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Biografa de Bill Gates

(William Henry Gates III) Empresario estadounidense (Seattle, Washington, 1955 - ). Bill Gates naci en una familia acomodada que le proporcion una educacin en centros de elite como la Escuela de Lakeside (1967-73) y la Universidad de Harvard (1973-77). Siempre en colaboracin con su amigo Paul Allen, se introdujo en el mundo de la informtica formando un pequeo equipo dedicado a la realizacin de programas que vendan a empresas o Administraciones pblicas. En 1975 se trasladaron a Alburquerque (Nuevo Mxico) para trabajar suministrando a la compaa MITS programas susceptibles de ser utilizados con el primer microordenador, el Altair. En 1976 fundaron en Alburquerque su propia empresa de produccin de software informtico, Microsoft Corporation, con Bill Gates como presidente y director general; su negocio consista en elaborar programas adaptados a las necesidades de los nuevos microordenadores y ofrecrselos a las empresas fabricantes ms baratos que si los hubieran desarrollado ellas mismas. En 1979 Microsoft comenz a crecer (16 empleados), momento en que Bill Gates decidi trasladar su sede a Seattle. La expansin posterior fue espectacular: en 1980 lleg a un acuerdo con IBM para suministrarle un sistema operativo adaptado a sus nuevos ordenadores personales, el MS-DOS, que desde 1981 ira instalado en todos los ordenadores de la marca; la posterior imitacin del sistema IBM-PC por los ordenadores compatibles de las dems marcas generaliz el uso del DOS de Microsoft como soporte de todos los programas de aplicacin concretos. Volcado en un proceso de innovacin tecnolgica acelerada, en 1983 Gates volvi a revolucionar la informtica personal con la introduccin del ratn y de un nuevo interfaz grfico llamado a sustituir al DOS (el Windows); en aquel mismo ao fue cuando Allen dej Microsoft, aquejado de una grave enfermedad. Cuando, en 1986, Microsoft sali a la Bolsa, las acciones se cotizaron tan alto que Bill Gates se convirti en el hombre ms rico de Estados Unidos. Desde entonces, el negocio no ha cesado de crecer (de los 1.200 empleados que tena en 1986 hasta ms de 20.000 en 1996), obteniendo un virtual monopolio del mercado del software mundial (reforzado por su victoria en el pleito contra Apple en 1992); y han seguido llegando innovaciones como las nuevas versiones Windows 3.0 (muy bien recibida por los usuarios), Windows 95 (en cuya campaa de promocin a escala mundial asumi el propio Gates el papel de profeta de la sociedad ciberntica como personificacin de Microsoft), Windows 98 y las sucesivas versiones de este sistema operativo. Desde 1993 embarc a la compaa en la promocin de los soportes multimedia, especialmente en el mbito educativo. El talento de Gates se ha reflejado en mltiples

programas informticos, cuyo uso se ha difundido por todo el mundo como lenguajes bsicos de los ordenadores personales; pero tambin en el xito de una empresa flexible y competitiva, gestionada con criterios heterodoxos y con una atencin especial a la seleccin y motivacin del personal. Su rpido enriquecimiento ha ido acompaado de un discurso visionario y optimista sobre un futuro transformado por la penetracin de los ordenadores en todas las facetas de la vida cotidiana, respondiendo al sueo de introducir un ordenador personal en cada casa y en cada puesto de trabajo; este discurso, que alienta una actitud positiva ante los grandes cambios sociales de nuestra poca, goza de gran audiencia entre los jvenes de todo el mundo por proceder del hombre que simboliza el xito material basado en el empleo de la inteligencia (su libro The Road Ahead fue uno de los ms vendidos en 1995). Las innovaciones de Gates han contribuido a la rpida difusin del uso de la informtica personal, produciendo una innovacin tcnica trascendental en las formas de producir, transmitir y consumir la informacin. El presidente Bush reconoci la importancia de la obra de Gates otorgndole la Medalla Nacional de Tecnologa en 1992.