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PROTECTIONNISME Chacun savait que le jour o les Etats-Unis affronteraient simultanment une rcession et un dficit commercial abyssal, le libre

change serait remis en cause par son avocat le plus influent. Lachat par larme amricaine de cent soixante dix-neuf avions ravitailleurs partiellement fabriqus par European Aeronautic Defence and Space (EADS) ne contredit aucunement la tendance de fond. Car, dans ce contrat de 35 milliards de dollars (22 milliards deuros), les intrts nationaux amricains ont t chrement dfendus. Lavion europen , quip dun moteur General Electric et produit en partenariat avec la socit amricaine Northtrop Grumman, sera assembl en Alabama. Au point que plus de la moiti de sa valeur ajoute proviendra des Etats-Unis. Une part apprciable du matriel concurrent, celui de Boeing qui tait la fois moins rapidement disponible, dune capacit de ravitaillement plus limite et susceptible doprer sur un rayon daction moindre aurait t fabrique ailleurs Il ny a en vrit que les pages ditoriales des quotidiens de rfrence ou des journaux daffaires pour assimiler un acte impie la dfense des entreprises nationales et de leurs salaris. Lhistoire conomique est nanmoins l pour rappeler que la plupart des pays dvelopps ne le sont devenus que grce des barrires commerciales. Ni le Royaume-Uni, ni la France, ni la Core, ni le Japon, ni la Prusse nont acquis leur puissance industrielle en respectant la loi des avantages comparatifs de David Ricardo. Du XIXme sicle au dbut du XXme, lconomie amricaine ne connut-elle pas le taux de croissance le plus lev du monde avec des tarifs douaniers qui tutoyaient les 50% (44% en 1913) ? Plus tard, tout en tonnant contre le protectionnisme, Ronald Reagan limita les importations aux EtatsUnis dautomobiles et dacier, de sucre et de textiles ; son administration multiplia par onze les droits de douane sur limportation des grosses cylindres afin de secourir la firme HarleyDavidson. Et elle ne cessa de faire pression sur le Japon pour quil rvalue sa monnaie - un peu comme M. George W. Bush implore prsent la Chine den faire autant1.

Au demeurant, lactuelle politique montaire de la Rserve fdrale, tacitement agre par la Maison Blanche, comporte dvidentes implications commerciales : un dollar plus bas favorise les exportations amricaines, ce qui amortira aux Etats-Unis les effets de la rcession en cours. Car il ny a gure que dans lUnion europenne que la politique des taux dintrts de la Banque centrale, levs dans le cas despce, peut menacer avec autant de dsinvolture des fleurons industriels difis grand renfort dargent public. A tel point que pour se dfendre de la rvaluation de leuro, meurtrire pour eux, des groupes comme EADS dlocalisent prsent leurs activits vers la zone dollar2 Le choix du Pentagone comporte un lment supplmentaire, celui des contreparties politiques et stratgiques. Quel prix lEurope at-elle d acquitter pour dcrocher linsigne privilge de ravitailler des avions amricains avec des appareils en partie fabriqus aux tatsUnis grce la politique des taux bas de la Rserve fdrale ? Lors de lannonce de la dcision favorable EADS, le parlementaire dmocrate John Murtha a reproch aux Europens dtre trop peu prsents sur le front afghan. Or, par le fait dune singulire concidence, le prsident Nicolas Sarkozy sapprte y dpcher mille soldats franais supplmentaires. Mieux, justifiant son hymen diplomatique avec Washington, il a prcis : Peut-on penser une minute que le contrat qua gagn EADS pour les avions ravitailleurs aurait t sign dans le climat de tension quon a connu entre la France et les Etats-Unis ? 3 Rien dire : la dcision du Pentagone constitue bien une somptueuse leon de libre-change

1 Pour rduire leur dficit commercial, les tats-Unis nont cess de demander la Chine de rvaluer le yuan. Mais il a progress de 10% depuis janvier 2007 sans que le dficit commercial sino-amricain se rduise de faon significative. 2 Interrog ce propos, le premier ministre franais, M. Franois Fillon, a ragi :

La France et lAllemagne ont lourdement investi dans Aibus, ce nest pas pour le voir partir par morceaux vers la zone dollar. LEtat actionnaire fera tout pour dissuader Airbus de dlocaliser sa production (Les Echos, Paris, 10 dcembre 2007.)
3 Entretien avec Le Figaro, Paris, 7 mars 2008