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Delincuentes caractersticos del siglo XX, han sido convertidos en figuras de la
cultura popular que fascinan y horrorizan a la vez. Criminlogos y psiclogos an no logran
dar una explicacin completa a la conducta violenta y destructiva de estos seres.
Por Rafael Muoz Saldaa
1 asesinato es tan antiguo
como la historia de la hu-
manidad. Sin embargo,
los asesinatos en serie
son un fenmeno relati-
vamente reciente. Aparte
de algunos antecedentes
importantes (como los
crmenes de Gilles de Rais en el siglo XV),
estos hechos comenzaron a presentarse a
finales del siglo XIX, con el ejemplo sobre-
saliente de Jack el Destripador. Su caracte-
rizacin criminolgica es tardia; el concepto
mismo de 'asesino serial' no apareci sino
hasta la dcada de 1970, y apenas hace unos
veinte aos se dieron las primeras definicio-
nes formales. En 1988 el Instituto Nacional
de Justicia de Estados Unidos calific el ase-
sinato serial como "una serie de dos o ms
homicidios cometidos como eventos sepa-
rados por un criminal que acta solo".
Steve Egger, profesor de Criminologa
en la Universidad de Houston y creador
de una base de datos que aglutina a 1,300
asesinos seriales, propone seis carac-
tersticas para la clasificacin: 1) Hay, al
menos, dos crmenes. 2) El asesino y la
vctima no guardan relacin personal. 3)
Los asesinatos ocurren en momentos di-
ferentes . 4) Los asesinatos son cometidos
en lugares distintos. S) Las vctimas pue-
den tener caractersticas comunes entre
s. 6) Los asesinos buscan la gratificacin
de una fantasa, no un provecho material.
Aunque estos criterios tienen una aplica-
cin general, los casos estn revestidos de
peculiaridades y no cumplen siempre con
los requisitos de las formales.
Algunos, por ejemplo, pueden buscar una
ganancia material, atacar a un miembro
de su propia familia o tener algn tipo de
relacin con sus vctimas.
Un retrato hablado
El investigador Eric Hickley es autor de la
Encyc10pedia of Murder and Violent Crime
y reuni en el ao 2000 una base de datos
con informacin de 399 asesinos seriales. Su
estudio revel que, en general, se trataban
de varones blancos que haban cometido su
primer asesinato a los 27.S aos de edad. Por
su parte, James A. Fax y Jack Levn propo-
nen en su libro de 2001, The Will to Kill, que la
gran mayoria de ellos son hombres blancos.
En un estudio de 1999 Grover Maurice Gowin,
escritor de Hunting Serial Predators, encon-
tr que slo 4 % tena estudios superiores e
hizo un hallazgo de especial importancia:
sus vctimas favoritas pertenedan a grupos
sociales vulnerables, como nios, mujeres,
ancianos y prostitutas.
Estas investigaciones evidenciaron que
en gran parte de los asesinatos seriales se
involucran elementos de perversin sexual.

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muyinteresante.com.mx 51
(c: En la fantasa de los victimarios la obten-
. cin de placer se cone cta con conductas
"' ..violentas que cobran la vida de las vic- .
timas. El prime; asesinato es, por decirlo
as, el 'ensayo general' de esa fantasa
cuyo cumplimiento se busca perfeccio-
nar en los crmenes siguiente-s.
Distintos autores comprueban que en el
de (descri-
tOlCldmirablem,ente en la novela Ensayo
de un crmen del mexdcrano Rodolfo '. en realidad. La Encyc10pedia of Death
Usigli) hay dos tipos de progresi'n con." and Dyi ng, editada por Glenys Howarth y
ductual. La primera se refiere a un .com- ' Oliver Leman en 2001, suma criterio
portamiento violento que comienz "en la de distincin para los asesinos seriales:
infancia, por ejemplo, torturando anima"':, '. algunos son 'organizados', incluso muy
ls y prosigue en la juventud, cuando lo"s ' disciplinados, personas con estudios que
sujetos se involucran en delitos menores .. se dan tiempo para planear cuidadosa-
y tienen problemas con la justicia. La se- mente sus crmenes; otros son 'desorga-
gunda progresiln se refiere a la trans- nizados', c'arecen de educacin formal y
formacin de sus. fantasas criIllinales .-: de modo espontneo.
