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mercurio es uno de los metales pesados con peor reputación. Y no es para menos.

Todas las investigaciones advierten que es una amenaza para la salud humana y la vida silvestre. Según la ONU, unas 6000 toneladas de mercurio entran cada año en el medio ambiente. Unas 2000 toneladas proceden de la quema de carbón en fábricas y hogares. De este metal líquido, de sus aplicaciones y de sus peligros, hemos hablado en 'A hombros de gigantes' con Pablo León Higueras Higueras, catedrático y director del Instituto de Geología Aplicada de la Universidad de Castilla-La Mancha. El profesor Higueras nos ha explicado que el mercurio no es apenas tóxico por exposición directa a sus productos mineros, como es el cinabrio o el mercurio líquido, y que incluso bajo esta forma se tomaba como laxante. Sin embargo, sus vapores o los compuestos orgánicos resultan muy tóxicos, en particular los complejos metilados, como metilmercurio (CH3Hg) y dimetilmercurio (CH3HgCH3). Estas formas pueden pasar al hombre bien por inhalación de los vapores o a través de los alimentos. Y aunque se excreta a través del pelo o de las uñas, lo hace tan lentamente que puede terminar acumulándose en el organismo. Afecta principalmente al sistema nervioso, aunque también altera el sistema inmunológico; los sistemas genéticos y enzimáticos; e induce un desarrollo anormal de los embriones. La fuente principal del mercurio es un mineral, el cinabrio. La mayor mina del mundo se encontraba en nuestro país, en Almadén, en la provincia de Ciudad Real, que fue cerrada en 2007. Sus reservas iniciales eran de ocho millones de frascos, equivalentes a unas 400.000 toneladas. Aunque el mercurio se ha dispersado por la zona de Almadén, los controles ambientales no indican que la situación sea preocupante, aunque el profesor Higueras demanda que se realice un estudio epidemiológico para conocer si la población ha sufrido sus efectos.

A HOMBROS DE G
Pesticidas: La amenaza química
Más Allá de la Ciencia nº 235

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al pesticida más famoso de la historia. poco importa estar sujeto a un agente cancerígeno. En este caso.Enviar este artículo a un amigo: 29824 Datos de tu amigo: Email Nombre Tus datos (para poder indicar quién se lo manda): Tu Correo Comentario a enviar Tu nombre Enviar comentario El DDT Las siglas DDT corresponden a dicloro-difenil-tricloroetano e identifican. según una anticuada nomenclatura química. Apareció en los años cuarenta y fue prohibido en los setenta. ¿Por qué? Porque la pobreza de esas áreas minimiza el efecto nocivo del DDT en relación con el beneficio en la producción agraria o la lucha contra las plagas. sino un paso intermedio en la fabricación de otro pesticida no mucho menos peligroso. Riesgos en casa . nunca se prohibió. Sin embargo. pero en África ha producido decenas de variantes resistentes que han agravado el problema más que paliarlo. aunque ya había dejado de utilizarse prácticamente en los países desarrollados una década antes por suponer un potente carcinógeno humano. En España. Brasil e Israel. el DDT no es un producto final. que ya solo emplean cuatro países: China. como India. Los defensores actuales del DDT afirman que es el único modo de combatir al mosquito anopheles. transmisor de la malaria. que fue el primero en utilizarse de modo sistemático. Si uno se muere de hambre. Gracias al DDT se erradicó en Europa. India. en algunos países. el dicofol. y hoy vuelve a utilizarse en ciertas regiones del mundo. Greenpeace y Ecologistas en Acción han denunciado que en una fábrica de pesticidas de la localidad de Monzón (Huesca) se fabrica DDT a pesar de que nuestro país es signatario del Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes.

