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Religión y políticas públicas:
derivaciones de la perspectiva smithiana sobre los mercados de creencias

Jose Atilano Pena Lopez
Universidad de A Coruña
Facultad de Ciencias Economicas
Campus de Elviña, s/n
15071 A Coruña
TIno: 981167000, ext.- 2422
atilano¸udc.es

Jose Manuel Sanchez Santos
Universidad de A Coruña
Facultad de Ciencias Economicas
Campus de Elviña, s/n
15071 A Coruña
TIno: 981167000, ext.-2584
santos67¸udc.es;
































2
Religión y políticas públicas:
derivaciones de la perspectiva smithinana sobre los mercados de creencias



RESUMEN


El presente trabajo estudia el analisis economico del hecho religioso presente en la obra de A.
Smith. Este constituye el germen de un nuevo programa de investigacion centrado en la
existencia de mercados de creencias, que cuestiona la objetividad de procesos secularizadores.
En la primera parte se abordan dos problemas basicos: los incentivos economicos implicados
en la pertenencia a agrupaciones religiosas y los eIectos economicos de las distintas
estructuras de mercado de creencias sobre la conducta de los agentes. En la segunda parte, se
extraen las consecuencias normativas sobre la regulacion de los mercados de religion que
podrian derivarse del planteamiento previo. En conjunto, nuestro enIoque nos permite
establecer los componentes Iundamentales del analisis economico del hecho religioso y la
perspectiva liberal sobre su regulacion.

Palabras clave: Economia de la religion, mercados de creencias, regulacion Smith, A.
Códigos 1. E. L.: H30, K21, Z12

ABSTRACT
The present paper studies the economic analysis oI the religious Iacts present in A. Smith`s
work. This one constitutes the germ oI a new research program Iocused on the existence oI
markets oI belieIs, that questions the objectivity oI the secularization process. Firstly, we deal
with two basic problems: the economic incentives implied in belonging to religious groupings
and the economic eIIects oI diIIerent market`s structures on the religious behaviour oI the
agents. Secondly, we extract the normative consequences on the regulation oI the religion
markets that could be derived Irom the previous exposition. Altogether, our approach allows
us to establish the Iundamental components oI the economic analysis oI religious Iacts and the
liberal perspective on its regulation

Keywords: Economics oI religion, market oI belieIs, regulation, Smith, A.

1EL Codes: H30, K21, Z12
3
1.- Introducción:
La interaccion entre economia y religion es de caracter claramente bidireccional. De
un lado, la Economia y en particular la Politica Economica aIectan a las expresiones religiosas
y, de otro lado, la religion inIluye en el comportamiento economico asi como en los sistemas
politicos y legales. El enIoque propio del nuevo paradigma de la Economia de la Religion
1
se
situa dentro del primer bloque, en tanto que la segunda linea es un ambito de estudio mas
propio de la sociologia, en el que se analiza la incidencia de Iactores culturales, sociales y
politicos sobre el Iuncionamiento y la evolucion del sistema economico.
Este nuevo programa de investigacion se centra en el estudio de los comportamientos
religiosos desde la optica del calculo racional, Irente a las restantes ciencias sociales que,
tradicionalmente, los han venido analizando como una categoria de pensamiento inmune a
dicho calculo. Desde el punto de vista de la Sociologia de la Religion, la practica religiosa
esta condenada a desaparecer en la medida que el desarrollo socioeconomico generalizase la
vision ilustrada del hombre con el consiguiente proceso de secularizacion asociado. La
Economia de la Religion, por el contrario, adopta una perspectiva de oIerta y no de declive de
la demanda, esto es, aborda el estudio de los mercados de creencias, lo que nos permite
disponer de una teoria explicativa de las maniIestaciones religiosas de la que carece la
Sociologia de la Religion.
Pese a la aparente novedad de este programa de investigacion, el primer estudio
realizado desde esta perspectiva se encuentra propiamente en la obra Iundacional de la ciencia
economica, La Rique:a de las Naciones (R.N.)
2
. De hecho, la revision de esta parte de la obra
smithiana sera extraordinariamente util para la comprension de este enIoque y los eIectos de
las politicas publicas aplicadas sobre la Religion y las instituciones religiosas.

1
Sobre este nuevo paradigma puede verse Iannaccone (1998) y Warner (1993)
2
Las citas estan tomadas de A. Smith, The Wealth of Nations (Investigacion sobre la naturale:a v causas de la
rique:a de las naciones), Madrid, Alianza Editorial, 1987, 5ª reimp.
4
Dentro de la Historia del Pensamiento Economico existe una amplia tradicion de
aplicacion de la obra de A. Smith a ambitos Iuera del mercado, muy en particular a la
evolucion y Iuncionamiento de las instituciones sociales (Rosemberg, 1960). De hecho,
muchos lo consideran, ademas de primer economista, el primero que puso en practica el
imperialismo metodologico de la Economia sobre las restantes Ciencias Sociales. En
concreto, este autor dedico uno de los mas penetrantes analisis de la R.N. al estudio del
Iuncionamiento de las instituciones religiosas
3
, donde plantea un acercamiento al mercado
religioso y moral, tomando como punto de partida las motivaciones e incentivos economicos
(Anderson, 1988). Este analisis es realizado desde una doble perspectiva: por una parte, se
trata de un mercado en el que compiten unidades de produccion (empresas) proveedoras de
servicios y, en segundo lugar, la moral y la religion son instrumentos que incrementan el valor
del capital reputacional individual, esto es, constituyen un sistema de señalizacion. Dado el
enIoque de nuestro trabajo, nos centraremos Iundamentalmente en el primer aspecto, aunque
tambien veremos como esta segunda dimension de su trabajo esta directamente conectada con
la primera.
En conjunto, el autor de la R.N. esta interesado en dos problemas basicos: los
incentivos economicos implicados en la pertenencia a agrupaciones religiosas y los eIectos
economicos de las distintas estructuras de mercados de creencias sobre la conducta de los
agentes. Aunque no oIrece una teoria general de la Iuncion economica de la religion,
introduce los elementos analiticos propios de la Economia para el estudio de un hecho social
aparentemente ajeno a esta disciplina.
Como objetivo Iinal, el planteamiento desarrollado nos permitira valorar la coherencia
del sistema smithiano y proponer las soluciones de politica economica en lo que respecta a
esta materia. Para llevar a cabo esta tarea, el presente trabajo se estructura como sigue. En la

