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HECHOS DE LOS APSTOLES UNA EXPOSICIN POR CARLOS R.

ERDMAN

HECHOS DE LOS APSTOLES Charles R. Erdman. Profesor Emrito de Teologa Prctica Seminario Teolgico de Princeton Princeton, New Jersey. Publicada y distribuida por T.E.L.L. P. O. Box 6219. Grand Rapids, Mich. 49506 USA. 1921, F. M. Braselman Renewed 1949, Charles R. Erdman 1974 Primera Versin impresa en espaol

2008, Primera edicin electrnica en versin PDF realizada por Abel Ral Tec Kumul 1921, 1949, 1974, 2008. THE WESTMINSTER PRESS Philadelphia Pasajes bblicos tomados de la Biblia Versin Latinoamrica, edicin 1995 (BLA95) Sociedad Bblica Catlica Internacional (Sonicain)

A quienes anhelan ser como l

PREFACIO
Ni en guerra ni en paz, ni en el pasado ni en el presente, empresa alguna ha sido ms audaz, aventura alguna ms apasionante, que el llevar el evangelio al mundo entero. El libro de Hechos nos dice cmo comenz esta obra, cmo fueron llevadas las buenas nuevas por todas las provincias imperiales desde Jerusaln hasta Roma, no por un solo mensajero ni por esfuerzos individuales, sino por medio de la rpida difusin de la iglesia cristiana. El libro es un relato de hechos heroicos y de elocuencia inspirada, un tesoro de verdades vitales para los creyentes, un manual de mtodos para evangelistas y misioneros, y un testimonio de la actividad incesante del Cristo vivo y del poder siempre presente de su divino Espritu. Quienes conocen bien lo ocurrido sern los ms deseosos de leerlo de nuevo, porque conocen mejor su valor y su encanto.

INTRODUCCIN
EL AUTOR
Fue un gran honor escribir los captulos ms significativos de la iglesia cristiana: sin embargo, el autor de Hechos, quien en forma exclusiva relata el origen de la sociedad ms importante y del movimiento ms poderoso del mundo, ni siquiera

menciona su propio nombre. No se puede dudar, no obstante, que este autor fue "Lucas, el mdico amado", el amigo y compaero fiel de Pablo. 1. Apoyan esta creencia una tradicin ininterrumpida que se remonta hasta las primeras centurias 2. El hecho de que es el mismo escritor que compuso el tercer Evangelio, lo cual se advierte en la dedicatoria de ambos libros a Tefilo, en la semejanza de estilo y de espritu, en la identidad de lenguaje, ya que hay ms de cuarenta palabras que se hallan en forma exclusiva en slo estos dos libros del Nuevo Testamento, en el uso frecuente de trminos mdicos tcnicos, en la referencia inicial de Hechos a un "primer tratado" que fue tina vida de Cristo ; por consiguiente, as como el Evangelio siempre se ha atribuido a Lucas. es evidente que tambin l tuvo que ser el autor de Hechos 3. El hecho de que en ciertos pasajes del libro el autor escribe en primera persona, utilizando los pronombres "nosotros" y "nos", con lo cual sugiere en forma discreta que en la poca en que ocurrieron los hechos descritos estaba asociado con Pablo; y cuando las circunstancias que se mencionan se comparan con las referencias hechas a Lucas en forma nominal en las Epstolas, queda patente que de todos los asociados con Pablo slo Lucas pudo haber escrito dichos pasajes. Y que estos pasajes procedan de la misma pluma que el resto del libro lo evidencian la unidad de plan, de estilo y de lxico. Parece, pues, que el autor era griego de nacimiento, posiblemente nativo de Antioqua, hombre refinado y culto, viajero infatigable, modesto, inteligente, simptico, leal. Acompa a Pablo desde Troas hasta Filipos en aquel viaje memorable en el que el gran apstol llev las buenas nuevas del evangelio desde Asia hasta Europa; en viaje posterior, regres con Pablo desde Filipos hasta Jerusaln; estuvo con l mientras dur su encarcelamiento en Cesrea, viaj con l hasta Roma, donde, en los tristes das de confinamiento le mostr una fidelidad nica de la que Pablo deja constancia en aquella frase memorable: "Slo Lucas est conmigo". Sin duda que este escritor estaba bien preparado para llevar a cabo esta tarea inmortal. Para los primeros episodios tuvo la oportunidad de conseguirse materiales de Marcos en Roma, de Felipe en Cesrea, de Pablo y de sus compaeros durante los largos viajes y durante las repetidas permanencias en prisin; pero los pasajes ms brillantes son los que escribe como testigo ocular, cuando revive las excitantes escenas que, gracias a su genio, han quedado como cuadros inmarcesibles e inspiradores para el mundo cristiano.

EL PROPSITO
Lucas demuestra ser historiador, no de tercera o segunda categora sino de primera, por su absoluta exactitud, por lo concreto de su propsito, por la seleccin cuidadosa y lgica del material literario y por el uso coherente del mismo. Tuvo en mente un propsito claro; cada uno de los episodios que narra tiene relacin con el mismo, debido a l omite todos los detalles innecesarios, con l ante la vista le dio a su obra unidad, claridad, vigor; como consecuencia de ello,

tenemos en este libro no unas simples memorias deshilvanadas, ni tampoco extractos accidentales de un diario, ni una coleccin incoherente de tradiciones apostlicas, sino un libro acabado, un monumento de pericia artstica. Su propsito concreto fue escribir una historia de la formacin y del desarrollo inicial de la iglesia; o, con palabras de un erudito moderno, componer "una historia especial de la implantacin y extensin de la iglesia a travs del... establecimiento de centros de irradiacin en ciertos puntos sobresalientes de gran parte del Imperio Romano, comenzando en Jerusaln y concluyendo en Roma". As pues, no fue el propsito del escritor escribir la biografa de Pedro o de Pablo o de otros apstoles; habla de estos personajes slo en cuanto sus actividades tuvieron relacin con su propsito principal de mostrar cmo se form la iglesia, cmo se abri para recibir a los gentiles, cmo se extendi desde Jerusaln hasta Roma. Tampoco fue evidentemente su propsito escribir todo lo que saba acerca de la historia de las iglesias locales, ya fuera la de Jerusaln, ya la de Antioqua o la de Filipos, sino slo mostrar cmo el testimonio de los mensajeros cristianos produjo la instauracin de tales grupos, y cmo contribuyeron a la obra de la proclamacin del evangelio al mundo 'entero.

EL TEMA
Hay, pues, un gran tema que embebe la narracin toda, a saber, el testimonio que la iglesia dio de Cristo. Debera advertirse que lo que el escritor trata de hacer en todo momento es escribir una historia de la iglesia. No describe el crecimiento de organizaciones locales, sino que tiene en mente un cuerpo nuevo y nico en el cual judos y gentiles estaban unidos en igualdad perfecta. Cristo haba insinuado esta unin, Juan 10: 16, pero "el misterio" de un "cuerpo" tal no qued plenamente revelado hasta despus de su resurreccin (Ef. 3: 6). El libro de Hechos muestra cmo este cuerpo comenz a existir, cmo se fue transformando paulatinamente de secta local en fraternidad universal, cmo con ello el cristianismo se emancip del judasmo y se convirti en religin universal. Lucas describe su expansin por todo el Imperio hasta la misma Roma; muestra cmo incluy representantes de muchas nacionalidades y se estableci en muchas provincias, pero siendo siempre un cuerpo unido. En estos tiempos de divisiones denominacionales y de rivalidades sectarias hay algo de refrescante, inspirador, si no reprobatorio, en este cuadro de la Iglesia Apostlica. Debera notarse tambin que esta iglesia era un cuerpo que daba testimonio. Hechos no se ocupa tanto del desarrollo de la vida cristiana o de la aplicacin de la verdad cristiana cuanto de la obra de predicacin del evangelio. Puede, pues, ser oportuno seguir la costumbre popular y sugerir, como versculo clave, el octavo del primer captulo: "Recibiris poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo, y me seris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra". El testimonio iba a darse con el poder del Espritu Santo. En ningn otro libro de la Biblia se puede aprender ms de la misin divina del Espritu que en Hechos, y en ningn otro hay referencias ms maravillosas acerca de su poder; por ello algunos escritores han llamado a este relato "Hechos del Espritu Santo".

En los primeros siete captulos del libro se relata este testimonio dado en Jerusaln; del ocho a doce se refiere el testimonio dado en Judea y Samaria; y el resto del libro trata del testimonio "hasta lo ltimo de la tierra". En cuanto a la naturaleza de este testimonio, hasta la lectura ms superficial muestra que no fue una simple proclamacin de la verdad prescindiendo de los efectos; fue ms bien un testimonio cuidadoso y metdico, encaminado a asegurar el establecimiento de iglesias que se convirtiesen en centros permanentes para la difusin del esfuerzo. Ms an, debera advertirse que el testimonio se daba de Cristo. Pero esto no significa que Cristo fuese simplemente la persona de la que se daba testimonio. Es cierto que el contenido del mismo era invariablemente la muerte, la resurreccin, el poder actual, y el reino venidero de Cristo; pero cuando Cristo declar que los discpulos iban a ser sus testigos, quiso decir que iban a ser sus instrumentos, sus portavoces; l mismo iba a dar el testimonio a travs de ellos. En el primer versculo del relato, Lucas se ha referido a su Evangelio como escrito "acerca de todas las cosas que Jess comenz a hacer y a ensear, hasta el da en que fue recibido arriba"; y se ha credo que con ello da a entender que este segundo "tratado" describira lo que Jess continu haciendo. Se discute si el escritor us la palabra "comenz" con esta intencin ; pero persiste el hecho de que sta es en verdad la naturaleza del libro ; Hechos s relata la actividad ininterrumpida de Cristo ; l es el Actor poderoso en todos los episodios de la narracin, su mensaje se proclama, su poder se manifiesta, su voluntad se cumple. Algunos, con poca prudencia, han forzado an ms la palabra "comenz" para hacerla indicar que, as como el evangelio contena palabras y obras fundamentales del ministerio terrenal de Cristo, as tambin en Hechos el escritor mencion slo ciertas acciones y enseanzas inciales y escogidas de nuestro Seor resucitado. Aunque esto forza demasiado el significado de una sola palabra, tambin es cierto que recuerda la verdad de que ste es un libro de comienzos. El autor ha mostrado cmo comenz la obra y cmo se echaron las bases en ciertos centros importantes; ha descrito los orgenes de sociedades y actividades, y luego ha pasado a otros incidentes y episodios. Es un relato de cmo la iglesia comenz su testimonio universal de Cristo.

EL TTULO
Armoniza bien con esta evidente seleccin de material que el libro, en el manuscrito ms antiguo que existe, lleve el nombre de "Hechos". Sin embargo, como se publicaban otros libros bajo tal ttulo como "Hechos de Pedro y Pablo", "Hechos de Timoteo", y as sucesivamente, se hizo necesario precisar con mayor exactitud el "tratado" original de "Hechos". Por ello en distintos manuscritos se hallan tales ttulos como "Hechos de los Apstoles", "Hechos de los Santos Apstoles", o "Los Hechos de los Apstoles". Este ltimo es posiblemente el ms conocido y se dice que se remonta al siglo segundo. Aunque no es del todo objetable, ya que indica realizaciones importantes de los apstoles, la dificultad es evidente, por cuanto otros hombres adems de los apstoles ocupan un lugar prominente en el relato, y muchos de los apstoles ni siquiera aparecen. El ttulo ms moderno, "Hechos de Apstoles", lo prefieren muchos, en cuanto designa en forma precisa aunque indefinida, algunos hechos de ciertos apstoles.

EL ESQUEMA
Dos apstoles, Pedro y Pablo, destacan en forma especial en la narracin, y el relato de sus actividades ha sugerido una divisin comn del libro en dos partes: 1. La Evangelizacin de los judos, a cargo de Pedro, el apstol de la circuncisin. Caps. 1 al 12. 2. La evangelizacin de los gentiles a cargo de Pablo, el apstol de los gentiles. Caps. 13 al 28. 6 Sin embargo, se puede muy bien subdividir la primera parte, y seguir la indicacin que sugiere la gran comisin de Hechos 1: 8: 1. El testimonio en Jerusaln. Caps. 1 al 7. 2. El testimonio en Judea y Samaria. Caps. 8 al 12. 3. El testimonio "hasta lo ltimo de la tierra". Caps. 13 al 28. La ventaja de esta ltima divisin es la oportunidad que ofrece para advertir el carcter de transicin de la narracin en los caps. 8 al 12, en los que la iglesia ampla su horizonte y recibe como miembros a no judos, y con ello se va preparando para su misin universal. Por ello podemos sealar en cada divisin un desarrollo en el carcter de la iglesia, y las secciones se pueden definir como sigue 1. La fundacin de la iglesia y las grandes experiencias inciales de la misma. 2. La transformacin de la iglesia de secta juda a hermandad universal. 3. La extensin de la iglesia, como cuerpo de testigos que llevan su testimonio por todo el mundo. La narracin, sin embargo, no se puede diseccionar demasiado en fro. Constituye una unidad; palpita de vida; estremece con emocin; incita al lector a arriesgarse con la participacin en la heroica empresa cuyos primeros episodios se describen, en el esfuerzo sin par de dar testimonio de Cristo en todo el mundo.

CAPITULO 1: LA FUNDACIN DE LA IGLESIA / EL TESTIMONIO EN JERUSALN (HECHOS 1: 1 AL 8: 3)


PRELIMINAR (CAP. 1)
LA ASCENSIN DE CRISTO (CAP. 1: 1-11) En mi primer libro, querido Tefilo, habl de todo lo que Jess comenz a hacer y ensear. Al final del libro, Jess, lleno del Espritu Santo, daba instrucciones a los apstoles que haba elegido y era llevado al cielo. De hecho, se present a ellos despus de su pasin y les dio numerosas pruebas de que viva. Durante cuarenta das se dej ver por ellos y les habl del Reino de Dios. En una ocasin en que estaba reunido con ellos les dijo que no se alejaran de Jerusaln y que esperara lo que el Padre haba prometido. "Ya les habl al respecto,

les dijo:" Juan bautiz con agua, pero ustedes sern bautizados en el Espritu Santo dentro de pocos das. Los que estaban presentes le preguntaron: "Seor, es ahora cuando vas a restablecer el Reino de Israel?" Les respondi: "No les corresponde a ustedes conocer los plazos y los pasos que solamente el Padre tena autoridad para decidir. Pero recibirn la fuerza del Espritu Santo cuando venga sobre ustedes, y sern mis testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria y hasta los extremos de la tierra. Dicho esto, Jess fue levantado ante sus ojos y una nube lo ocult de su vista. Ellos seguan mirando fijamente al cielo mientras se alejaba. 7 Pero de repente vieron a su lado a dos hombres vestidos de blanco, que les dijeron: "Amigos galileos, qu hacen ah mirando al cielo? Este Jess que les han llevado volver de la misma manera que ustedes lo han visto ir al cielo. El libro no poda iniciarse de un modo ms adecuado que con este relato, tal como se narra, ya que el autor va a escribir acerca de la iglesia y del testimonio de la misma por Cristo, y este episodio centra de inmediato el pensamiento en el Seor divino, vivo, cabeza de la iglesia, quien por su Espritu va a integrar a sus seguidores en un cuerpo, quien tambin va a dar poder a este cuerpo para que sirva y lo va a dirigir en toda la obra de testimonio. El episodio, adems, se cuenta de tal modo que ofrece la substancia del testimonio, ya que dentro de sus breves lmites menciona las obras y las palabras de Cristo, su "pasin", su resurreccin, su ascensin, el don de su Espritu, su segunda venida y su reino; en el libro de Hechos hallamos que estas son las verdades acerca de las cuales la iglesia da testimonio sin cesar. Estos son los temas que la iglesia pone siempre de relieve cuando da testimonio fiel de su Seor. As pues, es evidente que este prrafo inicial, vs. 1-11, al igual que el resultado de este primer captulo, vs. 12-26, es preliminar con respecto al argumento principal del libro. Las afirmaciones ms importantes que contiene se refieren a la ascensin, vs. 2, 9, 11; pero incluye tambin el prefacio del autor, vs. 1-5, la Gran Comisin, vs. 6-8, y la promesa del retorno de Cristo, vs. 10, 11. 1. Si se compara con la introduccin al tercer Evangelio, Lucas 1: 1-4, el prefacio de Hechos, cap. 1: 1-5, es menos formal, y bajo un punto de vista literario menos perfecto. Sin embargo, con relacin a la narracin subsiguiente, es ms significativo, porque afirma que Lucas va a volver a escribir acerca de la Persona cuyas palabras y obras se relatan "en el primer tratado" y dice de este Jess que ha resucitado de los muertos y ha ascendido al cielo; e indica que los "hechos" que este libro relata los ha llevado a cabo su Espritu por medio de sus apstoles. En ambos casos Lucas dedica su obra a Tefilo (amado de Dios), de quien no se sabe nada ms, aunque se supone que fue un gentil conocido, convertido al cristianismo y residente en Roma. Lucas sintetiza su Evangelio llamndolo "tratado... acerca de todas las cosas que Jess comenz a hacer y a ensear, hasta el da en que fue recibido arriba". As pues, la ascensin, que fue el punto culminante del relato evanglico, es el punto de partida de Hechos. Lucas le recuerda a Tefilo que antes de su ascensin Jess haba "dado mandamientos por el Espritu Santo a los apstoles que haba escogido", y que este mandamiento se refera a la predicacin acerca de Cristo a "todas

las naciones". Hechos va a narrar cmo esta predicacin se inici en Jerusaln y lleg hasta la ciudad imperial de Roma. Al referirse a la resurreccin, Lucas agrega a lo mencionado en su Evangelio la afirmacin de que las apariciones de Jess, quien "se present vivo con muchas pruebas indubitables", fueron numerosas, convincentes e ininterrumpidas "durante cuarenta das". Esta resurreccin va a ser el mensaje supremo de los apstoles en los episodios subsiguientes; es el hecho mejor atestiguado de la historia; es el fundamento de la fe cristiana. La enseanza de Cristo, durante los das entre la resurreccin y la ascensin, fue "acerca del reino de Dios" el cual se va a establecer en la tierra en toda su perfeccin. Antes, sin embargo, debe haber una proclamacin universal del evangelio; y por ello, en la afirmacin que corona su "prefacio" Lucas repite la promesa del bautismo del Espritu, en cuyo poder se va a llevar a cabo la predicacin que Hechos relata. Jess llam a esta promesa "la promesa del Padre", porque Dios la haba dado por medio de profetas inspirados, incluyendo a Juan el Bautista, pero era tambin la promesa de Jess mismo, quien la haba hecho a menudo a sus discpulos, en especial la noche antes de la crucifixin, y de nuevo, segn lo refiere Lucas, despus de la resurreccin. La promesa era de un bautismo que contrastaba marcadamente con el de Juan ; este ltimo era pasajero, con el elemento fsico de agua, lo cual implicaba purificacin del pecado ; aquel en cambio iba a consistir en una relacin permanente con una Persona cuya presencia continua transformara interiormente e impartira poder para servir. Los discpulos deban esperar en Jerusaln el cumplimiento de esta promesa, y una vez cumplida, los discpulos de Cristo estaran pertrechados para la obra que Hechos relata. ste es, en sntesis, el "prefacio" del libro ; contiene un mensaje importante, a saber, que todo testimonio acerca de Cristo no slo debe proclamar sus palabras y obras, sino que debe presentarlo a l mismo como Seor resucitado y ascendido, y que dicho testimonio slo pueden ofrecerlo quienes son bautizados en su Espritu Santo. 2. La Gran Comisin, vs. 6-8, posee una inflexin algo distinta en la conclusin de cada uno de los cuatro Evangelios. La esencia es siempre la misma, pero Mateo, cap. 28:18, toca la nota de "autoridad" regia; Marcos, cap. 16: 15-18, subraya el poder divino; Lucas, cap. 24: 46-49, hace resaltar el testimonio universal; Juan, cap. 20: 21-22, acenta los efectos espirituales de la obra. Desde luego que todos los elementos son, en cierto modo, comunes a todos los relatos de ese mandato final nico; y es interesante notar cmo, en Hechos, todos ellos estn combinados en forma marcada. La "comisin" se da en conexin con una pregunta que los discpulos formulan al Seor resucitado: "Seor, restaurars el reino a Israel en este tiempo?" Jess no corrige ningn error que se hubiera podido introducir en su pensamiento con relacin al reino. Su creencia era en esencia genuina. Jess los alienta a esperar una restauracin; pero no se detiene a explicar cunto ms vasta, maravillosa y espiritual que la que ellos haban imaginado. El concepto que tenan era justo. Pedro en su segundo discurso, Hechos 3: 21, la llama "restauracin de todas las cosas". Iba a llegar, con toda seguridad, verdadera bendicin para Israel y el mundo; pero antecederan ciertos acontecimientos, y se cumpliran ciertas condiciones; la principal de todas, en el aspecto humano, era la predicacin universal del evangelio. Cundo se

cumplira esto y cundo aparecera el reino de Dios ya perfecto, no les fue dado a los discpulos saberlo; las fechas y pocas exactas, "los tiempos o las sazones... que el Padre puso en su sola potestad". Los discpulos deben primero cumplir con su misin, para lo cual quedarn pertrechados una vez hayan sido llenos del Espritu Santo. Este poder vino sobre ellos poderosamente en Pentecosts, y desde entonces siempre ha residido sobre quienes viven completamente entregados al cumplimiento de la voluntad de su Seor. La tarea inmediata, pues, de los discpulos, y ahora la de todos los que oran "venga tu reino", es la de dar testimonio de Cristo. "Me seris testigos", sin embargo, no significa tan slo que Cristo es el objeto o el sujeto del testimonio, sino que los testigos le pertenecen, y que a travs de ellos el Seor vivo contina la obra con el poder de su divino Espritu. La esfera de su testimonio iba a ser universal. "En Jerusaln (evangelizacin en ciudad), en toda Judea, en Samaria (misiones internas), y hasta lo ltimo de la tierra (misiones extranjeras)" fue el mandato. Cmo se llev a cabo es lo que Hechos relata. 3. La ascensin de Cristo, v. 9, incluye dos grandes realidades: (a) entonces pas de la esfera de lo visible y temporal a la de lo invisible y eterno; y (b) entonces asumi "toda potestad... en el cielo y en la tierra". El suceso es completamente distinto del de la resurreccin, la cual tuvo lugar cuarenta das antes, y tambin lo es el del "clon del Espritu" que ocurri diez das despus, en Pentecosts. En la predicacin de los apstoles y en sus escritos inspirados este suceso ocupa un lugar prominente. Es posible que debiera drsele mayor consideracin y mayor relieve en nuestros das. a. Desde la resurreccin Jess se haba reunido a menudo con sus discpulos, para comer y beber con ellos, para ensearles "hablndoles acerca del reino de Dios; ahora se aparta ya en forma definitiva de ellos: "una nube... le ocult de sus ojos; desde entonces ser una Presencia invisible, les hablar por su Espritu. "Fue alzado; pero no hemos de suponer que atraves los espacios infinitos, y que ahora se halla en algn lugar remoto, a una distancia inmensa de nosotros. No hay arriba y abajo en este universo. Decir que "ascendi" es una forma de hablar correcta aunque convencional; describe en forma adecuada su desaparicin de toda visin terrenal y de condiciones materiales para pasar a condiciones celestiales y espirituales. En este momento, y no en su resurreccin, asumi nuestro Seor cuerpo glorioso. Su resurreccin fue literal y real; de la tumba sali el mismo cuerpo que haba sido colocado en ella; en l estaban las huellas de los clavos y la seal de la lanzada; era un cuerpo que poda comer, hecho de carne y hueso. Lucas 24: 39, 42. La salida de Cristo del sepulcro, su aparicin en el aposento alto con las puertas cerradas, su desaparicin subitnea en Emas, fueron milagros no superiores a su caminar sobre el mar, y fueron realizados con el mismo cuerpo. Al ascender, sin embargo, el cuerpo de nuestro Seor qued transformado, glorificado; "la carne y la sangre no pueden heredar el reino de Dios", y el cuerpo en el cual Cristo se apareci a sus discpulos en el "aposento alto" difera en esencia de aquel en el cual "est... sentado a la diestra de Dios". Esta transformacin corporal que Cristo experiment en su ascensin fue

