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El uni ver so di r á si Ei nst ei n t ení a r azón ant es de 2016

El universo dirá si Einstein tenía razón antes de 2016
Un siglo después de la publicación de la teoría de la relatividad, el universo va a decir al fin si Albert Einstein tenía razón. Según explica un grupo de astrónomos estadounidenses, la gran confirmación que necesita la teoría del genio alemán llegará antes de 2016 con un 95% de probabilidades.
FUENTE | Materia Publicaciones Científicas 21/12/2012

Si la confirmación no ha llegado para entonces, habrá que buscar nuevas explicaciones para algunos fenómenos fundamentales del cosmos. No confirmar a Einstein tendría "consecuencias muy profundas, pues cuestionaría la mayoría de cosas que sabemos sobre la evolución de las galaxias", explica Frans Pretorius, astrónomo de la Universidad de Princeton y coautor del trabajo. El estudio se centra en las ondas gravitacionales, un fenómeno predicho por Einstein pero que nunca se ha observado de forma directa. Sólo los mayores cataclismos producirían estas ondas. Una de las fuentes más potentes sería el choque de dos agujeros negros súper masivos, los más grandes del universo. Estos cuerpos son tan densos que su gravedad lo absorbe todo, hasta la luz, y su tamaño es miles de millones de veces más grandes que el sol. Las estrellas de neutrones, tan densas que un trocito del tamaño de un azucarillo pesa igual que todos los seres humanos de la Tierra, también producirían estas emisiones al chocar. En 1916, Einstein predijo en su teoría de la relatividad general que esos cataclismos producen ondas expansivas que curvarían a su paso el andamiaje del universo, hecho de espacio y tiempo. Sería una versión cósmica y salvaje de lo que sucede al tirar una piedra a un estanque. Estos fenómenos, muy poco conocidos, son claves para entender cómo nacen las galaxias como la nuestra y qué papel juega en su desarrollo el agujero negro súper masivo que todas llevan dentro. Pero las colisiones de agujeros negros y estrellas suceden tan lejos que cuando sus ondas llegan a la Tierra ya son imperceptibles, lo que llevó al propio Einstein a pensar que nunca se detectarían o incluso a renegar de su existencia. Casi un siglo después, Pretorius, junto a Sean Mc Williams, un joven astrónomo de Princeton, corrigen a Einstein para darle la razón. Su estudio dice que esas ondas existen y que su detección es "inminente". De hecho, sus cálculos indican que las ansiadas ondas podrían haberse detectado ya sin saberlo. CAZADORES LÁSER Desde hace unas pocas décadas, la mayoría de astrónomos cree que las ondas gravitacionales existen y se han lanzado a construir enormes y caros detectores para ser los primeros en cazarlas. El gran favorito es el estadounidense LIGO, una enorme trampa para cazar ondas gravitacionales cuyos detectores abarcan más de 3.000 kilómetros. El instrumento, que responde a las siglas inglesas de Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales, usa rayos láser como si fueran los hilos de una tela de araña capaz de cazar mosquitos con un tamaño mil veces menor que el diámetro de un protón. Sus creadores esperan que cuando la estructura esté terminada, en 2019, los rayos láser de este mastodonte serán los primeros en sentir el delicado empuje de las ondas gravitacionales predichas por Einstein. Mc Williams y Pretorius no están de acuerdo. Ambos han hecho un nuevo cálculo de cuántas fusiones de agujeros negros supermasivos suceden en el cosmos. Para ello han calculado la evolución reciente del universo y han concluido que en los últimos 6.000 millones de años las
w w w . m adr i m asd. or g/ i nf or m aci onI D I / not i ci as/ I m pr i mi r _not i ci a. asp?i d=55271&sec=&I m pr i mi r ByN =1 1/ 3