3
Aunque su acercamiento al problema se encuentra disperso en su obra, las alusiones mas directas estan dentro
del libro V de R.N. en el apartado dedicado a los gastos del soberano y mas concretamente en los gastos
5
primera seccion se revisan las principales aportaciones que pueden recogerse de la obra
smithiana, en gran medida no superadas, tanto en lo que respecta al estudio de los mercados,
como de los comportamientos religiosos, en especial en los comportamientos de las
agrupaciones religiosas. En la tercera seccion se abordan propuestas normativas planteadas
por el mismo Smith, extendiendo nuestra perspectiva al analisis que la Economia de la
Regulacion realiza sobre la legislacion acerca de la libertad religiosa. Finalmente, se resumen
las principales conclusiones.

2.-Los mercados de instituciones morales y religiosas: la controversia Hume-
Smith.
El Ianatismo religioso se situo entre las principales preocupaciones de la Ilustracion.
El motivo de dicha preocupacion residia en el hecho de que congregaciones y sectas
mostraban una Iuerte inclinacion a exigir niveles de disciplina no optimos para sus miembros,
creando tendencias no socialmente eIicientes o incluso peligrosas. Ante este problema y
teniendo presente el recuerdo de los desastres de la Guerra Civil,
4
Hume reaccionaba
reclamando un mayor nivel de regulacion estatal que Irene el excesivo 'entusiasmo
religioso¨:
'El interes particular del clero debe ser estudiado por el sabio legislador(...)pues
para ser considerado como mas valioso v sagrado a sus seguidores les inspirara el mas
violento odio (...) al margen de la verdad, moral v decencia de su doctrina, potenciando los
desordenes¨ (Hume, 1986, 16)
5
.

derivados de la instruccion de las gentes de toda edad y condicion.
4
Nos estamos reIiriendo a la revolucion puritana de Cromwell.
5
Este argumento es el mas comun empleado por la psicologia en su aIan de 'desprogramar¨ comportamientos
que considera patologicos, entre los cuales suelen situarse los religiosos. Igualmente, IilosoIos de diversas
orientaciones, desde Hume a Marx, han sostenido opiniones semejantes, asi como los legisladores de este ambito
de actividad social. Al respecto puede verse D. HUME, Historia de Inglaterra p. 16. Citado por A. Smith (RN.
V, 3, 3)
6
En esencia, argumenta que el laisse: faire religioso genera unas elevadas
externalidades negativas, ya que los oIerentes de estos bienes y servicios tenderan a propagar
el Ianatismo y el odio hacia los miembros de las religiones en competencia, hostilidad solo
conducente a la lucha civil y la inestabilidad politica. La solucion propuesta sera,
consecuentemente, el establecimiento de una religion de Estado, de Iorma que al gobernante
le conviene pagar por la indolencia de los predicadores, asignandoles salarios estatales que
permitan mantener a su rebaño tranquilo, consiguiendo asi que la religion resulte de interes
publico
6
. En suma, Hume estaria deIendiendo el establecimiento de una religion publica
directamente vinculada al Estado y controlada por este, donde los clerigos tuviesen la
condicion de Iuncionarios publicos. Una religion que economicamente se conIiguraria como
un monopolio directamente Iinanciado por el Estado.
Smith, partiendo de las mismas premisas que su maestro Hume e incluso
reconociendo Iinalmente la necesidad de una subvencion parcial para las actividades del clero,
rechaza abiertamente sus conclusiones. Ciertamente, el clero de una iglesia establecida se
entregara a la indolencia y sera negligente en el cuidado de la Ie y devocion de las gentes y, si
bien, coartara cualquier Iorma de Ianatismo, tambien impedira tanto la existencia de una
eIiciente socializacion religiosa como la de un eIicaz sistema de señalizacion. Por el contrario,
bajo el laisse: faire en el mercado religioso, el interes particular del clero, su industria y su
celo en animar la devocion de la gente comun, se vera incentivado, al Iacilitar la entrada de
numerosos grupos en el mercado y su competencia por nuevos miembros, adaptandose a las
cambiantes necesidades religiosas de las colectividades. Esta nueva situacion tendra eIectos
beneIicos tanto para el Estado como para los propios consumidores.
La diIerencia Iundamental radica en que Smith esta considerando dos presupuestos
adicionales. En primer lugar, en ausencia de intervencion estatal la iglesia no es un monopolio

