mirauda. Loque ella significa. Nota puesta al pie de dicha carta por Madison. Comentario que no explica nada. Intervencin de Casa Irujo en las disensiones de la prensa. Uno de sus artculos comuni-

Comentarios de alguuos peridicos. Cartas posteriores de Jeffersson y Adams. Falsa noticia, segn la cual el nieto de Adams ha cado prisionero en Ocumare. El Marqus de Casa Irujo propone rescatar su vida al precio de ciertas revelaciones que exige del Coronel Smith. El padre rehusa salvar su hijo tal La noticia resulta falsa. Suerte que corlan los prisioneros encarcelados en la fortaleza de Cartagena. Intervencin de un oficial de la marina inglesa. Peticiones al Congreso federal. Como son sustanciadas. ltimos pormenores.
cados.
i>recio.

El episodio histrico que acabamos de narrar quedara incompleto, si no aadisemos la relacin de los sucesos ms pertinentes entre los acaecidos en la Unin Americana, tan luego como all se supo la partida, el verdadero destino y el objeto grave y trascendental de la expedicin. La noticia produjo en Nueva York y otras ciudades importantes una emocin y sorpresa tanto mayores, cuanto haban sido sigilosas y discretas las operaciones preparatorias de la empresa. Secretos semejantes no se

rompen repentinamente sin alarmar como el estallido de una bomba. Los primeros en apoderarse del incidente
para
ses,
el servicio de su causa y de sus respectivos interefueron el Ministro espaol, Marqus de Casa Irujo, residente en Filadelfia, y la prensa del pnrtido federalista que haca sistemtica y violenta oposicin la poltica del Presidente Jeffersson y sus amigos los demcratas que entonces se llamaban republicanos.

25

s* 104 **

K Marqus acababa de regresar de Washington donde en desempeo de sus funciones oficiales haba extremado hasta el ltimo punto, no sin provocacin, la

ya antigua tirantez de sus relaciones pblicas y privadas con el Presidente y el Secretario de Estado. El 16 de enero haba enviado este ltimo una nota de quejas y observaciones ms menos acerbas sobre la parte del mensaje presidencial referente Espaa. El Secretario de Estado declar en respuesta, que aquel documento era de poltica interior y que por lo mismo no poda caer bajo el juicio de los representantes de los poderes extranjeros, y despus de enviar esta contestacin, propuso al Presidente y sus compaeros de Gabinete la inmediata expulsin del Ministro. No se atrevieron tanto r sin embargo, los miembros del departamento del Ejecutivo, limitndose autorizar al Secretario de Estado para significar al Marqus que su presencia en Washington no era agradable al Gobierno, y que ste esperaba que dejara el pas tan luego como terminase el invierno. La rplica del Ministro no se hizo esperar, y fue tan altiva como debieron hacerlo presumir el irascible carcter del hombre, su orgullo castellano y las prerrogativas de su posicin oficial. Declar sarcsticamente, aludiendo Miranda y Aaron Burr que acababan de dejar Washington, que no haba ido la capital federal ocuparse en ningn complot que era su propsito permanecer all ejerciendo todos los derechos y deberes de su posicin oficial por todo el tiempo que conviniese al Rey su amo, al servicio de su Gobierno y l mismo y concluy declarando, que esta ltima conveniencia sera lo nico que determinara la oportunidad de dejar el pas. Tres das despus sea el 19 de enero, envi al Secretario una formal protesta, en que se lean estas palabras El Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotencia rio de Su Majestad Catlica, no recibe rdenes sino de su Soberano. Al propio tiempo calificaba de indecoroso el estilo de la nota de Mr. Madison, y agregaba que el objeto de ella era contrario los fueros y prerrogativas de que como Ministro de Espaa se hallaba investido. El Marqus comunic en seguida todos estos documentos sus colegas del cuerpo diplomtico, los hizo publicar por su cuenta y riesgo en varios rganos de la prensa federalista, que por otra parte le dispensaron favorable acogida y despus de permanecer-en Washington dos semanas ms, regres tranquilamente (4 de febrero) Phihidelphia, su residencia ordinaria. All lo esperaban los pliegos del Cnsul de Espaa en Nueva York, referentes la partida del Leandro
; ;
: ;

195
y los informes corroborativos del ex-Senador Dayton, el amigo ntimo de Burr, quienes una vez desahuciados por el nuevo Ministerio britnico, trataban de orientar sus planes en otro sentido y ofrecan Espaa el desmembramiento de la Unin federal, como antes haban ofrecido la Gran Bretaa el del imperio colonial espaol en Amrica. Sin prdida de tiempo y desplegando una grande actividad, despach un pailebot con pliegos para las autoridades de Caracas, inund la prensa federalista de artculos comunicados ms menos agresivos contra la conducta del Gobierno, y se dirigi por ltimo su colega el de Francia, para que como representante de la fiel aliada de Espaa, exigiese el cumplimiento de los deberes internacionales respectivos. Estuve esta maana con el Secretario de Estado, le escriba en respuesta el General Tureau el 7 de febrero, y le expuse cuanto usted y yo sospechamos. Procur que me viese de frente, y cosa rara, lo logr. (I sou ght-his eyes and what is rather rare I met then.) Se hallaba en un estado de completa postracin, mientras que yo le peda explicaciones perentorias sobre lo que ocurra. Haciendo al fin un gran esfuerzo, rompi su silencio, para asegurarme que el Presidente, adelantndose nuestras reclamaciones, haba dado sus rdenes con el objeto de investigar lo ocurrido, perseguir los cmplices que quedaban en el pas, y tambin los autores principales, caso de que regresasen. Fcilmente comprender usted lo satisfecho que hube de quedar con semejantes explicaciones. Abrevi la conferencia y me vine escribir la nota que el caso requiere. En ello me ocupo actualmente. (History o the United States of Amrica during the second administration of Thomas Jefferson by Henry Adams Vol. 1 Nueva York, Charles Scribners Sons 1890.) Este episodio de la poltica exterior norte-americana no puede recordarse sin pena por los amigos de las instituciones libres, capaces de apreciar la dignidad, franqueza que ellas imponen los que honradez y

Desgraciadamente el honor de representarlas. acaso era el primero, no fue el ltimo de los ejemplos de aquella naturaleza. Ya tuvimos ocasin de observarlo la neutralidad del Gobierno de Washington ha sido siempre vaga, incierta, acomodaticia, subordinada las circunstancias del momento y en particular las opiniones que hacen subir descender el termmetro de la popularidad. Su casusmo se ampara tras
tienen
si
;

un sofisma, segn el cual la violacin de compromete al Gobierno, siempre que


tervenga para exigir
la

las
la

reglas no

justicia in-

responsabilidad consiguiente;


aun cuando

196

no produzca, como sucede tal intervencin en la generalidad de los casos, ningn efecto penal verdaderamente represivo.

Como resultado de aquella conferencia y de las enrgicas reclamaciones hechas en seguida, no ya por el Ministro espaol, sino por el General Tureau que representaba en aquellos momentos un poder tan formidable y al mismo tiempo tan imperativo como era el de Napolen, las autoridades de Nueva York recibieron orden de investigar lo que haba ocurrido y de llamar ajuicio los responsables. Antes de que esto sucediese, el Coronel Smith, que como se sabe desempeaba las funciones de inspector de aduana, siendo el nico federalista quien no haba alcanzado la regla de los demcratas, perfeccionada luego por Jackson, de que los destinos pblicos pertenecen de derecho los miembros de! partido triunfante ttulo de botn recogido en el campo de batalla, fue separado de su empleo, como una satisfaccin que el Gobierno se apresuraba dar los de Espaa y Francia, aun antes de que la justicia hubiese calificado en cualquier sentido la conducta del empleado sobre quien recaa el acto.
de marzo, sea 30 das despus de la partida comenzaron en Nueva York los procedimientos de la investigacin. Llamados comparecer ante el juez Talmadge, que presida por entonces la corte federal de aquel distrito, Ogden y Smith se presentaron uno en pos de otro, y rindieron sus primeras declaraciones, que la defensa y algunos peridicos de oposicin, tacharon ms tarde de nulidad, por lo irregular dtl procedimiento empleado para obtenerlas. Los declarantes haban permanecido detenidos durante veinte y cuatro horas, y adems se les haba negado el derecho de hacerse representar por sus abogados. De todos modos las declaraciones fueron enviadas Washington, y devueltas, casi inmediatamente, con orden de instaurar la acusacin, lo que en efecto se verific, previa la correspondiente declaratoria del gran jurado. La acusacin corra cargo de Nathane Stanford, fiscal del distrito, y Pierpont Edwards, que segn parece llevaba la voz en nombre del Presidente Jeffersson y del Secretario Madison, ambos muy interesados en la pblica exculpacin de su conducta. Los abogados defensores eran Washington Morton, Cadwallader Colden, Joshia Ogden Hofiman, Tomas A. Emmet y Richard Harrison, todos del foro neoyorkino.
El
i

