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1 Liceo 1 Javiera Carrera Depto.

Lenguaje y Comunicacin Plan diferenciado 4 Medio 2011 Profesor: Marcelo Soto

Historiador Julio Pinto

LA FALACIA DE LA EXCEPCIONALIDAD CHILENA


Faride Zern Doctorado en Historia por la Universidad de Yale, EE.UU., especializado en Amrica Latina Contempornea, acadmico de la USACH y autor de varios libros de historia, Julio Pinto, 46 aos, profundiza en el reiterado deseo de Chile de decir Adis a Amrica Latina, argumentando una excepcionalidad que no es tal y que esconde la ausencia de tradiciones o sustratos culturales slidos y, pese a la arrogancia, un complejo de inferioridad. Acaba de aparecer su tercer volumen de la Historia Contempornea de Chile: La economa: mercados, empresarios y trabajadores , editado por LOM y escrito junto a Gabriel Salazar; es coautor con Vernica Valdivia de Revolucin Proletaria o querida chusma? , entre otros textos, y en la introduccin a la edicin chilena de la Historia de Amrica Latina y del Caribe, de Jos del Pozo, aborda con irona el mito de la excepcionalidad chilena y su permanente quimera primermundista que aora otro vecindario, que niega sus races indgenas y apuesta a la amnesia colectiva para construir desde la nada la historia exitosa de un pas sin pasado y sin identidad. Y es que la arrogancia, acota este historiador y acadmico, oculta no slo la ignorancia sino una profunda desazn porque a la larga no ramos tan diferentes como creamos. As, de falacias y mitos alimentados por los propios historiadores, transcurre la reflexin de este joven intelectual chileno que aboga por un mayor conocimiento de la historia y la cultura latinoamericanas como pilares sobre los cuales cimentar una identidad continental. Sin duda se trata de elementos ms concretos, acota, que las fantasmagoras modernizantes en torno a las cuales insistimos en construir nuestra identidad nacional. La pregunta en torno a la identidad es recurrente en nuestro pas, ms cuando el ltimo informe del PNUD seala que no sabemos qu es lo que constituye el ser chileno. Cmo abordas este tema? A qu atribuyes esta ausencia de claves reconocibles que nos hablen de esto? En su estimulante y muy ledo libro titulado precisamente Identidad chilena, Jorge Larran afirma que la pregunta por la identidad recrudece en tiempos de crisis, cuando el debilitamiento de los proyectos y la generalizacin de la incertidumbre nos empujan a buscar algo en que afirmarnos. Siendo los tiempos actuales de crisis, no me extraa la obsesin por la identidad. Ms interesante sin embargo me parece el vaco de respuestas que esta pregunta suscita, que es a lo que apunta el informe del PNUD: enfrentados a la auto definicin, muchos chilenos ni siquiera saben dnde empezar a buscar. En eso nos distinguimos claramente de la mayora de los otros pases latinoamericanos, donde el tema de las races pareciera estar mucho ms resuelto. Aunque se ha dicho que la fluidez de una identidad derivada de una historia mestiza, permanentemente desgarrada entre conquistadores y conquistados, sera un rasgo comn a toda Latinoamrica, en Chile el desgarro parece haber sido llevado al extremo. En nuestro crnico afn de ser algo distinto de lo que somos (los ingleses de Sudamrica, los jaguares de Sudamrica, etc.), percibo una especie de vergenza de asumirnos tal como nos percibimos. Qu es ser chileno, ms all de los mitos, segn Julio Pinto? Se me hace difcil proponer una definicin nica y unvoca de identidad. Primero, porque las identidades colectivas nunca son estticas, sino que estn siendo permanentemente modificadas y reconfiguradas. En ese sentido, ser chileno hoy no es lo mismo que ser chileno hace cincuenta aos, o hace cien. Por otra parte, la nocin de chilenidad supone la existencia de un ncleo importante de atributos comunes que se daran en todos los integrantes de esta comunidad llamada Chile. Mirando al Chile actual, o al Chile de cualquier perodo histrico, francamente no percibo esa comunidad de atributos,