6
La expresion de Hume podria ser traducida mas directamente por 'conviene sobornarles para que sean
indolentes¨.
7
natural ya que presenta costes crecientes o cuando menos constantes y con minimas barreras
de entrada, es decir, una mayor dimension de la entidad no supone reduccion de costes y la
aparicion de nuevas organizaciones puede ser casi espontanea en caso de que no existan
restricciones legales. En segundo lugar, la idea de que numerosas pequeñas empresas
religiosas (a las que denomina sectas) no tendran mas remedio que tolerarse unas a otras ante
la incapacidad de explotar una situacion de dominio (R.N. J, 3, 3 pp. 696-697).
Si traducimos esta argumentacion a la teoria microeconomica mas elemental, Smith
esta contraponiendo un modelo de monopolio a uno de competencia perIecta para deIender la
necesidad de independizar la iglesia del Estado y asegurar la libertad religiosa. La
constitucion de un monopolio de creencias dara lugar a un menor nivel de religiosidad y a un
mayor coste de la provision del servicio, en tanto que la libre competencia entre entidades
religiosas (iglesias, ordenes, comunidades...) garantiza un mayor nivel de religiosidad y un
menor precio en la provision del servicio. Bajo estas circunstancias, el problema no surge de
la competencia entre creencias, sino que aparece realmente cuando el Estado apoya a un
grupo concreto, que opta por eliminar por diversos medios cualquier Iorma de competencia.
Los conIlictos religiosos son interpretados entonces como un problema de captacion de rentas
o ingresos (rent seeking) entre diversas Iacciones politico-religiosas en las que las luchas
tienen como unico Iundamento la reclamacion de proteccion, o lo que es lo mismo, que el
policv-maker silencie y postergue a sus adversarios. Por el contrario, sin la intervencion
politica cada individuo elegira el predicador y credo que mas se ajuste a sus necesidades
religiosas, permitiendo el maximo pluralismo y tolerancia (R.N. 703-704)
7
.
Por consiguiente, la solucion al problema del Ianatismo para Smith tiene naturaleza
distinta a la apuntada por Hume y pasaria: (1) bien por el establecimiento de un control estatal
sobre el nivel de instruccion de los lideres grupales, estableciendo de este modo una
8
restriccion a la libertad de entrada, bien, (2) por la libre entrada de cualquier Iorma de
institucion religiosa o moral en el mercado, incluidos 'todos aquellos que generen
distracciones que redu:can la melancolia de las gentes v remedien los efectos negativos de
los que generan un exceso de entusiasmo religioso v supersticion¨. Esta ultima solucion es
coherente con la racionalidad de los mercados competitivos, donde el Estado deberia limitarse
a asegurar la libre concurrencia y, en particular, la libre entrada, ya que un mercado tiende a
oIrecer niveles optimos de cualquier bien o servicio. Es mas, el propio mercado tiende a
reequilibrar la laxitud y el exceso de rigor moral. Asi, una elevacion de la demanda y precio
relativo de los servicios de 'fuglares v pavasos...` daria lugar a un incremento de la demanda
de disciplina religiosa (R.N. V, 3, 3, pp. 699-700). En ultimo termino, podriamos aIirmar que
para Smith el Estado deja de ser un 'proveedor¨ de moral publica para devolver esa tarea a
manos de la sociedad civil.
Smith propone, de este modo, una politica antimonopolistica que separa a la Iglesia
del Estado y reacciona Irente a los temerosos del Ianatismo religioso, señalando que mercados
libres en el ambito de la predicacion tenderan a generar un nivel socialmente optimo de
doctrina religiosa. Dicho de otro modo, la competencia supone una restriccion al Ianatismo y
la intolerancia religiosa.
'Ante la competencia de las restantes agrupaciones los maestros de cada secta se
veran obligados a aprender del candor v la moderacion tan comun en la mavoria de las
agrupaciones (...) Este plan de gobierno eclesiastico o de falta de gobierno eclesiastico sera
generador del mavor nivel de moderacion con relacion a cualquier tipo de principio
religioso` (R.N. V, 3, 3 p.700).
8


7
Sobre la economia de la monopolizacion de las creencias puede verse la interesante aportacion de West (1976).
Es interesante observar que Smith esta suponiendo una cierta normalidad en la demanda de bienes y servicios
religiosos, aspecto que veremos posteriormente y junto a ello un caracter natural o no inducido de la misma.
8
Un detalle digno de tener en cuenta, es el hecho de que esta tomando en consideracion las experiencias mas
recientes en las colonias, concretamente Pensylvania. La reIerencia al caso de los EEUU, retomada por A.
Toqueville, se ha convertido posteriormente en paradigmatica de los eIectos derivados de la introduccion de
libertad religiosa. Al respecto puede verse Olds (1994).
9
Probablemente estos sean los Iragmentos de la R.N. en los que se hace mas Iuerte la
deIensa de un 'anarquismo de libre mercado¨ al extenderlo al ambito de ideas y creencias.
Lo autenticamente peculiar en la tesis de Smith es que resulta notablemente mas
explicativa que la de Weber (Weber, 1969), en tanto que la vinculacion entre economia y
religion no queda ligada a cambios de percepcion del ser del hombre, la religion y la sociedad
como el que supuso la introduccion de la reIorma protestante, sino que iria asociada a la
ruptura de los monopolios religiosos
9
.
En suma, la religion y la moral representan un papel clave en la necesaria estabilidad
social, pero la condicion basica para que ambas desempeñen su papel es la libertad y esta solo
se sostiene en mercados descentralizados. En este sentido, Smith deIiende una necesaria
separacion de las diversas iglesias y religiones del aparato estatal puesto que estas pueden ser
mas Iacilmente corrompidas, negligentes en su Iuncion social (en especial de instruccion), e
incluso peligrosas si se aprovechan de una posicion de dominio. Asi, la multiplicidad de
agrupaciones no solo no es desestabilizadora sino que es garante de orden Irente a las
conIesiones subsidiadas por el Estado. Estas ultimas Iomentan la intolerancia y el Ianatismo
religioso como estrategia de deIensa de su mercado reservado, elevando asi las barreras de
entrada. Al mismo tiempo, la oIicializacion religiosa conduce a la ineIiciencia en la
administracion y provision de servicios
10
.

2.1.-Las iglesias como unidades de producción.
Las anteriores consideraciones permiten establecer un paralelismo entre el
Iuncionamiento de las iglesias y las unidades de produccion (empresas), de Iorma que los
conceptos aplicables a cualquier mercado (beneIicios de la competencia, las cargas del

9
Frente a la tesis de Weber siempre se han planteado las objeciones de paises tradicionalmente catolicos y que
Iormaron parte de los first commers del mundo capitalista, entre ellos el caso belga. La propuesta smithiana
permitiria dar una explicacion coherente a los caracteristicos outliers catolicos de la tesis weberiana.
10
monopolio, los peligros asociados a la regulacion, etc.) lo son tambien al contexto religioso.
Concretamente, Smith llega a aIirmar que la clerecia de cualquier iglesia establecida
constituye una gran empresa que actua concertadamente en la busqueda de un interes comun
bajo un unico plan, como si estuviese bajo la direccion de un solo hombre (y Irecuentemente
lo estan) (R.N. V,3,3, p.693).
En el estudio de los diversos mercados religiosos Smith centro su interes en el binomio
catolicismo-protestantismo, este ultimo en sus diversas expresiones. No obstante, sin ningun
tipo de pretension apologetica, hace hincapie en una experiencia disonante, el sorprendente
exito del catolicismo del momento. La explicacion la encuentra en el sistema organizativo de
la Iglesia Catolica y, consiguientemente, la distinta gestion de los monopolios que
caracterizaba a ambas iglesias. Si bien, la Iglesia Catolica era una agrupacion establecida o
gobernante, la administracion de su mercado era notablemente mas eIiciente que otras
analogas, ya que aquellos miembros que ocupaban puestos bajos en el escalaIon dependian
para su subsistencia de su eIiciencia en la prestacion de servicios, esto es, disponian de los
incentivos correctos.
'Tanto los clerigos parroquiales como los miembros de las ordenes
mendicantes, dominicos v franciscanos, obtienen su subsistencia de las donaciones
particulares, constituven una especie de infanteria ligera de un efercito¨ (R.N., V, 3,
3, p. 694).
Asi, la ambicion de cualquier clerigo le lleva a contribuir al sistema del cual recibe
tambien sus beneIicios, en la medida en que sus ingresos no estan garantizados, al contrario
que en el caso anglicano.
En lo que respecta a su organizacion, Smith observa que el sistema catolico seria
equiparable a una Iranquicia nacional de una empresa multinacional, al compararla con la