" t .
10el Norris, autor del volumen Serial
Killers, est convencido de que la violen-
cia de los criminales en serie es una en-
fermedad que requiere atencin mdica, y
. hace un llamado a "investigar las influen-
cias biolgicas, psicolgicas 'y sociales"
de ellos. En la dcada de 1980 entrevist
a unos quinientos delincuentes de este
tipo y concluy que su conducta sigue
un proceso de seis fases. En la primera
sufren un distanciamiento de la realidad
y recurren al uso drogas o alcohol. En la
segunda adquieren un comportamiento
especial para acercarse a sus vctimas
sin que stas sospechen sus intenciones.
En la tercera fase se ganan la confianza
de la victima y la tienen en sus manos;
por ejemplo, cuando sta acepta subirse
al auto del criminal. En la cuarta fase, la
del homicidio mismo, el asesino recrea
la traumtica de su infancia
que ha derivado en esa conducta, como
la violacin que sufri.cuando era nio,
pero e,n este caso los roles se invierten y
la antigua vctima se convierte el vic-
timario. La quintfl fase tiene un conteni-
do' ritual: consiste en tomar algn objeto
personal de la vctima como trofeo, comer
sus vsceras o beber su sangre; son inten-
tos de preservar ra sensacin de poden)
. ,
mur nteresante.com.mx 55
(c: conseguida' durante el crimen, En la sex-
ta fase embarga al asesino una profunda
depresin porque no qued satisfecho con
la realizacin de su fantasa , ste puede
ser un momento de gran vulnerabilidad
que lo impulse a entregarse a la polica o
a ontinuar asesinando,
Esta caracterizacin se completa con
la tipologa de los asesinos seriales pro-
puesta por los, especialistas Holmes y
;-'
54 muyinteresante,com.mx
DeBurger en 1988: Los 'visionarios' pa-
decen una forma de psicosis y escuchan
las voces de las fuerzas del bien y del mal
que los incitan a cometer sus delitos, Los
movidos por el anhelo de poder y control:
para nominar a la vctima planean hasta
los menores detalles del crimen y se bur-
lan de la sociedad simulando que son per-
orientados por una misin creen que de- " sanas comunes y dignas de respeto,
ben beneficiar a la sociedad librndola de
elementos nocivos (segn ellos), como
prostitutas, homosexuales o nios de
la calle, Los de tipo hedonista el
mero placer de matar. Por ltimo estn los
Las posibles causas
Cules factores convierten a un indivi-
duo. en asesino serial? Son producto de
las ,circunstancias sociales? Identificarlos
COME BIEN
Solito. nada me sabe igual.
'=.
Prueba el sabor del fin de
semana entre semana. sin
las molestias de la parrilla.
Un sabor nico que da la receta
de los Expertos

{e ha sido el principal cometido de decenas En su estudio Signature Killers, publi-
de criminlogos en las ltimas dca - cado en 1997, Robert D. Keppel y William
das. Las teoras ms socorridas apelan J. Birnes explican el perfil en funci.n de
a trastornos psicolgicos producto de un trastorno en el desarrollo. El asesino
pretendan compensar una baja u t o e s ~
tima'por traumas ocurridos en la niez,
demostrando el poder que tienen para
asesinar a alguien. Sin embargo, al no
experiencias infantiles traumticas. serial es un nio que no ha madurado y "ser el asesinato una solucin racional a
Algunas pueden ser muy claras, como permanece en una etapa en la que sus suproblema,stereapareceyelcriminal
e abuso sexual y el maltratofsico. Pero fantasas son ms importantes y V'vi-
tambin puede tratarse de cierto rechazo das que el mundo real. Por lo que toca
enlaniez queprovocuna sensacin de al anhelo de pOdh, es comn que a tra-
aislamiento erlJ0cional. vs de sus delitos los asesinos seriales
1"
56 muyinteresante.com.mx
sigue matando.