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una conclusin adecuada de su ministerio terrenal. Del mismo modo que su naci-miento haba sido milagroso, tambin lo fue su paso a la regin y orden de lo invisible; la encarnacin y la ascensin se pueden muy bien asociar en el pensamiento. Esta transformacin es ejemplo y garanta del cambio que experimentarn los creyentes cuando Cristo vuelva; sern "transformados" de mortales en inmortales, y arrebatados "para recibir al Seor en el aire". 1 Co. 15: 51-53; 1 Ts. 4: 13-18. Esta transformacin se utiliza tambin como smbolo de la experiencia espiritual actual de quienes, por fe, no slo han resucitado de la muerte sino que estn sentados en "lugares celestiales en Cristo". b. An ms importante es el hecho de que, en la ascensin, Jess asumi poder universal. Ya no se le puede considerar como a un simple maestro humano, un profeta, un mrtir; entra en la gloria que tuvo con el Padre "antes de que el mundo fuera; vuelve a existir en la "forma de Dios"; como dice el Credo: "Subi a los cielos, y est sentado a la diestra de Dios Padre Todopoderoso; como dice en el Apocalipsis, "he vencido, y me he sentado con mi Padre en su trono". Esta concepcin de lo que significa un Cristo ascendido inspira al lector una nueva esperanza y con-fianza. Este cuadro constituye tambin una introduccin adecuada a Hechos, porque centra el pensamiento en Cristo, cabeza de la iglesia, quien ocupa la posicin de poder supremo en el universo, y por ello puede guiar, gobernar, y proteger a sus testigos en su obra de testimonio mundial. 4. Estimul a los discpulos a emprender su misin, no slo la garanta del establecimiento final del reino y el don esperado del Espritu Santo sino tambin la promesa del retorno de Cristo, vs. 10, 11. sta les lleg cuando estaban "con los ojos puestos en el cielo", perplejos y angustiados ante la ida de su Seor. Les lleg de boca de los ngeles, "dos varones con vestiduras blancas; fueron mensajeros adecuados, ya que tambin unos ngeles haban anunciado el nacimiento de Cristo, y otros haban anunciado su resurreccin; era muy natural que tambin ellos anunciasen su retorno. Antepusieron una pregunta a su promesa: "Varones galileos, por qu estis mirando al cielo?" No haba que perder tiempo en aflicciones y lamentos ; era cierto que su Seor haba desaparecido de su vista, pero un da regresara ; entre tanto tenan mucho que hacer, y en su realizacin deba alentarlos esta bendita esperanza : "este mismo Jess, que ha sido tomado de vosotros al cielo, as vendr como le habis visto ir al cielo". Esta venida va a ser personal, visible, corporal, local. Los ngeles no se referan al don del Espritu en Pentecosts, el cual fue manifestacin de una Presencia espiritual, ni tampoco a la destruccin de Jerusaln o a otros sucesos ya pasados, y mucho menos a la muerte de los creyentes; hablaron del retorno futuro de Cristo, cuando el triunfo de su causa se completar y comenzar una era de gloria y de justicia. No sorprende que los discpulos quedaran consolados, y, como Lucas, cap. 24: 52, nos dice, "volvieron a Jerusaln con gran gozo". Ninguna otra promesa comporta tanto gozo divino; ninguna otra ha demostrado ser un estmulo mayor para la empresa evangelstica y misionera. Hechos nos cuenta cmo los discpulos salieron a predicar el

evangelio por todo el mundo, con la esperanza y la vista puesta en el retorno de su Seor para establecer definitivamente su reino. LOS DISCPULOS EN JERUSALN (CAP. 1: 12-26) Esta seccin, al igual que los versculos inciales del captulo, puede considerarse propiamente como prembulo al argumento principal de Hechos. El tema bsico del libro es "La iglesia da testimonio de Cristo", y ahora la atencin se dirige a los discpulos en Jerusaln, a los componentes de la iglesia, a sus primeros miembros, a los testigos oficiales, los que haban sido especialmente autorizados para testificar de la resurreccin de Cristo. EN ESPERA DE LO PROMETIDO (CAP. 1:12-14) Entonces volvieron a Jerusaln desde el monte llamado de los Olivos, que dista de la ciudad como media hora de camino. Entraron en la ciudad y subieron a la habitacin superior de la casa donde se alojaban. All estaban Pedro, Juan, Santiago y Andrs, Felipe y Toms, Bartolom y Mateo, Santiago, hijo de Alfeo, Simn el Zelotes, y Judas, hijo de Santiago. Todos ellos perseveraban juntos en la oracin en compaa de algunas mujeres, de Mara, la madre de Jess, y de sus hermanos. El cuadro de los discpulos a la espera del cumplimiento de la "promesa" est lleno de inters. Despus de contemplar la ascensin de Cristo los once discpulos regresaron a Jerusaln desde el monte de los Olivos, "el cual est cerca de Jerusaln, camino de un da de reposo", o sea, a no ms de mil pasos, que es la distancia mxima que un judo piadoso hubiera caminado en sbado. As pues, la ascensin fue virtualmente desde Jerusaln misma, desde dentro del recinto sagrado, y la Ciudad Santa iba a ser el escenario del primer testimonio acerca de Cristo, al igual que lo haba sido de su ministerio ms importante, de su muerte, resurreccin y ascensin. Llama la atencin que los discpulos regresaran a Jerusaln. Se debi completamente al mandato de su Seor, de "que no se fueran de Jerusaln, sino que esperasen la promesa del Padre". Por s mismos hubieran huido de la ciudad; era lugar peligroso, y sus casas estaban en Galilea; pero haba un propsito divino en que el testimonio comenzara en Jerusaln; quiz era un lugar peligroso, pero ciertamente era el lugar de ms vasta influencia. As nosotros, como servidores de Cristo "tenernos que buscar, no donde estemos ms cmodos, sino donde podamos dar un testimonio ms eficaz por Cristo, y debemos recordar que muy a menudo la presencia de adversarios abre ms las puertas y de un modo ms eficaz". El lugar exacto "donde moraban", es decir, donde se reunan da tras da, no se sabe ; se llama "aposento alto" y es probable que fuera el escenario de la ltima cena, el lugar mismo donde Cristo se haba aparecido a los diez discpulos en la noche despus de su resurreccin, y una semana despus al mismo grupo y a Toms. Al fijarse en los nombres de los "once", hay que recordar que Judas ya estaba muerto. Al compararlos con las enumeraciones de Mateo, cap. 10: 2-4, y Marcos, cap. 3: 16-19, se advierte que estn divididos en los mismos tres grupos: "Pedro y Jacobo, Juan, Andrs, Felipe, Toms, Bartolom, Mateo, Jacobo hijo de Alfeo, Simn

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el Zelote y Judas hermano de Jacobo". Este ltimo se llamaba Tadeo en el Evangelio; y a Bartolom hay que identificarlo con Natanael, el "israelita" en quien Jess no hall "engao". De todos los que se mencionan en esta ocasin slo de tres se habla en este libro tan a menudo llamado "Los Hechos de los Apstoles", aunque no debemos dudar de que todos ellos dieran testimonio de Cristo a pesar de que la esfera de sus actividades no entraba en el propsito inmediato del historiador. Adems de los "once" Lucas nos dice que en el crculo sagrado del aposento alto estaban presentes ciertas mujeres, probablemente las que haban ayudado a Jess en los das de su ministerio pblico, Lucas 8 : 1-3 ; 23 : 55 ; y tambin "Mara la madre de Jess", cuyo nombre no vuelve a aparecer en el Nuevo Testamento ; y por fin los "hermanos" de Jess, quienes antes de la resurreccin no haban credo en l, y uno de los cuales muy pronto iba a elevarse a un puesto de direccin suprema de la iglesia de Jerusaln. Consideradas en conjunto, las personas que constituan este grupo eran de humilde extraccin, de recursos escasos, de capacidad mediocre, y sin embargo, unidas y habilitadas por el Espritu de Cristo, formaron la sociedad ms importante y llevaron a cabo la obra ms eminente de la historia del mundo. Se reunieron en ese aposento alto para orar; en reuniones as han comenzado siempre los movimientos cristianos ms significativos. Pidieron el cumplimiento de una promesa; esto da siempre seguridad en la oracin. El Seor les haba prometido una manifestacin nueva y poderosa de su Espritu; iba a llegarles en Pentecosts, como sabemos, y ahora comprendemos la conveniencia simblica del da, y la oportunidad que iba a ofrecer para dar testimonio a las multitudes que en dicha ocasin iban a colmar la ciudad sagrada ; pero los discpulos en el aposento alto no conocan ni el tiempo sealado ni las razones de la demora ; sin embargo, "todos stos perseveraban unnimes en oracin y ruego"; y Hechos relata el resultado, y alienta a los grupos de creyentes a que perseveren en intercesin unida, con la confianza de que la respuesta ser ms bendita y permanente que lo que el ms confiado se atrevera a pedir o a pensar. ELECCIN DE UN APSTOL (CAP. 1: 15-26) Uno de aquellos das, Pedro tom la palabra en medio de ellos -haba all como ciento veinte personas- y les dijo: Hermanos, era necesario que se cumpliera la Escritura, pues el Espritu Santo haba anunciado por boca de David el gesto de Judas; este hombre, que gui a los que prendieron a Jess, era uno de nuestro grupo y haba sido llamado a compartir nuestro ministerio comn. -Sabemos que con el salario de su pecado se compr un campo, se tir de cabeza, su cuerpo se revent y se desparramaron sus entraas. Este hecho fue conocido por todos los habitantes de Jerusaln, que llamaron a aquel campo, en su lengua, Hakeldam, que significa: Campo de Sangre-. Esto estaba escrito en el libro de los Salmos: Que su morada quede desierta y que nadie habite en ella. Pero tambin est escrito: Que otro ocupe su cargo. Tenemos, pues, que escoger a un hombre de entre los que anduvieron con nosotros durante todo el tiempo en que el Seor Jess actu en medio de nosotros, desde el bautismo de Juan hasta el da en que fue llevado de nuestro lado. Uno de ellos deber ser, junto con nosotros, testigo de su

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resurreccin. Presentaron a dos: a Jos, llamado Barsabs, por sobrenombre Justo, y a Matas. Entonces oraron as: "T, Seor, conoces el corazn de todos. Mustranos a cul de los dos has elegido" para ocupar este cargo y recibir este ministerio y apostolado del que Judas se retir para ir al lugar que le corresponda. Echaron a suertes entre ellos y le toc a Matas, que fue agregado a los once apstoles. En aos recientes ha habido la costumbre cada vez mayor de censurar a los primeros cristianos por su accin de elegir un apstol para ocupar el puesto que Judas dej vacante. Parece que es necesario tener, sin embargo, considerable temeridad para criticar a hombres que, durante cuarenta das, haban estado recibiendo instruccin de Cristo resucitado, y quienes desde la ascensin, haban pasado el tiempo en oracin unida. Adems, la accin la tomaron, no slo los apstoles, sino todo el grupo de cristianos, sin discrepancias. Y lo ms significativo de todo, Lucas, el historiador inspirado, no le haya falta al procedimiento. Las crticas proceden slo de la imaginacin de lectores modernos. Se basan en el hecho de que en Hechos no se vuelve a mencionar al apstol elegido ; pero es igualmente verdad que, a partir de este episodio, y con muy pocas excepciones, no se vuelve a hablar ni a mencionar a los apstoles. Esta crtica se formula en supuesto beneficio de Pablo, quien, se dice, fue "el duodcimo apstol"; la eleccin sobrenatural que de l hizo Cristo, afirman, "es un reproche a la accin prematura que tuvo lugar en el aposento alto. Pablo, sin embargo, nunca fue contado entre "los doce; ni tampoco lo fueron Jacobo y Bernab, quienes no obstante tambin fueron llamados "apstoles". Gal 1: 19; Hech. 14: 14. Pablo "en nada" fue "inferior a aquellos grandes apstoles", y sin embargo nunca se dice de l que fuese "contado con los once apstoles", como afirma de aquel por cuya eleccin los cristianos del "aposento alto" discurrieron y oraron. Pedro es el primero en suscitar el tema; y es lgico que as fuera, ya que l fue siempre el primero en hablar y actuar; pero no se arroga autoridad alguna; no nombra al sucesor de Judas, ni tampoco lo hacen los once apstoles unidos. Todos los cristianos son consultados; es significativo que precisamente en esta ocasin se d el nmero de los mismos "como ciento veinte", como si se quisiese indicar que todos participaron por igual en el acto. Desde el inicio mismo de la iglesia hay una nota democrtica en su gobierno. Pedro apela al Antiguo Testamento. Sal 69: 25; 109: 8. Jess haba abierto la mente de los discpulos "para que comprendiesen las Escrituras". Lucas 24: 45. El salmista tuvo en mente, probablemente, a un traidor de su poca, como Ahitof l; pero el texto se interpreta como profeca simblica de Judas y de su traicin. Con ello se reconoce la autoridad del Antiguo Testamento, aunque se interpreta a la luz de la nueva fe. En cuanto a Judas, la referencia a su horrorosa muerte, vs. 18, 19, la hace Lucas, el historiador, y no es parte del discurso de Pedro. Su aparente discrepancia con el relato de los Evangelios se puede componer, probablemente, si se supone que la cuerda que el suicida utiliz se rompi, y adems que el uso que se hizo del dinero que arroj en el Templo lo indica la afirmacin de que "con el salario de su iniquidad adquiri un campo". Ms importante es la cuestin de cmo lleg a convertirse en apstata y traidor. La perspectiva autntica de su ndole moral no

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hace de l ni un monstruo de iniquidad ni un inocente extraviado. No fue ninguna de las dos cosas. Su caso es lamentablemente comn. Su ejemplo es el de uno que, viviendo envuelto en la luz de una intimidad estrecha con Cristo, conserva una pasin mala. En estas circunstancias la moralidad se deteriora con mayor rapidez. El amor que le tiene al lucro poco a poco lo domina, y cuando las circunstancias se presentan favorables est dispuesto, por unas pocas monedas de plata, a entregar a su Seor. El curso de su vida no es un estudio sicolgico para el curioso, sino una advertencia prctica para cualquier seguidor de Cristo. El apostolado, tal como lo describe Pedro, era como un "obispado", o una "superintendencia; los apstoles iban a ser los dirigentes oficiales de la comunidad cristiana; sin embargo, lo cual es mucho ms importante, iban a ser testigos oficiales de la vida y ensean-zas, y en especial de la resurreccin de Cristo. Por esta razn Pedro indic que, para ocupar el puesto de Judas, se deba elegir a alguien que hubiese sido compaero de Cristo y que en consecuencia fuera testigo creble de la resurreccin. A Pablo lo habilit una visin sobrenatural y gloriosa del Seor resucitado. En sentido estricto, desde luego, ya no existen apstoles ; pero el principio subsiste de que, aunque todos los creyentes pueden dar testimonio de Cristo, la iglesia hace bien en escoger y preparar a ciertos hombres que, como ministros ordenados, puedan ser testigos oficiales de la verdad. La eleccin de Matas no fue un simple asunto de "suerte; ante todo los discpulos utilizaron la razn, y redujeron a dos el nmero de los elegibles, y cualquiera de ellos estaba calificado para cumplir el oficio: luego la decisin final se dej al Seor a quien se dirigieron en oracin. Por fin, para estar seguros de su voluntad, "les echaron suertes, y la suerte cay sobre Matas". Echar a suertes no es siempre un mtodo equivocado; pero debe advertirse que despus del da de Pentecosts, no se vuelve a mencionar en el Nuevo Testamento. El seor gua a sus seguidores por su Espritu, pero espera que nosotros razonemos con prudencia, que consultemos las Escrituras, y sobre todo que en oracin, sometamos nuestras voluntades a la suya. En este relato de la eleccin de Matas, lo primero que se menciona es la oracin a Cristo; no es la ltima oracin de esta clase. La intercesin se puede muy bien dirigir al Padre, o al Hijo, o al Espritu Santo; pero la forma corriente es al Padre, en el nombre del Hijo, y por el poder del Espritu Santo. Es evidente que Lucas desea que comprendamos que Matas fue escogido en forma adecuada y segn la voluntad de Cristo. Afirma que "fue contado con los once apstoles; y Lucas luego muestra cmo el nmero del grupo apostlico se cambi de "los once" a "los doce". Cap. 1: 26: 2: 14; 6: 2. El nmero de los testigos oficiales ya est completo; los superintendentes ya estn listos para cuidar de los nuevos convertidos. Seguir Pentecosts, y los sucesos de este da llenarn el primer gran captulo de la historia de la iglesia en cuanto da testimonio de Cristo.

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LOS PRIMEROS CONVERTIDOS (CAP. 2:1 47)


EL DON PENTECOSTAL (CAP. 2: 1-13)

Cuando lleg el da de Pentecosts, estaban todos reunidos en el mismo lugar. De repente vino del cielo un ruido, como el de una violenta rfaga de viento, que llen toda la casa donde estaban, y aparecieron unas lenguas como de fuego que se repartieron y fueron posndose sobre cada uno de ellos. Todos quedaron llenos del Espritu Santo y comenzaron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les conceda que se expresaran. Estaban de paso en Jerusaln judos piadosos, llegados de todas las naciones que hay bajo el cielo. Y entre el gento que acudi al or aquel ruido, cada uno los oa hablar en su propia lengua. Todos quedaron muy desconcertados y se decan, llenos de estupor y admiracin: "Pero stos no son todos galileos? Y miren cmo hablan!" Cada uno de nosotros les omos en nuestra propia lengua nativa. Entre nosotros hay partos, medos y elamitas, habitantes de Mesopotamia, Judea, Capadocia, del Ponto y Asia, de Frigia, Panfilia, Egipto y de la parte de Libia que limita con Cirene. Hay forasteros que vienen de Roma, unos judos y otros extranjeros, que aceptaron sus creencias, cretenses y rabes. Y todos les omos hablar en nuestras propias lenguas las maravillas de Dios. Todos estaban asombrados y perplejos, y se preguntaban unos a otros qu querra significar todo aquello. Pero algunos se rean y decan: "Estn borrachos!" No se hubiera podido escoger un da ms oportuno para que los discpulos comenzaran a dar testimonio de Cristo; porque Pentecosts era la fiesta ms popular del ao judo y toda la ciudad pululaba de peregrinos llegados de todas las partes de la tierra. Tal como el nombre lo indica, esta fiesta caa en el "da quincuagsimo" despus del Sbado de la semana de pascua. Tambin se llamaba "da de los primeros frutos", porque era una fiesta de cosecha, y las observancias de la misma incluan la presentacin al Seor de dos panes hechos del trigo maduro. Por ello no hubiera podido haber un tiempo ms adecuado para este primer acopio de convertidos en la iglesia cristiana. Hablando en metfora, este da de Pentecosts no ha concluido todava, ya que con el mismo poder y por la predicacin del mismo mensaje se siguen acumulando almas en el granero de Dios. Este poder es el del Espritu Santo. No debemos pensar que en este Pentecosts vino por primera vez al mundo. En todos los tiempos ha comunicado vida y ha dado direccin, fortaleza y santidad al pueblo de Dios ; pero en esta ocasin iba a comenzar a actuar con un nuevo instrumento, a saber, la verdad relativa al Salvador divino crucificado, resucitado y ascendido. Para la proclamacin de esta verdad la iglesia era el agente elegido; el episodio de Pentecosts, por consiguiente, es el primer captulo en la historia de la iglesia en cuanto a testigo de Cristo, y encarna la impresionante leccin de que en todo testimonio fructuoso el poder es el del Espritu y el instrumento es el mensaje del evangelio. Al iniciarse el episodio los discpulos se hallan reunidos, es probable que en "el aposento alto", un domingo por la maana, con los corazones puestos en Cristo, en espera del cumplimiento de su promesa. Un lugar, tiempo y actitud as, son condiciones ciertas de bendicin. "De repente vino del cielo un estruendo como de un viento recio que soplaba; no haca viento, pero el ruido era smbolo del Espritu; indicaba su poder, vigoroso, misterioso, celestial, aunque invisible. "Y se les aparecieron lenguas repartidas, como de fuego, asentndose sobre cada uno de ellos; no haba fuego, pero sobre cada creyente se pos una lengua luminosa,