pero las probabilidades de que suceda son pequeñas". otro compuesto del cosmos nunca observado de forma directa. un nativo de Villalba (Madrid) afincado en EE. Tres grandes experimentos de este tipo estarían en ahora en liza: EPTA en Europa. la fusión de galaxias sería entre 10 y 30 veces más común de lo que se pensaba y las ondas gravitacionales hasta cinco veces más intensas. aunque aún no lo saben. explica el astrofísico. En este caso las ondas gravitatorias serían responsables del crecimiento acelerado del universo. apunta Mc Williams. unas estrellas de neutrones cuyo destello se parece al de un faro y cuyos ciclos pueden ser usados como uno de los relojes más precisos que existen. Además los tres equipos comparten datos dentro de un consorcio internacional. "Son unos datos con mucho morbo". explica Siemens.26/ 12/ 12 El uni ver so di r á si Ei nst ei n t ení a r azón ant es de 2016 galaxias han multiplicado por cinco su tamaño. Los datos apuntan a que el cosmos es una orgía de fusiones y agujeros negros que se devoran unos a otros lanzando potentes ondas gravitatorias. que ha costado más de 250 millones de euros. Otro dato bien conocido es que desde aquella época se han formado pocas estrellas. El trabajo de Mc Williams también es polémico porque dice que LIGO. un investigador del Instituto de Ciencias del Espacio (IEEC-CSIC) que trabaja en otro gran detector de ondas gravitacionales llamado LISA Pathfinder y que se lanzará al espacio en 2014 o 2015. "Descubrir algo así sería lo más revolucionario que podríamos hacer con estos experimentos. "Creo que por el momento Parkes ha publicado los datos más restrictivos pero eso no significa necesariamente que tenga ventaja". NANOgrav en EE. sería una revolución". Esta perturbación doblaría los rayos de la luz del púlsar y permitiría descubrir la primera onda gravitacional. Siemens señala que tanto LIGO como el resto de detectores terrestres así como LISA van a permitir una nueva era de experimentos astrofísicos que probarán tanto la teoría de la relatividad como sus alternativas. reconoce Carlos Sopuerta. investigador del Instituto Max Planck de Física Gravitacional (Alemania). "Podría ser que la teoría de la relatividad de Einstein no sirva para explicar la gravedad. y Parkes en Australia. en este caso publicado por Alberto Sesana. ALTERNATIVAS A LA RELATIVIDAD "El resultado de McWilliams tiene a la comunidad de astrónomos de ondas gravitacionales muy entusiasmada porque parece que NANOGrav y sus colaboradores internacionales podrían detectar ondas de gravedad y estudiar sus orígenes antes de lo anticipado". por lo que su equipo cree que el aumento en tamaño se debe a que las galaxias se están fusionando. reconoce Xavier Siemens. advierte.UU. según otro estudio muy reciente. apunta. Los detectores de esta clase miden la cadencia de varios púlsares durante años con la esperanza de que una onda gravitacional perturbe sus rayos. Siemens menciona que. m adr i m asd. explica Mc Williams.UU. lo que colocaría al LIGO dentro de la carrera e incluso en ventaja. "Tanto si se detectan como si no. las primeras ondas gravitacionales se detectarían en 2022. El ganador sería otro tipo de detector de ondas mucho más barato que se basa en los púlsares. En concreto. Según el investigador español. En otras palabras. que normalmente se atribuye a la energía oscura. asp?i d=55271&sec=&I m pr i mi r ByN =1 2/ 3 . Lo más rompedor del estudio es que tal vez los tres detectores hayan cazado ya una onda. El físico del instituto alemán ha hecho sus propios cálculos sobre el número de choques entre agujeros negros supermasivos. la detección de la primera onda gravitatoria es "inminente" y sucederá "antes 2016 con un 95% de confianza". Autor: Nuño Domínguez w w w . or g/ i nf or m aci onI D I / not i ci as/ I m pr i mi r _not i ci a. pero sí la aceleración del universo". Según sus datos. llegar primero no es lo más importante. según su estudio. los márgenes de tiempo que baraja Mc Williams son demasiado optimistas. que forma parte del equipo científico de NANOgrav y de LIGO. concluye Siemens. "He estado en contacto con investigadores de los tres detectores". "Hasta ahora sólo han estado buscando una señal muy simplificada así que volver a analizar los datos con un modelo más preciso podría acelerar la detección". no será el primero en ver una onda gravitatoria.

or g/ i nf or m aci onI D I / not i ci as/ I m pr i mi r _not i ci a.26/ 12/ 12 El uni ver so di r á si Ei nst ei n t ení a r azón ant es de 2016 w w w . m adr i m asd. asp?i d=55271&sec=&I m pr i mi r ByN =1 3/ 3 .