Otra corriente considera que los asesi-
nos.seriales sufren padecimientos en el
sistema nervioso central. Se ha tratado
{e de identificar en determinadas zonas del
cerebro distintos trastornos relacionados
con un deficiente control de 105 impulsos
sxuales y violentos. En 1996 el investi-
gador neurolgico Daniel Amen realiz
un estudio de tomo grafa computariza-
da para comparar las diferencias en el
metabolismo y la circulacin sangunea
entre 105 cerebros de individuos violen-
tos y 105 de personas normales. Hall que
105 violentos tenan menor actividad en
la corteza prefrontal del cerebro, lO que
redunda en un reducido control de 105
impulsos y dificultades para manejar
siluaciones compleias. Encontr tambin
que haba ms actividad de 105 lbulos
temporales del cerebro, regiones asocia-
das con cambios en el nimo.
muyinteresante.com.mx
Asimismo se ha podido establecer una
relacin entre la conducta violenta y
anomalas en las concentraciones de una
importante sustancia neurotransmisor a,
la serotonina, ligada al estado de nimo
y especialmente vinculada a trastornos
depresivos. Otro hallazgo importante
se refiere al metabolismo de la glucosa.
En 1997 el psiclogo y criminlogo Adrian
Raine y sus colaboradores presentaron
105 resultados de sus observaciones rea-
lizadas con el sistema de tomografa de
positrones a 105 cerebros de 41 homicidas.
Encontraron que stos tenan una menor
capacidad para metabolizar la glucosa en
su cuerpo y que el hemisferio izquier-
do presentaba una menor actividad en
comparacin con ellado derecho.
Otro enfoque terico considera que
para la conformacin de un asesino se-
rialson fundamentales los factores so-
ciales. Se ha dicho que el consumo de
drogas recreativas, el alcoholismo y la
pornografa sadomasoquista se suman
a la predisposicin fsico- psicolgica de
un sujeto para convertirlo en asesino se-
rial. Tambin, que estos criminales son
producto de la presin del medio social
y familiar, y se invocan, en esta expli- $
cacin, factores como el desgaste del ~
tejido social, las fracturas en la estruc- ~
tura familiar y el individualismo que !
e
caracteriza al mundo contemporneo .
Es interesante destacar, como refuerzo
de este argumento, que la gran poca de
..,
8
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..,
105 asesinatos en serie inici junto con el >}

desarrollo y el auge de la sociedad indus-
trializada en el siglo XX, que transform
a fondo hbitos y costumbres.
Incluso se han mencionado en ese m-
bito de estudio las categoras de socio-
pata y psicopata. El Manual diagnstico
y estadstico de los trastornos mentales
(OSM-IV),la referencia estndar sobre la
mental, slo reconoce ofi-
cialmente el Trastorno de personalidad
antisocial (TPA), nombre clnico de la
sociopata. Ambos conceptos son equi-
valentes: todo psicpata un socippata,
pues est afligido de TPAya que i3;ct,?- en
contra del orden social. Los sntomas del
TPA son, entre otros, la falta de empata
y remordimiento por las acciones que se
cometen, una autoestima. distorsionada, '
la constante bsqueda de nuevas sensa-
ciones, el egotentris'mo y la irresponsa-
bilidqd. Sin embargo, no siempre redunda
en la comisin de un homicidio; puede li-
mitarse a accion"es de menor envergadura
como robos o agresiones menores.
Un interesante factor adcional referido en
la Encydopedia of Murder and Vio1ent Crime
la gran dfusin que han tenido los casos
de los asesinos seriales eI1los medios de
comunicacn y su 'mal ejemplo'. Por una
parte, stos promovieron la construccin
de un falso estereotipo: "el asesino es un
monsttu0 cruel, sediento de sangre, que
vive una doble al estilo de Jekyll
y Hyde, y muy probablemente habita la cas
de aliado". Una tabla estadstica revela que
si en la dcada de 1950 se produjeron ape-
' nas 4 pelculas sobre asesinos seriales, en
los aos noventa la cifra lleg a 117. Segn la
I
misma fuente, "en la privacidad de su hogar
los espectadores se vieron bombardeados
con imgenes de asesinatos grficos, mu-
tttaciones y torturas sexuales ......Fueron los
medos los que promovieron la emergencia
de los copycats, que siguen paso a paso el
ejemplo de los asesinos
z:.