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smbolo del testimonio ferviente y entusiasta que a cada uno se le facultara para dar. "Y fueron todos llenos del Espritu Santo; fueron puestos bajo su dominio absoluto; para los discpulos sta fue la experiencia esencial de Pentecosts. Se repiti una y otra vez en los das siguientes. Es una experiencia normal y natural para todos los seguidores de Cristo. Su Espritu nunca sale del creyente, pero una y otra vez, cuando uno se somete a la voluntad del Seor, su Espritu lo domina de un modo absoluto, aunque inconsciente. En el caso de estos discpulos acompa a la experiencia un don maravilloso y "comenzaron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les daba que hablasen". 16 Esta capacidad para hablar en lenguas extraas no estudiadas fue un don temporal concedido para un propsito especfico. Fue uno de esos dones espirituales milagrosos que caracterizaron la era apostlica. En los tiempos actuales la pretensin de poseer este poder nunca se ha demostrado con suficiente evidencia, ni tampoco hay que pensar que el dominio que el Espritu tenga en la vida de un creyente haya que demostrarlo por la presencia de algn don especial. A quien es obediente al Maestro, an en nuestros das, se le concede la capacidad de cumplir su voluntad, no necesariamente con algn servicio espectacular sino con una vida santa, porque "el fruto del Espritu es amor, gozo paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza". El don de lenguas fue exactamente la preparacin que los discpulos necesitaban para la misin de testificar ante las multitudes que de todas las partes del mundo haban acudido para cumplir con la fiesta; porque "moraban entonces en Jerusaln judos, varones piadosos, de todas las naciones bajo el cielo". Los milagros de la Biblia no eran simples prodigios que despertaban pasmo; tenan siempre un propsito prctico. Y as este don de Pentecosts hizo posible que el testimonio evanglico se pudiese dar en un solo da a oyentes de muchas naciones diferentes. Los milagros, sin embargo, siempre producen sor-presa y despiertan inters; tambin servan para esto, y el don de lenguas de inmediato reuni a una gran multitud y centr su atencin en el mensaje hacia el cual de otro modo se hubieran podido mostrar indiferentes, porque cuando "cada uno... les omos... hablar... en nuestra lengua en la que hemos nacido estaban "atnitos y maravillados". Los milagros, adems, eran "seales" de poder divino y smbolos de verdades permanentes. Por esto el don de lenguas convenci a muchos oyentes de la realidad del mensaje evanglico cuando los discpulos comenzaron a contar "las maravillas de Dios". Para otros lo que decan no era ms que la charlatanera de hombres que "estn llenos de mosto". La historia de la cruz muchas veces la han considerado hombres tenidos por sabios como "locura". El don de lenguas y la oportunidad providencial de poder dirigirse a hombres de muchos pases y naciones tan diferentes debi recordar a los discpulos la presencia y el poder prometidos del Maestro y la seguridad que les dio que seran sus testigos "hasta lo ltimo de la tierra". A la iglesia de hoy este episodio del don pentecostal debera proporcionarle una seguridad igual en cuanto a la gracia que

necesitan quienes asumen la responsabilidad de llevar el evangelio de Cristo a todos los pueblos del mundo. PRIMER DISCURSO DE PEDRO (CAP. 2: 14-41) Entonces Pedro, con los Once a su lado, se puso de Pie, alz la voz y se dirigi a ellos diciendo: "Amigos judos y todos los que se encuentran en Jerusaln, escchenme, pues tengo algo que ensearles. No se les ocurra pensar que estamos borrachos, pues son apenas las nueve de la maana, sino que se est cumpliendo lo que anunci el profeta Joel: Escuchen lo que suceder en los ltimos das, dice Dios: derramar mi Espritu sobre cualesquiera que sean los mortales. Sus hijos e hijas profetizarn, los jvenes tendrn visiones y los ancianos tendrn sueos profticos. En aquellos das derramar mi Espritu sobre mis siervos y mis siervas, que profetizarn. Har prodigios arriba en el cielo y seales milagrosas abajo en la tierra. El sol se convertir en tinieblas y la luna en sangre antes de que llegue el Da grande del Seor. Y todo el que invoque el Nombre del Seor se salvar. Israelitas, escuchen mis palabras: Dios acredit entre ustedes a Jess de Nazaret. Hizo que realizara entre ustedes milagros, prodigios y seales que ya conocen. Ustedes, sin embargo, lo entregaron a los paganos para ser crucificado y morir en la cruz, y con esto se cumpli el plan que Dios tena dispuesto. Pero Dios lo libr de los dolores de la muerte y lo resucit, pues no era posible que quedase bajo el poder de la muerte. Escuchen lo que David deca a su respecto: Veo constantemente al Seor delante de m; est a mi derecha para que no vacile. Por eso se alegra mi corazn y te alabo muy gozoso, y hasta mi cuerpo esperar en paz. Porque no me abandonars en el lugar de los muertos ni permitirs que tu Santo experimente la corrupcin. Me has dado a conocer los caminos de la vida, me colmars de gozo con tu presencia. Hermanos, no voy a demostrarles que el patriarca David muri y fue sepultado: su tumba se encuentra entre nosotros hasta el da de hoy. Pero era profeta y Dios le haba jurado que uno de sus descendientes se sentara sobre su trono. Sabindolo, se refera a la resurreccin del Mesas, vindola de antemano, con estas palabras: no ser abandonado en el lugar de los muertos, ni su cuerpo experimentar la corrupcin. Y es un hecho que Dios resucit a Jess; de esto todos nosotros somos testigos. Despus de haber sido exaltado a la derecha de Dios, ha recibido del Padre el don que haba prometido, me refiero al Espritu Santo que acaba de derramar sobre nosotros, como ustedes estn viendo y oyendo. Tambin es cierto que David no subi al cielo, pero estas palabras son suyas: Dijo el Seor a mi Seor: "Sintate a mi derecha, hasta que ponga a tus enemigos debajo de tus pies. Sepa entonces con seguridad toda la gente de Israel, que Dios ha hecho Seor y Cristo a este Jess a quien ustedes crucificaron. Al or esto se afligieron profundamente y dijeron a Pedro y a los dems apstoles: "Qu tenemos que hacer, hermanos?" La presencia y el poder y del Espritu Santo se manifestaron en Pentecosts no slo en el don de lenguas, sino igualmente en el sermn de Pedro que concluy con la

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conversin de tres mil almas. De qu otro modo se podra explicar el valor intrpido del hombre que por cobarda, pocos das antes, haba negado a su Seor, y que ahora se yergue frente a la multitud en las calles de Jerusaln y censura a toda una nacin por su incredulidad y su crimen? No menos sorprendentes son la habilidad y sabidura que este pescador inculto demuestra al ordenar sus argumentos y presentar sus pruebas de modo que evita ofender y convence a una multitud hostil y fantica. Ningn predicador moderno puede pretender poseer una inspiracin divina como la que Pedro disfrut; pero si el Espritu va a usar a alguien, este tal debera imitar a Pedro en dos detalles al menos: predicar a Cristo, y explicar las Escrituras. El propsito de su discurso fue demostrar que Jess de Nazaret era el Mesas, el divino Salvador del mundo; para hacerlo utiliza como prueba citas del Antiguo Testamento las cuales en realidad abarcaron casi la mitad de su sermn. 1. La introduccin, vs. 14-21, se refiere con sagacidad al don de lenguas, defendiendo a los discpulos contra la acusacin de embriaguez basndose en la costumbre juda, y explicando el milagro como cumplimiento parcial de la profeca de Joel, la cual afirmaba que una caracterstica de la era actual seran estas manifestaciones del poder del Espritu, tal como el don de lenguas. Joel haba predicho, sin embargo, que esta era acabara en medio de portentos tremendos y con el juicio divino, pero que "todo aquel que invocare el nombre del Seor, ser salvo". Que Jess de Nazaret es el Seor divino que volver un da para juzgar, a quien los hombres deben acudir en penitencia y fe, esta es la verdad que Pedro procedi a dejar bien sentada ; y es la entraa de todo mensaje evanglico en nuestros das 2. La demostracin, vs. 22-36, es triple : a. Jess haba sido aprobado por Dios "con las maravillas, prodigios y seales; de ellos eran testigos los oyentes. En los tiempos actuales no goza de favor la demostracin basada en los milagros de Cristo como prueba de la veracidad de sus afirmaciones de lo que era, y a su poder salvador; pero no se debe tener vergenza en imitar esta dialctica del Apstol Pedro. b. Jess muri y resucit de nuevo, vs. 23-32; el Cristo, segn la Escritura, deba morir y resucitar de nuevo; por consiguiente Jess era el Cristo. Esta prueba a partir de la resurreccin de nuestro Seor sigue siendo vlida. Su victoria sobre la muerte fue el mayor de de los milagros. Nuestra fe cristiana sigue basndose en hechos que el sepulcro vaco implic. Esta verdad debe seguir proclamndose como la esperanza del mundo. Pedro declar que los discpulos fueron testigos de esta resurreccin; todos los creyentes deberan dar testimonio, con sus palabras y obras, de este mismo hecho. c. Jess ascendi a la "diestra" de Dios; el Cristo, segn la predicacin de David, as deba ascender, vs. 34, 35. El don del Espritu Santo era prueba de que con ello Jess haba asumido el puesto de autoridad suprema. Por consiguiente esta demostracin, como las dos anteriores, llev a la conclusin de que Jess era en verdad el Seor y Cristo de quien Joel y otros profetas haban hablado; y qued inmediatamente demostrado que, al rechazarlo y crucificarlo, los

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judos se haban hecho culpables de un crimen sin par. As tambin, la accin actual del Espritu Santo es testimonio del poder divino de Cristo, y quienes rechazan a Cristo repudian una salvacin que slo l puede dar, y se sitan en oposicin al nico poder que puede dar bienaventuranza a ellos y al mundo. 3. El llamamiento, vs. 37-40, con el que Pedro concluye el sermn, se hace a hombres cuyos corazones haba conmovido la presentacin que haba hecho de Cristo. Los invita a que se arrepientan y bauticen, y les promete el don del Espritu Santo; porque todas las bendiciones que el divino Seor puede dar estn garantizadas para quienes se aparten del pecado y confiesen con sinceridad su fe en l. 4. El resultado de este sermn, v. 41, fue la conversin de tres mil almas; tambin esto fue una demostracin del poder del Espritu Santo, porque, por muy elocuente o bblico que fuese el sermn, slo el Espritu del Cristo vivo puede renovar las almas. LA VIDA DE LOS CONVERTIDOS (CAP. 2: 42-47) Acudan asiduamente a la enseanza de los apstoles, a la convivencia, a la fraccin del pan y a las oraciones. Toda la gente senta un santo temor, ya que los prodigios y seales milagrosas se multiplicaban por medio de los apstoles. Todos los que haban credo vivan unidos; compartan todo cuanto tenan, vendan sus bienes y propiedades y repartan despus el dinero entre todos segn las necesidades de cada uno. Todos los das se reunan en el Templo con entusiasmo, partan el pan en sus casas y compartan sus comidas con alegra y con gran sencillez de corazn. Alababan a Dios y se ganaban la simpata de todo el pueblo; y el Seor agregaba cada da a la comunidad a los que quera salvar. No menos maravilloso que el don de lenguas o que la elocuencia de Pedro o que la conversin de una multitud fue la manera de vivir de quienes aceptaron a Cristo como su Salvador. Muchas personas parecen suponer que el poder pentecostal se demuestra con dones sorprendentes o con la habilidad para hablar en pblico; su mejor demostracin es la vida diaria del creyente. Estos primeros cristianos seguan buscando instruccin de los hombres que haban realmente conocido al Seor; se regocijaban en un compaerismo espiritual; observaban el sacramento que les recordaba la muerte del Salvador; se reunan con frecuencia para orar y alabar; vivan alegres y satisfechos; se amaban unos a otros con tanta sinceridad que "vendan sus propiedades y sus bienes, y lo repartan a todos segn la necesidad de cada uno". El Espritu de Cristo una a estos creyentes en un solo cuerpo, en fe, amor y esperanza; por ello no es extrao que Pentecosts se considere por lo comn como el verdadero nacimiento de la Iglesia Cristiana; ni tampoco sorprende que tales hombres tuviesen "favor con todo el pueblo" y que se les aadiesen ms y ms "cada da".

LA PRIMERA OPOSICIN (CAPS. 3: 1 AL 4: 31)

LA CURACIN DE UN COJO (CAP. 3: 1-10) Un da, cuando Pedro y Juan suban al Templo para la oracin de las tres de la tarde, acababan de dejar all a un tullido de nacimiento. Todos los das lo colocaban junto a la Puerta Hermosa, que es una de las puertas del Templo, para que pidiera limosna a los que entraban en el recinto. Cuando Pedro y Juan estaban para entrar en el Templo, el hombre les pidi una limosna. Pedro, con Juan a su lado, fij en l su mirada, y le dijo: "Mranos. El hombre los mir, esperando recibir algo. Pero Pedro le dijo: "No tengo oro ni plata, pero te doy lo que tengo: En nombre del Mesas Jess, el Nazareno, camina. Y tomndolo de la mano derecha, lo levant. Inmediatamente tomaron fuerza sus tobillos y sus pies, y de un salto se puso en Pie y empez a caminar. Luego entr caminando con ellos en el recinto del Templo, saltando y alabando a Dios. Todo el pueblo lo vio caminar y alabar a Dios, y lo reconocieron: "Es el tullido que peda limosna junto a la Puerta Hermosa!". Y quedaron sin palabras, asombrados por lo que haba sucedido. La curacin del cojo en la puerta la Hermosa del Templo no fue el primero y posiblemente tampoco el ms maravilloso de los milagros que los apstoles haban venido realizando desde el da de Pentecosts; pero se menciona porque hace que los dirigentes judos se fijen en los apstoles y de ah nazca la primera oposicin seria contra la iglesia cristiana. El episodio todo constituye una seccin importante de Hechos, porque en la historia de "La iglesia que da testimonio de Cristo" este relato muestra la independencia de la iglesia y su valenta en dar testimonio. El relato del milagro tiene inters en s, y es instructivo y dramticamente vvido. Los instrumentos por medio de los cuales se lleva a cabo el milagro son Pedro y Juan. Al igual que en los Evangelios estn unidos por una entraable intimidad con Cristo, en Hechos son compaeros en la direccin de su iglesia. Estos dos apstoles "suban juntos al templo a la hora de la oracin", porque, como todos sus hermanos cristianos, se seguan considerando como judos leales y observaban todas las ceremonias y ritos de su culto nacional. Sin duda que es bueno que el pueblo de Dios tenga siempre lugares y tiempos fijos para orar. Estn a punto de cruzar del patio exterior del templo al interior. El camino que siguen los lleva por la puerta que se llamaba la "Hermosa" debido a sus soberbias puertas de bronce corintio. Les llama la atencin un pobre tullido, cojo de nacimiento, a quien por aos haban estado llevando a diario a este lugar pblico a fin de que pudiera pedir "limosna de los que entraban en el templo". Cuando se la pide a los apstoles, su esperanza aumenta ante la respuesta de Pedro, "Mranos". Lo sobrecogen las palabras que oye: "No tengo plata ni oro, pero lo que tengo te doy; en el nombre de Jess de Nazaret, levntate y anda". Pedro quiso decir desde luego, que tena para el hombre algo de valor no menor sino mayor que "plata" y "oro; le ofreci al desvalido la curacin "en el nombre" de Cristo, o sea, en virtud de todo lo que haba sido revelado y declarado con respecto a Cristo corno Salvador divino, vivo. Ante esta promesa la fe del tullido responde de inmediato. Entonces Pedro "tomndole por la mano derecha, le levant", no para dar fuerza a

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sus pies sino a su fe; "y saltando, se puso en pie y anduvo; y entr con ellos en el templo, andando, y saltando, y alabando a Dios. Y todo el pueblo le vio andar y alabar a Dios... Y se llenaron de asombro y espanto por lo que le haba sucedido". Fue en verdad una curacin extraordinaria; el hombre era bien conocido, haba innumerables testigos que podan identificarlo, haba estado tullido por cuarenta aos, y en un instante recibi "completa sanidad", en cuanto puso su confianza en el Cristo vivo. No es inadecuado demorarse en las verdades que un episodio as simboliza. El gnero humano se puede describir como postrado frente al templo de la vida verdadera, del servicio autntico, del culto verdadero. Dbil, desvalido, desahuciado, el gnero humano necesita el poder transformador que consiguen quienes ponen su confianza en Cristo. Los hombres tienen menos necesidad de limosnas que de renovacin espiritual, menos necesidad de caridad que de fortaleza para sostenerse a s mismos. El deber de la iglesia es extender la mano en servicio amoroso, ofrecer ayuda y manifestar compasin, pero "en el nombre de Jesucristo", e inspirar fe en el nico que puede sanar y salvar. SEGUNDO DISCURSO DE PEDRO (CAP. 3: 11-26) El hombre sanado no se separaba de Pedro y Juan, por lo que toda la gente, fuera de s, acudi y se reuni alrededor de ellos en el prtico llamado de Salomn. Al ver esto, Pedro se dirigi al pueblo y les dijo: "Israelitas, por qu se quedan tan maravillados? Ustedes nos miran como si hubiramos hecho caminar a este hombre por nuestro propio poder o por ser unos santos. Pero no; es el Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, el Dios de nuestros padres, el que acaba de glorificar a su siervo Jess. Ustedes lo entregaron y, cuando Pilato decidi dejarlo en libertad, renegaron de l. Ustedes pidieron la libertad de un asesino y rechazaron al Santo y al Justo. Mataron al Seor de la vida, pero Dios lo resucit de entre los muertos, y nosotros somos testigos de ello. Miren lo que puede la fe en su Nombre, pues en su Nombre acaba de ser restablecido este hermano al que ustedes ven y conocen. La fe que l nos inspira es la que lo ha sanado totalmente en presencia de todos ustedes. Yo s, hermanos, que ustedes obraron por ignorancia, al igual que sus jefes, y Dios cumpli de esta manera lo que haba dicho de antemano por boca de todos los profetas: que su Mesas tendra que padecer. Arrepintanse, pues, y convirtanse, para que sean borrados sus pecados. As el Seor har llegar el tiempo del alivio, envindole al Mesas que les ha sido destinado, que es Jess. Pues el cielo debe guardarlo hasta que llegue el tiempo de la restauracin del universo, segn habl Dios en los tiempos pasados por boca de los santos profetas. Moiss afirm: El Seor Dios har que un profeta como yo surja de entre sus hermanos. Escuchen todo lo que les diga. El que no escuche a ese profeta ser eliminado del pueblo. Y despus todos los profetas, empezando por Samuel, anunciaron estos das. Ustedes son los hijos de los profetas y los herederos de la alianza que Dios pact con nuestros padres, al decir a Abrahn: A travs de tu descendencia sern bendecidas todas las familias de la tierra. Por ustedes, en primer lugar, Dios ha resucitado a su

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Siervo y lo ha enviado para bendecirles, con tal que cada uno renuncie a su mala vida. El maravilloso milagro que se haba realizado en la puerta Hermosa del templo le proporcion a Pedro una audiencia vida, y tambin una prueba para la verdad que quera proclamar, Lo mismo haba ocurrido el da de Pentecosts; el don de lenguas atrajo la atencin de una gran multitud y tambin ratific el hecho de que Jess era "Seor y Cristo". Cuando el tullido que haba sido cojo de nacimiento fue curado en el nombre de Cristo, "todo el pueblo, atnito, concurri a ellos al prtico que se llama de Salomn". A esta multitud reunida en el gran prtico o claustro del costado oriental del templo, Pedro dirigi su segundo discurso. 1. El tema, vs. 12-18, como en Pentecosts, es el hecho de que Jess es el Cristo, el Siervo de Dios, el Salvador divino. El milagro que haba atrado a la multitud, como el milagro de Pentecosts, le brind a Pedro una introduccin para el tema y tambin su prueba ms definitiva. Sealando al hombre que acababa de ser curado, Pedro afirma que la maravilla no la ha producido ningn poder suyo propio sino la fe en Jess; esta fe le haba dado al tullido "esta completa sanidad". Este Jess haba sido entregado y matado; y este milagro de curacin, que ningn poder humano haba realizado, era una prueba cierta de que haba resucitado de los muertos, y de que manifestaba su presencia y poder divinos. Al dar este testimonio de su divino Seor, Pedro tambin proclama el crimen incomparable de quienes lo haban rechazado y crucificado. Y subraya esta acusacin con una serie de contrastes verbales. En su culpable incredulidad haban rechazado verdaderamente al Dios de sus padres al que haban profesado servir. Entregaron a la muerte a quien incluso el pagano Pilato hubiera puesto en libertad. "Negasteis al Santo y al Justo, y pedisteis que se os diese un homicida". Eligieron a uno que quitaba vidas en lugar del dador y "autor de la vida". Al que haban matado, Dios lo resucit. El que ellos haban considerado como un malhechor haba realizado esta merced maravillosa. El milagro era una vindicacin de Jess, y una acusacin contra quienes se haban negado a aceptarlo. Pedro aade dos afirmaciones ms; no excusa a sus oyentes, pero les ofrece esperanza y perdn. Primero, haban obrado por ignorancia; fue pecado, pero podan conseguir el perdn si se arrepentan ante el testimonio que haban recibido relativo a Cristo resucitado. En segundo lugar, la muerte de Cristo, que ellos haban procurado, era parte del plan de salvacin del que todos los profetas haban hablado; esto no reduca su crimen, pero les hablaba de la divina provisin para el perdn de los pecados. 2. Un llamamiento al arrepentimiento, vs. 19-21, sigue lgicamente. Es breve y grave, pero no va acompaado de ninguna amenaza, sino que est apoyado en las promesas ms generosas. Habla de bendiciones individuales y universales, para el momento presente y para el futuro. Si se arrepentan con sinceridad de su incredulidad y se apartaban de su mal camino, sus pecados seran "borrados; y, ms maravilloso todava, Jesucristo volvera de los cielos y el mundo entero disfrutara de los gozosos "tiempos de la restauracin" que todos los poetas y profetas haban celebrado. La primera venida de Cristo, sufrimientos y muerte, haban hecho posible el perdn de los pecados; pero las bendiciones universales dependen de su aparicin por