valores o intereses. Por el contrario, pienso que a lo largo de la historia es ms lo que nos ha diferenciado y dividido que lo que nos ha cohesionado. Cmo hablar entonces de una identidad comn? Una salida a este dilema, resaltada por los estudiosos de las identidades, es la de fundar la unidad no en la homogeneidad existente, sino en los proyectos compartidos. En ese registro, habra chilenidad si hubiese un proyecto pas en el que todos nos reconociramos y nos comprometiramos. Distingues t, en este momento, la existencia de algn proyecto con esas caractersticas? Hroes y herejas Esta falta de identidad es la que contribuye a que nuestros hroes patrios se transformen en intocables, originando una arremetida autoritaria como la que se vivi a propsito de la obra de teatro sobre Arturo Prat? Ante la falta de sustentos culturales profundos en qu fundar una identidad nacional, suele recurrirse a ciertos smbolos que han sido creados y legitimados precisamente con ese fin, como lo son las efemrides, las banderas o los hroes. Y cualquier conducta que pudiera calificarse de atentatoria respecto de esos smbolos pasa a verse como un ataque a la identidad nacional misma, a aquello que nos cohesiona como parte de una comunidad simblica. Tales smbolos pueden perfectamente validarse en la conciencia colectiva como elementos muy trascendentales. Y cuando un smbolo ha alcanzado ese nivel de arraigo, cualquier discusin a su respecto deja de ser un ejercicio racional para convertirse ms bien en una profesin de fe, en un acto litrgico. Y las instituciones que se consideran depositarias de esa fe actan en consecuencia: la hereja no se discute, slo se reprime. Ahora, cuando un pas ha hecho de la autoridad un valor casi constitutivo, los gestos autoritarios no son extraos y, lo que me parece ms preocupante, logran concitar bastante apoyo a nivel de la sociedad en general. Si no tenemos claro qu es ser chileno, difcilmente este pas podra asumirse en tanto latinoamericano. Y aqu entro a un punto desarrollado por ti en el lanzamiento del libro de Jos del Pozo, cuando te refieres a la falacia de la excepcionalidad chilena ante un pas que no se siente latinoamericano. Qu significa esto? Se trata de la incomodidad que nos produce el sentirnos igualados con sociedades cuya experiencia histrica est marcada por la colonizacin, el atraso, la desigualdad y la pobreza (incomodidad que por cierto no significa que nosotros no hayamos vivido estas mismas experiencias). Ante la ausencia de tradiciones o sustratos culturales de los cuales nos sintamos verdaderamente orgullosos, ciframos nuestras esperanzas en una categora tan resbaladiza como el xito: quisiramos ser reconocidos por nuestros avances, por nuestros xitos, por dejar atrs lo que hemos sido y poder compararnos dignamente con las sociedades que s reconocemos como exitosas (recuerdas el iceberg de la Feria de Sevilla, con el que pretendimos tomar distancia de las sociedades clidas de nuestro continente?). En ese sentido, el deseo de decir adis a Amrica Latina (como se dijo explcitamente en las postrimeras de la Dictadura) atraviesa gran parte de nuestra historia. Queremos sentirnos diferentes, excepcionales, habitantes de un barrio ms decente que el que nos toc (y que igual constituye un referente de identidad mucho ms real que la quimera primermundista). Pero el desapego frente a lo latinoamericano no es un rasgo compartido por todos los chilenos. En nuestro primer siglo de vida independiente, la propia elite liberal no estuvo ajena a un cierto sentimiento americanista que la llev incluso a unirse a empresas blicas de defensa continental, como lo fueron las guerras de independencia o la guerra contra Espaa de 1865-66. Y en los proyectos desarrollistas del siglo XX tambin hubo un latinoamericanismo bastante marcado, que se expres fuertemente en el pensamiento cepalino y en iniciativas como el Pacto Andino de los aos 60. Por ltimo, la cultura de izquierda chilena ha relevado permanentemente la solidaridad continental frente a los poderes imperiales y al capitalismo internacional. Corrupcin y modelo econmico El tercer tomo de la Historia Contempornea de Chile est referido a la economa. A propsito del modelo econmico que nos pretende jaguares, portadores de la modernidad y dignos de imitar por otros pases emergentes, como se seala en el texto, qu anlisis haces de esta coyuntura donde emerge la corrupcin como tema, involucrando a polticos y empresarios? En la medida en que el modelo econmico imperante mide a las personas en funcin de su xito individual, y sobre todo material, existe una presin permanente por incrementar los niveles de ingreso, as como los contactos personales o polticos que puedan contribuir a ese mismo propsito. No resulta extrao, entonces, que se caiga en conductas que no reflejan otra cosa que la obsesin por aumentar las cuotas de riqueza y de poder personal. Distinto sera si la sociedad se moviera en funcin de parmetros ms