10
Es interesante observar que Smith esta suponiendo una cierta normalidad en la demanda de bienes y servicios
religiosos y junto a ello un caracter natural o no inducido de la misma.
11
Compañia de las Indias Orientales, empresa esta que en su epoca seria asimilable a dicha
estructura. Esta analogia se basa en la relativa autonomia de las iglesias nacionales, vigilada
por una matriz central que dispone de la denominacion de origen (catolicismo romano) y
respecto a la cual aquellas son tributarias. Dada esta transnacionalidad, sus miembros, aunque
se encuentren en un pais concreto deben obediencia, en primer lugar, al poder central
establecido por la organizacion, con lo que seria equivalente a una organizacion multinacional
que, ademas, puede permitirse aplicar precios de dumping en la extension hacia otros
mercados en los que todavia no posee caracter de monopolio, lo que denominariamos
actividad misionera.
Adicionalmente, en la orbita catolica persiste otro modo de competencia del que
carecen buena parte de las iglesias protestantes. El monopolio religioso puede ir acompañado
de una competencia Iglesia-Estado. Smith, incluso llega a plantear que la perdida de bienestar
derivada del monopolio podria generar resultados optimos en el largo plazo, resultado del
enIrentamiento con el Estado. De ello, parece derivarse que Smith supone implicitamente la
existencia de un duopolio entre ambas instituciones y, de hecho, la interpretacion de las
relaciones Iglesia-Estado a lo largo de la historia pueden realizarse a traves de esta teoria
(RN., V, 3, 3, p. 697), ya que la Iglesia era capaz de rivalizar con el poder coercitivo del
Estado.
No obstante, pese al reconocimiento de esta ventaja organizativa, Smith critica
igualmente el poder coercitivo de la Iglesia Catolica y su monopolio dentro del mercado
religioso. En el periodo previo a la ReIorma esta constituia un monopolio de oIerta religiosa
en toda Europa como consecuencia de las elevadas barreras de entrada generadas ya que
cualquier competidor caeria Iuera de la legalidad como hereje o inIiel. Desde la perspectiva
propia del analisis economico, este poder de mercado supone una reduccion de la calidad y
cantidad de servicios religiosos prestados y, logicamente, conduciria a una reduccion del
12
bienestar de los consumidores. Al mismo tiempo, este poder le permitiria extraer rentas de
monopolio y constituirse como una institucion rival del Estado, peligrosa para la estabilidad
politica (R.N., V, 3, 3 , pp. 705-709).
Los unicos responsables de esta situacion habrian sido los gobiernos occidentales, al
establecer legislaciones de privilegio Iavoreciendo a conIesiones concretas. Es decir, la
intervencion del Estado en los mercados religiosos acabo por minar la autoridad del gobierno
(R.N., V, 3, 3, p. 708) y, consecuentemente, el unico modo de recuperar el equilibrio es a
traves de la eliminacion de las restricciones a la competencia (Anderson, 1988).
En la mayoria de los casos la uniIormidad religiosa ha sido Iruto de una imposicion
externa. Desde el punto de vista economico esto es logico debido a los nulos requisitos de
capital, la inexistencia de barreras tecnologicas o de costes medios decrecientes y a que las
barreras de entrada de una nueva religion son practicamente nulas, de Iorma que solo la
imposicion exterior logra crearlas, esto es, para mantener su poder de monopolio Irente a las
conIesiones competidoras precisa el poder coercitivo de una institucion que disponga del uso
de la Iuerza, el Estado. Tal y como señalan Finke y Stark, el estado natural de las economias
religiosas es aquel en el que existe una gran variedad de grupos religiosos especializados en
los distintos segmentos del mercado(...), sin embargo, cuando existe represion, las religiones
que entran en competencia con los monopolios estatales pasan necesariamente a operar en la
'clandestinidad¨. Una vez que esta represion es eliminada el pluralismo vuelve a Ilorecer
(Finke y Stark, 1988).
11
De igual manera, la analogia con el modelo de monopolio puede dar
razon de la existencia de discriminacion de precios, multiples productos y las relaciones del
productor primario (Vaticano, en el caso de la Iglesia Catolica) con los distribuidores ultimos
(parroquias, monasterios y conventos) y con el propio Estado.

11
Son casos paradigmaticos los ocurridos en EEUU tras la independencia de Inglaterra y en Japon, tras la
perdida de oIicialidad del shintoismo con el Iinal de la Segunda Guerra Mundial.
13
No obstante, conviene precisar que el modelo de monopolio no representa
adecuadamente la situacion actual de los mercados religiosos, aunque si podria aplicarse a su
situacion en la Edad Media (Ekelund, Herbert y Tollison, 1989). El esquema mas apropiado
para comprender los deIectos de Iuncionamiento del mercado religioso en los paises de
Europa Occidental que Smith esta realmente considerando es el que contempla la existencia
de una empresa dominante Iuertemente subsidiada, regida o controlada por el Estado y Irente
a la cual, existen en su periIeria un elevado numero de pequeñas empresas en competencia.
Este modelo de Religion Publica es muy semejante al modelo educativo mas
extendido en las economias occidentales y bajo el cual el Estado directamente o las empresas
contratadas por el mismo, oIrecen un servicio religioso Iuertemente subsidiado. En un
escenario de estas caracteristicas, el coste de la provision del servicio es Iinanciado parcial o
totalmente a traves de impuestos que recaen sobre la poblacion general y la calidad de los
proveedores, su cualiIicacion y la naturaleza de su producto se encontraria Iuertemente
regulada. Los proveedores alternativos, en cambio, son tolerados, pudiendo existir
importantes barreras de entrada
12
. De hecho, Smith establece un paralelismo entre el estudio
del comportamiento de este tipo de instituciones y su Iinanciacion y el caso de la instruccion,
es decir, las iglesias se asimilan a instituciones de instruccion social con claras externalidades
y la religion podria constituir un bien preIerente (R.N. V. 3, 3)
13
.
No obstante, la instruccion religiosa guarda tambien importantes diIerencias con el de
la instruccion general. Smith no tenia ningun tipo de temor en terminos cuantitativos de que la
sociedad la produjese por debajo de las necesidades, por el contrario, no existiria nunca una