del Leandro,

Los cargos de

la

acusacin y su

alcaild

legal SOh

197

Seores del Jurado

El acusado William S. Smith, est sindicado de una ofensa contra los Estados Unidos. Se alega en la acusacin presentada por el gran jurado del Distrito, que inici, puso en planta y llev cabo una expedicin militar contra los dominios de Espaa en la Amrica del Sud, cuando los Estados Unidos y Espaa estaban en paz. Esta es la suma de los cargos contra el Coronel Smith, cargos que l niega y por los cuales se le juzga ahora para ser convicto absuelto por vosotros. Desde luego os debe parecer que una ofensa de esta clase es necesariamente de considerable importancia, no solamente porque afecta al individuo acusado, sino porque concierne nuestro pas, cuyas leyes han sido violadas, y una nacin amiga, cuyos derechos han sido atacados por esta ofensa. Interesante como tiene que ser un proceso de esta clase, vosotros veris que la ofensa jdel Coronel Smith est peculiarmente agravada por la naturaleza y objeto de la expedicin y por lo extenso de los medios preparados para llevarla cabo. La ofensa de que se acusa al Coronel Smith es la de haber violado la Seccin 5? de la ley de 5 de junio de 1794. Esta ley, en su principio, tuvo duracin limitada, pero ltimamente se hizo perpetua. Fue promulgada cuando las principales potencias de Europa estaban en guerra y nuestro Gobierno haba decidido sabiamente permanecer neutral, pues entonces se preparaban varias expediciones privadas en auxilio de los beligerantes y el Gobierno quiso salvar la neutralidad y consiguiente responsabilidad del pas, dictando esa ley. Ella es declaratoria de la ley de las naciones define las ofensas y provee su castigo. Algunas de las ofensas especificadas en la ley pueden cometerse cuando las naciones extranjeras estn en guerra y los Estados Unidos estn en paz. Las ofensas enumeradas en la Seccin 5^ pueden cometerse cuando todo el mundo est en paz. He dicho que esta ley es declaratoria de la ley de las naciones. As lo indica su propia fraseologa, pues se ordena y se declara que si alguno viola lo que ella prescribe, sea castigado, expresin que se usa nicamente por el legislador cuando la ley establece lo que ha sido una costumbre. Este aserto tiene ms fuerza si se considera que todos los principios establecidos por esa ley eran ya reconocidos como principios de ley iriternasionalj eltrs laa nadarles dvllisadasi El primer

198
la comunidad contra las violencias intestinas y las fuerzas del extranjero. El derecho de declarar la guerra est atribuido nicamente al supremo poder del Estado, no importa cul sea la forma de gobierno de la comunidad. Sera intil el gobierno, vanas las leyes de la sociedad, si los individuos de una comunidad tuvieran la libertad, sin la autoridad del Poder, de hacer la guerra los de otra cuando as lo crean conveniente. Eso sera el extremo de la barbarie. Todas las naciones civilizadas han convenido, por que el derecho de declarar tanto, en estos principios
.

guerra pertenece exclusivamente al soberano que es deber y obligacin de toda comunidad impedir sus ciudadanos que hagan la guerra una nacin amiga; que la comunidad tiene el derecho de castigar los que la desobedezcan. Esos son los principios elementales de la ley de las naciones, principios que define adopta y pone en vigor la mencionada ley de los Estados Unidos. Y este respecto no est dems agregar que los principios establecidos por esa ley haban sido ya adoptados y aplicados en nuestro pas, como potencia neutral, por el primer Presidente de los Estados Unidos mucho antes de que ella fuera expedida. Su objeto fue,
la
;
,

pues, reforzar esos principios ms eficazmente, incorporarlos en nuestros cdigos y proveer al castigo de sus
infractores.

Por nuestra constitucin, el derecho de hacer la guerra est reservado al Congreso no se confia ese derecho al Presidente slo, ni al Presidente y al Senado, bien que juntos pueden terminarla por tratado y restablecer la paz. Aunque cada Estado es una soberana absoluta, ninguno de ellos puede arrogarse el derecho de declarar la guerra ese es un privilegio exclusivo del Congreso, y mientras ste no declare la guerra, la nacin est en paz y es deber de todo ciudadano proceder de conformidad con lo que la nacin dispone, y abstenerse de cometer actos de violencia de guerra contra los dominios el pueblo de una potencia extranjera. No hablo aqu de las guerras que puedan ocurrir en nuestro propio pas para suprimir una insurreccin repeler una invasin enemiga. Esos son casos distintos enteramente. Si es, pues, el deber de nuestros ciudadanos abstenerse de actos de violencia y de guerra contra las naciones con las cuales estamos en paz de qu modo podemos hacer obligatorio ese deber? Yo contesto que con la ley que tenis presente, seores deljurado. Lo que ella prescribe es aplicable especialmente este y otros casos
;
:

iguales el texto de ia seccin quinta es suficientemente clafo y distinto: Toda persona, dice, que emprenda, ponga en planta, provea prepare los medios para una ex pedicin empresa militar, sjer castigada. Estas palabras no son palabras vanas estn escritas para que se entiendan y se tomen en su acepcin ordinaria, y as
|

entendidas, comprenden el caso de Cualquiera persona que atente violar los deberes de la neutralidad y de la
paz.

La acusacin consta de siete partes cargos disPara los fines de este enjuiciamiento es suficiente, en mi opinin, que ponga de manifiesto ante vosotros la sustancia de tres de ellos. Se alega, primero, que el acusado empez una expedicin militar en esta ciudad contra los dominios de segundo, que puso Espaa, en la Amrica del Sud en planta efectu dicha expedicin y, tercero, que contrat treinta hombres y desembols trescientos pesos en numerario como medios para llevar cabo la expedicin. Si cualquiera de estos tres cargos quedare comprobado con la evidencia que se presente, el delito es manifiesto y vuestro deber es condenar al acusado, si l en su defensa no prueba que es inocente. El Estado presentar al tribunal y al jurado cuatro puntos importantes' los cuales se reduce la acusacin i?, que aqu, en esta ciudad, se organiz una expe29 dicin militar que esa expedicin iba destinada los dominios contra de Espaa 3 que el acusado tom en los preparativos de la expedicin y 4 que parte cuando esto se haca, los Estados Unidos y el rey de Espaa estaban en paz. Esos son los puntos cons* titutivos de la ofensa y los que el Estado se propone
tintos contra el acusado.
;

establecer afirmativamente y entera satisfaccin del jurado. Del testimonio que aduciremos este propsito re1" que el General Miranda, natural de Caracas sulta en la Amrica del Sud, oficial al servicio del Gobierno espaol, dej ese servicio voluntaria forzosamente 2 que desde entonces l conhace unos veinte aos cibi el proyecto de efectuar una revolucin en su pas, independizarlo de la corona de Espaa 3? que poco despus estuvo en los Estados Unidos y comunic su 4 que pas Europa, proyecto varias personas aqu all, con varia fortuna, abrig constantemente esa y idea y en ocasiones diferentes solicit la cooperacin de Inglaterra de Francia 5 que no habiendo obtenido buen xito en Europa, regres los Estados Unidos en noviembre ltimo y se ocup en preparar una exped: ; ; ; ;

6 que los cin militar contra la provincia de Caracas planes y proyectos de Miranda fueron conocidos del Coronel Smith, quien los aprob y contribuy suministrar algunos de los medios ms necesarios para llevar y que el Coronel Smith sugiri el cabo la empresa fletamento del Leander como el buque ms propsito para conducir los expedicionarios 8 9 que para la expedicin, Smith y sus agentes procuraron hombres y armas, municiones y equipo de todas clases, y que algunos de los hombres fueron pagados anticipadamen9 que algunos te con dinero avanzado por Smith de esos hombres los que estaban escogidos para ser oficiales fueron informados del objeto de la expedicin, bajo reserva, y que los dems se les hizo entender que se enganchaban al servicio de los Estados Unidos; 1 o 9 que el objeto de la expedicin era el de invadir la provincia de Caracas, haciendo la guerra las autoridades del pas y separar ste, por la fuerza, del dominio de
; ;

El testimonio Sin duda ya habris advertido que este enjuiciamiento es excepcional en momentos de paz con las otras naciones un considerable nmero de individuos, aqu en el seno de nuestro pas,se unen para hacer guerra, se organizan militarmente y se procuran los medios para llevar cabo una expedicin, y esto no con el objeto de asaltar los viandantes en nuestros caminos, pillar las naves en alta mar, sino con el propsito, ms audaz y peligroso an. de invadir
:

