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LA ATMOSFERA La atmsfera (del griego , vapor o aire, y , esfera) es la capa de gas que rodea a un cuerpo celeste que tenga

la suficiente masa como para atraer ese gas. La atmsfera terrestre es la parte gaseosa de la Tierra, siendo por esto la capa ms externa y menos densa del planeta. Est constituida por varios gases que varan en cantidad segn la presin a diversas alturas. Esta mezcla de gases que forma la atmsfera recibe genricamente el nombre de aire. El 75% de masa atmosfrica se encuentra en los primeros 11 km de altura, desde la superficie del mar. Los principales elementos que la componen son el oxgeno(21%) y el nitrgeno (78%). Los gases son atrados por la gravedad del cuerpo, y se mantienen en ella si la gravedad es suficiente y la temperatura de la atmsfera es baja. Algunos planetas estn formados principalmente por gases, con lo que tienen atmsferas muy profundas. La atmsfera y la hidrosfera constituyen el sistema de capas fluidas superficiales del planeta, cuyos movimientosdinmicos estn estrechamente relacionados. Las corrientes de aire reducen drsticamente las diferencias detemperatura entre el da y la noche, distribuyendo el calor por toda la superficie del planeta. Este sistema cerrado evita que las noches sean glidas o que los das sean extremadamente calientes. La atmsfera protege la vida sobre la Tierra absorbiendo gran parte de la radiacin solar ultravioleta en la capa de ozono. Adems, acta como escudo protector contra los meteoritos, los cuales se trituran en polvo a causa de la friccin que sufren al hacer contacto con el aire. Durante millones de aos, la vida ha transformado una y otra vez la composicin de la atmsfera. Por ejemplo; su considerable cantidad de oxgeno libre es posible gracias a las formas de vida -como son las plantas- que convierten eldixido de carbono en oxgeno, el cual es respirable -a su vez- por las dems formas de vida, tales como los seres humanos y los animales en general. En la atmsfera terrestre se pueden distinguir dos regiones con distinta composicin, la homosfera y la heterosfera. Homosfera La homosfera ocupa los 100 km inferiores y tiene una composicin constante y uniforme. Esta conjstituida principalmente por: Nitrgeno: constituye el 78% del volumen del aire. Est formado por molculas que tienen dos tomos de nitrgeno, de manera que su frmula es N 2. Es un gas inerte, es decir, que no suele reaccionar con otras sustancias. Oxgeno: representa el 21% del volumen del aire. Est formado por molculas de dos tomos de oxgeno y su frmula es O 2. Es un gas muy reactivo y la mayora de los seres vivos lo necesita para respirar. Otros gases: del resto de los gases de la atmsfera, el ms abundante es el argn (Ar), que contribuye en 0,9% al volumen del aire. Es un gas noble que no reacciona con ninguna sustancia. Dixido de carbono: est constituido por molculas de un tomo de carbono y dos tomos de oxgeno, de modo que su frmula es CO 2. Representa el 0,03% del volumen del aire y participa en procesos muy importantes. Las plantas lo necesitan para realizar la fotosntesis, y es el residuo de la respiracin y de las reacciones de combustin. Este gas, muy por detrs del vapor de agua, ayuda a retener el calor de los rayos solares y contribuye a mantener la temperatura atmosfrica dentro de unos valores que permiten la vida.