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segunda vez. Cada creyente que se arrepiente acelera ese da, y mensajes como este de Pedro conducen a los hombres al arrepentimiento. 3. Una apelacin a la Escritura, vs. 22-26, concluye el discurso y fundamenta tanto las amonestaciones como las promesas en las palabras de Moiss y de los profetas. Incluso el gran legislador haba predicho en forma especfica la venida de Cristo y haba proclamado la condenacin de todos los que se nieguen a aceptarlo: "toda alma que no oiga a aquel profeta, ser desarraigada del pueblo". Sin embargo, "todos los profetas desde Samuel en adelante" haban predicho los das actuales de gracia; haban hablado de la obra expiatoria de Cristo, y de su gloria venidera; las promesas de bendiciones eran para "todas las familias de la tierra", pero antes la promesa de salvacin haba llegado a Israel; Cristo les haba sido enviado para bendecirlos con la conversin de todos ellos del pecado. El mismo Salvador se ofrece hoy da; y sus mensajeros oficiales proclaman su gracia que perdona, el peligro de rechazarlo, y la posibilidad de compartir las bienaventuranzas de su reino ya perfecto. EL VALOR DE PEDRO Y JUAN (CAP. 4: 1-22) Pedro y Juan estaban an hablando al pueblo, cuando se presentaron los sacerdotes, el jefe de la guardia del Templo y los saduceos;" toda esa gente se senta muy molesta porque enseaban al pueblo y afirmaban la resurreccin de los muertos a propsito de Jess. Los apresaron y los pusieron bajo custodia hasta el da siguiente, pues ya estaba anocheciendo. Pero muchos de los que haban odo la Palabra creyeron, y su nmero lleg a unos cinco mil hombres. Al da siguiente, los jefes de los saduceos se reunieron con los ancianos y los maestros de la Ley de Jerusaln. All estaban el sumo sacerdote Ans, Caifs, Jonatn, Alejandro y todos los que pertenecan a la alta clase sacerdotal. Mandaron traer a Pedro y Juan ante ellos y empezaron a interrogarles: "Con qu poder han hecho ustedes eso? A qu ser celestial han invocado?" Entonces Pedro, lleno del Espritu Santo, les dijo: "Jefes del pueblo y Ancianos:" Hoy debemos responder por el bien que hemos hecho a un enfermo. A quin se debe esa sanacin? Spanlo todos ustedes y todo el pueblo de Israel: este hombre que est aqu sano delante de ustedes ha sido sanado por el Nombre de Jesucristo el Nazareno, a quien ustedes crucificaron, pero a quien Dios ha resucitado de entre los muertos. El es la piedra que ustedes los constructores despreciaron y que se ha convertido en piedra angular. No hay salvacin en ningn otro, pues bajo el cielo no se ha dado a los hombres ningn otro Nombre por el que debamos ser salvados. Quedaron admirados al ver la seguridad con que hablaban Pedro y Juan, que eran hombres sin instruccin ni preparacin, pero saban que haban estado con Jess. Los jefes vean al hombre que haba sido sanado all, de Pie a su lado, de modo que nada podan decir contra ellos. Mandaron, pues, que los hicieran salir del tribunal mientras deliberaban entre ellos. Decan: Qu vamos a hacer con estos hombres? Todos los habitantes de Jerusaln saben que han hecho un milagro clarsimo, y nosotros no podemos negarlo. Pero prohibmosles que hablen ms de ese Nombre

ante ninguna persona, no sea que esto se extienda entre el pueblo. Llamaron, pues, a los apstoles y les ordenaron que de ningn modo ensearan en el nombre de Jess, que ni siquiera lo nombraran. Pedro y Juan les respondieron: "Juzguen ustedes si es correcto delante de Dios que les hagamos caso a ustedes, en vez de obecedecer a Dios. Nosotros no podemos dejar de hablar de lo que hemos visto y odo. Insistieron ellos en sus amenazas y los dejaron en libertad. No encontraron manera de castigarlos a causa del pueblo, pues todos glorificaban a Dios por lo que haba sucedido, sabindose adems que el hombre milagrosamente sanado tena ms de cuarenta aos. 24 1. El arresto de los apstoles, vs. 1-4, no se debi tanto al milagro que haban realizado cuanto a su declaracin de que el milagro haba sido ocasin y prueba. Fue el sermn de Pedro el que suscit el antagonismo de los dirigentes y produjo la primera oposicin a la iglesia cristiana. Estos dirigentes estuvieron prontos a actuar. Cuando los apstoles todava estaban hablando a la multitud que el milagro haba atrado, "vinieron sobre ellos los sacerdotes con el jefe de la guardia del templo, y los saduceos... y los pusieron en la crcel hasta el da siguiente". "El jefe de la guardia del templo", el sacerdote que estaba al frente del sagrado recinto, quiz temi que se produjera un tumulto cuando vio la conmocin que la presencia del hombre sanado suscit; pero el motivo secreto de la oposicin lo descubre la mencin de los "saduceos". Ellos eran los verdaderos instigadores del movimiento. Constituan el partido ms aristocrtico, rico y poderoso de Jerusaln, y tambin el menos ortodoxo. Como eran materialistas y negaban la vida futura y la inmortalidad del alma, estaban "resentidos" porque los apstoles enseaban al pueblo y anunciaban "en Jess la resurreccin de entre los muertos". Los debi enfurecer que se les dijera que el hombre al que haban crucificado haba resucitado de nuevo e iba a volver a aparecer. Conviene advertir tambin que hubieran estado celosos de cualquier movimiento popular que pudiera disminuir su poder y poner en peligro las copiosas ganancias que sacaban del culto del templo. Sin embargo, su accin fue cauta y precavida. Simplemente hicieron arrestar a los apstoles, los confinaron, slo hasta el da siguiente, porque la hora era demasiado tarda para juzgarlos en pblico en ese mismo momento. Ntese que escpticos como los saduceos han sido siempre los ms encarnizados enemigos de Cristo; tambin que los ataques contra la iglesia se hicieron ms agudos slo a medida que sus miembros estuvieron mejor preparados para soportar la prueba; y por ltimo, que la iglesia siempre florece bajo la persecucin. Este es el posible significado de la sorprendente conexin de las afirmaciones de que Pedro y Juan fueron arrestados, y de que "muchos de los que haban odo la palabra, creyeron; y el nmero de los varones era como cinco mil". 2. El proceso de Pedro y Juan, vs. 5-7, ofrece un cuadro imponente. "Se reunieron en Jerusaln los gobernantes, los ancianos y los escribas", o sea, sesion el concilio (sanedrn), la corte suprema de la nacin. Entre sus miembros estaban Ans, a quien los romanos haban depuesto aunque los judos seguan considerndolo como sumo sacerdote ; Caifs, su yerno, que haba sido nombrado sucesor suyo ; y Juan y Alejandro, cuyos nombres se mencionan para aumentar la impresin de la dignidad, la autoridad y el carcter representativo del sanedrn (concilio). La pregunta que

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oficialmente se formul a los discpulos no era sincera, sino que a manera de trampa pretenda sacar de ellos una respuesta que se pudiese interpretar como blasfemia: "Con qu potestad, o en qu nombre, habis hecho vosotros esto?" Esperaban que los apstoles atribuyeran poder divino a algn otro ser que no fuera Dios. El reto que implcitamente lanzaron fue recogido de inmediato; los apstoles afirmaron que el milagro lo haban realizado en el nombre de su Salvador y Seor divino. 3. La respuesta de los apstoles, vs. 8-12, es, sin embargo, corts y digna. Cuando hombres de humilde extraccin se encuentran frente a un tribunal tan augusto suelen mostrar o cobarda o rastrera insolencia descarada. Pedro es corts; pero no podemos dejar de notar algo de sarcasmo en su primera frase : "Puesto que hoy se nos interroga acerca del beneficio hecho a un hombre enfermo" siendo esto as, no es acaso absurdo tratar como criminales a hombres que no han hecho ms que aliviar una necesidad ? As pues, Pedro desde el principio pone en situacin ridcula a sus enemigos, quienes por cobarda y traicin han pedido explicaciones del milagro. Sin embargo pasa a contestar a su pregunta, y se alegra del hecho de que sus jueces no nieguen ni puedan negar la realidad del milagro o separarlo del testimonio que est a punto de dar. Proclama con valenta que el hombre ha sido sanado en el nombre de Jesucristo, a quien estos dirigentes mataron, y a quien por el contrario "Dios resucit de los muertos; lo haban tratado con desprecio, pero Dios lo haba elevado a una posicin de supremo honor "es la piedra reprobada por vosotros... la cual ha venido a ser cabeza del ngulo". "No hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos", con lo cual Pedro asevera no slo que el milagro ha sido realizado en el nombre de Jesucristo, sino que l mismo y sus jueces no pueden ser salvos en ningn otro nombre. Sus palabras son reproche, reto e invitacin al mismo tiempo. Deberan revisarlas y sopesarlas ciertos oradores benvolos aunque superficiales quienes afirman que el cristianismo es una de tantas religiones, y que lo nico necesario es ser sincero en la creencia que uno profesa. Tales maestros deben reconciliar sus afirmaciones con las de Pedro y Juan quienes estaban "llenos del Espritu. Santo" cuando proclamaron que no hay otro Nombre en el que podamos ser salvos. 4. La amenaza de los dirigentes y el desafo sereno de los Apstoles, vs. 13-22, no slo pone todava ms de relieve el valor de Pedro y Juan sino que en realidad seala un punto crucial en la historia de la iglesia. Por dos razones la audacia de los apstoles sorprendi a los miembros del concilio. Primero, porque eran "hombres sin letras y del vulgo", lo cual no significa que fueran analfabetos, pero s que no haban recibido la preparacin especializada de las escuelas judas y por lo tanto no hubieran debido atreverse a discutir con los expertos legistas que componan el tribunal. En segundo lugar, "les reconocan que haban estado con Jess"; se suele explicar esta conocida afirmacin en el sentido de que el conocimiento explicaba la conducta de los apstoles ; por otra parte vino a aumentar la perplejidad de los dirigentes ; los apstoles "haban estado con Jess", lo conocan ntimamente, no podan haberse confundido fcilmente en cuanto a quin era, y sin embargo afirmaban que estaba vivo ; y a pesar de su humilde condicin insistan, incluso ante el concilio, que Jess viva y que los milagros se realizaban en

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su nombre. Los dirigentes se reunieron en secreto; no podan negar el milagro, porque el hombre sanado estaba en medio de ellos, pero s podan prohibir a los apstoles que "enseasen en el nombre de Jess". As lo hicieron bajo severas amenazas; y recibieron la memorable respuesta: "Juzgad si es justo delante de Dios obedecer a vosotros antes que a Dios; porque no podemos dejar de decir lo que liemos visto y odo". Con estas palabras los apstoles virtualmente afirmaron que la iglesia era independiente del Estado Judo, y repudiaron a los dirigentes por estar opuestos a Dios, del lado del cual los apstoles pretendan estar. Pedro y Juan quiz no vieron el significado pleno de sus palabras; pero su valiente decisin de dar testimonio de Cristo fue el primer gran paso en la transformacin de la iglesia de secta juda en fraternidad universal. Requiere valor separarse de agrupaciones que uno ha tenido por sagradas y oponerse a autoridades que uno ha considerado como supremas; el nico camino que el cristiano puede seguir es el que cree ser "justo delante de Dios". Una eleccin as siempre conduce a libertades ms amplias y un mayor poder. LA ORACIN DE LA IGLESIA (CAP. 4: 23-31) Apenas quedaron libres, Pedro y Juan fueron a los suyos y les contaron todo lo que les haban dicho los jefes de los sacerdotes y los ancianos. Los escucharon, y despus todos a una elevaron su voz a Dios, diciendo: "Seor, t hiciste el cielo, la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos. T, por el Espritu Santo, pusiste en boca de tu siervo David estas palabras: Por qu se agitan las naciones y los pueblos traman planes vanos? Se han aliado los reyes de la tierra y los prncipes se han unido contra el Seor y contra su Mesas. Es verdad que en esta ciudad hubo una conspiracin de Herodes con Poncio Pilato, los paganos y el pueblo de Israel contra tu santo siervo Jess, a quien t ungiste. Pero solamente consiguieron lo que t habas decidido y llevabas a efecto. Y ahora, Seor, fjate en sus amenazas; concede a tus siervos anunciar tu Palabra con toda valenta, mientras t manifiestas tu poder y das grandes golpes, realizando curaciones, seales y prodigios por el Nombre de tu santo siervo Jess. Terminada la oracin, tembl el lugar donde estaban reunidos. Todos quedaron llenos del Espritu Santo y se pusieron a anunciar con valenta la Palabra de Dios. Una vez que los dirigentes hubieron puesto en libertad a Pedro y a Juan, stos fueron a encontrar a sus hermanos cristianos para contarles sus experiencias. Se tuvo una reunin para orar y loar. Hubo gozo por la libertad de los apstoles y por el valiente testimonio que fueron llamados a dar; pero la situacin era seria. Se les haba encomendado dar testimonio de Cristo, y ahora los dirigentes supremos de la nacin haban prohibido formalmente todo testimonio en su nombre. Sus corazones fueron en busca de aliento a las Escrituras, esa inagotable fuente de consuelo para los cristianos de todas las pocas. El Salmo segundo les ofreci el mensaje que necesitaban; siempre esos cnticos sagrados han sido blsamo para los corazones angustiados en sus horas de ms necesidad. En las palabras de David hallaron una descripcin de la oposicin hecha a Cristo, y ahora a su iglesia. El

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paralelo es perfecto; el salmista haba hablado de "reyes" y "prncipes" y "gentes" y "pueblos" que se unan en contra del "Cristo", y as hicieron Herodes el rey y Pilato el gobernador y los "gentiles" y "el pueblo de Israel", incrdulos, quienes se confabularon contra Jess, el Cristo. Al citar en oracin este salmo, se identifican con su Seor; la misma hostilidad que l haba sufrido era dirigida ahora contra ellos, sus seguidores. Pero hay una implicacin ms; el salmo afirmaba que ante tal oposicin "el que mora en los cielos se reir; el Seor se burlar de ellos". Por tanto, los discpulos, al clamar en ese momento de necesidad, lo hacen a Aquel que puede liberar. Aunque lo que los discpulos piden en especial no es liberacin, sino "denuedo" en el testimoniar de Cristo y milagros que acompaen y confirmen su mensaje. La iglesia actual no debe esperar verse libre de oposicin; pero en cualquier circunstancia pueden mostrar valor y pueden realizar maravillas quienes acuden a Dios en busca de ayuda para llevar a cabo la misin encomendada. La respuesta llegar, como les ocurri a los discpulos de antao: "El lugar en que estaban congregados tembl; y todos fueron llenos del Espritu Santo, y hablaban con denuedo la palabra de Dios". Esta experiencia ha sido llamada "un segundo Pentecosts"; y eso fue en realidad. Sin embargo, en lugar del ruido como de viento y de las lenguas de fuego, tembl el lugar donde estaban, para simbolizar la presencia y poder divinos. En vez de recibir la capacidad para hablar en lenguas extraas, les fue dado denuedo para ciar testimonio de Cristo ante el pueblo. Los cristianos necesitan ser "llenos del Espritu Santo" una y otra vez. La condicin indispensable es la entrega a Cristo y el deseo sincero de cumplir su voluntad a pesar de peligros, oposiciones y odios. Las consecuencias sern un valor y poder nuevos en el servicio, y no pocas veces llegar cuando los creyentes estn reunidos en algn "aposento alto" a donde han acudido para leer las Escrituras, cantar, y unir sus corazones en oracin.

LAS PRIMERAS NORMAS (CAPS. 4: 32 AL 5: 11)


La multitud de los fieles tena un solo corazn y una sola alma. Nadie consideraba como propios sus bienes, sino que todo lo tenan en comn. Los apstoles daban testimonio de la resurreccin del Seor Jess con gran poder, y aqul era para todos un tiempo de gracia excepcional. Entre ellos ninguno sufra necesidad, pues los que posean campos o casas los vendan, traan el dinero y lo depositaban a los pies de los apstoles, que lo repartan segn las necesidades de cada uno. As lo hizo Jos, un levita nacido en Chipre, a quien los apstoles llamaban Bernab (que quiere decir: "El Animador"). ste vendi un campo de su propiedad, trajo el dinero de la venta y lo puso a los pies de los apstoles. Otro hombre llamado Ananas, de acuerdo con su esposa Safira, vendi tambin una propiedad, pero se guard una parte del dinero, siempre de acuerdo con su esposa; la otra parte la llev y la entreg a los apstoles. Pedro le dijo: "Ananas, por qu has dejado que Satans se apoderara de tu corazn? Te has guardado una parte del dinero; por qu intentas engaar al Espritu Santo?" Podas guardar tu propiedad y, si la vendas, podas tambin quedarte con todo. Por qu has hecho eso? No has mentido a los hombres, sino a Dios. Al or Ananas estas palabras, se desplom y muri. Un gran temor se apoder de cuantos lo oyeron.

Se levantaron los jvenes, envolvieron su cuerpo y lo llevaron a enterrar. Unas tres horas ms tarde lleg la esposa de Ananas, que no saba nada de lo ocurrido. Pedro le pregunt: "Es cierto que vendieron el campo en tal precio?" Ella respondi: "S, ese fue el precio. Y Pedro le replic: "Se pusieron, entonces, de acuerdo para desafiar al Espritu del Seor? Ya estn a la puerta los que acaban de enterrar a tu marido y te van a llevar tambin a ti. Y al instante Safira se desplom a sus pies y muri. Cuando entraron los jvenes la hallaron muerta y la llevaron a enterrar junto a su marido. A consecuencia de esto un gran temor se apoder de toda la Iglesia y de todos cuantos oyeron hablar del hecho. 28 El pecado de Ananas y Safira se produjo con ocasin de lo que por un tiempo fue prctica de la iglesia de Jerusaln, la "comunidad de bienes". Esta costumbre se menciona por primera vez en relacin con la manifestacin del Espritu Santo en Pentecosts; asimismo esta segunda referencia le sigue de inmediato al relato de la nueva plenitud del Espritu que los discpulos experimentaron mientras se hallaban reunidos en oracin. En este segundo caso se explica la costumbre en forma ms completa. Podra parecer a primera vista que todos los miembros de la iglesia tuvieron una bolsa comn, y basados en este relato muchos han defendido que el "comunismo" es verdaderamente cristiano y apostlico. Una lectura ms cuidadosa de todo el texto muestra que la "comunidad de bienes" ah descrita era algo puramente local, temporal, ocasional, y voluntario. Slo se practic en Jerusaln, y no en otras ciudades del imperio, y an ah slo por un tiempo. No la observaron todos los cristianos ni siquiera en Jerusaln, en el sentido de que vendieran todas sus posesiones y las colocaran en un fondo comn. Mara, la madre de Marcos, sigui siendo propietaria de su amplia casa en la ciudad y la sigui usando para agasajar a sus amigos cristianos. Su sobrino Bernab se cita en este aparte como ejemplo de especial generosidad por haber vendido una heredad que le perteneca y ofrecido su producto para uso de la iglesia. Pedro le dice a Ananas que nadie le haba obligado a vender su heredad, y que una vez vendida hubiera podido guardarse el dinero si lo hubiese querido. Parece que la realidad fue que muchos cristianos ofrecieron a la iglesia todo lo que posean, otros vendan parte de sus posesiones cuando se presentaban necesidades especiales, y otros conservaban la propiedad de sus bienes aunque los consideraban como un depsito sagrado. La cuestin era ms bien de sentimiento personal, de espritu, de caridad, que de exigencia concreta y de norma inflexible. Estos creyentes eran "de un corazn y un alma", esto es lo importante; y cuando se suscitaba alguna necesidad estaban dispuestos a vender sus casas y heredades y a poner el dinero "a los pies de los apstoles" a fin de que se distribuyese "a cada uno segn su necesidad". Por consiguiente no se puede argir en contra del derecho a la propiedad privada hoy da, ni tampoco tratar de demostrar una teora econmica especfica. Lo que s es significativo en verdad, notable y admirable, es el amor que mova a estos creyentes, hasta el extremo de que "ninguno deca ser suyo propio nada de lo que posea". Esta actitud mental le es posible a quien sigue conservando la propiedad legal de los bienes que administra a beneficio de los que dependen de l, y por el bien de la comunidad, de la iglesia, y del Estado. Este amor, sin embargo, es un don del Espritu, como lo da a entender la circunstancia en relacin a la cual se menciona esta comunidad de bienes, y slo lo poseen quienes se han entregado completamente a Cristo. En algunos se puede manifestar en la forma de comunismo voluntario tal como lo practic esta iglesia primitiva; donde existe ha

de notarse necesariamente; y cuando el mundo incrdulo contempla un amor as, autntico, prctico, generoso, por los hermanos cristianos, como ocurri en Jerusaln en los primeros das de la iglesia, el testimonio de los creyentes "de la resurreccin del Seor Jess" se ver acompaado de "un gran poder". Esta comunidad voluntaria de bienes dio oportunidad para manifestar liberalidad y amor, pero tambin fue ocasin de abusos, engaosos y fraudes. Bernab, de Chipre, se menciona como ilustracin notoria de lo primero, aunque queda en el campo de las conjeturas el por qu lo que hizo fue especialmente notable; de lo segundo, y en marcado contraste con Bernab, fueron ejemplo Ananas y Safira. La debilidad de la mayor parte de las teoras que abogan por el comunismo, radica en suponer honradez y generosidad, en tanto que han de habrselas con el egosmo y depravacin humanos. El primer pecado que aparece en la iglesia primitiva fue grave y mereci el castigo ms severo, y no es tan poco comn hoy da como para que no siga siendo una saludable admonicin para los que se profesan seguidores de Cristo. El pecado se suele considerar como de mentira, y sin duda lo fue, aunque incluy otros varios elementos. Ananas represent una mentira, su esposa la dijo. Aqul vendi una heredad y le llev a Pedro, para el fondo de la iglesia, parte de lo obtenido, simulando que era todo. Cuando Safira se present, Pedro le pregunt si el importe que su marido trajo era todo lo que haban obtenido por la heredad, y ella afirm con mentira que s. Convendra detenerse en este punto del relato para observar cun dolorosamente comunes son distintas clases de engaos, fingimientos, simulaciones y falsedades, y tambin para sugerir un repaso de las advertencias en contra de este pecado que se hallan en el Antiguo y en el Nuevo Testamentos. Sin embargo, Ananas no fue slo un mentiroso; fue ladrn. Esto es lo que quiere decir Pedro cuando lo acusa de haber sustrado deshonestamente, o de haber escondido con fraude parte de lo obtenido. Era culpable, adems, de impiedad y sacrilegio. Haba mentido no slo a los hombres sino a Dios, y en realidad haba tratado de robar a Dios, porque haba intentado engaar a la iglesia a la que el Espritu Santo gobernaba; se haba guardado parte de la suma que haba manifestado dedicar a uso sagrado. Por ello Pedro describe al pecado como intento de mentir "al Espritu Santo" y de "tentar al Espritu del Seor". Esta ltima expresin parece indicar la temeridad de poner a prueba el conocimiento, santidad, justicia, y poder de Dios. Los motivos que indujeron a una deshonestidad y presuncin tales fueron probablemente el amor al dinero y a la alabanza. Aqul se manifiesta por lo comn en forma de avaricia y codicia. Cuando lleg el momento en el que se esperaban sacrificio y generosidad, Ananas dese conservar sus bienes; y al pretender dar a la iglesia todo lo que posea, esperaba seguir disponiendo del fondo reservado para los pobres. Y tambin, hubo la vana ambicin de ser considerado como generoso y heroico sin la disposicin de pagar el precio de ello. El que siguiesen estos impulsos y su avenencia en el pecado demuestran que Ananas y Safira haban sido infieles e hipcritas. Por ello no es difcil comprender la dureza sorprendente del castigo que cay sobre los pecadores. Con una intervencin directa de poder divino fueron abatidos con muerte repentina. Dios quera proteger a su iglesia de impostores e intrusos; por esto leemos que como consecuencia de ello "de los dems, ninguno se atreva

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juntarse con ellos". El efecto producido en los creyentes tambin fue notable: "Vino gran temor sobre toda la iglesia". La conexin parece poner de relieve la leccin suprema del episodio, a saber, que la iglesia es un cuerpo que, como testigo de Cristo, debe mantenerse puro y santo ; y se podra agregar que la consagracin no se puede someter a mejor prueba que a la de la prctica de los cristianos en materia de diezmos y ofrendas.