12
En este sentido, Iactores tales como el dominio de la educacion religiosa, las tradiciones sociales etc. son
importantes barreras de entrada para cualquier otra conIesion.
13
Al respecto, Smith reconoce que la educacion y la instruccion religiosa podrian ser Iinanciadas privadamente
por aquellos que reciben los beneIicios derivados de la misma (R.N. V., 3., 3, p. 695). AIirmacion que lleva a
Anderson (1988) y West (West, 1990) a deIender que Smith Iavorecio decididamente la Iinanciacion privada de
estas instituciones. Sin embargo, tal y como se remarca en Leathers y Raines (1992 y1999), las motivaciones de
Smith parecen mas complejas que una simple deIensa de la Iinanciacion privada. De hecho, estaria tomando en
consideracion dos Iactores distintos: en primer lugar, cual es la cantidad apropiada y el tipo de instruccion
14
Ialta de publicitadores-captadores religiosos. La tendencia natural de la religion a constituir
colectivos daria lugar a una multiplicacion de las agrupaciones Iacilitando la libre eleccion de
conIesion, siempre y cuando no se impusiese un monopolio religioso por parte del Estado. De
lo cual se deriva que no existe la misma necesidad de subsidios estatales que garanticen el
acceso de todos los grupos sociales.
Este modelo de mercado o de provision de servicios religiosos puede suponer tanto
una mayor ineIiciencia como una reduccion de la cantidad y calidad de los servicios
prestados. Por una parte, la religion publica limita el abanico de opciones accesibles a los
ciudadanos y estos carecen de control sobre los mencionados servicios ya que no cabria ni
competencia ni substitucion. Por otra parte, las mismas instituciones religiosas pueden
convertirse en mecanismos de indoctrinacion politica
14
. Ademas, y dado que la obligatoriedad
de la participacion es inusual en el caso de la religion, podriamos deducir que aquellos casos
en los que existe esta estructura de mercado suelen ir asociados a baja participacion e
implicacion de los individuos, esto es, una aparente reduccion de la demanda (Iannaccone,
1991a, 1991b y 1997a).
En deIinitiva, Smith argumento que las Iuerzas del mercado condicionan el
comportamiento de las iglesias de modo semejante a como lo hacen con cualquier otra
empresa, de Iorma que los beneIicios de la competencia, las cargas del monopolio y los
problemas derivados de la regulacion gubernamental son tan reales para la religion como para
cualquier otro sector de la economia.
Sentado este precedente pasamos ahora a considerar una segunda dimension
argumental que converge en la deIensa de esa libre competencia en el mercado religioso.


generado y, en segundo lugar, si los ingresos de clero y proIesores son suIicientes para generar los incentivos
necesarios para el cumplimiento de sus deberes.
14
Estas aIirmaciones podrian tambien deducirse por analogia de los trabajos clasicos sobre el problema de la
educacion publica: Lott (1987), Hanushek (1986) y Peltzman (1983).
15
2.2.- Las congregaciones y el capital reputacional
La religion no agota su dimension economica en su condicion de sistema de vigilancia
social, sino que constituye tambien una inversion individual en terminos de la reputacion
personal individual (Levy, 1978).
En la medida en que una comunidad incrementa su tamaño, la vigilancia sobre los
comportamientos individuales resulta mas costosa y compleja. De esta manera, los individuos
como agentes o principales, precisan de algun tipo de institucion que señale o certiIique su
dotacion reputacional, por lo que la union a una congregacion concreta, o agrupacion moral,
se convierte casi en una necesidad.
En esta, sus correligionarios en Iuncion del credito que merece el propio grupo, estan
interesados en vigilar su comportamiento (R.N., V, 3, 3, p. 673). Consecuentemente, las
agrupaciones religiosas, lo que Smith denomina 'sectas¨, distribuyen inIormacion sobre la
trayectoria moral de sus miembros. Dicha inIormacion es valiosa en la medida en que reduce
los costes de transaccion señalizando los riesgos asociados a un determinado contrato
(Iannaccone, 1997b).
De lo anterior se deriva que, a traves de la provision de inIormacion valiosa y Iiable
vinculada al nivel de riesgo ligado a los tratos con individuos particulares, los grupos
religiosos beneIician de un modo tangible a sus miembros a la vez que mejoran la eIiciencia
de localizacion de los recursos humanos (Anderson, 1988). Nuevamente, en este caso, la
multiplicidad de estos grupos de pertenencia o sectas es tambien preIerible a la extension de
una religion universal, tanto por la optimizacion de los sistemas de vigilancia, como por la
existencia de una señalizacion eIicaz (Anderson, 1988).



16
3.- La política económica y los mercados de confesiones religiosas.
Asi pues, de lo expuesto anteriormente puede deducirse que Smith constituye el punto
de arranque de un programa de investigacion de los mercados de creencias o ideas. En todo
mercado la libertad de eleccion de los consumidores restringe las actuaciones de los
productores de modo que una empresa religiosa particular solo Ilorecera si genera una
mercancia cuando menos tan atractiva como la de sus competidores y, por tanto, una situacion
de competencia perIecta conducira a estas empresas a una produccion eIiciente y a la
supresion de cualquier beneIicio extraordinario ocasionado por privilegios monopolisticos.
Si aceptamos la tesis smithiana, la competencia tiene los mismos eIectos beneIicos que
puedan derivarse para cualquier otro mercado, ya que asegura la accesibilidad a un amplio
abanico de oIertas, estimula la innovacion y Iuerza a las organizaciones a hacer un uso
eIiciente de sus recursos. Por el contrario, los monopolios religiosos tienden a ser menos
diversos, innovadores y responsables; consecuentemente, al igual que cualquier regulacion
publica que incremente las barreras de entrada y reduzca las opciones accesibles minora el
bienestar social. En deIinitiva, dicho bienestar se ve incrementado a traves de politicas que
mantengan la libre competencia en los mercados religiosos y por extension en los de las
agrupaciones morales, politicas y sociales en general.