Espaa. Este es, seores, un esbozo del caso. pondr de relieve todos los particulares.

un dominio pacfico inofensivo, las colonias de un soberano quien hemos jurado paz y amistad. Tal atentado es una usurpacin, tan flagrante como atrevida, del derecho de esta comunidad, para declarar y hacer ella sola la guerra, y es al mismo tiempo un ultraje violento contra los privilegios del rey de Espaa. Las tendencias de
este acto, las consecuencias inevitables del atentado, no pueden ser otras que las de envolver este pas en una guerra. Reflexionad por un instante en lo que va suceder si esta expedicin tiene buen xito ved los Estados Unidos y Espaa en paz, y ved como con fuerzas alistadas en los Estados Unidos se segregan del dominio de Espaa algunas de sus provincias Cambiad la escena, suponed que invaden nuestras cos;

bandidos que han preparado una expedicin en y vienen con el objeto de separar por la fuerza una parte de nuestro territorio No es necesario que os pregunte cmo habris de mirar ese atentado. No prosigo estas reflexiones para que no se diga
tas

Espaa

m 201

a*

que apelo vuestras pasiones y excito vuestros sentimientos en esta ocasin. Desdeo esos medios y niego que tenga ese objeto. Si creyere posible que al tomar
en el templo de la justicia abrigaseis rencores, os rogara echar un lado vuestras parcialidades, descartar vuestras preocupaciones y olvidar vuestros resentimientos. Vuestro deber ahora es sin duda El tesingrato, pero os aseguro que no es difcil. timonio que vamos presentar ante vosotros sostiene la acusacin y comprueba la ofensa.
asiento

deberes condenar al acusapruebe su inculpabilidad. A este respecto debo manifestaros que no s qu defensa pueda tener, y ni siquiera me imagino lo que sus abogados van decir. En una causa de tal magnitud como sta, que envuelve no solamente el respeto nuestras leyes, sino la reparacin que se debe una nacin extranjera cuyos derechos han sido atacados, espero que oiris pacientemente los testigos, que decidiris con cautela, y que de acuerdo con la sencilla y expresiva forma del juramento que habis prestado, daris vuestro fallo de conformidad con la evidencia de los hechos. Entre los testigos citados por la defensa, figuraban Madison y otros miembros del Gabinete el Secretario pero una vez llamados comparecer, se negaron hacerlo por cuanto sus deberes pblicos los retenan en el Distrito Federal. La peticin de una medida compulsoria para el efecto, fu desechada por el juez, y como quiera que la defensa se diriga preferentemente sostener que Ogden y Smith haban obrado con el acuerdo tcito del Presidente y del Secretario de Estado, la Corte estableciendo una jurisprudencia de todo punto correcta y pertinente, declar que el Presidente de los Estados Unidos y los Secretarios del Despacho estaban constituidos en autoridad para cumplir y hacer cumplir las leyes, y no para lo contrario, de modo que aun en el supuesto caso de que ellos hubiesen favorecido tolerado los hechos materia del juicio, tal circunstancia no anulaba la responsabilidad de los acusados. En lo general, los alegatos de la defensa, tanto en el juicio de Ogden como en el de Smith, fueron muy inferiores lo que pedan la ocasin y la naturaleza del caso, pues una vez descartado el
Si asi resultare, vuestro do,

menos que

argumento que tenda implicar las altas autoridades federales, lo dems qued reducido demostrar que el> despacho del Leandro y de su cargamento haban sido
26

actos inocentes, y estaban autorizados por las leyes hasta el punto y hora en que ya fuera de la jurisdiccin amencarta tales elementos haban servido para organizar mfitarmente la expedicin. Pero causas de esa naturaleza no se defienden dignamente con sofismas ms menos hbiles, con casusticas interpretaciones de la ley, sino levantndolas su natural altura ilustrndolas all con la exposicin y examen de las doctrinas y principios que generaron el hecho incriminado. Algo alcanz hacer en tal sentido el abobado Emmet, cuando refirindose particularmente Miranda, su carcter de patriota y la naturaleza de sus proyectos, dijo entre otras cosas, lo que ya hemos copiado de su discurso en el captulo anterior. Ello no obstante, el veredicto sucesivo de los dos jurados (25 y 26 de julio), estableci la inculpabilidad legal de Ogden y de Smilh, dejando en pie, y confirmadas por modo inequvoco, las vehementes acusaciones que muchos rganos de la prensa, y en general la opinin pblica, dirigan diariamente contra Mr. Jeftersson, su Secretario de Estado y otros miembros del Gabinete.

Sealronse entre
acusacin, del pas, y

el
el

New
el

los peridicos que sustentaron la York Gazctte, muy ledo dentro y fuera Evening Post de la misma ciudad. Este l-

estos trminos. observaciones que hicimos, propsito del memorial elevado por Ogden al Congreso en junio ltimo, dijimos que esperbamos el veredicto del jurado que iba decidir esta causa, y que como su defensa consista nicamente en probar que los acusados haban sido alentados por el gobierno, el veredicto tena que ser concluyente en ese punto si se les encuentra

timo coment

veredicto del jurado en


las

En

dijimos entonces, hay que admitir que la administracin es enteramente nocente, y si se les absuelve, toda la culpa tiene que ser del gobierno. (fLa causa acaba de ser juzgada, solemnemente juzel veregada y despus de un juicio imparcial
culpables,
;

dicto de dos jurados compuestos de hombres inteligentes independientes, declara que los acusados no son cul-

dems recordar aqu nuestros fue instituido contra dos de nuestros conciudadanos, instancias del Presidente de los Estados Unidos, y que, antes de saberse el resultado, cuando los acusados, por la humana interpretacin de nuestras leyes, tenan el derecho de ser considerados como inocentes y presentarse ante el jurado bajo esa
pables.

No

est por
el juicio

lectores

que

favorable impresin, el Presidente se aprovech de sus prerrogativas y castig uno de ellos privndolo de

203
su empleo y quitndole tal apoyo su familia, prejuzgando as el caso y presentando Smith ante el jurado, no como un hombre que se presume inocente y

debe probar _el acusador, sino como un se presume culpable y tiene la obligacin de probar que es inocente, procedimiento sin paraen los anales jurdicos de este pas. Un jurado lelo de hombres rectos se ha interpuesto, afortunadamente, entre el oprimido y el opresor. Nos complace esa decisin, porque es justa y porque prueba que nuestros ciudadanos son sobradamente honrados y virtuosos para convenir en destruirse unos
cuya culpa

hombre que

otros por consideraciones de partido y, para sostener la poltica insegura, traidora y cobarde del gobierno. Los amigos de la humanidad se regocijan con el efecto que este veredicto tiene que producir en favor de nuestros conciudadanos cautivos del gobierno espaol si una decisin apresurada no ha puesto trmino sus vidas, el esclarecimiento de los hechos no deja duda de que la expedicin las rdenes del General Miranda fue llevada cabo con el conocimiejtlo del gobierno americano, y es un deber evitar procedimientos rigurosos transfiriendo la responsabilidad, por lo que se ha hecho, de los individuos que tomaron parte al gobierno que aprob y fue la causa primera de todo lo acontecido. Se dice que el enjuiciamiento de Smith y de Ogden fue una necesidad poltica para satisfacer los
;

deseos de los representantes de Francia y de Espaa. No convenimos con la idea de sacrificar nuestros conciudadanos para evitar un peligro si se ha cometido una injusticia 'con Espaa, busquemos la fuente de la injusticia. Es ms justo, ms honorable para nosotros y la reparacin tiene que ser ms satisfactoria para Espaa degradar y castigar al embaucador y no al embaucado. Al fijar nuestra atencin sobre ese importante punto, tratemos de ser justos: que un Jeffersson sea juzgado imparcialmente no como se ha juzgado los acusados Ogden y Smith permitmosle que en su defensa aduzca toda clase de testimonios, hasta el testimonio extrajudicial permitmosle que mitigue y atene todo lo que le sea imposible justificar; pero hagmosle saber que -todos los hombres honrados se unen para pedirle respuesta categrica las siguientes preguntas Recibi no oportunamente informes fidedignos de que Miranda vena este pas con el objeto declarado de equipar la expedicin que sali para Caracas. ? que fl Corone! Smlsh u S^ba ocupaba n
;

204
esas

operaciones, por las cuales precisamente se le castiga primero privndolo de su empleo.... que equivale* imponerle una multa vitalicia de seis mil duros al
ao, y despus persiguindolo como un criminal ante los tribunales ? Fue no este enjuiciamiento ordenado por l y dirigido de conformidad con sus instrucciones ?