LA PRIMERA PERSECUCIN (CAP. 5: 12-42)


Con un acto de dura disciplina Dios haba protegido a la iglesia de corrupcin interior; ahora extiende la mano para librar a la iglesia de peligros exteriores. Algo antes, Pedro y Juan haban chocado con los dirigentes judos y haban sido encarcelados y amenazados; ahora se presenta una oposicin ms grave: no slo dos, sino todos los apstoles son puestos bajo arresto; no slo se los amenaza, sino que son golpeados. Esta fue la primera verdadera persecucin de la iglesia cristiana. LA OCASIN (CAP. 5: 12-16) Por obra de los apstoles se producan en el pueblo muchas seales milagrosas y prodigios. Los creyentes se reunan de comn acuerdo en el prtico de Salomn, y nadie de los otros se atreva a unirse a ellos, pero el pueblo los tena en gran estima. Ms an, cantidad de hombres y mujeres llegaban a creer en el Seor, aumentando as su nmero. La gente incluso sacaba a los enfermos a las calles y los colocaba en camas y camillas por donde iba a pasar Pedro, para que por lo menos su sombra cubriera a alguno de ellos. Acudan multitudes de las ciudades vecinas a Jerusaln trayendo a sus enfermos y a personas atormentadas por espritus malos, y todos eran sanados. La ocasin para perseguir a la iglesia dio lugar al rpido crecimiento en el nmero de creyentes, y la violenta envidia consiguiente de los saduceos. Este crecimiento se debi en no escasa medida a los milagros extraordinarios que los apstoles realizaban, y al testimonio, que estos milagros rubricaban, que los apstoles ciaban en forma del todo pblica cuando los cristianos se reunan a diario en el prtico de Salomn dentro del recinto del templo. Los milagros eran tan extraordinarios que se hablaba de ellos hasta en el ltimo rincn de la ciudad santa, y se sacaban los enfermos a las calles con la esperanza de que la sola sombra de Pedro al pasar pudiera curarlos. La conmocin se extendi fuera de Jerusaln, y de las ciudades vecinas traan a los enfermos y endemoniados, y eran sanados. ENCARCELAMIENTO Y LIBERACIN (CAP. 5: 17-25) El sumo sacerdote y toda su gente, que eran el partido de los saduceos, decidieron actuar en la forma ms enrgica. Apresaron a los apstoles y los metieron en la crcel pblica. Pero un ngel del Seor les abri las puertas de la crcel durante la noche y los sac fuera, dicindoles: Vayan, hablen en el Templo y anuncien al pueblo el mensaje de vida. Entraron, pues, en el Templo al amanecer, y se pusieron a ensear.

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Mientras tanto el sumo sacerdote y sus partidarios reunieron al Sanedrn con todos los ancianos de Israel y enviaron a buscar a los prisioneros a la crcel. Pero cuando llegaron los guardias no los encontraron en la crcel. Volvieron a dar la noticia y les dijeron: Hemos encontrado la crcel perfectamente cerrada y a los centinelas fuera, en sus puestos, pero al abrir las puertas no hemos encontrado a nadie dentro. El jefe de la polica del Templo y los jefes de los sacerdotes quedaron desconcertados al or esto y se preguntaban qu poda haber sucedido. En esto lleg uno que les dijo: "Los hombres que ustedes encarcelaron estn ahora en el Templo enseando al pueblo. 31 El encarcelamiento y liberacin de los apstoles se describen con dramtico vigor. Los dirigentes judos, cuyas amenazas haban sido desatendidas, locos de celos y odio, echaron mano de los apstoles "y los pusieron en la crcel pblica", con la intencin de juzgarlos y darles muerte; pero de noche un ngel del Seor abri las puertas y envi a los prisioneros a predicar en el templo el mensaje evanglico que se designa en forma hermosa como "las palabras de esta vida", las buenas nuevas de la vida que es vida de verdad. Es poco juicioso negar la intervencin de los ngeles o poner en duda un acontecimiento sobrenatural en este captulo de milagros. Probablemente la mayora de cristianos haran bien en creer sin reservas en el poder protector de esos "espritus ministradores" los cuales son "enviados para servicio a favor de los que sern herederos de la salvacin". Evidentemente los alguaciles que refirieron la desaparicin de los prisioneros no dieron ninguna explicacin al concilio judo; y es cierto que la sorpresa y la angustia de este cuerpo, en nada se redujeron cuando se les dijo que los apstoles estaban en el templo enseando al pueblo. EL SEGUNDO ARRESTO (CAP. 5: 26-32) El jefe de la guardia fue con sus ayudantes y los trajeron, pero sin violencia, porque tenan miedo de ser apedreados por el pueblo. Los trajeron y los presentaron ante el Consejo. El sumo sacerdote los interrog diciendo: Les habamos advertido y prohibido ensear en nombre de se. Pero ahora en Jerusaln no se oye ms que su predicacin, y quieren echarnos la culpa por la muerte de ese hombre. Pedro y los apstoles respondieron: "Hay que obedecer a Dios antes que a los hombres. El Dios de nuestros padres resucit a Jess, a quien ustedes dieron muerte colgndolo de un madero. Dios lo exalt y lo puso a su derecha como Jefe y Salvador, para dar a Israel la conversin y el perdn de los pecados. Nosotros somos testigos de esto y lo es tambin el Espritu Santo, que Dios ha dado a los que le obedecen. Cuando vuelven a arrestar y a procesar a los apstoles, la reprensin que hacen los dirigentes y la respuesta de los apstoles indican la ansiedad desesperada de aqullos y la confianza tranquila de stos. Los jueces ocupan el lugar de criminales encausados, y rechazan que los seguidores de Jess traten de hacer caer sobre ellos la responsabilidad por su muerte. La respuesta de Pedro los sobresalta. Los acusa con valenta de asesinato por haber hecho crucificar a Jess; pero afirma que Jess ha resucitado, que ocupa una posicin de poder supremo, y que por su nombre todos los que se arrepienten pueden conseguir el perdn; declara que los apstoles, como testigos de estas verdades, estn de acuerdo con el Espritu Santo.

Lo ms sorprendente de todo es su valiente afirmacin: "Es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres". Con ello sita a un lado al concilio supremo de los judos, y en el otro a Dios y a los seguidores de Cristo. En ello no hay tan slo un desafo a sus jueces, sino una nueva y valiente afirmacin de que la iglesia cristiana es independiente del Estado judo.

LA DEFENSA DE GAMALIEL (CAP. 5: 33-39) Ellos escuchaban rechinando los dientes de rabia y queran matarlos. Entonces se levant uno de ellos, un fariseo llamado Gamaliel, que era doctor de la Ley y persona muy estimada por todo el pueblo. Mand que hicieran salir a aquellos hombres durante unos minutos y empez a hablar as al Consejo:"Colegas israelitas, no acten a la ligera con estos hombres. Recuerden que tiempo atrs se present un tal Teudas, que pretenda ser un gran personaje y al que se le unieron unos cuatrocientos hombres. Ms tarde pereci, sus seguidores se dispersaron y todo qued en nada. Tiempo despus, en la poca del censo, surgi Judas el Galileo, que arrastr al pueblo en pos de s. Pero tambin ste pereci y todos sus seguidores se dispersaron. Por eso les aconsejo ahora que se olviden de esos hombres y los dejen en paz. Si su proyecto o su actividad es cosa de hombres, se vendrn abajo. Pero si viene de Dios, ustedes no podrn destruirlos, y ojal no estn luchando contra Dios. El Consejo le escuch" La defensa de Gamaliel redujo en cierto modo la ira de los dirigentes, y es probable que salvase la vida de los apstoles. Gamaliel era un fariseo de amplia reputacin y reconocida capacidad. Incluso ante un concilio compuesto en su mayor parte de saduceos, sus palabras convencieron e influyeron decisivamente en la decisin tomada. Aconsej inaccin, espera, precaucin: "Apartaos de estos hombres, y dejadlos; porque si este consejo o esta obra es de los hombres, se desvanecer; mas si es de Dios, no la podris destruir; no seis tal vez hallados luchando contra Dios". Argument a base de dos ejemplos histricos de levantamientos populares que haban fracasado rotundamente; los de Teudas y de Judas, quienes unos aos antes haban hecho un llamamiento a las esperanzas nacionalistas de los judos, haban intentado rebelarse contra la dominacin romana, y haban perecido miserablemente. As tambin, arguy Gamaliel, iban a acabar los apstoles a no ser que, tal vez, fuesen portadores de un mensaje divino. Este consejo no fue perfecto; no fue del todo valiente; no propuso esforzarse por sopesar las pruebas y descubrir la verdad; pero estuvo muy lejos de la rabiosa intolerancia que haba dominado en el tribunal judo. Censur la impaciencia que suele ser la causa de la persecucin y el fanatismo. Un consejo as es a menudo necesario; siempre es muchsimo mejor que recurrir a la violencia, o a la sugerencia de que la fuerza hace el derecho CASTIGO Y LIBERACIN (CAP. 5:40 42)

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Y mandaron entrar de nuevo a los apstoles. Los hicieron azotar y les ordenaron severamente que no volviesen a hablar de Jess Salvador. Despus los dejaron ir. Los apstoles salieron del Consejo muy contentos por haber sido considerados dignos de sufrir por el Nombre de Jess. Y durante todo el da no cesaban de ensear y proclamar a Jess, el Mesas, en el Templo y por las casas. El concilio judo sigui slo en parte la sugerencia de Gamaliel. Decidieron poner en libertad a los apstoles, pero antes los amenazaron y los castigaron con flagelacin. Fue probablemente el primer sufrimiento fsico que los seguidores de Cristo soportaron. Los apstoles quedaron impertrritos; se alegraron de haber sido considerados dignos de sufrir por el nombre de su Seor; siguieron dando testimonio con toda intrepidez, porque con su intervencin Dios haba dado su aprobacin a la declaracin de libertad del Estado judo que ellos haban proclamado, y les haba dado seguridad en cuanto a su poder y propsito de libertad para la iglesia que da testimonio de Cristo.

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LA PRIMERA ORGANIZACIN (CAP. 6: 1-7)


Por aquellos das, como el nmero de los discpulos iba en aumento, hubo quejas de los llamados helenistas contra los llamados hebreos, porque segn ellos sus viudas eran tratadas con negligencia en la atencin de cada da. Los Doce reunieron la asamblea de los discpulos y les dijeron: "No es correcto que nosotros descuidemos la Palabra de Dios por hacernos cargo de las mesas. Por lo tanto, hermanos, elijan entre ustedes a siete hombres de buena fama, llenos del Espritu y de sabidura; les confiaremos esta tarea" mientras que nosotros nos dedicaremos de lleno a la oracin y al ministerio de la Palabra. Toda la asamblea estuvo de acuerdo y eligieron a Esteban, hombre lleno de fe y Espritu Santo, a Felipe, Prcoro, Nicanor, Timn, Prmenas y Nicols, que era un proslito de Antioqua. Los presentaron a los apstoles, quienes se pusieron en oracin y les impusieron las manos. La Palabra de Dios se difunda; el nmero de los discpulos en Jerusaln aumentaba considerablemente, e incluso un buen grupo de sacerdotes haba aceptado la fe. La primera dificultad que surgi en la iglesia primitiva fue en relacin con la distribucin de los fondos para ayuda de los pobres. "Hubo murmuracin" de los judo-cristianos de habla griega en contra de los de lengua hebrea, siendo la acusacin que "las viudas de aqullos eran desatendidas en la distribucin diaria". Es probable que la queja tuviese fundamento, aunque el problema no se deba a falta voluntaria, va que no se trat de resolverlo castigando a culpables o exigiendo mayor igualdad en la distribucin diaria, sino ofreciendo ayuda personal a los apstoles quienes eran los responsables de dicha tarea. El trabajo se haba hecho agobiante, "como creciera el nmero de los discpulos" y entre tantos que necesitaban ayuda, las viudas que no tenan a nadie que las representase, y que no saban hablar hebreo, pudieron muy bien quedar relegadas al olvido. Sin embargo, s parece que los cristianos de habla griega eran suspicaces y amenazaban con crear un conflicto serio.

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Los apstoles mostraron gran sabidura en la solucin de la dificultad; convocaron a los miembros de la iglesia y aconsejaron la eleccin (le siete hombres a quienes se les pudiese confiar el cuidado de los pobres. Se ve, pues, que la iglesia fue democrtica desde sus mismos comienzos; su gobierno no fue el de un clericalismo autoritario, sino el de una repblica cristiana. El pueblo fue quien eligi, aunque a los nuevos oficiales los ordenaron los apstoles, quienes oraron y les impusieron las manos, para indicar que quedaban solemnemente nombrados para su nueva misin. Debe advertirse tambin que entre los oficiales de la iglesia se hace distincin; una clase era para "servir a las mesas", para administrar las finanzas y cuidar de los necesitados; y la otra era para dedicarse a la predicacin y a la oracin. Esta regulacin en cuanto al ministerio de la iglesia muestra cmo se desarroll el gobierno de la iglesia, no estableciendo de antemano un sistema elaborado de normas y oficios, sino por libre determinacin con la que se daba solucin a los problemas creados por nuevas circunstancias a medida que se iban presentando. La indicacin de los apstoles tambin muestra cul ha de ser la ndole moral de los hombres que estn calificados para servir como oficiales de la iglesia, aun cuando su ministerio se ocupe slo de fianzas y asuntos temporales. Deban ser "de buen testimonio, llenos del Espritu Santo y de sabidura". La integridad y perspicacia no eran suficientes; tambin se requera espiritualidad. La eleccin produjo la seleccin de siete hombres, todos de nombre griego. Esto no demuestra, sin embargo, que todos fueran griegos, ya que tales nombres eran comunes entre los judos y se hallan incluso en la lista de los doce apstoles. Quiz indica, empero, que la mayora eran de habla griega y fueron escogidos para complacer al grupo que se haba sentido agraviado. El efecto de esta nueva reglamentacin se manifest de inmediato en el crecimiento ms rpido de la iglesia. Esto se debi al espritu de armona que se haba producido, y adems al hecho de que los apstoles desde entonces estuvieron ms libres de deberes onerosos y pudieron consagrarse del todo a la predicacin del evangelio. Incluso "muchos de los sacerdotes" creyeron. Estos hombres tenan mucho ms que perder que los dems con el cambio de fe, y su conversin pone en relieve ms elocuente el rpido avance de la causa cristiana. Es muy probable que este incidente sea el origen del oficio de "dicono". No se designa con este nombre a los siete, pero sus deberes parece que fueron los que realizaban los diconos en la iglesia primitiva, y es lgico concluir que esta forma importante de servicio cristiano se organiz por primera vez en esa ocasin. El prrafo est lleno de sugerencias para la direccin de tales oficiales y tambin para todos los interesados en los asuntos de beneficencia cristiana: 1. Es deber obvio de la iglesia en todo lugar ayudar a sus miembros necesitados. 2. Esta ayuda requiere discernimiento y esmero, si no se quiere que los ms necesitados queden olvidados. 3. La administracin de la ayuda debe incluir contactos y compasin personales, y nunca debera ser mecnica e institucional. Debera ayudar y, a ser posible, conducir al sostenimiento personal.

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4. Esta obra exige el que se nombren oficiales especiales. El "ministro" debe estar libre de los detalles relacionados con la obtencin y administracin de fondos. 5. Se debe dejar que el ministro dedique el tiempo al estudio, la predicacin y la oracin. 6. La ayuda a los pobres, o el servicio social de cualquier clase, nunca puede ocupar el lugar del esfuerzo evangelstico. 7. Todos los oficiales de la iglesia son verdaderos "ministros" o "servidores", y no seores o amos de la iglesia; y cualquiera que sea la forma en que sirvan, deberan tratar de dar testimonio de Cristo, como lo sugieren los episodios de Esteban y Felipe, dos diconos cuyo testimonio pblico constituye una parte importante de la historia que sigue a continuacin.

EL PRIMER MARTIRIO (CAPS. 6: 8 AL 8: 3)


EL ARRESTO Y ACUSACIN DE ESTEBAN (CAP. 6: 8-15) Esteban, hombre lleno de gracia y de poder, realizaba grandes prodigios y seales milagrosas en medio del pueblo. Se le echaron encima algunos de la sinagoga llamada de los libertos y otros llegados de Cirene, Alejandra, Cilicia y Asia. Se pusieron a discutir con Esteban, pero no lograban hacer frente a la sabidura y al Espritu con que hablaba. Al no poder resistir a la verdad, sobornaron a unos hombres para que afirmaran: "Hemos odo hablar a este hombre contra Moiss y contra Dios. Con esto alborotaron el pueblo, a los ancianos y a los maestros de la Ley; llegaron de improviso, lo arrestaron y lo llevaron ante el Sanedrn. All se presentaron testigos falsos que declararon: "Este hombre no cesa de hablar contra nuestro Lugar Santo y contra la Ley. Le hemos odo decir que Jess el Nazareno destruir este Lugar Santo y cambiar las costumbres que nos dej Moiss. En ese momento todos los que estaban sentados en el Sanedrn fijaron los ojos en Esteban, y su rostro les pareci como el de un ngel. La eleccin de "diconos" puso en primer plano a uno cuya cultura griega y simpatas lo ayudaron a superar los estrechos prejuicios del judasmo y a caer en la cuenta del carcter universal del cristianismo. Esteban haba sido nombrado para cuidar de los creyentes necesitados a fin de que los apstoles estuvieran libres para la predicacin ; sin embargo su propio testimonio pblico era tan valiente, tan claro, tan convincente, que el martirio lo sell, y marc una poca en la historia de la iglesia. La vida de este "laico" subraya la verdad de que la evangelizacin del mundo no la pueden llevar a cabo por s solos los "ministros" ordenados, a no ser que su testimonio est sostenido con el de todos los miembros de la iglesia segn sus capacidades y oportunidades. La ndole de Esteban est claramente descrita; era "de buen testimonio, lleno del Espritu Santo y de sabidura; luego, era "varn lleno de fe y del Espritu Santo; estaba "lleno de gracia y de poder". Este "poder" se manifest en que "haca grandes prodigios-y seales entre el pueblo", pero tambin se descubra en su

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ardiente elocuencia y en su habilidad en las discusiones. Esto se demostr al "disputar" con respecto a Cristo con hombres de su propia raza, que negaban su testimonio, cuando l hablaba en su sinagoga. Era la sinagoga "llamada de los libertos, y de los de Cirene, de Alejandra, de Cilicia y de Asia". Los "libertos" eran descendientes de los judos que haban sido llevados cautivos a Roma un siglo antes y luego "libertados". Los Cireneos y los alejandrinos procedan de frica del Norte; Cilicia y Asia eran provincias de la actual Asia Menor. Cuando los judos griegos de varias procedencias acudieron a residir en Jerusaln, se construyeron una de las muchas sinagogas de la Ciudad Santa. La mencin de Cilicia es la ms significativa de todas; su capital era Tarso, y de esa ciudad estaba entonces en Jerusaln un joven fariseo llamado Saulo. Es casi cierto que Saulo se encontr con Esteban en la sinagoga, y que dicho encuentro afecto tanto su propia vida como la historia del mundo. Cualesquiera que fuesen los dirigentes de dicha sinagoga, al oponerse a Esteban, "no podan resistir a la sabidura y al Espritu con que hablaba". Sus celos y furor se convirtieron en odio mortal y asesino. Sobornaron a hombres para que dijeran que lo haban odo "hablar palabras blasfemas contra Moiss y contra Dios". Agitaron contra el al pueblo y a los dirigentes; consiguieron su arresto y luego su proceso ante el tribunal supremo de los judos. Pusieron testigos falsos que lo acusaron de "hablar palabras blasfemas contra este Lugar canto y contra la ley", y de afirmar que Jess destruira el templo y cambiaria los ritos que Moiss haba establecido. Es difcil, por solo el relato, comprender con exactitud la ndole de la acusacin hecha a Esteban. Es evidente que fue en parte verdad; sin embargo, sus palabras haban sido tergiversadas, y una acusacin de tal gnero siempre es difcil de refutar. Despus de leer la defensa que sigue, esta muy claro, sin embargo, que al dar testimonio de Jess, Esteban haba predicho la destruccin de Jerusaln, la desaparicin del judasmo, el carcter universal del cristianismo, y el regreso del Seor. Estas verdades haban sido interpretadas y falseadas de tal modo, que dieron pie a la acusacin de blasfemia. Esteban fue procesado por ello. Con anterioridad, solo los saduceos se haban mostrado contrarios a los dirigentes de la iglesia; pero es fcil ver como el pueblo y los fariseos fueron incitados, el pueblo por amor excesivo a la ciudad y el templo de los cuales Vivian, y los fariseos debido a su celo por la ley cuya santidad, crean, haba sido atacada. Ahora mas que nunca estuvo lleno del Espritu Santo; "todos los que estaban sentados en el concilio, al fijar los ojos en el, vieron su rostro como el rostro de un ngel". Los testigos mas fieles de Cristo deben esperar oposicin, odio, y difamacin; pero el Espritu Santo les dar sabidura y fortaleza en la hora de necesidad, e iluminara sus rostros con una luz que incluso los enemigos comprendern que no es de la tierra. LA DEFENSA DE ESTEBAN (CAP. 7: 1-53) Entonces el sumo sacerdote le pregunt: "Es verdad lo que dicen?" Esteban respondi: "Hermanos y padres, escchenme: El Dios glorioso se apareci a nuestro padre Abrahn mientras estaba en Mesopotamia, antes de que fuera a vivir a Jarn, y le dijo: "Deja tu pas y tu parentela y vete al pas que te indicar. Entonces abandon el pas de los caldeos y se estableci en Jarn.