programticos o valricos: la construccin de cierta utopa social, el apego a cierta concepcin del ser humano, el cultivo de lazos de sociabilidad. Por otra parte, no pienso que un soborno referido a la concesin de plantas de revisin tcnica pueda medirse con la misma vara que la violacin grave a los derechos humanos fundamentales, por mucho que ambas conductas sean merecedoras de reprobacin. A final de cuentas, lo verdaderamente importante es que ante unas y otras la sociedad tenga la capacidad de enterarse, de discriminar, y de reaccionar como corresponde, y no caer, como a veces se insina, en actitudes pasivas o resignadas. Desde la ruptura democrtica de 1973, que acab con el mito de la excepcionalidad poltica, al adis Amrica Latina de los tiempos actuales hay 30 aos que nos dicen que poco o nada hemos aprendido. De dnde surge tanta arrogancia? La arrogancia suele nutrirse de la ignorancia, de no saber de dnde venimos y qu hemos hecho por el camino. Pero en nuestro caso actual, me parece que la arrogancia oculta una profunda desazn, producida por la comprobacin de que a la larga no ramos tan diferentes como creamos. No en balde se dice que no hay peor ciego que el que no quiere ver. Desengaados de tantas pretensiones excepcionalistas, muchos chilenos se aferran a una idea de xito que pasa por una ruptura con la historia, por un darle la espalda a lo que hemos sido y reconocernos slo en los xitos que supuestamente nos depara el futuro (la globalizacin, la informatizacin, la modernizacin, y todos los discursos afines). Pero, como ya dije antes, no es sta la primera vez que la desazn frente al pasado, y las profundas grietas que dividen el presente, tratan de ser resultas apelando a un proyecto de futuro, a una modernizacin ms dentro de las muchas que se nos vienen ofreciendo desde el momento mismo de la independencia, y que por algn motivo nunca han terminado de llegar a puerto. Habra que ver si este proyecto de amnesia colectiva realmente identifica y cohesiona a todos los chilenos. Y habra que ver tambin qu pasa con la arrogancia ahora, cuando el puerto vuelve a alejarse en el horizonte. Cules son las consecuencias polticas y culturales de este desapego a Amrica Latina? Cuando se est en una posicin objetiva de debilidad y subordinacin, como ha sido el caso de Chile desde su independencia, nunca es malo solidarizarse con quienes comparten disyuntivas similares. Porque quermoslo o no, nos une a Amrica Latina una historia centenaria de colonialismo y neocolonialismo que suele cobrar rasgos muy parecidos de un pas a otro, ms all de las obvias particularidades que tambin nos distinguen. En cuanto a lo cultural, pienso que un mayor conocimiento de la historia y la cultura latinoamericanas nos hara mucho ms evidentes esos puntos de contacto, y nos dara elementos concretos sobre los cuales cimentar una identidad continental. Ms concretos, desde luego, que las fantasmagoras modernizantes en torno a las cuales insistimos en construir nuestra identidad nacional. Y qu implica asumir un Chile que se proyecta al bicentenario como si fuera una isla? Por ejemplo, el peligro de engendrar antipatas en los pueblos que estn objetivamente ms cercanos a nosotros, y con quienes tenemos contactos ms frecuentes y permanentes. El matn del barrio, aunque slo lo sea en sentido figurado, nunca goza de mucha popularidad. Ms all de eso, sin embargo, pienso que la resistencia a reconocernos como parte de un continente con races y vivencias comunes forma parte de un complejo de inferioridad que tambin involucra lo estrictamente propio. Cuntos chilenos se reconocen de verdad como herederos del pueblo mapuche, o de los otros pueblos originarios que habitan el actual territorio nacional? Cuntos conocen y se reconocen de verdad en la historia de nuestra sociedad: no la de los hroes y las gestas, sino esa historia cotidiana de hombres y mujeres comunes que han sobrevivido, luchado y soado durante siglos? Cuntos los que realmente vibran ms con las producciones culturales propias que con las importadas? En cada uno de estos registros, nuestros vecinos latinoamericanos tienen mucho que ensearnos. Un rbol sin races se viene abajo con gran facilidad. Planes de estudio y rol de los historiadores En tu intervencin cuando presentas el texto de Del Pozo denuncias la ausencia en los planes de estudio chilenos durante todo el siglo 20 de la historia de Amrica Latina, produciendo un vaco de ignorancia difcil de neutralizar. Cmo as? Es un hecho concreto: durante el siglo XX, que es cuando la educacin realmente se masifica en Chile, la historia que se ensea es la estrictamente nacional y la as llamada