En cambio

fue

muy

dbil

la

defensa que

el

Morn-

nng Chronicle y el American Citizen, peridicos partidarios de la administracin, opusieron los anteriores cargos, no faltando tampoco .amigos indiscretos, que comprometieran an ms con sus revelaciones la responsabilidad dlos miembros del Gobierno. Uno de ellos Stephen Saye, de Richmond, muy relacionado poltica y particularmente con el Presidente y el Secretario Madison, haba dirigido el mismo da en que principiaron las investigaciones judiciales una carta al Enquire Richmond, en la que dndose por muy al corriente de lo que se

haba preparado, hacia los siguientes pronsticos Hasta ahora me he abstenido de dirigir usted ninguna comunicacin, por temor de que el Ministro de Espaa intervenga en un plan cuyo buen xito deseo.
:

Miranda tiene el permiso del Gobierno britnico para hacer de la Isla de Trinidad su rendez-vous. A ella se ha dirigido y all lo esperan tambin los delegados de Mjico, Santaf y Caracas. Como puede presentarse algn obstculo, no es prudente que yo mencione el lugar del ataque, mejor dicho, el lugar que se ha de entregar y ser el asiento de la nueva confederacin. Si Miranda no ha ido Trinidad, rase usted de mi buena fe, pero si resulta que est all, usted tiene que dar crdito otras comunicaciones que le har sobre este asunto.

Su

afectsimo,

Step lien

Saye.y>

Comunicaciones tan autorizadas como sta por su procedencia y sus pormenores, no eran, se convendr

ms propsito para rectificar el juicio acaso se hallaba extraviado. Por su parte el Ministro espaol guerrilleaba en la prensa y no reparaba en firmar algunos de sus artculos con la letra inicial de su ttulo nobiliario. El siguiente artculo comunicado basta para dar una idea de su activa
fcilmente, las

pblico,

si

hostilidad.

Al Philadelphia Gazetle. El National Intelligeuce, de Washington y la Aurora de esta ciudad, tratan de reputar a acusacin de complicidad que se hace la

_ 205
administracin en el asunto de la expedicin de Miranda. Lo flaco incoherente de las refutaciones, prueba lo laborioso de la tarea que se han impuesto sus editores y no la pureza integridad de aquellos que los han empleado. Nos limitaremos oponer los suaves sofismas del uno y las brutales indecencias del otro, los hechos siguientes i 9 Es un hecho que Miranda ha sido, y es an,

un fugitivo de

la

justicia

de Espaa desde hace ms de

veinte aos, y que esta circunstancia era conocida, hace tiempo, por Mr. Jeflerson. 2" Es un hecho que Miranda lleg este pas en noviembre ltimo y que la administracin supo desde su arribo, que su objeto era el de equipar una expedicin en uno en varios puertos de los Estados Unidos para revolucionar Caracas.

Es un hecho que antes de la visita de Miranda 3 9 Washington, un amigo del Presidente advirti ste que tuviera cuidado con Miranda. 49 Es un hecho que Miranda fue Washington pocos das despus de la apertura del Congreso, y que pesar de ser sabido de todos que era un fugitivo de la justicia de un gobierno en paz con los Estados Unidos, este aventurero fue cordialmente recibido por el Presidente y su Secretario de Estado.
-

5" Es un hecho que este hombre, sin estar invesde carcter pblico por ninguna potencia extranjera, y siendo conocido nicamente como un petardista poli tico, fue recibido en la casa del Presidente y del Secretario, y no slo se sent su mesa, sino que tuvo con
tido

largas, secretas y frecuentes conferencias. 6 9 Es un hecho que el da antes de salir de Washington, Miranda comi con el Secretario de Estado, y que inmediatamente despurs, cuando los otros convidados no se haban levantado an de la mesa, Madisson y Miranda estuvieron encerrados solos, en un cuarto contiguo, por largo tiempo. Es un hecho que, no obstante ser sabido del 7 9 Presidente y el Secretario que el objeto de Miranda era equipar una expedicin en los Estados Unidos contra los dominios de Espaa, no se observaron sus movimientos, ni se comunicaron rdenes los administradores de aduana otros empleados del gobierno, para que vigilaran su conducta y coartaran sus planes, que comprometan la paz, el honor y los intereses del pas. 8 9 Es un hecho que Miranda, inmediatamente despus de su regreso de Washington New York, se puso la obra con actividad y franqueza, como si estn-

ambos

206
viese plenamente seguro de no ser interrumpido, y que los gastos considerables que haca no seran inutilizados por la intervencin de ninguna autoridad oficial. 9 Es un hecho que la comunicacin social y oficial entre el Secretario de Estado y el Ministro de Espaa no se haba cortado que las visitas de Madisson al Ministro, en su residencia en Philadelphia, eran frecuentes que el Secretario comi en la casa de campo del Ministro y que el mismo da antes del regreso de Madisson Washington, el Ministro fue invitado comer con l, no habiendo podido aceptar la invitacin por tener un compromiso anterior. io9 Es un hecho que durante ese tiempo, ha ta el regreso del Ministro de Espaa Washington, no ocurri suceso alguno que pudiese alterar las recprocas y amistosas relaciones entre l y el Secretario de Estado.
;
;

i 1 Es un hecho que pesar de los sentimientos amistosos con que se separaron en Philadelphia y no habiendo ocurrido ningn incidente desagradable en ese intervalo, el Secretario de Estado pas al Ministro de Espaa, pocas horas despus de la llegada de ste Washington, una lettre de cachct, sea una orden para

de la ciudad. 12 9 Es un hecho que el representante legtimo de una potencia con la cual pareca que estbamos en paz y buena armona, fue insultado pblicamente, al mismo tiempo que un traidor, un fugitivo de esa potencia amiga, era recibido amistosa y cordialmente por los jefes del gobierno. 13 Es un hecho que oportunamente se solicit del Gobierno que enviase el Horfiet, listo entonces para zarpar de un momento otro, en persecucin de Miranda, sabido como era que el merodeador tocara primero en Santo Domingo antes de pasar la costa de Caracas que no se atendi esa solicitud y no se tomaron medidas efectivas para impedir este odioso atentado, que es una infamia en los anales de las naciones civilizadas. 149 Es un hecho que si el Homei otro buque cualquiera se hubiese despachado en persecucin de Miranda, la expedicin habra sido ahogada al nacer, el honor nacional habra sido reparado y la vida de nuestros compatriotas presos en Caracas no correra peligro. Estos son hechos incontestables, (agrega por su parte el editor del Gazette) nos abstenemos de hacer observaciones comentarios son obvios y los dejamos
salir
;

puteramente

al

lector,

Como

%i\\ coiiprendor, el yerfidlcto

del

jurad??

- 207 -,

disgust grandemente los miembros de la administracin, y en particular al Secretario Madison, quien escribi
el

4 de agosto

al

abogado Edwards

la
:

siguien-

de aquel sentimiento Por el rumbo que tomaban las cosas, ya sospechbamos que Smith y Ogden seran indebidamente absueltos pero era imposible aplicar el remedio sin establecer un precedente objetable en s mismo y que se prestara peores usos que en el caso en cuestin. Sabamos perfectamente que su intento era obtener los testigos de Washington, y cremos que lo mejor que poda hacerse, para este caso y para lo futuro, era proceder como lo hicimos no abandonar nuestros deberes y no hacer de los jefes de los departamentos un juguete de los prohombres del partido contrario, apareciendo ante el tribunal, no para dar testimonio, que era del todo inaplicable y por tanto no poda ser aceptado, sino para
te carta, claro testimonio
; ;

ser interrogados

como

otros tantos

culpables.

Es de desear ciertamente que se d al pblico un resumen de estas transacciones de Miranda con el Ejecutivo, para probar que la conducta del Gobierno fue precisamente la del guardin de las leyes y la que nos imponan la justicia, el honor y la poltica. Hay sin embargo, dificultad en hacer

estas

revelaciones sin

tropezar

con objeciones de diferentes clases, algunas de ellas insuperables. Estas revelaciones deben dejarse al tiempo, que har justicia todos los interesados El tiempo no habla sin embargo por s slo, y el Secretario de Estado no descorri jams el velo, ni en los papeles de su archivo, que la nacin compr hizo publicar en 1844, se encuentra la ms pequea referencia al veredicto del jurado y los gravsimos cargos contra la administracin que l confirm expresamente. En cambio, en los archivos del Departamento de Estado en Washington existe el original de una carta de despedida que Miranda dirigi Madison, pocos das antes de embarcarse en el Leandro. Esta carta, brevemente citada por el historiador Adams, contiene como va verse referencias muy significativas los proyectos de Miranda y la promesa formal de conservarlos en el ms profundo secreto, y de obrar en consecuencia con la mayor discrecin posible. Traducida del francs en que est escrita,
dice as

Nueva York, 29 de enero de

1806.