Despus de la muerte de su padre, Dios hizo que se trasladara a este pas en que ustedes habitan ahora. Y no le dio en l propiedad alguna, ni siquiera un pedacito de tierra donde poner el Pie, sino que le prometi drselo en posesin a l y a su descendencia despus de l. Se lo dijo a pesar de que no tena hijos. Dios le habl as: "Tus descendientes vivirn en tierra extranjera y sern esclavizados y maltratados durante cuatrocientos aos. Pero yo pedir cuentas a la nacin a la que sirvan como esclavos. Despus saldrn y me darn culto en este lugar. Luego hizo con l el pacto de la circuncisin. Y as, al nacer su hijo Isaac, Abrahn lo circuncid al octavo da. Lo mismo hizo Isaac con Jacob, y Jacob con los doce patriarcas. Los patriarcas se pusieron celosos de Jos, hasta que lo vendieron, y fue llevado a Egipto. Pero Dios estaba con l y lo libr de todas sus tribulaciones; le concedi sabidura y lo hizo grato a los ojos de Faran, rey de Egipto, que lo nombr gobernador de Egipto y de toda su casa. Sobrevino el hambre por toda la tierra de Egipto y de Canan, y la miseria fue tan enorme que nuestros padres no encontraban qu comer. Al enterarse Jacob de que haba trigo en Egipto, mand all a nuestros padres una primera vez. La segunda vez Jos se dio a conocer a sus hermanos y as Faran conoci a la raza de Jos. Luego Jos mand buscar a su padre Jacob con toda su familia, que se compona de setenta y cinco personas. Jacob entonces baj a Egipto, donde muri l, y ms tarde tambin nuestros padres. Sus cuerpos fueron llevados a Siquem y descansan en la tumba que Abrahn haba comprado en Siquem a los hijos de Hamor por cierta suma de plata. Ya se iba acercando el tiempo de la promesa que Dios haba hecho a Abrahn; el pueblo creci y se multiplic en Egipto, hasta que lleg otro rey a Egipto que no haba conocido a Jos. Este rey, actuando con astucia contra nuestra raza, oblig a nuestros padres a que abandonaran a sus hijos recin nacidos para que no tuvieran ms familia. Fue en ese tiempo cuando naci Moiss, al que Dios amaba. Durante tres meses fue criado en la casa de su padre, y cuando tuvieron que abandonarlo, la hija de Faran lo recogi y lo cri como hijo suyo. As Moiss fue educado en toda la sabidura de los egipcios, y lleg a ser poderoso en sus palabras y en sus obras. Tena cuarenta aos cumplidos cuando sinti deseos de visitar a sus hermanos, los israelitas. Al ver cmo uno de ellos era maltratado, sali en defensa del oprimido y mat al egipcio. Comprenderan sus hermanos que Dios lo enviaba a ellos como un libertador? Moiss lo crea, pero ellos no lo entendieron. Al da siguiente vio a dos israelitas que se estaban peleando y trat de pacificarlos, dicindoles: "Ustedes son hermanos, por qu se hacen dao el uno al otro?" Pero el que maltrataba a su compaero lo rechaz diciendo: Quin te ha nombrado jefe y juez sobre nosotros? Quieres matarme a m como hiciste ayer con el egipcio? Al or esto Moiss huy y fue a vivir en la tierra de Madin, donde tuvo dos hijos. Pasados cuarenta aos se le apareci un ngel en el desierto del monte Sina en la llama de una zarza que arda. Moiss qued perplejo ante esta visin y, al acercarse para mirar, oy la voz del Seor: Yo soy el Dios de tus padres, el Dios de Abrahn, de Isaac y de Jacob. Moiss

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sinti tanto miedo que no se atreva ni a mirar. Pero el Seor le dijo: "Qutate las sandalias, porque el lugar que ests pisando es tierra santa. He visto cmo maltratan a mi pueblo en Egipto, he odo su llanto y he bajado para liberarlo. Y ahora ven, que te voy a enviar a Egipto. A este Moiss, al que rechazaron diciendo: "Quin te nombr jefe y juez?", Dios lo envi como jefe y libertador, con la asistencia del ngel que se le apareci en la zarza. Y los hizo salir de aquel pas, realizando prodigios y seales en Egipto, en el mar Rojo y en el desierto durante cuarenta aos. Este Moiss es el que dijo a los israelitas: "Dios les dar un profeta como yo de entre sus hermanos. 38 Este es el que estaba con nuestros padres en la asamblea del desierto, con el ngel que le hablaba en el monte Sina, y el que recibi las palabras de vida para comunicrselas a ustedes. Nuestros padres no quisieron obedecerle, lo rechazaron y pensaron volverse a Egipto. Incluso dijeron a Aarn: "Danos dioses que vayan delante de nosotros, porque no sabemos qu ha sido de este Moiss que nos sac de Egipto. Y fabricaron en aquellos das un becerro, ofrecieron sacrificios al dolo y festejaron la obra de sus manos. Entonces Dios se apart de ellos y dej que adoraran a los astros del cielo, como est escrito en el Libro de los Profetas: "Acaso me ofrecieron ustedes vctimas y sacrificios durante cuarenta aos en el desierto?" Ms bien llevaban con ustedes la tienda de Moloc y la estrella del dios Refn, imgenes que ustedes mismos se fabricaron para adorarlas. Por eso yo los desterrar ms all de Babilonia. Nuestros padres tenan en el desierto la Tienda del Testimonio; el que hablaba a Moiss le haba ordenado que la fabricara segn el modelo que haba visto. Despus de recibirla, nuestros padres la introdujeron, al mando de Josu, en la tierra conquistada a los paganos, a quienes Dios expuls delante de ellos. Esto dur hasta los das de David. David agrad a Dios y quiso darle un lugar donde descansara entre los hijos de Jacob. De hecho fue Salomn quien le edific un templo. En realidad, el Altsimo no vive en casas fabricadas por manos de hombres, como dice el Profeta: El cielo es mi trono y la tierra el apoyo de mis pies. Qu casa me podran edificar?, dice el Seor. Cul sera el lugar de mi descanso? No fui yo quien hizo todas estas cosas? Ustedes son un pueblo de cabeza dura, y la circuncisin no les abri el corazn ni los odos. Ustedes siempre resisten al Espritu Santo, al igual que sus padres. Hubo algn profeta que sus padres no hayan perseguido? Ellos mataron a los que anunciaban la venida del Justo, y ustedes ahora lo han entregado y asesinado;" ustedes, que recibieron la Ley por medio de ngeles, pero que no la han cumplido.

La defensa de Esteban fue una argumentacin histrica para desmentir la acusacin de blasfemia que se le haba hecho y probar la culpabilidad de sus jueces por su incredulidad criminal. Fue histrica: en ella muestra ante todo su sabidura, porque slo as poda mantener por un tiempo el inters del hostil tribunal judo y refrenar su ira; escucharan por necesidad relatos acerca de sus propios patriarcas y hroes. Tambin fue una argumentacin; no fue una revisin deshilvanada ni un simple resumen de historia hebrea, sino que cada afirmacin e incidente fue un

eslabn en la cadena lgica, y cuando formul la conclusin, sta se bas en cada una de las frases pronunciadas. Vindic a Esteban y prob la culpabilidad de los dirigentes, de modo que al llegar al punto culminante no les qued ms remedio que matar a su acusador o confesar su pecado. La argumentacin elabora dos temas paralelos: 1. La revelacin de Dios haba sido siempre progresiva, y nunca haba estado confinada al templo. 2. Los mensajeros de Dios primero haban sido repudiados, pero luego aceptados como nombrados por Dios para comunicar su mensaje. El primero est sintetizado en las palabras: "El Altsimo no habita en templos hechos de mano; el segundo en la afirmacin: "Como vuestros padres, as tambin vosotros". El primero demuestra que Esteban est libre de blasfemia; el segundo prueba la culpabilidad de sus jueces por oponerse a la voluntad de Dios. 3. Esteban haba sido acusado de blasfemia por haber afirmado que a Dios se le poda adorar sin el templo y sus ritos; pero, con alusiones a la historia sagrada, les record a sus oyentes en su primera frase que "el Dios de la gloria apareci a... Abraham, estando en Mesopotamia" es decir, fuera de la Tierra Santa y del templo, del mismo modo se haba revelado a Jos en Egipto, y a Moiss en el desierto. Incluso cuando el templo ya haba sido edificado, Salomn, en su oracin de dedicacin, le haba recordado al pueblo que el Altsimo no poda confinarse al recinto de ningn edificio. Paso a paso, la revelacin de Dios se haba ido perfeccionando, y haba culminado en Cristo; as parece argumentar Esteban: primero Dios se revel por medio de un hombre, luego de una familia, despus de una nacin, ms tarde de un ceremonial, y por fin de su Hijo. Toda la historia juda se haba encaminado hacia la aparicin del Mesas como a su meta; y ahora, a travs de Cristo, los creyentes pueden adorar a Dios no slo en el Monte Santo y en el templo, sino dondequiera que se dirijan a l en "espritu y verdad". Dios tiene un mensaje para cada uno de nosotros aun cuando nos rodeen paganos e incrdulos, como a Abraham en Mesopotamia; o cuando estemos encarcelados y solos, como Jos en Egipto; o cuando la presuncin y la ira nos lleven a algn desierto, como Moiss; o cuando rindamos culto por medio de algn ritual, como en el tabernculo; o cuando nos postremos bajo las bvedas majestuosas de algn templo, como hizo Salomn. Sin embargo, cualquier experiencia debe considerarse que tiene como finalidad dirigirnos a Cristo, y conducirnos a hallar intimidad con Dios en l. 4. En su segunda demostracin, apoyada tambin en la historia, Esteban muestra cmo la incredulidad ha sido siempre lerda en aceptar los mensajes y los mensajeros de Dios. Incluso Abraham se demor en Harn hasta que su padre hubo muerto. A Jos lo envidiaron sus hermanos y lo vendieron a Egipto, pero ms tarde se convirti en el salvador de su familia. A Moiss su propia nacin incrdula lo exili, e incluso despus de haber conducido al pueblo hasta Sina, ste lo abandon; pero, una vez vuelto, demostr ser su libertador. Tambin Jess, el Hijo divino de Dios, haba aparecido; pero, tal como Esteban argumenta, estos dirigentes judos lo haban envidiado, repudiado y crucificado, aunque un da regresara y un pueblo arrepentido lo acogera. As pues los dirigentes, en su ciega adhesin

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a Moiss, de quien segn ellos Esteban haba blasfemado por haber proclamado a Cristo, en realidad se oponan al profeta, porque ste haba predicho la venida de Cristo; decan guardar la ley, pero conculcaban su espritu, y con su oposicin a su Hijo lo que realmente hacan era oponerse y desafiar a Dios. As pues, quien hoy da le niega lealtad a Cristo se opone a Dios, y excluye de su propia vida al nico que puede darle claridad y gozo. Un da, este Cristo volver y el que fue escarnecido y crucificado ser aclamado como Rey universal y todo el mundo se regocijar en la alegra de su reino. 40 LA MUERTE DE ESTEBAN (CAPS. 7: 54 AL 8: 3) Al or este reproche se enfurecieron y rechinaban los dientes de rabia contra Esteban. Pero l, lleno del Espritu Santo, fij sus ojos en el cielo y vio la gloria de Dios y a Jess a su derecha, y exclam: "Veo los cielos abiertos y al Hijo del Hombre a la derecha de Dios. Entonces empezaron a gritar, se taparon los odos y todos a una se lanzaron contra l. Lo empujaron fuera de la ciudad y empezaron a tirarle piedras. Los testigos haban dejado sus ropas a los pies de un joven llamado Saulo. Mientras era apedreado, Esteban oraba as: "Seor Jess, recibe mi espritu. Despus se arrodill y dijo con fuerte voz: "Seor, no les tomes en cuenta este pecado. Y dicho esto, se durmi en el Seor. Saulo estaba all y aprobaba el asesinato. Este fue el comienzo de una gran persecucin contra la Iglesia de Jerusaln. Todos, excepto los apstoles, se dispersaron por las regiones de Judea y Samaria. Unos hombres piadosos enterraron a Esteban e hicieron un gran duelo por l. Saulo, por su parte, trataba de destruir a la Iglesia. Entraba casa por casa, haca salir a hombres y mujeres y los meta en la crcel. En la defensa de Esteban las dos grandes ternas convergieron en un solo punto. De repente comprendieron sus jueces que cada una de las referencias histricas que haba utilizado indicaban la misin divina de Jesucristo, ponan de relieve su propia culpabilidad y vergenza en haberlo repudiado y crucificado. No sorprende, pues, que "se enfurecan en sus corazones" y que "crujan los dientes contra l" y que "echndole fuera de la ciudad, le apedrearon". Es evidente que no aguardaron sentencia oficial alguna, ni la confirmacin del gobernador romano. Actuaron impulsados por rabia ciega y crueldad despiadada. La indefensa vctima, segn la costumbre, fue colocada en una roca elevada, con las manos atadas a la espalda, y empujada para que la cada le produjera la muerte; pero como segua con vida y se pusiera de rodillas para orar, lo apedrearon hasta darle muerte. En esta hora de peligro y angustia, Esteban estuvo lleno del Espritu Santo y experiment lo que ha sido concedido a otras vctimas inocentes que han dado valiente testimonio de Cristo. Primero, tuvo una visin ms clara de su Seor: "Vio la gloria de Dios, y a Jess que estaba a la diestra de Dios". La fe ha otorgado esta visin beatfica a muchos hroes que han dado valiente testimonio de Cristo. En segundo lugar, se le dio espritu de perdn. Al igual que su Maestro, pudo orar: "Seor, no les tomes en cuenta este pecado". Slo el poder de Cristo lo capacita a

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uno para orar as. En tercer lugar, la paz de Cristo se enseore de su corazn en esos momentos de agona suprema. Entre esa granizada de piedras y esos gritos de odio, "durmi". A quienes son fieles hasta la muerte les ha sido a menudo concedida la misma paz divina. Por fin, recibi una "corona de vida". Su nombre significa "corona" y estamos seguros de que esto era lo que le aguardaba, al igual que aguarda a todos los que son fieles a su Seor y esperan su aparicin. Sin embargo hubo una recompensa de valor incalculable en la influencia que naci del testimonio de este primer mrtir. Estuvo presente como testigo "un joven que se llamaba Saulo". Probablemente es cierto que "si Esteban no hubiera orado as, Pablo no hubiera predicado", y no cabe duda que la corona ms brillante que se les da a quienes sufren por el nombre de Cristo consiste en la imperecedera influencia que ejercen en quienes son testigos de su herosmo y valor. La muerte de Esteban, sin embargo, tuvo una con-secuencia inmediata y sorprendente. Prendi la llama de una fiera persecucin. Saulo fue el lder de la misma. Produjo la dispersin de los cristianos "por las tierras de Judea y de Samaria". Supuso dolor, pena, separacin, sufrimientos, prdidas; pero tambin result de ella una predicacin ms vasta del evangelio. Hasta entonces la iglesia no haba hecho esfuerzo alguno para ciar testimonio de Cristo fuera de Jerusaln; la persecucin que se suscit en relacin con la muerte de Esteban fue la ocasin de un movimiento que iba a llevar las buenas nuevas de salvacin "hasta lo ltimo de la tierra".

CAPITULO 2: LA TRANSFORMACIN DE LA IGLESIA / EL TESTIMONIO EN SAMARIA & JUDEA (CAPS. 8: 4 AL 12:25)


LA PREDICACIN DE FELIPE (CAP. 8: 4-40)
EL EVANGELIO EN SAMARIA (CAP. 8: 4-25) Mientras tanto, los que se haban dispersado anunciaban la Palabra en los lugares por donde pasaban. As Felipe anunci a Cristo a los samaritanos en una de sus ciudades adonde haba bajado. Al escuchar a Felipe y ver los prodigios que realizaba, toda la poblacin se interes por su predicacin. Pues espritus malos salan de los endemoniados dando gritos, y varios paralticos y cojos quedaron sanos. Hubo, pues, gran alegra en aquella ciudad. Haba llegado a aquella ciudad antes que Felipe un hombre llamado Simn. Tena muy impresionada a la gente de Samaria con sus artes mgicas y se haca pasar por un gran personaje. Todos estaban pendientes de l, pequeos y grandes, y decan: "Este es el poder de Dios", pues se hablaba de un tal "gran poder de Dios". Desde haca tiempo los tena alucinados con sus artes mgicas, y la gente lo segua. Pero cuando Felipe les habl del Reino de Dios y del poder salvador de Jess, el Mesas, tanto los hombres como las mujeres creyeron y empezaron a bautizarse.

Incluso Simn crey y se hizo bautizar. No se separaba de Felipe, y no sala de su asombro al ver las seales milagrosas y los prodigios que se realizaban. Cuando los apstoles que estaban en Jerusaln tuvieron noticia de que los samaritanos haban aceptado la Palabra de Dios, les enviaron a Pedro y a Juan. Bajaron y oraron por ellos para que recibieran el Espritu Santo, ya que todava no haba descendido sobre ninguno de ellos y slo haban sido bautizados en el nombre del Seor Jess. Pero entonces les impusieron las manos y recibieron el Espritu Santo. Al ver Simn que mediante la imposicin de las manos de los apstoles se transmita el Espritu, les ofreci dinero, diciendo: "Denme a m tambin ese poder, de modo que a quien yo imponga las manos reciba el Espritu Santo. Pedro le contest: "Al infierno t y tu dinero! Cmo has pensado comprar el Don de Dios con dinero?" T no puedes esperar nada ni tomar parte en esto, porque tus pensamientos no son rectos ante Dios. Arrepintete de esa maldad tuya y ruega al Seor que te perdone por tus intenciones, si es posible. Porque en tus caminos solamente veo amargura y lazos de maldad. Simn respondi: "Rueguen ustedes al Seor por m, para que no venga sobre m nada de lo que han dicho. Pedro y Juan dieron testimonio y, despus de predicar la Palabra del Seor, volvieron a Jerusaln. Por el camino evangelizaron varios pueblos de Samaria. La predicacin de Felipe inicia lo que se puede considerar una seccin distinta en el relato de Hechos. Los siete primeros captulos relatan la fundacin de la iglesia; pero el testimonio que daba de Cristo quedaba confinado a la ciudad de Jerusaln, y los convertidos eran todos judos de nacimiento. Estos cinco captulos, del ocho al doce ambos inclusive, nos cuentan cmo las buenas nuevas fueron llevadas a Judea y Samaria, e incluso tan al norte como Antioqua, y cmo los gentiles fueron admitidos como miembros de la iglesia. Describen un perodo de transicin; el horizonte de la iglesia se ampla, y se van preparando los grandes viajes misioneros de Pablo que llenan los restantes captulos del libro. El interesante material de esta seccin intermedia se agrupa alrededor de los nombres de Felipe, Saulo, Pedro, Cornelio, Bernab y Herodes. Este Felipe no era el apstol del mismo nombre, sino uno de los siete "diconos", a quien luego se le conoci con el nombre de "el evangelista". Este ttulo no aparece en conexin con ningn otro nombre. No fue, desde luego, el nico evangelista; pero su obra fue tan especial que un estudio de su actividad revela los grandes principios relativos a la predicacin y mtodos evangelsticos, y pone en relieve especial el poder del Espritu de quien en ltimo trmino depende el xito en esta clase de trabajo. Todos los creyentes se convirtieron en sentido real en evangelistas; porque leemos que "todos fueron esparcidos... salvo los apstoles", y "pero los que fueron esparcidos iban por todas partes anunciando el evangelio". El "pero" est lleno de significado. Si estos primeros cristianos llevaron las "buenas nuevas" ms all de Jerusaln se debi a la fiera persecucin que se desencaden sobre la iglesia, a la conscripcin, al exilio, a la repatriacin y a los fatigosos viajes. As suele Dios sacar