3.1.-La regulación de los mercados de creencias religiosas
Las experiencias democraticas en las naciones occidentales han dado lugar a un
amplio acervo sobre la deIensa y los limites del derecho a la libertad de expresion. Esta
cuestion tiene interesantes eIectos para el analisis economico de la legislacion. No obstante,
los economistas han prestado muy poca atencion al mercado de ideas, creencias y
agrupaciones, y mas en concreto, a los eIectos de las regulaciones legales sobre el mismo.
17
El proceso mediante el cual surge la verdad a traves de una lucha de ideas en conIlicto
es analogo a la competencia en un mercado de bienes y servicios, de hecho, la metaIora
'mercado de ideas¨, es aIortunada. En este sentido, no deja de resultar sorprendente en la
practica totalidad de las sociedades avanzadas, la preIerencia por el libre mercado de ideas
Irente al libre mercado convencional, cuando en realidad ambas Iorman parte del concepto
decimononico de libertad. Coase se plantea este problema y atribuye esta deIensa de la
competencia en la esIera de las ideas al interes particular que subyace a la actuacion de un
grupo de presion perIectamente constituido, como es el de los 'intelectuales¨

(Coase, 1974,
384-391).
En lo que se reIiere a la intervencion sobre este tipo de mercados cabe distinguir dos
posibles tipos de control elementales. El primer modo de regulacion es la censura, que
constituye una Iorma de regulacion ex ante que se establece para evitar el supuesto daño de la
diIusion de una idea erronea. Sin embargo, con el Iomento y mejora de la educacion y la
mayor estabilidad politica, los peligros de la libertad de expresion han decrecido
sensiblemente. En circunstancias como las actuales, parece mas oportuno conIiar en una
regulacion ex post mediante la cual se trata de ejercer un control de aquellos colectivos e ideas
que resulten punibles, control este que resultaria menos costoso. Ahora bien, las limitaciones
a la regulacion deberian ser tanto mayores cuanto mas elevada sea la probabilidad de obtener
beneIicios externos. Por ejemplo, la maxima proteccion de libertad de expresion se da en los
ambitos cientiIicos y artisticos, solo limitados por la propiedad intelectual, Irente al otro
extremo en el que se situarian la pornograIia, la publicidad de marcas especiIicas, etc.
Para el caso especiIico de la religion, la practica totalidad de las constituciones
occidentales aluden al establecimiento de una religion oIicial o al libre ejercicio. Resulta
aparentemente sorprendente la preocupacion constitucional por este apartado concreto del
mercado de agrupaciones y creencias. Es evidente que la razon es historica, los conIlictos
18
entre credos religiosos han sido una de las principales Iuentes de inestabilidad social y politica
a lo largo de la historia y no solo en el mundo occidental.
En la esIera del tratamiento constitucional de la religion, el caso mas estudiado es el
de la Primera Enmienda de la Constitucion de los EEUU. Esta normativa presenta un caracter
cuasi-inaugural en lo que al caracter laico del Estado se reIiere y ha tenido traduccion en la
buena parte de las constituciones europeas contemporaneas. No obstante, en la mayoria de
ellas y Irente al caso anterior, incluido el caso español, si bien se maniIiesta una clara deIensa
de la libertad religiosa (art. 16 de la Constitucion de 1978)
15
, estan lastradas por los
Concordatos previos y la tradicional conIesionalidad del Estado.
El denominador comun de la gran mayoria de estas legislaciones es que presentan una
doble dimension: prohiben la elaboracion de una ley que, o bien establezca oIicialidad de una
religion concreta (clausula de no oIicialidad o libre establecimiento) o bien que interIiera con
el libre ejercicio de una religion (clausula de libertad de ejercicio).
La clausula de libre establecimiento se interpreta como una prohibicion de apoyo
directo o indirecto al establecimiento de una determinada agrupacion. Consecuentemente, se
Iavorece la rivalidad y diversidad religiosas, ya que cualquier modo de ayuda publica
conllevaria primar a los grupos mayoritarios establecidos, politicamente orientados y con
mayor capacidad de inIluencia. Ademas, tal y como podemos predecir en virtud del apartado
anterior, la aparente irreligiosidad de las politicas aplicadas acabaria por generar una
sorprendente vitalidad religiosa. Asi, las sentencias judiciales en el caso de los EE.UU.,
especialmente beligerantes en lo que respecta a su secularismo, al rechazar lo religioso y la
moral como parte de la agenda del Estado, han ido generando un incremento de la demanda
de instituciones religiosas como agentes encargados de la administracion de este mercado.

15
Este articulo ha sido desarrollado en la Ley Organica 7/1980, de 5 julio, publicada en el BOE de 24-7-1980.
Su redaccion supone una autentica novedad en las Cartas Magnas españolas, dado que, con la unica excepcion de
la constitucion de la Republica de 1931, todas las anteriores recogian la conIesionalidad expresa del Estado
español.
19
Este planteamiento judicial es plenamente coherente con el enIoque de Smith. En
realidad, si los gobiernos asumiesen como propia la deIensa de los valores de un regimen de
cristiandad, los individuos obtendrian menos beneIicios de Iormar parte de una agrupacion
religiosa. De igual modo, al renunciar a la presencia de elementos religiosos en el ambito
educativo, los individuos incrementarian la demanda de este servicio suministrado por estas
organizaciones sociales (Posner, 1987, 9-12).
Las normativas reIerentes al libre ejercicio, por su parte, prohiben al gobierno usar su
poder y recursos, tanto para dañar a la religion e instituciones religiosas, como para Iavorecer
a una en concreto. De acuerdo con esta segunda clausula, el impacto de las acciones
gubernamentales sobre la practica religiosa debe ser minimizado y puede justiIicarse solo en
virtud de una relacion de conIlicto inevitable con un Iin publico, siempre y cuando se trate de
minimizar cualquier eIecto colateral.
De esta Iorma, ambas disposiciones (libre establecimiento y ejercicio) van a constituir
un libre mercado religioso, e incluso esta puede entenderse como un complemento logico de
la deIinicion de neutralidad politica. Por tanto, la clausula de libre ejercicio es la imagen de la
clausula de establecimiento y ambas son correctamente interpretadas desde el punto de vista
de la neutralidad. En deIinitiva, no es tarea del Estado promover los valores morales. De
hecho, si lo hiciese asi, este acabaria por actuar como un substituto ineIiciente de los
proveedores de moral, ademas de desvirtuar la misma moral, al sesgarla politicamente. Por
consiguiente, las politicas mas coherentes en este ambito son las de neutralidad, es decir, no
tiene sentido que los poderes publicos interIieran en el mercado productor de ideas y religion.