Seor: permtame usted que punto de dejar los Estados Unidos, le escriba esta carta con el objeto de darle las gracias por las atenciones que se ha servido tributar-

durante mi permanencia en Washington. Los asuntos el honor de comunicarle en aquellas circunstancias, permanecern, no lo dude, en el ms profundo secreto, hasta su final resultado. He obrado aqu de conformidad y arreglndome en todo las intenciones del Gobierno, que espero haber interpretado y seguido con fidelidad y discrecin.

me

que tuve

El paquete adjunto contiene un libro, (r) que me permit ofrecer al Presidente y que ruego usted se sirva hacer llegar sus manos. Srvase usted presentar el homenaje de mis respetos la seora Madison y creer que soy con toda consideracin muy humilde y obediente servidor,

Francisco de Miranda.

Al Honorable James Madison,


escrita

etc., etc.

Al pie de esta carta se lee una nota cuasi sibilina, de puo y letra del Secretario Madison, y que dice as Lo que pas con el gobierno ingls, no es verdad.)) (What passed with the Bristish Goverment is not true.)
:

se ha visto, la carta no contiene ninguna reaun la ms ligera, al gobierno britnico pero en todo caso, si Miranda fue realmente un impostor, si us del nombre y de la influencia de los miembros del gobierno que lo recibieron en Washington, para que le sirviesen de pase pase en su empresa, si con semejante
ferencia,
ni
;

Como

conducta comprometi seriamente la responsabilidad de por qu el Secretario Madisson, una vez en posesin de tan explcito testimonio del abuso cometido por Miranda, no acudi prevenir sus efectos y ordenar la detencin y castigo de su autor, puesto que todava haba tiempo para ello ? Por qu guard silencio desde el 28 en que sin duda recibi la carta hasta el 3 de febrero en que el jefe de la expedicin dej Nueva York? Qu pudo impedirle al gobierno despachar en persecucin del confeso impostor uno ms buques de la armada?
la nacin,

Menos olvidadizo acaso ms interesado en explicar su conducta, el Presidente Jeffersson una vez restituido su condicin de simple ciudadano, escribi al
nuevo Ministro espaol Don Valentn de Foronda, una
carta fechada el 4 de octubre de 1809, en Monticelo, su residencia de. campo, carta cuyos trminos merecen ser trascritos ntegramente
:

(1)

La

Hiitoria Natural de Chile, por el

Padre Molina.

^200
Estimado
sefior
:

manifestarle un hecho, en mi presente retiro, no ha de encontrarse otro mvil sino el del respeto la verdad. Su predecesor, agriado por una cuestin de etiqueta con la administracin de este pas, quiso hacer considerar malos todos nuestros actos, aunque l personalmente nos creyera inocentes. Con ese espritu pretendi hacer crer que habamos cooperado indebidamente la expedicin de Miranda. Solemnemente, bajo mi palabra y mi honor, declaro que no hubo fundamento para tal asercin y que no hubo cooperacin ni tolerancia de parte nuestra. Miranda nos inform que iba tratar de dar la independencia su patria, y nos comunim la esperanza que abrigaba de recibir nuestro apoyo al menos nuestra autorizacin para su empresa. Le dijimos al momento que Espaa nos haba dado amplios motivos de queja, hasta para declararle la guerra pero que no procederamos, cuando creyramos llegada la ocasin para obrar como enemigos, sino abiertamente,

Permtame usted ahora


lo cual,

para

haciendo uso de medios mezquique Miranda pensaba enganchar sospechamos No gente aqu. Creamos que nicamente iba comprar artculos de guerra, y como no hay ley que impida sto, no pudimos oponerle ningn obstculo. Por otra parte, no nos pareci conveniente delatar sus planes al agente espaol, y aunque en la preparacin de sus medidas en Nueva York, invirti muchos

y no
nos.

la hostilizaramos

das, nunca tuvimos el menor aviso ni la menor sospecha de que estaba enganchando gente. Lo supimos despus que se fu, y presumo que procedi con tanta cautela, que ni Irujo en Philadelphia, ni el cnsul espaol en Nueva York, supieron nada, pues ni uno ni otro nos informaron que se estaba alistando gente sino cuando ya era sobrado tarde para que las medidas tomadas en Washington impidiesen su salida de Nueva York. El oficial de aduana que tom parte en esta transaccin con Miranda fu inmediatamente suspendido, y l, lo mismo que otros, habran sido castigados si no hubiera sido por la oposicin hecha al gobierno

por varios individuos de Nueva York que los protegieron y que con sus impudentes falsedades y calum
nas torcieron el criterio del jurado. Est usted convencido, seor, de que nada podra inducirme, en la actualidad, hacer esta voluntaria deca-


racin si no gar que en solo acto no siempre he
regir al

210

fuese una sagrada verdad. he de agremi vida pblica jams hice autoric un ajustado la ms estricta buena fe, pues credo que un solo cdigo de moral debe hombre pblico y al hombre privado.

Mucha autoridad dan al anterior documento el nombre del que lo suscribe y las circunstancias en que fu escrita, pero la de los hechos, queda tambin en pi, por lo cual el caso debe ser incluido en el nmero de aquellos que exigen pruebas ms explcitas y terminantes para ser juzgados de una manera definitiva.
Ocho aos despus de que fuera sellado judicialmente el proceso, el antiguo Presidente Adams terminaba la serie Boston, con

de sus

cartas

la siguiente,

Loyd, el periodista de que puede considerarse como

un valioso testimonio digno de figurar en este proceso. Antes de insertarla, recordaremos tambin, siquiera sea de paso, que en el tratado de 1819 entre Espaa y los Estados Unidos, la primera renunci sus derechos reclamar de la Repblica cualquiera indemnizacin por los daos y perjuicios causados al Estado espaol y sus nacionales por la expedicin de 1806.
Ouincy,
usted leer un poco
5

de

abril

de 1S15.

Todava no puedo dejar usted descansar. Debe ms de esta curiosa historia. Hay un libro, impreso en Boston en 18 10, publicado por Edward Oliver de 7o State St, que lleva por ttulo The History of Don Francisco de Miranda, attempt to No s, ni soseffect nvohdion in Scuih American pecho, ni siquiera puedo imaginar quin sea el autor de esa historia .... No|s si tuve noticia n, retirado en el campo, como entonces me hallaba, de la llegada de Miranda, cuando recib una carta del Doctor Rush informndome que el General Miranda haba estado en Philadelphia, que Miranda lo haba visitado y haba comido con l y le haba dado cuenta de la poltica de todas las Cortes de Europa con tanta precisin como si hubiese estado entre todos los prncipes y los reyes. Miranda vena entonces de Washington, en donde se haba visto con Jeffersson y Madison. Rush medijo que le haba asegurado que no tendramos guerra con Espaa. No volv pensar ms del asunto porque consider Miranda como un vago, un truhn, un aventurero quijote ..... Cmo proceder en mi narracin? La prxima noticia que tuve fu la de que Miranda haba salido, quince das tres semanas antes, con un armamento militar y

21.1

martimo para independizar la Amrica del Sud, y que mi nieto W. S. Smith, haba sido sacado del colegio en donde era ya snior sopJster, y estaba punto de recibir su grado, para acompaar Miranda en su empresa. Qu sensacin y qu pensamientos cree usted que tuve yo entonces ? Me estremezco todava hoy al recordarlos! Vi la ruina de mi nica hija y la de su entusiasta y bonachn esposo. Mi nica esperanza, mi nico deseo, mi nico ruego era que el buque se fuera pique, con mi nieto abordo, en una dlas tormentas de aquel golfo, en donde veintiocho aos antes, en 1778, yo estuve por tres das punto de perecer de un momento otro Nunca tuve la ms remota sospecha noticia de esa expedicin sino cuando ya haba salido. Puedo decir con sinceridad que si al mismo tiempo que tuve noticia de. ella hubiera recibido la de que el buque" se haba perdido, mi pena habra sido menor. Consider mi nieto perdido para siempre. Qu deba yo pensar de su padre ? Estaba l ms loco que Pitt King ? Pasado algn tiempo vino la noticia de que mi nieto estaba prisionero en Caracas con muchos de sus compaeros, esperando su enjuiciamiento y su ejecucin. Irujo, que me haba conocido en Europa y en los Estados Unidos, se apresur ofrecernos su mediacin para el perdn de mi nieto. No me aprovech de ella, no! Que corra mi sangre en un patbulo espaol antes que pedir aceptar un favor para mi nieto No Que siga la misma suerte de sus colegas, camaradas y compaeros El Coronel Smith contest Irujo en tono que, hasta cierto punto, reparaba su previa imprudencia, y en lenguaje conforme con los principios que profesaba, no importa si eran errneos, propsito de esa empresa. Hizo lo que Bruto, que sacrific su hijo por conspirar con Tarquino. Cuando Bristed en sus Broad Hints proclamaba John Adams como el hombre que haba frustrado los proyectos de Pitt y de King para independizar la Amrica de Espaa, yo publiqu en el Patrios una corta apologa de mi conducta y algunos de los documentos que he enviado usted. A consecuencia de esa publicacin, recib la carta y el peridico que le acompao, con la splica de que me los devuelva. La carta est fechada en Baltimore, junio de 1810, y firmada por B. Irvine, Edit. Whig. El objeto de la carta era, como ella expresaba, obtener ms informes propsito del proyecto de Mi randa y los designios del gabinete britnico, mejor dicho, la razn por la cual los informes valiosos que acababa (yo) de conuinicar al pblico, relativos ese proyecto, haban sido guardados por tanto tiempo, con
!
!

