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CONTEXTO HISTÓRICO-CULTURAL DE DESCARTES René Descartes nació en Francia en 1596 y murió en Suecia en 1650, desarrollando su filosofía a lo largo

del siglo XVII, la edad de la razón. La unidad religiosa europea se había roto con la Reforma Protestante, pero la Iglesia reaccionó con el movimiento de la Contrarreforma, iniciado con el Concilio de Trento. Estos conflictos provocan la Guerra de los Treinta Años, la cual enfrenta a católicos y protestantes alemanes. En 1648 se firmó la Paz de Westfalia, donde se asentó el principio de tolerancia religiosa. Descartes se apunta al ejército y sueña con el método que busca, lo cual interpreta como un llamamiento a su vocación filosófica. Se propone encontrar un método parecido al matemático, para convertir la filosofía en un saber divino, una ciencia en la que no quepa el error ni la diversificación. Políticamente, el siglo XVII es una época de monarquías absolutas. –sin embargo la burguesía empieza a impulsar movimientos revolucionarios que tratan de acercar a los ciudadanos a los asuntos públicos. Europa comienza a convertir el comercio en empresa mundial y así iba naciendo el capitalismo. Culturalmente, la proliferación de libros impresos facilita que la filosofía interese a las clases cultas. Las universidades entran en decadencia, y será la influencia del movimiento científico del Renacimiento lo que determine el camino de la filosofía. Este siglo es culturalmente espléndido, y una muestra de ello son Shakespeare, Cervantes y Velázquez. A partir de este siglo el mundo se interpreta como una gran máquina en la que el hombre ya no es el centro del universo, se acaba con la concepción aristotélica del universo y los cimientos del saber y las creencias religiosas se tambalean. Reaparece el escepticismo y la desconfianza hacia los sentidos y la mente humana. Este pesimismo induce a pensar que nada es lo que parece y que la vida es ilusión. CONTEXTO FILOSÓFICO DE DESCARTES La filosofía cartesiana tiene como antecedentes filosóficos a Platón, San Agustín de Hipona, San Anselmo de Canterbury y el escepticismo, entre otros. En esta época coexisten el empirismo y el racionalismo, que se caracterizan por la búsqueda de la certeza absoluta, y el conocimiento se convierte en el gran problema de la filosofía moderna. +Los empiristas adoptan el modelo de las ciencias experimentales, el cual niega la existencia de ideas innatas y considera que la experiencia es la fuente del conocimiento (John Locke, David Hume) +Los racionalistas adoptan el modelo matemático, que confía absolutamente en la razón como fuente de conocimiento y afirma que los principios del conocimiento son innatos (Descartes, Spinoza). Los rasgos que caracterizan al racionalismo son la confianza plena en la razón humana, la infravaloración de los sentidos, la existencia de ideas innatas, la búsqueda de un nuevo método de carácter matemático, el subjetivismo, etc. Descartes nació en el seno de una familia noble de la Turena francesa, estudió en el colegio jesuita de La Flèche, y desengañado de sus estudios se propuso encontrar un método y lo consiguió. El texto que vamos a comentar pertenece a su obra Discurso del Método, una de las principales obras de Descartes. Fue escrita en francés.