3.2.-Las políticas de neutralidad.
A pesar de que el espiritu de las clausulas de libre establecimiento y ejercicio coincide
en la busqueda de la neutralidad de las actuaciones publicas respecto a las diversas
20
conIesiones, existe una Iuerte indeterminacion sobre que se entiende por neutralidad. En este
sentido, el estudio desde la Economia de la Regulacion de las decisiones politicas resulta
esclarecedor, ya que las clausulas anteriores no son mas que una prohibicion de subsidios e
imposicion sobre este tipo de actividades y, en segundo termino, una legislacion
antimonopolio.
Legalmente, las instituciones religiosas son asociaciones no lucrativas de individuos
que compartiendo un dogma comun proveen de un servicio (moral, educativo, asistencial...).
Como tales organizaciones, al tiempo que consumen recursos que, en principio, obtienen de
sus miembros, generan externalidades sociales positivas e incrementan el nivel de bienestar
de los sujetos pertenecientes a una comunidad mas o menos amplia.
El problema sera la deIinicion y busqueda de una politica regulatoria neutral
(Mcconell y Posner, 1989, 4ss) con el objetivo de que las instituciones religiosas compitan
entre ellas y con las instituciones seculares, tanto en la provision de valores morales como en
la provision de servicios diversos (educacion, socializad etc.). Probablemente la mejor de las
alternativas posibles sea la deIinicion de un margen de neutralidad, bajo el criterio de que las
ctividades religiosas sean tratadas en igualdad con las seculares, es decir que no se puedan
generar ni incentivos ni desincentivos respecto a estas
16
.
En razon de esta ultima caracterizacion de la neutralidad, nos encontramos con lo que
deberian ser tres objetivos basicos en la actuacion publica (i) deben minimizarse los eIectos
de toda politica publica sobre el ambito religioso, (ii) las agrupaciones religiosas pueden
someterse a tratamientos diIerenciados respecto a otros tipos de organizaciones, solo cuando
es necesario minimizar los eIectos de otras politicas y, Iinalmente, (iii) los Iines publicos no
deben integrar aspectos que sean dañinos para cualquier institucion de este tipo.

16
A titulo ilustrativo, la clausula de libertad de prensa garantiza un cierto grado de independencia, sin embargo,
existe una diIerencia esencial con nuestro caso puesto que el gobierno puede establecer subsidios para la prensa,
pero no para las actividades religiosas en general, dado que supondria incentivar este tipo de comportamientos
Irente a los seculares.
21
Por ejemplo, en el ambito religioso, la neutralidad signiIica que las iglesias pueden
recibir subsidios por parte del gobierno y ser expuestas a cargas, pero hasta el punto de que
las consecuencias sean neutrales con respecto a instituciones similares, basicamente todas
aquellas instituciones sin Iines de lucro. El problema surge cuando estas instituciones
compiten con instituciones lucrativas seculares disponiendo de las ventajas de las no
lucrativas y viceversa. De igual manera, Irente a otras actividades (deportes, educacion...) el
gobierno no tiene la prerrogativa de Iomentarla ni atacarla.
17

En la practica y en lo que se reIiere objetivo de neutralidad de las politicas publicas, la
mayor polemica se ha generado en el problema de la Iinanciacion de la educacion religiosa.
El hecho es que la renuncia a subsidiar estos centros supondria un incentivo Iavorable a la
educacion secularista, perjudicando a las instituciones religiosas, sean estas del signo que
sean. Evidentemente, no es preciso entrar en las razones del subsidio de las actividades
educativas, baste tener en cuenta su caracter de bien preIerente y sus externalidades sociales.
Tampoco existe ninguna razon para suponer que la educacion de tipo religioso suponga una
reduccion de las externalidades generadas por este proceso, dado que estas se Iundamentan en
conocimientos y habilidades presentes en un nucleo curricular comun. De otro lado, obligar a
los individuos a pagar impuestos y negar mas tarde la Iinanciacion de una educacion de corte
religioso puede suponer una transIerencia sistematica de recursos que en cierto modo resultara
discriminatoria.
Como alternativa, seria posible deIender la eIicacia de las politicas de separacion de
las Iunciones. Sin embargo, el tema es mas complejo pues en ese caso nos encontrariamos con
un problema de costes conjuntos en la produccion de dos outputs diIerenciados. La respuesta
tradicional desde la Economia vendria dada por el establecimiento de un sistema de precios de