212

detrimento para el carcter de Mr. Jeffersson y peligro para nuestra patria. Junto con esta carta vena un nmero del peridico llamado el Whig, de 7 de junio de 1807. En la segunda columna de la segunda pgina ver usted un prrafo titulado Explicacin necesaria, en el cual se me llama cuentas con alguna rudeza impertinencia y se me acusa, sospecha, lo menos, de buscar empleo para mi hijo y de pretender otra vez el favor del gobierno Nunca contest esa carta ni acus recibo Qu favores poda pretender yo? Qu favores he pretendido yo nunca del gobierno del pblico ? La expedicin de Miranda fue infinitamente ms conocida de Jeffersson y de Madison que de m

Sobrada razn tena por lo dems el antiguo Presidente para mostrarse satisfecho y aun orgulloso de la conducta observada por su yerno el coronel Smith en el grave y doloroso incidente que la carta se refiere. Las noticias recibidas de Costa Firme incluan en el nmero de los oficiales hechos prisioneros en Ocumare y que habran de ser juzgados como piratas, dos oficiales de apellido Smith, lo que bast para dar por cierto, que uno de ellos era el primer Ayudante de campo de Miranda quien su padre lo haba confiado al partir la expedicin. En esta creencia, el Marqus de Casa Irujo se propuso en un momento de inspiracin nada feliz, ofrecer el rescate del joven al precio de algunos informes y delaciones, y escribi con tal objeto un amigo de Mr. Adams, que tambin lo era suyo. Copiamos enseguida esta carta, en la cual el espaol, el hijodalgo y el representante de una raza leal y caballeresca por excelencia, aparece olvidando los deberes que le imponen semejantes ttulos trueque de servir los intereses de la poltica, indignos en todo caso
de
tal sacrificio.

Philadelphia,

28 de junio de 1806.

Seor

Acabo de recibir de Caracas la lista de los americanos capturados por los espaoles bordo de las goletas de Miranda. En la lista encuentro dos veces el nombre de Smith. Supongo que el ltimo es el hijo del Coronel Smith y nieto de Mr. Adams. Aunque yo tuve algunas dificultades polticas con Mr. Adams cuando fue Presidente, esta circunstancia no. ha disminuido el part* rula re^pRto y aprecio que me mercee n u distinguido
1'

213

carcter ni las consideraciones que tengo por su familia. No tengo la menor duda de que la mayor parte de los prisioneros sern ejecutados como piratas, y sera para m placentero poder salvar, mediante una interposicin oportuna inmediata, la vida del infortunado joven, nieto del venerable Mr. Adams y de su digna esposa. Pero para hacer mi intercesin efectiva, he de requerir, como nica condicin, que el Coronel Smith me comunique, bajo su palabra de honor, por conducto de

que l sepa de los planes de Miranda, de los puntos que intentaba atacar, de las personas con quienes estaba en relacin en Caracas, y que me comunique tambin el nombre de cierto espaol en este pas que ha auxiliado Miranda en sus planes y en esa em presa en fin, que me suministre todos los informes que posea, el conocimiento de los cuales ser de utilidad para mi gobierno, para conservar la tranquilidad de las provincias que Miranda intentaba revolucionar. Como conozco el afecto de usted por Mr. Adams, me tomo la libertad de hacerle esta sugestin, no dudando que usted dar los pasos necesarios para evitar la afliccin de una digna y desconsolada familia. En todo caso, espero de usted una pronta y decisiva respuesta
usted, todo lo
;

sobre este particular. Quedo de usted, seor, con particular aprecio y consideracin, su obediente servidor,

Marqus de Casa

Irujo.j)

Terrible fue la tortura del padre, pero su respuesta no se hizo esperar demasiado era, como se ver en seguida, ms humana, ms conmovida y por lo mismo ms heroica que la del clebre gobernador de Tarifa. Smith no arroja por encima del muro la daga con que segn la leyenda la historia, deba ser sacrificado su hijo, cambio de preservar su honor y su lealtad. Hombre de una poca y de una sociedad en las que dominan nociones menos implacables y costumbres ms dulces, el viejo soldado de Washington, herido la raiz del alma en sus afectos ms tiernos, abre no obstante la puerta de su hogar, para despedir al mensajero de infamia, y queda all con todo su dolor, pero tambin con su honra y su dignidad intactas. Acepte usted, estimado seor dice al intermediario, acepte usted mi cordial agradecimiento por su muy importante comunicacin de esta fecha puesta en mis manos por el hijo de usted, junto con la carta que dirigi usted el Marqus de Casa Irujoj la cual he considerado atentamente^ devuelvo usted segn sus (eseSsi
;

214
Estoy seguro que har justicia los sentimientos de Adams y de su esposa, si en nombre de ellos doy a! Marqus las gracias por su muy gdante atencin en este caso no dudar aflictivo; estoy seguro que al cumplir con los deseos del Marqus en comunicar su tierna solicitud para la proteccin del nieto de los esposos Adams, encontrar l la expresin del sincero agradecimiento

Mr.

que es acreedor. En cuanto m, no teniendo el honor de conocer al Marqus, no tengo tampoco derecho esperar ninguna atencin mis sentimientos mi dignidad, excepto las que ha demostrado en esa interesante comunicacin
usted.

Informa usted que acab de recibir de Caracas lista de los americanos apresados por los espaoles que en la lista ha enconlas goletas de Miranda trado dos veces el nombre de Smith; que sospecha que el ltimo de ellos es mi hijo, el nieto de Mr. Adams, y

una con

que le seria placentero salvar la vida del infortunado joven, seguro como est de que la mayor parte de los prisioneros sern ejecutados. Pero para hacer su mediacin eficaz, requiere como nica condicin que yo le descubra, bajo palabra de hombre de honor, por conducto de usted, todo lo que yo sepa de los planes de Miranda, de los lugares que intentaba atacar, de las personas con quienes est en comunicacin en Caracas y de los espaoles de este pas que lo han ayudado en su empresa en fin, todos los inlormes que yo posea y sean de utilidad al Gobierno espaol para conservar la tranquilidad de las provincias que Miranda pensaba
dice
;

revolucionar.

Cuando el Marqus de Casa ms calma las circunstancias de la

Irujo
visita

considere con

de Miranda

Washington, de su conducta subsecuente aqu, y averige con certeza que la gente que acompa Miranda en el Leander no saba nada de sus proyectos ni sus planes, extender su benevolencia y amparar bajo ella todos los apresados en las goletas inducir al Gobierno de su pas mirar' el asunto desde otro punto de vista para que no se exponga ms severas censuras y levantar el espritu de resentimiento indignacin, que una vez despertado, no dejar de hacer manifestaciones de
;

insta venganza.

Con respecto mi hijo, puedo asegurar que l ignoraba los planes del General de Miranda. Fu con Miranda como compaero para compartir con l su fortuna su desgracia iban con l varios amigos capaces de altos hechos.dignos de su Jefe, dignos de su causa
; !


Cualquiera que sea

215
la

los

situacin de

prisioneros

yo no podr jams aprobar una cobarde tirana, ni aun trueque de salvar mi prefiero que corra la suerte de sus compaeros. hijo La circunstancia de no seryo conocido por el Marqus le sirve nicamente de excusa para tan indelicada proHgame el favor, mi amigo, de manifestarle posicin. que, estar yo en la situacin en que se encuentra mi hijo, l no aceptara para salvarme esas condiciones, y por lo mismo, no degradar mi hijo, la familia y m mismo, cubrindonos con ese manto de ignominia. No dudo que el seor Marqus informar al Gobernador de Caracas y su Rey (de quien espero tener el honor de ser recordado) lo que crea ms conveniente para evitar que se deslustre en esta ocasin con algn acto violento y brbaro el digno carcter de la
y
la

suerte que

les espere,

nacin espaola. Soy, seor, con todo respeto, su obediente amigo y

seguro servidor,

William

S.

Smith.