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bien del mal; as han podido muchas veces los cristianos ver con mayor claridad el sendero del deber precisamente en horas tenebrosas. A este precio tan elevado tambin ha sido siempre proclamado el mensaje evanglico a "lo ltimo de la tierra". Entre estos fugitivos de Jerusaln muchos sin duda fueron igualmente fieles como Felipe, pero ninguno se hizo tan famoso como l. Huy a Samaria, es probable que a su capital, y all proclam con tal poder la fe a causa de la cual haba sido perseguido, que los acontecimientos resultantes han sido llamados "el Pentecosts Samaritano". En el primer da mismo de congregarse las multitudes, escucharon el testimonio acerca de Cristo, el mensaje del evangelio se vio confirmado con maravillosos milagros, muchos se convirtieron, y "haba gran gozo en aquella ciudad", como lo hay en verdad en toda ciudad en la que el evangelio es proclamado con fidelidad. El hecho significativo es que un judo predicara a samaritanos, y que samaritanos se regocijaran con el mensaje de un judo; porque se supona que los judos no se trataban con los samaritanos, y hasta entonces los judos conversos haban predicado slo a hombres de su misma raza. Aun esto, empero, fue menos sorprendente de lo que la conversin de gentiles lo iba a ser. Los samaritanos eran despreciados, pero slo eran medio paganos y su religin en realidad vena a ser un judasmo adulterado. Este fue un paso muy grande en la transformacin de la iglesia, aunque fue el paso ms sencillo; fue una transicin natural hacia la posicin de que gentiles y judos constituyen un cuerpo en Cristo. Siguen existiendo prejuicios raciales, e incluso ciertos cristianos tienen una visin provinciana de la misin de la iglesia. Hoy da se requiere poner en vigor las lecciones de este captulo y de los captulos subsiguientes. Tambin es significativo que el hombre que luego fue conocido como "el evangelista" fuera un "laico", tal como muchos de sus sucesores ms eminentes lo han sido. El ejemplo es un requerimiento, no a tener en menos la ordenacin, porque Felipe fue ordenado como oficial en la iglesia y esto en vista de sus dotes intelectuales y espirituales, sino a utilizar todas las capacidades naturales y todas las oportunidades providenciales para ciar fiel testimonio de Cristo. Tambin hay que advertir que "el evangelista" labor donde el evangelio no haba sido proclamado; su labor fue la de un misionero moderno, y el trmino "evangelista" se usa con ms precisin para describir a quien trabaja entre quienes todava no han recibido las buenas nuevas de salvacin. Los incidentes sorprendentes dan fe del gran xito de la labor que Felipe realiz en Samaria: el primero es la experiencia de Simn, el mago, y el segundo es el nuevo don del Espritu Santo. En las tradiciones de los primeros siglos este Simn el mago ocupa un lugar importante como enemigo de la iglesia. Por lo que se refiere al relato de Hechos, se nos presenta como un mago hbil y sin escrpulos, quien con artimaas y engaos se ha aprovechado de la ignorancia y credulidad de sus seguidores para hacerles aceptar sus enseanzas msticas aunque toscas, y sobre todo para enriquecerse con sus donativos. Haba causado tanta impresin en la gente de Samaria que lo consideraban como la encarnacin de un poder divino, y decan de l "ste es el

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gran poder de Dios". El xito de Felipe se manifiesta, pues, por el hecho de que todo el pueblo dej a Simn para ir a l, y de que "tambin Simn mismo crey, y habindose bautizado, estaba siempre con Felipe". Desde luego que su fe era muy imperfecta; lo que sigue demuestra que no haba experimentado ni verdadero arrepentimiento ni verdadera fe. Su influencia sobre el pueblo, sin embargo, haba quedado destruida, y l mismo qued convencido de que en el nombre de Jess haba un poder que nunca haba conocido. Es, pues, el smbolo de los falsos maestros religiosos, de antes y de ahora, msticos, engaadores, egostas, quienes se han opuesto al evangelio, pero han sido derrotados por el mismo. 44 El don del Espritu Santo fue otorgado a los samaritanos conversos por medio de los apstoles, Pedro y Juan, quienes fueron enviados desde Jerusaln para investigar acerca de la actuacin de Felipe. Este don, en este caso, no denota el acostumbrado influjo del Espritu que produce arrepentimiento, fe y santidad, sino los "dones" extraordinarios y milagrosos que a menudo se les concedieron a los creyentes, en especial en los primeros tiempos de la iglesia apostlica. Estas seales tenan por objet especfico el dar fe de la verdad, y corno en el caso de Samaria, fueron pruebas de la vida nueva que produce la fe en Cristo. Ni siquiera los apstoles tenan poder para otorgar estos dones; pero el hecho de que orasen para que fueran concedidos muestra que reconocan el hecho de que los samaritanos se haban hecho de verdad cristianos, y que sancionaron el nuevo paso que Felipe haba dado al predicar el evangelio a no judos. Esta misin de Pedro y Juan, su oracin, y los dones milagrosos, tambin demuestran la unidad de la iglesia. Sugieren que hubo verdaderos conversos en Samaria, pero tambin que pertenecan al mismo cuerpo que los creyentes de Jerusaln, y que deban reconocer y aceptar la posicin oficial de liderazgo de los apstoles. Del mismo modo en toda labor evangelstica, quienes se convierten deberan ser examinados por los oficiales de la iglesia y conducidos a la vida orgnica y organizarla de ella. El lapso de tiempo que transcurri entre la aceptacin de Cristo y el don del Espritu Santo no pretende incluir enseanza alguna con respecto a que esa vida espiritual o dones o gracias procedan de "la imposicin de las manos", ni tampoco respaldar la teora de que siempre hay un intervalo entre la conversin y la "plenitud del Espritu", o el "bautismo del Espritu", ni que los convertidos deben esperar una "segunda bendicin". En el caso tpico de Cornelio y de sus amigos el don les vino sin imposicin de manos y sin intervalo de tiempo. Esta experiencia de los samaritanos fue excepcional y fue para ensear tambin que, as como los dones milagrosos podran ser negados por un tiempo a verdaderos conversos, as tambin en el futuro, al igual que en ese tiempo, la conversin podra ser verdadera aun cuando no la acompaasen milagros o seales. El efecto de este incidente con Simn el mago y su entrevista con Pedro revelan el verdadero estado de su corazn, y subrayan su completa confusin y derrota. Propone comprar a los apstoles el poder de conferir estos clones sobrenaturales del Espritu Santo, con lo cual indica que su intencin era venderlos. El comercio en las cosas sagradas ha sido llamado "simona" por el nombre de este antiguo mago; y todos los que estuviesen tentados de procurarse ganancias de los oficios santos o

de los dones espirituales haran bien en ponderar la reprensin solemne y penetrante que sali de la boca de Pedro. Sus palabras, sin embargo, no han de considerarse corno una imprecacin o maldicin. Son un llamamiento al arrepentimiento, aunque insinan que hay poca esperanza de que Simn quiera o pueda cambiar su perverso camino. Su respuesta a Pedro expresa temor pero no verdadera contricin; indica, empero, hasta qu extremo Simn, el famoso lder, ha sido desacreditado y reducido al silencio. El episodio concluye con la afirmacin de que los apstoles, mientras regresaban a Jerusaln, hicieron labor de evangelistas y que, aunque eran judos, "en muchas poblaciones de los samaritanos anunciaron el evangelio". As pues, su horizonte se iba ensanchando y no haba de pasar mucho tiempo antes de que se regocijasen que las buenas nuevas les fuesen predicadas tambin a los gentiles. LA CONVERSIN DE UN ETOPE (CAP. 8: 26-40) Un ngel del Seor se present a Felipe y le dijo: "Dirgete hacia el sur, por el camino que baja de Jerusaln a Gaza; no pasa nadie en estos momentos. Felipe se levant y se puso en camino. Y justamente pas un etope, un eunuco de Candaces, reina de Etiopa, un alto funcionario al que la reina encargaba la administracin de su tesoro. Haba ido a Jerusaln a rendir culto a Dios y ahora regresaba, sentado en su carro, leyendo al profeta Isaas. El Espritu dijo a Felipe: "Acrcate a ese carro y qudate pegado a su lado. Y mientras Felipe corra, le oa leer al profeta Isaas. Le pregunt: "Entiendes lo que ests leyendo?" El etope contest: "Cmo lo voy a entender si no tengo quien me lo explique?" En seguida invit a Felipe a que subiera y se sentara a su lado. El pasaje de la Escritura que estaba leyendo era ste: Fue llevado como oveja al matadero, como cordero mudo ante el que lo trasquila, no abri su boca. Fue humillado y privado de sus derechos. Quin podr hablar de su descendencia? Porque su vida fue arrancada de la tierra. El etope pregunt a Felipe: "Dime, por favor, a quin se refiere el profeta? A s mismo o a otro?" Felipe empez entonces a hablar y a anunciarle a Jess, partiendo de este texto de la Escritura. Siguiendo el camino llegaron a un lugar donde haba agua. El etope dijo: "Aqu hay agua. Qu impide que yo sea bautizado?" (" Felipe respondi: "Puedes ser bautizado si crees con todo tu corazn. El etope replic: "Creo que Jesucristo es el Hijo de Dios.)" Entonces hizo parar su carro. Bajaron ambos al agua y Felipe bautiz al eunuco Apenas salieron del agua, el Espritu del Seor arrebat a Felipe y el etope no volvi a verlo. Prosigui, pues, su camino con el corazn lleno de gozo. En cuanto a Felipe, se encontr en Azoto y sali a evangelizar uno tras otro todos los pueblos hasta llegar a Cesarea. De su gran obra en la ciudad de Samaria Felipe fue llamado de repente a las colinas desrticas de Judea meridional. En lugar de dirigirse a multitudes iba a llevar el mensaje evanglico a un hombre; pero la tarea no es menos difcil y, para el Maestro, no es menos importante. El que predica a Cristo a muchedumbres ansiosas no es ms evangelista que el que da testimonio de su Seor a un conocido

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casual en un viaje solitario. Los resultados relativos slo Dios los conoce. El hombre al que Felipe encontr en el camino que conduca de Jerusaln a Gaza no era otro que el ministro de economa de Candace, reina de los etopes. Lleg a ser misionero cristiano para el continente africano. A Felipe y a los apstoles, una vez que hubieron aprendido que el evangelio tena que ser predicado en Samaria adems de en Jerusaln, se les record tambin que deban ser testigos "hasta lo ltimo de la tierra". Hay otra razn por la que la conversin de este dirigente etope es congruente con el perodo por el que la iglesia est pasando; era un tiempo de transicin, y el horizonte se iba ampliando en forma paulatina. Felipe hubiera podido vacilar en testimoniar de Cristo a un pagano; pero este hombre, no judo de nacimiento, sin duda que no era "pagano"; haba estado en Jerusaln "para adorar; estaba leyendo el Antiguo Testamento. Era precisamente el hombre que poda hacer fcil el paso que transform a los cristianos, de misioneros entre los judos, a testigos en todo el mundo. Posiblemente que las lecciones ms prcticas que aparecen en la superficie misma de este fascinante relato son las que orientan y estimulan a quienes estn dispuestos a evangelizar en conversaciones privadas, personales: 1. Se encuentran oportunidades en los lugares ms inesperados. Para quien estaba acostumbrado a las multitudes de Samaria, el camino desrtico de Gaza debe haber parecido un campo de trabajo muy pobre; pero ah encontr Felipe al prncipe etope. A quienes desean seguir la direccin divina sin duda que se les presentarn coyunturas sorprendentes para testimoniar. 2. Estas oportunidades pasan rpidamente. El Espritu dijo, "Ve", y "l se levant y fue". Es pintoresco e instructivo. De haber pasado de largo el carro, la oportunidad del evangelista hubiera pasado para siempre. La obra de Cristo exige obediencia inmediata a todo impulso de su Espritu. 3. El camino est abierto para todos los que obedecen la voz del Espritu. Cuando Felipe se acerc al carro, el eunuco estaba leyendo al "profeta Isaas", y haba abierto el libro en el captulo cincuenta y tres ; cmo hubiera podido estar mejor preparado para el mensaje que el evangelista iba a darle ? El que es enviado por el Seor para hablar a un alma necesitada descubrir que el Seor se le ha adelantado para preparar el corazn del oyente. 4. Adems de la Biblia, se necesita un maestro, humano si el camino de la salvacin se ha de manifestar con claridad. Hay casos excepcionales, pero la norma la expone el prncipe etope. Posea la palabra escrita, pero cuando Felipe le pregunt si entenda replic: "Y cmo podr, si alguno no me enseare?" 5. El mensaje de Felipe constituy la mdula del evangelio; declar que Jess de Nazaret era el Salvador sufriente, el Cordero de Dios que vino a quitar el pecado del mundo. Este es el ncleo de las "buenas nuevas" que todo autntico evangelista proclama. 6. Las palabras de Felipe evidentemente incluyeron instrucciones relativas al rito del bautismo cristiano. El evangelismo debe tratar de conseguir una profesin de fe abierta por parte del que acepta a Cristo.

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7. El Seor de repente "arrebat" a Felipe del gozoso converso, y lo condujo a Cesarea, que se convirti en su morada. Cuando vuelve a aparecer en la narracin se presenta como anfitrin que agasaja a misioneros y prepara a sus hijas para que den testimonio de Cristo; en ese momento se le llama "el evangelista". Esto sugiere un tercer modo de servicio evangelstico. Se puede ser llamado a predicar el evangelio como Felipe en Samaria, o a hablar a alguien en el desierto de Judea; pero se puede evangelizar al mundo en forma igualmente verdadera ayudando a los obreros cristianos, y con la influencia permanente de un hogar cristiano. 47 LA CONVERSIN DE SAULO (CAP. 9: 1-30) Saulo no desista de su rabia, proyectando violencias y muerte contra los discpulos del Seor. Se present al sumo sacerdote y le pidi poderes escritos para las sinagogas de Damasco, pues quera detener a cuantos seguidores del Camino encontrara, hombres y mujeres, y llevarlos presos a Jerusaln. Mientras iba de camino, ya cerca de Damasco, le envolvi de repente una luz que vena del cielo. Cay al suelo y oy una voz que le deca: "Saulo, Saulo, por qu me persigues?" Pregunt l: "Quin eres t, Seor?" Y l respondi: "Yo soy Jess, a quien t persigues. Ahora levntate y entra en la ciudad. All se te dir lo que tienes que hacer. Los hombres que lo acompaaban se haban quedado atnitos, pues oan hablar, pero no vean a nadie, y Saulo, al levantarse del suelo, no vea nada por ms que abra los ojos. Lo tomaron de la mano y lo llevaron a Damasco. All permaneci tres das sin comer ni beber, y estaba ciego. Viva en Damasco un discpulo llamado Ananas. El Seor lo llam en una visin: "Ananas!" Respondi l: "Aqu estoy, Seor. Y el Seor le dijo: "Vete en seguida a la calle llamada Recta y pregunta en la casa de Judas por un hombre de Tarso llamado Saulo. Lo encontrars rezando, pues acaba de tener una visin: un varn llamado Ananas entraba y le impona las manos para que recobrara la vista. Ananas le respondi: "Seor, he odo a muchos hablar del dao que este hombre ha causado a tus santos en Jerusaln. Y ahora est aqu con poderes del sumo sacerdote para llevar presos a todos los que invocan tu Nombre. El Seor le contest: "Vete. Este hombre es para m un instrumento excepcional, y llevar mi Nombre a las naciones paganas y a sus reyes, as como al pueblo de Israel. Yo le mostrar todo lo que tendr que sufrir por mi Nombre. Sali Ananas, entr en la casa y le impuso las manos diciendo: "Hermano Saulo, el Seor Jess, el que se te apareci en el camino por donde venas, me ha enviado para que recobres la vista y quedes lleno del Espritu Santo. Al instante se le cayeron de los ojos una especie de escamas y empez a ver. Se levant y fue bautizado. Despus comi y recobr las fuerzas. Saulo permaneci durante algunos das con los discpulos en Damasco, y en seguida se fue por las sinagogas proclamando a Jess como el Hijo de Dios. Los que lo oan quedaban maravillados y decan: "Y pensar que en Jerusaln persegua a muerte a los que invocaban este Nombre!

Pero no ha venido aqu para encadenarlos y llevarlos ante los jefes de los sacerdotes?" Saulo se mostraba cada vez ms fuerte cuando demostraba que Jess era el Mesas, y refutaba todas las objeciones de los judos de Damasco. Despus de bastante tiempo los judos decidieron matarlo, pero Saulo lleg a conocer su plan. Da y noche eran vigiladas las puertas de la ciudad para poder matarlo. Entonces sus discpulos lo tomaron una noche y lo bajaron desde lo alto de la muralla metido en un canasto. Al llegar a Jerusaln intent juntarse con los discpulos; pero todos le tenan miedo, pues no crean que fuese realmente discpulo. Entonces Bernab lo tom consigo, lo present a los apstoles y les cont cmo Saulo haba visto al Seor en el camino y cmo el Seor le haba hablado. Tambin les expuso la valenta con que haba predicado en Damasco en nombre de Jess. Saulo empez a convivir con ellos. Se mova muy libremente por Jerusaln y predicaba abiertamente el Nombre del Seor. Hablaba a los helenistas y discuta con ellos, pero planearon matarle. Los hermanos se enteraron y lo llevaron a Cesarea, y desde all lo enviaron a Tarso. La conversin de Saulo de Tarso, a quien se conoce mejor como Pablo el Apstol, fue un acontecimiento de importancia suprema en la historia de la iglesia y por consiguiente del mundo. Esto se podra deducir por el lugar prominente que se le da al relato de este suceso en Hechos; se repite tres veces: primero, tal como la escribe Lucas para sus lectores cristianos; luego, tal como Pablo la cuenta a una turba juda; y tercero, tal como la repite el mismo apstol ante los dirigentes romanos. El relato contiene un significado profundo para nuestros das. En primer lugar, proporciona una de las pruebas ms elocuentes de la verdad de la fe cristiana; porque, cmo se podra explicar la vida de Pablo si no fuese por su conversin, y cmo explicar la conversin si Jess el crucificado no es el Cristo divino resucitado? En segundo trmino, el relato est lleno de aliento para todos los que clan testimonio de Cristo; porque Pablo fue conducido a la vida y servicio cristianos por medio del testimonio de un oscuro discpulo llamado Ananas, y es patente la indicacin de que el esfuerzo fiel puede llevar a la conversin de alguien cuya vida puede llegar a influir en generaciones de hombres. En tercer lugar, la inmediata confesin pblica de Cristo que Pablo hizo es un ejemplo que debera dar a todos los creyentes secretos, tmidos, nimo para actuar de acuerdo con sus convicciones. El historiador Lucas coloca con toda lgica este episodio en la seccin de Hechos cine describe la preparacin de la iglesia para su testimonio de dimensiones mundiales, porque en dicho episodio muestra la eleccin y asignacin de un nuevo apstol como mensajero principal para el mundo gentil. Saulo haba sido preparado providencialmente para dicha misin; judo de nacimiento, pero tambin ciudadano romano, pasados los primeros aos de su vida bajo el influjo de la cultura griega en la ciudad universitaria de Tarso, ms tarde preparado en el conocimiento de las Sagradas Escrituras como estudiante en Jerusaln, sus experiencias lo moldearon para saber valorar todos los elementos y fases de pensamiento y creencias que formaban parte del mundo en la poca a la que l perteneca. Tambin su ndole particular lo hizo idneo para ese servicio eminente; era hombre de inteligencia poderosa, aunque tierno en sus emociones, y con un genio

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especial para lo religioso; esta combinacin poco frecuente produjo una personalidad interesante, atrayente y enrgica al mismo tiempo. En el momento de su conversin estaba en plena madurez de facultades, bien conocido en Jerusaln, y con una posicin de vasta influencia. El suceso se relaciona en forma inmediata con la muerte de Esteban y la persecucin que entonces se produjo. 1. Tal como el historiador lo describe la atencin se fija en el convencimiento de pecado de Saulo 2. En su aceptacin de Cristo, y en su confesin de fe. 49 Lo que llev al alma de Saulo una profunda conviccin de pecado fue una visin del Cristo resucitado y glorificado. 1. Saulo haba sido un ejemplo palpable de la verdad de que un hombre puede ser sincero y moral, incluso muy religioso, y sin embargo estar manchado de pecado. Su vida exterior haba sido irreprochable; era tan celoso de la fe de sus padres, y estaba tan seguro de que estaba sirviendo a Dios, que sin remordimientos de conciencia arrestaba, torturaba y trataba de hacer renegar a todos los que haban aceptado la nueva fe; como dirigente dio su voto para que se los condenase a muerte. Era tan fantico en su celo que incluso los persegua en ciudades extranjeras. Hallndose en tales pesquisas, respaldado con cartas del sumo sacerdote, se acercaba a la ciudad de Damasco, cuando de repente una luz ms brillante que el sol de Siria a medioda lo envolvi, y oy la voz del Seor que le deca : "Saulo, Saulo, por qu me persigues ?" Y Saulo dijo: "Quin eres, Seor?" Y el Seor le respondi: "Yo soy Jess, a quien t persigues". Pablo vio de verdad a Cristo. Su experiencia no fue una simple impresin mental, una alucinacin, una fantasa febricitante que una insolacin hubiera causado. l mismo insisti en que en esa ocasin vio tan de verdad al Seor resucitado como los discpulos en el aposento alto en la tarde de la primera "Pascua". Afirm ser literalmente testigo de la resurreccin y en este hecho bas su autoridad apostlica. Las palabras que acompaaron a la visin le dieron a Pablo la seguridad de que Cristo se identifica de tal modo con sus seguidores que quien persegua a stos era culpable de hacer violencia al Seor de la gloria. Lo vano e insensato de tal actuacin lo pusieron ms de relieve las palabras que constan en una versin posterior del relato: "Dura cosa te es dar coces contra el aguijn". Tratar de oponerse a Cristo, esforzarse por destruir su iglesia, de seguro causara dao al perseguidor mismo, como lo produce el esfuerzo del buey enfurecido por dar coces al aguijn de acero que utiliza el que gua la yunta. En un instante Saulo cay en la cuenta de toda la verdad; Jess era el Hijo divino. de Dios; al perseguir a sus seguidores se haba hecho. culpable de un crimen sin igual; era el cabecilla de los. pecadores. Lleno de arrepentimiento, pesar, vergenza y sumisin, exclama: "Seor, qu quieres que yo haga?" Se levanta del suelo al que haba sido derribado, ciego y desamparado, perplejo y en tinieblas en su espritu; pero le ha llegado una palabra de promesa: "Entra en la ciudad, y se te dir lo que debes hacer". Guiado de la mano el que en otro tiempo haba sido-orgulloso perseguidor, entra en Damasco y pasa tres das ciego y sin comer; pero sin duda le llegaran luz y vida nuevas, porque haba sometido su voluntad a la del Seor. As es siempre. Una visin nueva de

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Cristo en su divina santidad, poder y misericordia deben producir conciencia de pecado; pero la ms tenebrosa noche de penitencia siempre conduce al amanecer de una vida gloriosa ms abundante. 2. La aceptacin de Cristo como Salvador personal se debi, en el caso de Saulo, a la direccin de un oscuro judo converso de Damasco, llamado Ananas. Cuando se le requiri el cumplimiento de esa misin que iba a tener como resultado una bendicin para el mundo entero, Ananas al principio vacil; tema acercarse al perseguidor cruel que haba llegado a la ciudad con el propsito expreso de arrestar a todos los seguidores de Cristo. Su vacilacin la venci la seguridad divina que le dio Cristo de la gran obra que Pablo estaba destinado a realizar. Esta consideracin de los posibles resultados del testimonio propio ha vencido los temores de innumerables mensajeros cristianos de todos los tiempos cuando se han hallado ante tareas difciles. Como es frecuente en tales casos, el mensajero hall el camino preparado. Saulo estaba en oracin y adems, estaba esperando la llegada de Ananas, quien le explic a su ansioso oyente el evangelio de gracia, el perdn de pecados, la necesidad del bautismo, y el don del Espritu Santo. Entonces, al aceptar Saulo la verdad, sus ojos se abrieron y al mismo tiempo la ceguera de su alma desapareci, sus pecados fueron borrados, y con el contacto de Ananas fue lleno del Espritu Santo. Merece advertirse que el ltimo don le fue impartido de manos de un laico; la eleccin de Saulo, y su nombramiento para el servicio, fueron por tanto completamente independientes de los doce apstoles. As pues, un nuevo apstol fue escogido en una ciudad gentil para ser el testigo supremo de Cristo hasta lo ltimo del mundo gentil. 3. La confesin de fe fue inmediata y heroica. Todos los que vacilan en reconocer en pblico su entrega secreta a Cristo deberan ponderarlo. Desde luego que provoc sorpresa en toda la ciudad de Damasco; pero debera uno temer lo que los hombres puedan pensar o decir, si se sabe que se est obedeciendo la voluntad de su Seor? Implic peligros y sufrimiento; porque se urdi una conspiracin contra su vida, y Saulo se vio obligado a huir bajo el manto de la noche; pero nadie debe esperar entrar en el reino de los cielos sin persecucin y oposicin. Expuso a Saulo a sospechas y malas inteligencias; sta es una experiencia comn para quienes confiesan su fe cristiana; de hecho, muchas personas vacilan en confesarla por temor a ser considerados como hipcritas. Incluso los discpulos en Jerusaln tuvieron a Saulo por impostor y espa; sin embargo, es mejor que el mundo nos considere como falsos si nosotros sabemos que somos sinceros, que no que el mundo confe en nosotros cuando en nuestros corazones sentimos que somos infieles al Cristo que no nos atrevemos a confesar; un creyente secreto es un hipcrita. La confesin fue, sin embargo, de una utilidad sin par. Salido de Jerusaln, como lo haba hecho de Da-masco, Saulo volvi a su ciudad natal. La patria chica de uno es siempre el lugar primero y mejor para el testimonio cristiano. Poco despus fue llamado para ayudar a Bernab en Antioqua y desde all pas a iniciar una vida de testimonio que ha cambiado las corrientes de la historia humana. El mundo espera hoy la influencia bendita de hombres as, que tengan el valor de confesar sus convicciones, y que en todas las manifestaciones de la vida sean abiertamente leales al divino Maestro.