60 muyinteresante.com.mx
El ndice de maldad
El psiquiatra forense Michael Stone, de la Universidad de Columbia, cre la serie
documental televisiva Most Evil (2006-2008), dedicada a estudiar los casos de
distintos asesinos, y estableci 22 grados de maldad, Los asesinos seriales ocupan
los ms altos, y el 'ms malo' de todos es Dennis Rader, el llamado 'asesino BTK',
Matan por celos de su pareja, pero no tienen rasgos psicopticos.
Matan por complicidad circunstancial con un asesino.
Matan en defensa propia, pero primero provocaron a la vctima.
Matan por desesperacin y sufren remordimientos de conciencia.
Matan por un impulso momentneo, sin alevosa.
Matan por celos a algn ser querido; son narcisistas.
Matan en un estallido sbito de ira, pero no son psicpatas.
Matan por celos de su pareja, pero tienen rasgos psicopticos. ,. '.
Matan a quienes "se interponen en su camino", pero no son psicpatas. ,
Matan a quienes "se interponen en su camino", pero son psicpatas.
Matan para manifestar su poder cuando alguien los desafa.
Matan en un estallido sbito de ira y son psicpatas.
Matan para beneficiarse directamente. Son psicpatas egocntricos.
Aqu figuran los asesinos masivos o 'relmpago'. Son psicpatas.
Son psicpatas que realizan diversos crmenes, incluso el homicidio.
Son perversos sexuales. Violan a sus vctimas y luego las matan.
Antes de asesinar a sus vctimas las torturan por un breve lapso.
Son psicpatas que no matan; prefieren intimidar, violar y subyugar.
Matan, pero su motivacin central es la tortura de sus vctimas.
No matan a sus vctimas, pero las someten a graves torturas.
Son psicpatas que torturan mucho a sus vctimas y luego las matan.
BEBE MEJOR, VIVE MEJOR
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NO SE ADMINISTRE A MENORES DE 6 AOS. No. 103300201 C0543
Un desafo para la iusticia
Hasta los aos setenta del siglo pasa-
do los sistemas de justiCia abordaban
los asesinatos en serie co.n los rec,ursos
empleados para los crmenes c0!I1unes.
En la dcada de 1980 las autoridades
comprendieron la necesidad de emplear
nuevos procedimientos. La tecnologa
informtica, en especial, internet, hizo
ms expeditos la recoleccin y el an-
lisis de los da'tos. Eri esa misma dcada
el FBJ estableci en la Unidad de Ciencia
de la Conducta (conocida despus como
Unidad de Resp1,lesta Crtica) de Quantico,
Virginia, el Programa de Aprehensin de
Criminales Violentds, que se enfoca en
l.a recoleccin de informacin detalla-
'd sobre en Estados Unidos.
Investigadores como Ropert Ressler y
John Dougfas, antiguos agentes del FBI,
realizaron importantes avances para la
ctnprensin de los asesinos seriales.
Uno qe los programas ms recientes en ese
pas es el que llev.a a cabo el Centro Nacional
para el Anlisis' de los Crmenes Violentos.
Junto con el desarrollo de las nuevas tec-
nologas fornses, estos pasos representan
. grandes y rpidos progresos si tomamos
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en cuenta que h.ace 120 aos, cuando Jack
el Destripador inici su ola de crmenes, no
exista siquiera la tcnica de identificacin
mediante huellas dactilares,
. Estos adelantos, sin embargorno parecen
ftetener el avance de los asesinos seriales,
!Jlie al menos en Estados Unidos han se-
gido umenta.rdo en la primera dcaq.a
'" , Y'

Los asesinos seriales en la cultura popular
Entre todas Las conductas criminaLes,
La de Los asesinos en serie es quiz La que
ha tenido un mayor impacto en La cuLtura
popuLar. EL caso iniciaL de este fenmeno en
La modernidad, y tambin su mayor ejem-
pLo, es Jack eL Destripador, quien segn eL
escritor Richard Davenport Hines cre un
genuino frenes en Los diarios britnicos
que, como eL lIlustrated Po/ce News, pu-
bLicaron noticias faLsas y sensacionaListas
dando forma as a su Leyenda.