Nueva York: junio 30 de

1806.

Pero las cosas haban pasado de distinto modo, y el noble soldado no tuvo que aadir al del compatriota el luto del padre su hijo no estaba entre los prisioneros
;

de Ocumare.

Hemos narrado ya la suerte que cupo diez de aquellos desgraciados y el destino inmediato de los otros. Ahora es justo que antes de seguir Miranda, de acuerdo con nuestro plan narrativo, en su prxima reaparicin sobre el suelo de la patria donde fracas su
primera tentativa, volvamos la mirada hacia los preside Cartagena, condenados sufrir all por largos aos los tormentos de la carcere duro, inmortalizados por Silvio Pellico, para execracin eterna de semejante linaje de castigo. Asegrase, aunque sobre el particular no existe ningn documento, que tan luego como los cuarenta y siete prisioneros arribaron Cartagena, (agosto de 1806) se les llev al palacio de la Inquisicin, y que all se les hizo asistir al sombro ceremonial de la hoguera, en que por mano del verdugo fueron quemados, previa lectura de la respectiva sentencia, algunos de los papeles revolucionarios de Miranda, expresamente enviados al efecto por las autoridades de Caracas. El hecho no consta, sin embargo, ni en los dos memoriales que los prisioneros lograron enviar al Congreso de los Estados Unidos, en solicitud de proteccin, ni en
diarios

que uno de ellos, Roberto Sundefs, dirigi el i de setiembre de 1808 desde el calabozo del Castillo de Santa Clara Toms Dobbn, editor del Telegraph de Baltimore, carta que contiene algunos pormenores referentes al martirio de los detenidos. Lo que s resulta de tales documentos, es que para la indicada fecha su nmero se haba reducido de cuarenta y siete treinta y seis: de los once restantes, tres haban logrado su libertad por medio de la fuga, siendo de este nmero ei Teniente Sherman, autor de uno de los libros memoriales que nos han servido de gua en nuestra narracin, siete haban sucumbido los rigores del clima y del presidio, y el undcimo, Jeremas Powels, oficial ingls muy distinguido, obtuvo su libertad casi inmediatamente despus de su captura, por la respetable intervencin del sabio Jenner, quien la Corte de Madrid no se atrevi desatender. El Congreso de los Estados Unidos oy en dos de sus perodos legislativos (1808 y 1809) la referida solicitud, y con fecha 9 de junio del segundo de aquellos aos la Cmara de Representantes aprob una proposicin por la cual se autorizaba al departamento Ejecutivo para dirigirse al Gobierno espaol en demanda de gracia. Antes de que eso fuera resuelto, el Capitn de la corberta de guerra de S. M. B. Febrina, Eduardo Kitoe, haba dirigido por conducto del Gobernador de Cartagena al Virey de Santaf la siguiente carta que merece ser reproducida aqu ntegramente, por el noble sentimiento de hula carta

manidad que

la dict:

Cartagena
en
las prisiones

agosto 12 de 1808.

Seor: mi llegada este puerto supe que existan de la Fortaleza algunos desgraciados pertenecientes la expedicin que acaudill el General Miranda, y que fueron condenados sufrir la pena de presidi en Omoa, Puerto Rico y esta plaza entre ellos hay varios subditos ingleses cuyos nombres constan en Conozco lo grave de su delito, pues la adjunta lista. entiendo que fueron apresados bordo de buques sin bandera regular pero como oficial ingls, considero de mi deber implorar en favor de los desgraciados donde quiera que se encuentren. Persuadido de la generosidad que distingue V. E. creo que no la implorar en vano. Los hombres por quienes pido son todos de origen ingls, y estn aliados mi pas por muchos lazos, carecen aqu de un Ministro de un Cnsul de su nacin
:
;

que

los proteja, y por las circunstancias de la guerra no han podido ponerse en comunicacin con su gobierno. Permtame, pues, V. E. impetrar su libertad, prometiendo

217

solemnemente en su nombre, que no volvern emPortador como plearse en contra del Gobierno espaol. he sido de buenas noticias para los habitantes de esta provincia, me halaga la esperanza de que podr serlo igualmente con los desgraciados que gimen entre hierros. Ciertamente no estoy autorizado para dar este paso, pero me atrevo asegurar que mi Gobierno no vacilar en aprobarlo, y que si V. E. lo acoge con favor, sabr apreciar vuestra conducta. En todo caso, V. E. recibir las bendiciones de los que le deban su libertad, ms del testimonio de profundo respeto con que tengo el honor de suscribirme su humilde servidor. Si mi anterior peticin en favor de todos Nota. los prisioneros compaeros de Miranda, pareciere V. E. impropia, se entender que queda por tal hecho limitada slo los subditos ingleses. Intervenir en su favor es para m un deber ineludib le respecto de

ellos

y para con mi

pas.

patriotas cartageneros, que el 1 1 de noviembre de 1810 lanzaron el grito de Independencia, no tuvieron la satisfaccin de abrir las puertas de sus calabozos
los sobrevivientes

Los

compaeros de Miranda. La lenidad

del gobierno espaol, aunque tarda, haba devuelto la libertad los 35 que alcanzaron resistir con vida, sino

con salud y entereza de alma, su largo martirio. Apena tener que agregar que algunos de ellos, lejos de sellarlo dignamente con su silencio, se desahogaron en invectivas contra Miranda, Smith y Ogden, una vez que hubieron regresado su pas.

PIN DEL TOMO PRIMERO

2S

NDICE
DE LAS MATERIAS CONTENIDAS EN FSTE TOMO
PG.
Advertencia Discurso preliminar

ni

V
cxi

Miranda y N ario Mtodo y Documentos


Conclusin

cxxxv
cliii

PARTE PRIMERA
IIVLTiFl AUNTID A.

E2ST

AMRICA
I

CAPTULO

Preliminares do la Independencia Hispano Americana. Simpatas que esta causa insi>ira los pueblos anglosajones de uno y otro Hemisferio. Antecedentes de la Colonizacin inglesa. Su rpido desarrollo. Permanente rivalidad comercial entre Inglaterra y Espaa. Guerras y tratados que proceden de esa rivalidad. Mutuas concesiones. Carcter y alcance de estas concesiones. Algunos de sus pormenores. Poltica de neutralidad de Fernando VI. Cambio fundamental de esta poltica bajo el reinado de Carlos III. Sus consecuencias. El apoyo que el gobierno de Carlos III presta de acuerdo con Francia la insurreccin de las colonias britnicas, hace popular en Inglaterra la causa de la Independencia Hispano Americana. Lucba de Inglaterra con la revolucin francesa y el Imperio. Sacrificios que esa lucha le impone. Perspectivas de una ancha compensacin por el libre comercio con la Amrica. El inters de poseer las ventajas de este trficorefuerza las simpatas inglesas en favor de la Amrica libre. Prospecto de esta causa entre los anglo americanos. Previsin de sus principales estadistas.-^Intereses polticos y comerciales. Certera previsin del Conde de Aramia, negociador


220

PG.
espaiol de la paz de 1783. al Rey Carlos III. Plan fracaso de este plan

Su

memoria presentada que sugiere. Causas del

3
II

CAPTULO

Organizacin Constitucional de los Estados Unidos. Sus primeros resultados. Principios del desarrollo nacional ms all de las fronteras. Miras de la poltica exterior americana. Notificaciones hechas los Gobiernos de Madrid y de Pars, en nombre del americano. La cuestin del Missisipp. Solucin transitoria. Miras de varios estadistas americanos sobre la Independencia de la Amrica espaola. Hamilton, Jay y Rufs King. Despachos de este ltimo como Ministro Americano en Londres. Proyectos de acuerdo entre los dos gobiernos para la Independencia de la Amrica espaola. Cartas de Miranda al Presidente Adams y otros personajes. Su plan de Gobierno para los futuros Estados. Misin de Don Pedro Jos Caro los Estados Unidos frustrada. Carta de Caro al Secretario de Estado Pickering. Consulta del Presidente Adams al mismo Secretario. Opiniones ilustrativas de varios historiadores americanos antiguos y modernos. Conflicto con Francia y sus conexiones con los proyectos referentes la Amrica espaola. Poltica del Presidente Adams. Conjura aquel conflicto. Los- proyectos sobre la Amrica espaola quedan paralizados por el momento. Hamilton insiste en ellos. Muestras de esta insistencia. Muerte prematura de dicho estadista. Causa principal de esa muerCensuras dirigidas contra el Presidente Adams, te. por su conducta en el conflicto con Francia. Posterior defensa de esa conducta hecha por el mismo

