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Los estamos perdiendo Hace poco más de cinco décadas que los naturalistas comenzaron a emplear el concepto de "la extinción

" y éste
empezó a hacerse cada vez más popular para designar un fenómeno que la actividad humana estaba provocando en todo el planeta: la desaparición de especies de la flora y la fauna silvestres .

En términos biológicos, se considera a la extinción como un fenómeno completamente natural resultado de un proceso en el que una especie se origina a partir de otra -la que se extingue-, lo cual ocurre generalmente en el lapso de varios miles o varios cientos de miles de años. También desaparecieron aquellas especies que no lograron adaptarse a los cambios que ocurren en su hábitat, lo cual aconteció de forma natural y, en la mayoría de los casos, en largos periodos de tiempo. Es así como dos terceras partes o más de las especies animales que han existido en el planeta se han extinguido. A diferencia de las extinciones que ocurrieron en el pasado de forma natural, las actuales están sucediendo a un ritmo acelerado y no obedecen a una incapacidad natural de adaptación de las especies, ni son el resultado de un proceso evolutivo, sino que se debe a la actividad que el hombre lleva a cabo. No se sabe con certeza cuántas especies se extinguen en el mundo, pero algunos especialistas sitúan la cifra hasta en 17,000 por año, es decir, casi dos por hora. Si este ritmo de pérdida continúa, se estima que para inicio del próximo siglo se habrán extinguido entre15 y 25% de todas las especies de seres vivos del

planeta, lo cual nos plantea un inquietante futuro. La extinción de una especie no es un evento aislado, sino que genera una"reacción en cadena" por lo que habrá procesos esenciales para la vida que se verán afectados.Un ejemplo podría ser

mailto:loboestepario@geocities. El total de especies vivientes del planeta. y de esos dos millones menos del 1 % han sido estudiadas a fondo para determinar su aplicación en beneficio de la humanidad. la pérdida de la diversidad biológica se presenta en España. regulen las temperaturas. escribeme.la estabilidad climática. la magnitud del problema es muy significativa. la cual depende en gran medida de la presencia de bosques y selvas sanos que mantengan los patrones de lluvia. Al igual que en todo el mundo.com . de los cuales hemos descrito menos de dos millones. Si encuentras errores o quieres contribuir con nuevos datos.commailto:loboestepario@geocities. Esto nos demuestra que existe un potencial insospechado entre las que nos faltan por estudiar y descubrir. se ha estimado entre cinco y treinta millones. absorban el exceso de bióxido de carbono de la atmósfera y ayuden a la producción de oxígeno. y dada la enorme riqueza de fauna con que se cuenta.