Universal, que en realidad slo considera a la tradicin europeo-occidental y sus races en la Antigedad mediterrnea. Eso habla mucho de los puntos de referencia que nutrieron a los diseadores de nuestros planes de estudio, y del tipo de identidades histricas que se quera subrayar. Esto es curioso, porque los planes de estudio del siglo XIX s incluan al continente americano, lo que sugiere que la nocin de excepcionalidad era menos fuerte entonces, al menos a nivel educacional, que en el XX. Y es ms curioso aun cuando se considera que en la formacin universitaria de los profesores de historia, la historia latinoamericana ha estado incluida a lo menos desde la dcada de 1950. Es decir, durante muchos aos nuestros profesores han estado aprendiendo una historia continental que luego no han podido transmitir a sus alumnos. Ha habido una evidente y ntida contradiccin entre las concepciones curriculares a nivel universitario y del sistema educativo general. De qu manera esto se puede reparar? Qu rol juegan los historiadores en esta tarea? La actual reforma educacional incorpora una unidad de historia y realidad latinoamericana en cuarto medio, con lo que hay al menos un principio de reparacin de ese injustificable silencio. Pero claramente no es suficiente. Los profesores de enseanza media traen una formacin en historia de Amrica Latina que los califica para hacer mucho ms que eso, de modo que ni siquiera estamos hablando de un objetivo inalcanzable. Pero hay resistencias sociales fuertes al momento de incorporar esos contenidos en el currculum, aun en una proporcin tan pequea. Yo particip en la elaboracin del marco curricular reformado para el sector de historia y ciencias sociales, y recuerdo bien las objeciones de colegas historiadores frente a la inclusin de temas que no les parecan pertinentes a nuestra realidad. El mito de la excepcionalidad chilena cuenta con frreos defensores dentro del gremio de historiadores. Sin duda, existe una responsabilidad de los historiadores en todo esto. Qu piensas de tus colegas que te precedieron? Los historiadores no son elementos neutros dentro de la sociedad. Es sabido que en los procesos de construccin nacional la historia cumple un papel fundamental, cual es el de formular y legitimar las imgenes que nos van a identificar y cohesionar como nacin: los hroes, las gestas, los mitos fundacionales. En eso, los historiadores chilenos no han hecho nada que no hayan hecho sus colegas de otras partes del mundo. Es ms: la profesionalizacin de la disciplina histrica durante los tres ltimos siglos es un proceso que va muy de la mano con la consolidacin de los estados nacionales como principal modelo de organizacin poltica y social. Sin embargo, tampoco debe perderse de vista que los historiadores han cumplido (y cumplen todava) otra funcin: la de ejercer la crtica de los discursos hegemnicos. De modo que hablar de los historiadores como un todo indiferenciado no me parece correcto. Yo hablara ms bien de un permanente debate historiogrfico, de lo que mi colega Mara Anglica Illanes denomina combates por la memoria, donde se confrontan visiones diversas, y a menudo antagnicas, de lo que somos como sociedad. Otra cosa es que, por la distribucin fctica del poder, las voces contestatarias no tengan el mismo nivel de difusin o de resonancia que las ms hegemnicas... Entrevista publicada en revista Rocinante, ao VI, N 50, diciembre de 2002, pginas 3 5.

Responde
Luego de leer la entrevista, se puede considerar al historiador Julio Pinto antichileno? Por qu?

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Si te preguntaran qu es ser chileno?, cul sera tu respuesta?

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A qu se debe que los chilenos queramos sentirnos diferentes?

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Explica el sentido de la frase: Un rbol sin races se viene abajo con gran facilidad.

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Qu importancia tiene la historia de Amrica Latina dentro de nuestra cultura?

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Qu hacen y/o qu deben hacer los historiadores para desarrollar nuestro sentido de identidad?

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Por qu Julio Pinto plantea que la excepcionalidad del chileno es un mito?

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