también un elemento tóxico. Incluso los alimentos. estos pueden interactuar y tener así efectos catastróficos. Aún hoy son muchos los que sufren sus espantosos efectos. como vemos. Hoy la acumulación de sustancias peligrosas es enorme. El agua que consumimos no es siempre tan saludable como debería ser y está conducida en las construcciones antiguas por tuberías de plomo. Pero que casos como estos no se repitan desde hace años no significa que hayamos superado el problema. además. sobre todo. son potencialmente peligrosos. Por ejemplo. con elementos químicos radiactivos como el radón. convivimos con gases cuya fuga es letal. en España conocemos bien los efectos de agentes químicos nocivos para la salud. que se acumula en nuestras casas si no se ventilan bien. no es una exageración tratar de minimizar los riesgos. Círculo vicioso El caso es que no solo los pesticidas son peligrosos y contaminan directamente nuestro entorno. Esto sucede sobre todo con un tipo de agente químico tristemente popular: las dioxinas. ya que.Lo cierto es que en el hogar existen más peligros de los que imaginamos que se ciernen sobre nosotros y. Llevamos más de medio siglo usando pesticidas y.. Residuos persistentes Además de los de la talidomida. La conclusión que debemos extraer es esta: si lo que ayer se consideraba seguro hoy está prohibido. con el humo del tabaco de los fumadores y con la contaminación ambiental de las grandes ciudades. Las dioxinas forman parte de los compuestos organoclorados y . con hornos microondas (cuando se hallan en mal estado). muchos de ellos contaminados con dioxinas... debemos cumplir a rajatabla las instrucciones de los insecticidas y otros productos tóxicos. de romperse. mercurio y otras sustancias venenosas. por algo será. Y también los tenemos en nuestros propios domicilios. con el mercurio de termómetros que. con teléfonos móviles y antenas de telefonía. Como mínimo. más sensibles a cualquier ataque contra su salud. podrían intoxicarnos gravemente. con radiaciones de aparatos electrónicos.000 vertidos de sustancias peligrosas a los cauces fluviales. con productos de limpieza venenosos. La asociación ecologista WWF/Adena estima que en España se producen cada año más de 300. un buen número de compuestos presentes en insecticidas de uso en el hogar o en el jardín han sido prohibidos. El uso de pesticidas ha aumentado en quince años hasta casi duplicarse y cada vez se trata de sustancias más tóxicas para obtener mejores resultados. sino que en su propio proceso de fabricación se contamina y se pone en riesgo nuestra salud. que mató a centenares de personas y afectó a varios miles a principios de los años ochenta. sobre los niños. así como en ciertos disolventes industriales. en este artículo hablamos eminentemente de pesticidas. En los últimos años. Se trata de una tendencia creciente a medida que se introducen nuevos compuestos –supuestamente más seguros– para sustituir a los anteriores. que afectan a cientos de municipios y núcleos de población. El más sonado fue el del aceite de colza desnaturalizado.. con sustancias presentes en pinturas y materiales de construcción. que se encuentran presentes en pesticidas como el DDT y otros muchos. Sin embargo.

hay más y mejor información.. hierbas. las carreteras y las ambulancias nos permiten llegar más rápido a los centros de salud. atraer. leche y quesos. destruyen las siembras y propagan enfermedades. Es cierto que cada vez vivimos más: hay mejores medicamentos. pero pueden ser tóxicos. buscar ¿Que es un Pesticida? Los pesticidas. Sus consecuencias son alarmantes en el hombre. Los pesticidas no son necesariamente venenos. los riesgos aumentan a nuestro alrededor. endocrino y reproductivo. así como incrementar la posibilidad de sufrir abortos. es decir. repeler. alimentos básicos de nuestra dieta. no pueden ser apenas sintetizadas por los seres vivos y producen efectos acumulativos en los tejidos. Dentro de esta denominación se incluyen insectos. En los últimos años ha habido escándalos relacionados con la presencia de dioxinas en los alimentos incluso en Europa: animales de granja contaminados.son un tipo de sustancia que la comunidad científica considera de una toxicidad tal que tiene el dudoso honor de encontrarse entre las más perjudiciales de las generadas por el ser humano. Pero. mamíferos. pájaros. o también denominados plaguicidas. regular o interrumpir el crecimiento de seres vivos considerados plagas. son sustancias químicas destinadas a matar. los servicios sanitarios son más extensos y disponen de mejores dotaciones en todos los campos. huevos. aceites. Bajar la guardia sería un error.. peces y microbios que compiten con los humanos para conseguir alimento. la mayoría de los gobiernos han emitido leyes de protección y el control es más efectivo. a la vez. . Las dioxinas han demostrado ser cancerígenas y provocar daños en los sistemas inmunitario. El problema de su empleo es que persisten en el medio ambiente porque son extremadamente estables. No debemos ser los primeros en truncar el incremento constante de tiempo de vida que se ha producido en los últimos siglos. agroquímicos.