La primera gran pelcuLa con esta temti-
ca es M. (1931), deL realizador aLemn Fritz
Lang, protagonizada por Peter Lorre. En
eLLa se reLata eL caso de Peter Krten, eL
'Vampiro eL DsseLdorf', un asesino seriaL
que muri ejecutado tras haber cometido
ochenta agresiones sexuaLes, nueve homi-
Jack the Ripper, de Morrisey; Murder by
Numbers , de The PoLice, y Psycho Killer, de
TaLking Heads, as como La pera Wuornos
(2001) de CarLa Lucero, basada en eL caso de
AiLeen Wuornos, La prostituta que asesin a
varios de sus clientes, cuya historia se narra
en La pelcuLa Monster.
Incluso hay compaas tursticas que
ofrecen visitas guiadas por Los sitios
donde aLgunos cometieron sus crmenes.
En Austin, Texas, por ejempLo, pueden
visitarse Los puntos en que tuvieron Lugar
Los homicidios seriaLes de ocho sirvientas
afroamericanas, entre 1884 y 1885.
Para concluir mencionemos, como mera
curiosidad, Las eventuaLes expresiones
artsticas de Los asesinos seriaLes. Durante
sus aos en prisin John Wayne Gacy y Gayo
cidios consumados y siete intentos maLo- Crdenas se dedicaron a pintar y trabajaron
grados. La temtica cobr auge a partir de La tcnica deL Leo. Sus cuadros carecen de
La dcada de 1970. Cabe mencionar aLgunas vaLor esttico pero tienen un inconfundibLe
peLcuLas importantes en trminos de difu- toque siniestro. ALgunos han sido empLea-
sin, como Las series Halloween y Viernes
13, as como El silencio de 105 inocentes
(1991). La teLevisin hizo sus aportaciones
aL gnero con series como Dexter (2006) Y
programas documentaLes.
Otro medio de popuLarizacin fueron Los
Libros de divuLgacin como The Serial Kil/er
Files (Los archvos de los asesinos seriales)
de HaroLd Schechter, y Serial Killers and
Mass Murderers (Asesinos seriales y ase-
sinos en masa) de NigeL Cawtorne. Hasta
eL cmic y La noveLa grfica dieron reaLce a
esta figura, con ejempLos como From Hell
(Desde el infierno, 1993-1997), La serie de
historietas de ALan Moore dedicadas a Jack.
Aparte de internet, donde hay abundan-
te informacin, cabe mencionar medios
atipicos de divuLgacin, como Las canciones
Midnight Rambler, de los Rolling Stones;
dos por sus admiradores como portadas
de Libros y discos. En 2009 Charles Manson,
quien instig a sus seguidores para ase-
sinar a Sharon Tate, La esposa de Roman
Polanski, lanz un disco gratuito por inter-
net con eL nombre One Mind. EL peridico
espaol El Mundo se refiri a ste como
"canciones que van deL foLk carcelario
desastroso."
CRIMINOLOGA
Copycats: asesinos copiones'
En ingls la palabra copycat se emplea para nombrar a alguien que "imita cercanamente a otra persona". A causa de la exposi-
cin meditica que han tenido algunos criminales, en Estados Unidos ha sido comn que ciertas personas emulen sus delitos.
Los siguientes son algunos ejemplos.
EddieSeda
Casi tres dcadas despus de los crmenes
del 'asesino del Zodiaco', en noviembre de
1989 Heriberto Seda imit su conducta en
Nueva York. Como el original, enviaba cartas
a la polica y a los diarios; lleg a asesinar a
ocho personas. En 1996 fue detenido, juzga-
do y sentenciado a 238 aos de crcel.
DerekBrown
En la poca de Jack el Destripador se especul
que algunos de los crmenes atribuidos a l
eran culpa de un copycat. En 2008, ms de
un siglo despus de los hechos, la poUca de
Londres detuvo a Derek Brown, quien asesin
a por lo menos tres personas en el barrio de
Whitechapel, donde trabaj el Destripador.
Mark Andrew Twitchell
Un cineasta experimental canadiense se
aprestaba a seguir el ejemplo criminal
que vio en un captulo de la serie Dexter:
atraer a varones mediante un servicio de
encuentros en lnea y asesinarlos. Fue
detenido en 2008, cuando slo haba
cobrado una vctima.