Ozono: es un gas minoritario que se encuentra en la estratosfera. Su frmula es O 3, pues sus molculas tienen tres tomos de oxgeno. Es de gran importancia para la vida en nuestro planeta, ya que su produccin a partir del oxgeno atmosfrico absorbe la mayor parte de los rayos ultravioleta procedentes del Sol. Vapor de agua: se encuentra en cantidad muy variable y participa en la formacin de nubes. Es el principal causante del efecto invernadero. Partculas slidas y lquidas: en el aire se encuentran muchas partculas slidas en suspensin, como por ejemplo, el polvo que levanta el viento o el polen. Estos materiales tienen una distribucin muy variable, dependiendo de los vientos y de la actividad humana. Entre los lquidos, la sustancia ms importante es el agua en suspensin que se encuentra en las nubes. Composicin qumica 78.08% (N2)1 20.95% (O2) 0.93% v/v 335 ppmv 18.2 ppmv 5 ppmv 5.24 ppmv 1.72 ppmv 1 ppmv 0.31 ppmv 0.08 ppmv 0.05 ppmv 0.03 0.02 ppmv (variable) 1%

Nitrgeno Oxgeno Argn CO2 Nen Hidrgeno Helio Metano Kriptn xido nitroso Xenn CO Ozono

Vapor de agua

Heterosfera La heterosfera se extiende desde los 100 km hasta el lmite superior de la atmsfera (unos 10.000 km); est estratificada, es decir, formada por diversas capas con composicin diferente.

100-400 km - capa de nitrgeno molecular 400-1.100 km - capa de oxgeno atmico 1.100-3.500 km - capa de helio 3.500-10.000 km - capa de hidrgeno

CAPAS DE LA ATMOSFERA TERRESTRE Troposfera Es la capa ms cercana a la superficie terrestre, donde se desarrolla la vida y ocurren la mayora de los fenmenos meteorolgicos. Tiene unos 8 km de espesor en los polos y alrededor de 15 km en el ecuador. En esta capa la temperatura disminuye con la altura alrededor de 6,5 C por kilmetro. La troposfera contiene alrededor del 75% de la masa gaseosa de la atmsfera, as como casi todo el vapor de agua.

Estratosfera Es la capa que se encuentra entre los 12 km y los 50 km de altura. Los gases se encuentran separados formando capas o estratos de acuerdo a su peso. Una de ellas es la capa de ozono que protege a la Tierra del exceso de rayos ultravioleta provenientes del Sol. Las cantidades de oxgeno y anhdrido carbnico son casi nulas y aumenta la proporcin de hidrgeno. Acta como regulador de la temperatura, siendo en su parte inferior cercana a los -60 C y aumentando con la altura hasta los 10 17 C en la estratopausa. Mesosfera Es la capa donde la temperatura vuelve a disminuir y desciende hasta los -90 C conforme aumenta su altitud. Se extiende desde la estratopausa (zona de contacto entre la estratosfera y la mesosfera) hasta una altura de unos 80 km, donde la temperatura vuelve a descender hasta unos -70 C u -80 C. Termosfera o Ionosfera Es la capa que se encuentra entre los 90 y los 800 kilmetros de altura. Su lmite superior es la termopausa. En ella existen capas formadas por tomos cargados elctricamente, llamados iones. Al ser una capa conductora de electricidad es la que posibilita las transmisiones de radio y televisin por su propiedad de reflejar las ondas electromagnticas. El gas predominante es el hidrgeno. All se produce la destruccin de los meteoritos que llegan a la Tierra. Su temperatura aumenta desde los -73 C hasta llegar a 1.500 C. Exosfera Es la capa externa de la Tierra que se encuentra por encima de los 800 kilmetros de altura. Est compuesta principalmente por hidrgeno y helio y las partculas van disminuyendo hasta desaparecer. Debido a la baja atraccin gravitatoria algunas pueden llegar a escapar al espacio interplanetario. Otras Regiones atmosfricas segn su composicin Ozonosfera: regin de la atmsfera donde se concentra la mayor parte del ozono. Est situada en la estratosfera, entre los 15 y 32 km, aproximadamente. Esta capa nos protege de la radiacin ultravioleta del Sol. Ionosfera: regin ionizada por el bombardeo producido por la radiacin solar. Se corresponde aproximadamente con toda la termosfera. Magnetosfera: Regin exterior a la Tierra donde el campo magntico, generado por el ncleo terrestre, acta como protector de los vientos solares.