Adams
CAPTULO
III

11

Los particularistas demcratas reemplazan los federalistas en el poder. Carcter de uno y otro partido. Su localizacin y sus afinidades polticas en el extranPoltica anexionista. Sus primeros actos. La jero. Louisiana. Importancia del territorio. Cesiones y retrocesiones. Cmpranlo los Estados Unidos. Los negociadores y la 'negociacin. Algunos pormenores. Como fu recibido el tratado en el Norte y en el Sud de los Estados Unidos. Intervencin de Hamilton para hacerlo aprobar. Nuevas anexiones en perspecCombinaciones del Gabinete de Washington tiva. para llevarla cabo. Retratos de Jeflrsson y de Madison por un historiador moderno. Pasos de la diplomacia americana para anexar la Florida. Fracasos sucesivos. Ar>arato de guerra contra Espaa. Mensajes presidenciales contradictorios. Primer desenlace de esta tentativa. Defensa del ex-Presidente

Adams

31

221

PG.
CAPITULO IV
Carta del ex-Presidente Adams al periodista Lloyd. Juicio sobre Miranda, su carcter, conocimientos y aptitudes. Los ex-jesuitas Don Jos del Pozo y Sucre y Don Juan Manuel Salas. Don Pablo de Olavide. Eecuerdos de Adams con referencia este personaje. Crtica de los planes de Miranda para emancipar la Amrica del Sud. Mr. Adams defiende la poltica de su administracin en este grave asunto. Sus juicios arrogantes sobre Pitt. Plan general para la emancipacin de la Amrica del Sud, alianzas polticas y comerciales, sistema mercantil, Istmos de Panam y Nicaragua y su canalizacin, condiciones de la alianza mtodos de procedimiento y directores principales.

43

CAPTULO V
Conspiracin de Aaron Burr. Objeto de esa conspiracin conexionada con la independencia de algunas colonias espaolas. Antecedentes y carcter del hombre. Algunos de sus cooperadores. Ministros extranjeros implicados en la conspiracin. Fracaso del proyecto. Burr se traslada Inglaterra y propone aquel gobierno un plan para la independencia de la Amrica espaola. No obtiene ningn resultado y recibe orden para salir del reino. Eplogo de esta conspiracin. Llegada de Miranda los Estados Unidos en noviembre de 1805. Motivos y prospecto de ese viaje. Antecedentes de Miranda en Cuba y los Estados Unidos. Desvancense sus primeras esperanzas. Forzada reduccin de sus planes. Se entiende con Smith y Ogden. Quines son uno y otro. Miranda se traslada Washington. Conferencias con los miembros del Gabinete. Sus cartas al Coronel Smith. Tcita aquiescencia del Gobierno de Washington. Antecedentes de la neutralidad americana. Comercio de armas y municiones. Hechos que contradicen lo que Madison y Jeffersson sostuvieron en su tiempo. Regresa Miranda Nueva York. La expedicin. Documentos consultados. Primera carta del Cronista

C3

CAPTULO

VI

Elementos marineros de la expedicin.

del Leandro. La intendencia y sus recursos. Origen de esos recursos. Nmero de los expedicionarios. Enorme desproporcin de fuerzas. Recursos militares de la Colonia. Fortificacin de sus Costas. Auxiliares franceses. Milicias movilizadas. Temores exagerados de las autoridades. Algunos antecedentes. En qu consista la verdadera fuerza defensiva del sistema colonial. Estado de alma de los colonos. Altar y trono. Debilidades excusables. Notas rectificativas

Parque

bordo

83


222

Pa.

CAPITULO VII
Travesa del Leandro.^-Re Nueva York Jacquemel. Jacquemel escogido como punto el ms propsito para completar y organizar militarmente la expedicin. Encuentro del Leandro con la fragata britnica la Oleopntra. El segundo oficial de la CUopatra visita al Leandro, examina sus papeles y toma de su tripulacin diez y nueve marineros irlandeses. Entrevista de Miranda y del Capitn de la (Jleopatra. Resultado de la entrevista. Comentarios del cronista. Desfavorable estado de nimo de los expedicionarios. Caza dada uno de dos buques mercantes en el paso de La Mona. Incidentes y comentarios. Primeras medidas de organizacin. Amrica y Libertad.-^- Arribo Jacquemel. Contrariedades y malos presagios. Despacha Miranda dos comisionados cerca de los agentes de Ogden. Escenas bordo. Ocurrencias diversas. El 12 de marzo es enarbolada por primera vez la bandera colombiana: Regresan los comisionados. El buque Emperador no se rene la expedicin. Incorprense las goletas Baco y Abeja. Buque sospechoso. Dilaciones funestas. Precauciones necesarias. Los expedicionarios prestan juramento de obediencia y fidelidad la bandera y al Jefe. Frmula

de ese juramento

91

CAPTULO

VIII

De Jacquemel

Objeto con que los buques hacen certidumbre de los planes de Miranda. Observaciones pertinentes. La playa de Ocumare designada desembarco es dos veces funesta la causa para de la Independencia. Reminiscencias. Descripcin de la Costa. Versiones contradictorias del cronista del Leandro y el teniente Slierman. Operaciones desgraciadas. Apresamiento de las goletas Abeja y Baco y de sus tripulantes. Conducta del Leandro. Explicaciones de esta conducta. Estado de nimo de Miranda y algunas de sus exclamaciones, despus del desastre. Testimonios ulteriores en favor de su
Oraba.
escala en esta isla. Incidentes de la travesa. Descrbelos el cronista del Leandro. Ejercicios militares de la pequea columna. Satisfaccin de Miranda. Aptitudes del Coronel Kirkland. La expedicin se hace de nuevo al mar. Operaciones preparatorias. El barco ingls Cfiro no acompaa los de la expedicin. Ordenes abordo. Motivo de nuevas disensiones. Nelson y Trafalgar. Los marineros, salvo diez y siete, se comprometen pelear en tierra. Inel

conducta. Ogden y los hermanos Lewis. Miranda no poda hacer traicin l causa que l encarnaba. 105 Verdaderas causas del fracaso

CAPTULO IX
El bergantn Araos conduce Puerto Cabello las goletas


223

PG.

apresadas y sus tripulantes. De Puerfo Cabello se despacha una embarcacin La Guaira con pliegos para el Capitn General. Nmero de los prisioneros, segn las distintas versiones del hecho. Son encerrados en el castillo de San Felipe el Eeal. Se intenta juzgarlos en Caracas. Se les traslada con las debidas precauciones hasta Valencia. Las autoridades espaolas hacen circular que son reos de delitos comunes, procedentes del Per y destinados la pennsula. Los prisioneros son devueltos Puerto Cabello. Llegan de Caracas un auditor de guerra y tres letrados aserores, con intrpretes, para instaurar el juicio interrogar los prisioneros. Testimonio de Sherman sobre el carcter de ese juicio y sus principales circunstancias. Un ejemplar del interrogatorio y de la manera como fue satisfecho por uno de los pocos prisioneros que ganaron su libertad. Cargos de la acusacin. Su improcedencia. Objeto que perseguan preferentemente las autoridades espaolas. La causa es fallada definitivamente en Caracas con vista de las declaraciones de los prisioneros. Omisin de todos los procedimientos protectores del acusado. Diez de los prisioneros son sentenciados muerte por la horca y al descuartizamiento, y los dems Notificacin de la sentencia. Ejecucin de presidio. Actitud de los sentenciados. la pena de muerte. Palabras que algunos de ellos pronuncian antes de entregar su cuello la horca. Los sentenciados presidio son conducidos Cartagena en el nuevo Eeino de Granada. Fin del primer episodio de la expe-

dicin

123

CAPTULO X
El Leandro en Bonaire. Estado de nimo de los oficiales. Algunos de ellos piensan en romper sus compromiConsideraciones que los detienen. Irritacin de sos. Miranda. Lo que se ha perdido y lo que se conserva. El Leandro se da de nuevo al mar. Consejo de guerra. Planes propuestos. Se adopta el de marchar las antillas inglesas en demanda de auxilio. Larga y difcil travesa. Incidentes diversos. Comentarios del cronista. La oficialidad y tripulantes del Leandro amenazados de sufrir hambre y sed. vstanse las costas de la isla de Granada. Cruceros ingleses acuden en auxilio del Leandro. Por qu Miranda renunci combatir en el mar y prefiri la fuga. Acogida que recibe en Granada. El Leandro se traslada Barbada. Entrevista de Miranda y Cochrane. Convenio estipulado entre estos dos Jefes. Nuevas dificultades y embarazos. Lewis, sus contra-maestres y cuarenta marineros americanos abandonan el buNuevos adherentes. El Leandro se traslaque. da Trinidad. Proclama de Miranda. Rumbo las costas de Venezuela. Pasa por enfrente la costa de Margarita. Algunos oficiales proponen tentar la ocupacin de la isla de un puerto en la vecina costa de Venezuela. Importancia militar de aquella isla.