Fuentes: entrada SedaM enwv.w.serialkillerdatabase.net. Articulo MJack the Rlpper Killer Jailed", The Sun, 6 de octubre de 2008. Steve Huft, MMark AndrewTwitchell's Macabre House ofCards", en WoNW.truecrlmereport.com
del siglo XXI. Las razones que pas
tenga el rcord de cuatrocientos asesinos
seriales identificados no son muy claras,
pero se han mencionado como posibles
causas el aumento en el llIfmero de divor - '
cios y familias di-sfuncionales o inestables,
los elevados nitreles d consumo de alcohol,
drogqs y pomografia, y la completa secula-
rizacin de una sociedad en que las gran-
des religiones han perdido influencia. Por
otra parte, una interesante tabla estadstica
incluida en la Encyc10pedia of Murder and
Yiolent Crime pone en evidencia que se ha
re'gistrado un important nmero de casos
en el Reino Unido, Alemapia, Sudfrica,
Australia, Francia, Canad y Rusia, y que
prcticamente en todos los pases del mun-
d han ocurrido asesinatos seriales.
Las iIvestigaciones son an ms comple-
jas en aquellos pases donde el fenmeno es
nuevo o presentan deficientes aparatos d
control social e imparticin d justicia. Javed
Iqbal y Luis Alfredo Garavito (en Paquistn
y Colombia) alcanzaron sus ,alarmantes r- .
cords homicidas porque en muchas ocasio-
nes en contextos de alta marginacin nadie
notaba la desaparicin de docenas de nios.
, En esos casos se ha hecho claro que la res-
p nsabilidad de la justicia no es slo castigar
a los delincuentes, sino fortalecer las estruc-
turas sociales p'ara reducir la vulnerabilidad
de los grupos en, riesgo y prevenir el delitq.
r
66 muyinteresante,com.mx
(j) Sabas que ...
> El antecedente ms remoto de la
expresin serial killer o asesino serial
apareci en 1966, cuando el criminalista
britnico John Brody cre
la categora serial murder
(asesinato serial). Pero
fue el criminlogo Robert
K. Ressler quien acu el
concepto seral killer en sus libros Sexual
Homicde: Patterns and Motives y Crime
Classification Manual. Sus investigacio-
nes inspiraron la pelcula El silencio de los
inocentes (1991). Fuente: www.robertkressler.com
En'el presente
Al momento de escripir estas lneas
varios asesinos seriales estn activos
y diversas investig,aciones
se en curso. La polica de
Londres realiza un cateoiFllas antiguas
casas de Peter Tobin, acusado de'intar
responsable de la muerte de diez perso-
nas en el ltimo decenio. Por otra parte, a
'.
treinta aos de los acontecimientos ocu-
rridos en el Bronx de Nueva York los poli-
cas identificaron a Jess Aguilera como
el asesino serial que estrangul a la nia
Janet Agosto en 1982, y en Katmand,
Nepal, se discute sobre la excarcelacin
de Charles Sobhraj. el 'asesino del bikini',
culpable de la muerte de una treintena de
jyenes que vestan esa prenda.
a varias que pedan aventn. En
Irlanda Larry Murphy est sujeto 'a una
investigacin por la desaparicin de nu-
meros as mujeres a inicios de la dcada
Todos esos cas'os y lgunos qVe segu-
ramente estn ocurriendO pero todava
no salen a la luz, so una muestra de las
actividades intensivas que los qsesinos
seriales realizan ahora mismo. Resulta
en especial inquietante que, a pesar de
su creciente importancia, an no exista
una explicacin cabal y definitiva para
ni aparatos policiacos
adecuados que prevengan o esclarezcan
por completo sus delitos. Multiformes e
inquietantes, fascinantes para algunos,
estos personajes revelan la 'mitad 0SCU-
ra', o ms bien la oscuridad completa, de
ciertos corazones humanos. [i!j
SABER MS
de 1990. En California, la muestra de ADN
tomada a un joven acusado de posesin
ilegal de armas cbndujo a la polica has-
La enciclopedia de la A a la Z de los
asesinos seriales, de Harold Schechter y
David Everitt, 1996.