17
En los EEUU, el Tribunal Supremo prohibe cualquier apoyo a este tipo de actividades. En el caso español la
situacion resulta extremadamente complicada, producto de la imbricacion entre estado y religion en el pasado
relativamente reciente.
22
acuerdo al criterio de Ramsev (1927)
18
, donde el precio de cada producto es Iijado conIorme a
la elasticidad de su demanda. Asi, el precio mas elevado deberia cargarse sobre aquel
producto que presenta una menor elasticidad, que deberia cubrir una parte mayor de los costes
conjuntos. En nuestro ejemplo, consecuentemente, la educacion secular es mucho mas
inelastica que la religiosa por lo que deberia aIrontar un mayor porcentaje de los gastos
totales. Ahora bien, existe un problema a nuestro juicio considerable en lo que respecta a la
medicion de la elasticidad de ambos bienes.
En cambio, si la alternativa Iuese una renuncia total a suIragar los costes conjuntos,
dado que es una via indirecta de cubrir una parte de los propios y 'garantizar¨, de modo
tuciorista, la independencia, esta opcion perjudicaria a este modelo educativo, al hacerlo
comparativamente mas caro que el secular.
En sentido contrario, cuando se propone el sistema de precios de costes evitados, o lo
que es lo mismo, no los costes del que presta el servicio, sino los costes que se ahorra el que
lo provee (el Estado), nos encontrariamos que esto no es propiamente un subsidio sino una
Iinanciacion completa, ya que el valor del comprador supera ampliamente el precio del
producto que establecerian estas empresas.
Adicionalmente, se podria adoptar la perspectiva de observar cual es el beneIiciario
Iinal de una actuacion politica concreta. El apoyo a un determinado grupo o a una actividad
dentro del mismo puede suponer un agravio comparativo respecto a los otros.
En ultimo termino y retomando el planteamiento inicial relativo a la neutralidad cabe
Iijar una distincion entre las medidas que constituyen una tasa sobre la religion, y por lo tanto
desincentivan este tipo de comportamientos, de aquellas que no lo son. En concreto, los dos
criterios basicos que legitimarian una carga sobre este tipo de actividades serian:

18
Al respecto puede vese tambien la obra de Pudney (1981) sobre las posibilidades empiricas de diIerenciacion
en la estructura de preIerencias sobre actividades que conlleven producciones conjuntas.
23
a.- Cualquier carga impositiva sobre un grupo religioso debe ser compartida por toda
actividad no lucrativa, incluida el ocio. De esta Iorma, el impuesto no creara un incentivo o un
desincentivo hacia una u otra actividad. En terminos economicos se trataria de evitar el eIecto
substitucion.
b.- El establecimiento de la carga debe analizarse en conexion con los servicios que
provee, de modo que no genere ninguna Iorma de redistribucion sistematica entre grupos
religiosos y no religiosos.
En suma, el gobierno no debe utilizar la pertenencia a una determinada agrupacion
como un criterio para deIinir una accion de politica economica. En deIinitiva, la neutralidad
se reduce a que la politica no ha de introducir ningun coste injustiIicable sobre el ejercicio de
alguna Iorma de creencia que genere algun tipo de distorsiones en las decisiones
microeconomicas.
Si nos atenemos a las anteriores consideraciones, el actual planteamiento de la
Constitucion española es lo suIicientemente ambiguo como para perpetuar una clara situacion
de privilegio o de monopolio religioso. Asi, recurriendo a la literalidad del texto
constitucional en su articulo 16 aIirma:
1.-Se garanti:a la libertad ideologica, religiosa v de culto de los individuos v las
comunidades sin mas limitacion, en sus manifestaciones, que la necesaria para el
mantenimiento del orden publico protegido por la lev.
2.- Nadie podra ser obligado a declarar sobre su ideologia, religion o creencias.
3.- Ninguna confesion tendra caracter estatal. Los poderes publicos tendran en cuenta
las creencias religiosas de la sociedad española v mantendran las consiguientes
relaciones de cooperacion con la Iglesia Catolica v las demas confesiones.
Aunque se reconoce la libertad de ejercicio y libre establecimiento, no queda
reconocida la neutralidad de la politica, ya que se garantiza un apoyo a las creencias
24
mayoritarias con lo que se perpetuan las barreras de entrada a los competidores, Iavoreciendo
una situacion de privilegio de una entidad concreta. De esta Iorma, lo que parece constituirse
como una deIensa de libre competencia de agrupaciones, viene de algun modo a Iacilitar una
perpetuacion de situaciones cuasi-monopolisticas, o mejor dicho, de religion publica. No
obstante, es preciso reconocer que la practica totalidad de las naciones europeas se encuentran
en la misma situacion, en la medida que el Estado contribuye de modo directo o indirecto al
sosten de las religiones tradicionales, con la consiguiente perdida de eIiciencia.

4.-Conclusiones.
La obra de A. Smith tiene un caracter Iundacional para el nuevo paradigma de la
Economia de la Religion, esto es, el analisis economico de los comportamientos de los
agentes e instituciones religiosas. Una revision del libro V de la Riqueza de las Naciones
permite vislumbrar una primera teoria sobre la existencia de mercados de creencias y la
iglesias como unidades de produccion. A su vez, Smith realiza un primer planteamiento sobre
la capacidad señalizadora de este tipo de organizaciones sobre al aptitud moral de los
individuos. En deIinitiva y recogiendo ambas argumentaciones, para este autor la religion
desempeña un papel vital en la creacion de la constitucion moral del sistema de mercado,
hasta el punto de establecer una vinculacion entre libertad economica y libertad religioso-
moral por la que una economia basada en el individualismo capitalista seria mas eIiciente en
la medida en que existiese un libre mercado de prestacion de servicios religiosos.
Esta nueva perspectiva del hecho religioso conduce necesariamente a una revision de
las politicas publicas relacionadas con este ambito. Al igual que ocurre con cualquier otro
mercado, la regulacion puede ser altamente determinante sobre su evolucion. En nuestro caso,
una eIicaz ley antimonopolistica asi como politicas economicas que garanticen la neutralidad
respecto a este tipo de instituciones mejorarian la eIiciencia de las instituciones religiosas. En
25
esta misma linea y desde el punto de vista de la Economia de la Regulacion se concluye que
un texto constitucional deberia garantizar el mayor grado de neutralidad politica en orden a
asegurar una mayor eIiciencia en la produccion de los servicios que proveen las mencionadas
instituciones.
La via de analisis apuntada en el presente trabajo no agota, ni siquiera aborda la
autentica naturaleza del hecho religioso, pero constituye un paradigma solido para la
comprension del Iuncionamiento de las iglesias como organizaciones sociales y para
argumentar, desde el punto de vista consecuencialista que caracteriza a la ciencia economica,
la necesidad tanto de una autentica libertad religiosa (una politica antimonopolista dentro y
Iuera de las instituciones), como de una politica publica neutral respecto a las creencias
religiosas, donde estas sean tratadas como cualquier entidad no lucrativa, por tanto secular
pero no laicista.

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