LOS VIAJES DE PEDRO (CAP. 9:31-43) La Iglesia por entonces gozaba de paz en toda Judea, Galilea y Samaria. Se edificaba, caminaba con los ojos puestos en el Seor y estaba llena del consuelo del Espritu Santo. Pedro, que recorra todos los lugares, fue tambin a visitar a los santos que vivan en Lida. All encontr a un tal Eneas, que era paraltico y desde haca ocho aos yaca en una camilla. Pedro le dijo: "Eneas, Jesucristo te sana. Levntate y arregla tu cama. Y de inmediato se levant. Todos los habitantes de Lida y Sharon lo vieron y se convirtieron al Seor. En Jope haba una discpula llamada Tabita (o Dorcas en griego), que quiere decir Gacela. Haca muchas obras buenas y siempre ayudaba a los pobres. Por aquellos das enferm y muri: despus de lavar su cuerpo, lo pusieron en la habitacin del piso superior. Como Lida est cerca de Jope, los discpulos, al saber que Pedro estaba all, mandaron a dos hombres con este recado: "Ven inmediatamente a donde nosotros. Pedro se fue sin ms con ellos. Apenas lleg lo hicieron subir a la habitacin del piso superior, donde les presentaron a todas las viudas, que estaban llorando, y le mostraban las tnicas y mantos que Tabita haca mientras viva con ellas. Pedro hizo salir a todos, se puso de rodillas y or. Luego se volvi al cadver y dijo: "Tabita, levntate. Ella abri los ojos, reconoci a Pedro y se sent. El le dio la mano y la ayud a levantarse; luego llam a los santos y a las viudas y se la present viva. Esto se supo en todo Jope, y muchos creyeron en el Seor. Pedro permaneci en Jope bastante tiempo, en casa de un curtidor llamado Simn. La conversin de Saulo, el principal perseguidor, fue seguida de un perodo de tranquilidad y crecimiento de la iglesia cristiana. Desde la muerte de Esteban, el relato histrico se haba ocupado principalmente del trabajo de Felipe y de la misin de Ananas, ambos laicos. Sin embargo, esto no significa que los apstoles estuvieran inactivos. Su ministerio casi ni se ha mencionado, porque otros agentes estaban preparando a la iglesia para su testimonio ms vasto; pero ahora se relatan los viajes de Pedro, porque lo llevaron a Jope, no lejos de Cesarea, donde iba a realizar la obra cumbre de este perodo de transicin. Iba a abrir la puerta de la iglesia para la recepcin de creyentes gentiles. Sin embargo, el paso de Pedro por Judea tuvo importancia por s mismo; fortaleci a la iglesia, consigui nuevos conversos, y realiz dos milagros notables. La curacin de Eneas, quien estaba enfermo de parlisis, recuerda algunas de las escenas ms memorables de la vida de Cristo, en cuyo poder este enfermo fue ahora librado del tormento de ocho aos de penosa enfermedad. La curacin fue tan maravillosa que produjo la conversin de una multitud en Lida y Sharon. De Dorcas, o Tabita, nada se sabe a excepcin de este episodio sorprendente. La muerte la haba sorprendido en medio de una vida de ministerio y servicio. Sus amigos, movidos por el dolor, aunque tambin por fe, pidieron a Pedro que fuera a Jope; y en respuesta a la oracin de ste la santa dormida despert. Esta devolucin de la vida a quien haba estado muerta fue el milagro ms maravilloso que los apstoles haban realizado. No sorprende que hiciera nacer la fe en muchos

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corazones, y que como consecuencia "muchos creyeron en el Seor". En cuanto a Dorcas, se puede subrayar que su caridad cristiana ha puesto en movimiento innumerables agujas y ha inspirado espritu de servicio en un sinnmero de mujeres. Pedro iba a ser comisionado con una misin ms sorprendente para la iglesia primitiva que la curacin de Eneas o la resurreccin de Dorcas. LA RECEPCIN DE CORNELIO (CAPS. 10: 1 AL 11: 18) Es posible que Cornelio no fuera el primer gentil en convertirse, pero s fue el primer gentil cuya conversin se relata. Quiz los misioneros de Chipre y de Cirene haban predicado con anterioridad en Antioqua (HH. 11: 19, 20); pero el caso de Cornelio fue en muchos aspectos nico y de una importancia tan grande que se describe con detalles minuciosos y reiterados. Un apstol, bajo la direccin divina, va a predicar a un oficial romano, y los gentiles son formalmente admitidos en la iglesia. Se reconoce la legitimidad del hecho y se establece la cristiandad gentil. Adems, el ejemplo es tpico, de modo que quienes estudien los sucesos que acompaan a la conversin, y la verdad relativa al Espritu Santo en su relacin con los creyentes, deben ponderar este relato inspirado. Es uno de los hitos de la historia cristiana, y un rasgo sobresaliente del perodo en el que la iglesia estaba siendo preparada para su testimonio mundial. Al principio slo los judos eran evangelizados, luego los samaritanos tambin; pero ahora un gentil representativo y un amplio crculo de sus amigos son conducidos a aceptar a Cristo y son llenos de su Espritu, de manera que este incidente ha sido llamado el "Pentecosts romano". EL HOMBRE (CAP. 10: 1-8) Viva en la ciudad de Cesarea un hombre llamado Cornelio, que era un capitn del batalln Itlico. Era un hombre piadoso y, al igual que toda su familia, era de los "que temen a Dios". Daba muchas limosnas a los judos pobres y oraba constantemente a Dios. Una tarde, alrededor de las tres, tuvo una visin de la que no pudo dudar: un ngel de Dios entraba a su habitacin y le llamaba: "Cornelio!" El lo mir frente a frente y se llen de miedo. Le dijo: "Qu pasa, seor?" El ngel respondi: "Tus oraciones y tus limosnas han subido hasta Dios y acaban de ser recordadas ante l. Ahora enva algunos hombres a Jope para que traigan a un tal Simn, llamado Pedro, que se aloja en la casa de Simn, el curtidor, que est junto al mar. Apenas desapareci el ngel que le hablaba, Cornelio llam a dos criados y a un soldado piadoso que estaba a su servicio. Les explic todo y los envi a Jope. Cornelio el centurin estaba al mando de una compaa militar o cohorte, conocida como "la Italiana". Estaba de guarnicin en Cesarea, capital de la provincia romana. Al igual que los otros tres centuriones que aparecen en el Nuevo Testamento, era hombre de ndole moral excelente. Su nombre indica que era de ilustre, y quiz de noble estirpe. Haba llegado a conocer y a adorar al verdadero Dios, y su piedad sincera haba inspirado una fe igual en toda su casa. Su generosidad quedaba demostrada con los dones liberales que haca a sus vecinos judos, a quienes otros

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romanos despreciaban y maltrataban. Era hombre de oracin, y en medio de su ocupada vida observaba los perodos regulares que los judos prescriban a las nueve, doce y tres horas del da. Sin embargo este hombre noble, religioso, generoso y de oracin no era salvo; porque mientras oraba, un ngel se le apareci y le dijo que enviara a buscar a Pedro a Jope, el cual le explicara qu deba hacer para que l y su familia fueran salvos (Cap. 11: 13, 14). Casi sobresalta advertir la ndole moral de los hombres que Hechos presenta como en necesidad de la salvacin que slo se puede encontrar en Cristo. Esta seccin del libro narra tres conversiones notables: la del prncipe etope, la de Saulo, y la de Cornelio, y los tres eran hombres religiosos; no slo su moralidad era irreprochable sino que eran celosamente religiosos. Hombres as pueden estar perdidos? Es absoluta-mente necesario hoy da que hombres de tal ndole experimenten un "nuevo nacimiento"? Estos episodios as parecen afirmarlo, y nos recuerdan las palabras que nuestro Seor le dirigi al gran maestro de Israel: "Os es necesario nacer de nuevo". Sin embargo, debera agregarse de inmediato, que a tales hombres que viven segn la luz que poseen, siempre les ser dada ms luz; y entonces, cuando la nueva luz llegue, sin duda que ser aceptada. Cuando se presenta a Cristo a hombres como stos, acuden a l de inmediato en penitencia y fe. As se somete a prueba la sinceridad. Cristo es siempre la piedra de toque de la ndole moral.

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La fuente de nueva luz se la revel a Cornelio un ngel; su sinceridad qued comprobada en la rapidez con que envi a buscar al mensajero asignado. El ngel visitante fue una prueba de la importancia del suceso que iba a seguir, a saber, la apertura oficial de la iglesia para los creyentes gentiles; pero el hecho de que el ngel no revelara el camino de salvacin, sino que mandara a Cornelio que enviara a buscar a Pedro, nos recuerda la importante verdad de que el mensaje evanglico, del cual depende la salvacin, debe proclamarse, no por medio de mensajeros sobrenaturales, sino por medio de hombres a sus hermanos los hombres. EL MENSAJERO (CAP. 10: 9-23) Al da siguiente, mientras iban de camino, ya cerca de la ciudad, Pedro subi a la azotea para orar. Era el medioda. Sinti hambre y quiso comer. Mientras le preparaban la comida tuvo un xtasis: vio el cielo abierto y algo que descenda del cielo: era como una tienda de campaa grande, cuyas cuatro puntas venan a posarse sobre el suelo. Dentro haba toda clase de animales cuadrpedos, reptiles y aves. Entonces una voz le habl: "Pedro, levntate, mata y come. Pedro contest: "De ninguna manera, Seor! Jams he comido nada profano o impuro. Y se le habl por segunda vez: "Lo que Dios ha purificado no lo llames t impuro. Esto se repiti por tres veces. Despus aquella cosa grande fue levantada hacia el cielo. Despus de volver en s, Pedro buscaba en vano el significado de aquella visin, cuando justamente se presentaron los hombres enviados por Cornelio. Haban preguntado por la casa de Simn y ahora estaban a la puerta. Llamaron y

preguntaron si se alojaba all Simn, llamado Pedro. Como Pedro an segua recapacitando sobre la visin, el Espritu le dijo: "Abajo estn unos hombres que te buscan. Baja y vete con ellos sin vacilar, pues los he enviado yo. Pedro baj adonde ellos y les dijo: "Yo soy el que ustedes buscan. Cul es el motivo que los trae aqu?" Ellos respondieron: "Nos enva el capitn Cornelio. Es un hombre recto, de los "que temen a Dios", y lo aprecian todos los judos. Ha recibido de un santo ngel la orden de hacerte venir a su casa para aprender algo de ti. 54 Entonces Pedro los invit a pasar y les dio alojamiento. Al da siguiente parti con ellos, y algunos hermanos de Jope le acompaaron. Y al da siguiente, levantndose, se fue con ellos; y le acompaaron algunos de los hermanos de Jope. Por toda una serie de providencias, Pedro el mensajero elegido, haba sido conducido cerca, pero ahora iba a recibir una preparacin especial para su misin. Necesitaba que se le quitaran los prejuicios antes de poder estar dispuesto a emprender la obra. Pedro hubiera podido consentir en predicar a los gentiles, pero se hubiera negado a comer con ellos o a aceptar a gentiles creyentes en el seno de la hermandad cristiana. El abismo que separaba a judos y gentiles era mucho mayor de lo que hoy podemos imaginar. Para aqul el gentil era una abominacin; su contacto manchaba, sus costumbres eran odiosas, su religin una blasfemia. Por esta razn Pedro recibi una visin para ensearle que aquellos a quienes Dios purificaba no deban considerarse impuros. Mientras oraba en la azotea de la casa de Simn el curtidor, en Jope, como ya era medioda Pedro comenz a sentir hambre, tanto ms cuanto que la comida se atrasaba. Cae en xtasis y ve un lienzo que desciende de los cielos lleno de animales, algunos ritualmente limpios y adecuados para comer, y otros impuros para un judo y de los que no poda comer. Los limpios haban quedado contaminados por el contacto con los impuros este era el problema. El lienzo aparece tres veces; cada vez se oye una voz que invita a Pedro a comer; cada vez se niega; cada vez recibe el mismo reproche: "Lo que Dios limpi, no lo llames t comn". En ese momento llegan los mensajeros y lo invitan a ir a la casa de Cornelio el gentil. Antes de la visin Pedro no hubiera aceptado; ahora la invitacin explica la visin y est dispuesto a ir. Ha aprendido que si Dios lo manda no ha de retroceder ante el contacto con hombres de otras naciones, ni ha de temer aceptarlos como hermanos en el caso de que Dios haya purificado sus corazones. El primer prrafo del episodio nos dice que incluso los hombres religiosos como Cornelio necesitan el evangelio; este prrafo nos asegura que su poder puede transformar aun a los ms despreciados. Lo primero que necesitan los mensajeros cristianos es estar dispuestos a hablar a cualquiera al que sean enviados, y una simpata tan amplia que sepa acoger como hermanos a creyentes de cualquier raza y nacin. EL ENCUENTRO (CAP. 10: 24-33)

Al otro da llegaron a Cesarea. Cornelio los estaba esperando, y haba reunido a sus parientes y amigos ms ntimos. Cuando Pedro estaba para entrar, Cornelio le sali al encuentro, se arrodill y se inclin ante l. Pedro lo levant diciendo: "Levntate, que tambin yo soy un ser humano. Entr conversando con l y, al ver a todas aquellas personas reunidas, les dijo: "Ustedes saben que no est permitido a un judo juntarse con ningn extranjero ni entrar en su casa. Pero a m me ha manifestado Dios que no hay que llamar profano a ningn hombre ni considerarlo impuro. Por eso he venido sin dudar apenas me llamaron. Ahora deseara saber por qu me han mandado a buscar. Cornelio respondi: "Hace cuatro das, a esta misma hora, estaba yo orando en mi casa, cuando se present delante de m un hombre con ropas muy brillantes, que me dijo:" Cornelio, tu oracin ha sido escuchada y tus limosnas han sido recordadas ante Dios. Enva mensajeros a Jope y haz buscar a Simn, llamado Pedro, que se hospeda en casa del curtidor Simn, junto al mar. Te mand a buscar en seguida y t has tenido la amabilidad de venir. Ahora estamos todos aqu, en la presencia de Dios, dispuestos a escuchar todo lo que el Seor te ha ordenado. Cuando un alma busca la luz, y hay un mensajero dispuesto a aprovechar cualquier oportunidad para hablar de Cristo, siempre se presenta un encuentro. As sucedi con Pedro y Cornelio. Cierto que fue una reunin extraordinaria! El soldado romano haba calculado el tiempo de la llegada de Pedro y haba invitado a su casa a muchos amigos y parientes. Pedro regresaba de Jope con los tres mensajeros, pero tambin lo acompaaban seis judos cristianos quienes iban a servir de testigos de los sucesos subsecuentes. Cornelio quiso adorar al mensajero que el cielo le enviaba con las buenas nuevas de salvacin; pero Pedro le dijo a su anfitrin que no pretenda ser sobrenatural y que, como judo, haba aprendido a no considerar a ningn hombre como "comn o inmundo". Cornelio entonces explic las circunstancias extraordinarias que lo haban llevado a invitar a Pedro y concluy con estas sorprendentes palabras: "Ahora, pues, todos nosotros estamos aqu en la presencia de Dios, para or todo lo que Dios te ha mandado". Sin duda que este captulo del episodio contiene dos lecciones para cualquier miembro de la iglesia actual: Primero, qu esfuerzo hace cada uno para proporcionarle a algn mensajero de Cristo una ocurrencia como la que Cornelio le prepar a Pedro? No podra cada uno calcular con exactitud algn tiempo y lugar en que el evangelio sea predicado, y no es posible conducir all a parientes y amigos? En segundo lugar, cuando se asiste a un lugar de culto, cada uno podra prepararse para decir, "todos nosotros estamos aqu" todos, familiares y amigos, en espritu y corporalmente "en la presencia de Dios" no para ser vistos por los dems, no tan conscientes de los otros cuanto de la presencia de Dios "para or todo" no para pasar el rato o dormir "lo que Dios te ha mandado" no para escuchar elucubraciones humanas o exposiciones de dudas, sino para recibir un mensaje positivo pronunciado en espritu de reverencia y con palabras profticas : "As dice el Seor". Qu ocurrira si todas las iglesias cristianas se llenasen de auditorios as? EL MENSAJE (CAP. 10: 34-43)

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Entonces Pedro tom la palabra y dijo: "Verdaderamente reconozco que Dios no hace diferencia entre las personas. En toda nacin mira con benevolencia al que teme a Dios y practica la justicia. Ahora bien, Dios ha enviado su Palabra a los israelitas dndoles un mensaje de paz por medio de Jess, el Mesas, que tambin es el Seor de todos. Ustedes ya saben lo que ha sucedido en todo el pas judo, comenzando por Galilea, despus del bautismo que predic Juan. Jess de Nazaret fue consagrado por Dios, que le dio Espritu Santo y poder. Y como Dios estaba con l, pas haciendo el bien y sanando a los oprimidos por el diablo. Nosotros somos testigos de todo lo que hizo en el pas de los judos y en la misma Jerusaln. Al final lo mataron colgndolo de un madero. Pero Dios lo resucit al tercer da e hizo que se dejara ver, no por todo el pueblo, sino por los testigos que Dios haba escogido de antemano, por nosotros, que comimos y bebimos con l despus de que resucit de entre los muertos. El nos orden predicar al pueblo y dar testimonio de que Dios lo ha constituido Juez de vivos y muertos. A El se refieren todos los profetas al decir que quien cree en l recibe por su Nombre el perdn de los pecados. Pedro slo tuvo tiempo para comunicar parte del mensaje que tena en mente, slo la introduccin y el tema (cap. 11: 15). Su primera frase ha sido sorprendentemente mal interpretada. Pedro no quiso decir que Cornelio ya era salvo y que en todas las naciones los hombres como Cornelio son salvos ya sin conocer a Cristo, sino que afirm que por Cristo pueden ser salvos los hombres de cualquier nacin, aunque no sean judos. Pedro haba aprendido que hombres como Cornelio eran "aceptables" a Dios en el sentido de que podan ser salvos una vez se les presentase el evangelio; Pedro todava tena que aprender que un gentil depravado poda igualmente salvarse, y no slo los piadosos, religiosos, y devotos. El orador procedi a poner de manifiesto el camino de salvacin; cont la vida y las obras de Jess, su crucifixin y resurreccin, y su regreso como Juez; y luego exclam: "De ste dan testimonio todos los profetas, que todos los que en l creyeren, recibirn perdn de pecados por su nombre". En una sola frase ofreci los medios de salvacin el nombre de Cristo, es decir, todo lo que Cristo revela ser como Salvador y Seor; la universalidad de la salvacin para "todos los que en l creyeren; la condicin de la salvacin Creer en Cristo; y tambin la naturaleza de la salvacin "perdn de pecados" porque as comienza la experiencia que culmina en la vida eterna. Este mensaje constituye un modelo para el predicador evanglico de cualquier poca, y quiz ninguna otra como la actual necesita un testimonio tan claro. EL MILAGRO (CAP. 10: 44-48) Todava estaba hablando Pedro, cuando el Espritu Santo baj sobre todos los que escuchaban la Palabra. Y los creyentes de origen judo, que haban venido con Pedro, quedaron atnitos: "Cmo! Dios regala y derrama el Espritu Santo tambin sobre los que no son judos!" Y as era, pues les oan hablar en lenguas y alabar a Dios. Entonces Pedro dijo: "Podemos acaso negarles el agua y no bautizar a quienes han recibido el Espritu Santo como nosotros?"

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Y mand bautizarlos en el nombre de Jesucristo. Luego le pidieron que se quedara algunos das con ellos. En medio de su sermn Pedro fue interrumpido. El Espritu Santo vino sobre sus oyentes y comenzaron a hablar "en lenguas" y a magnificar a Dios. Lo que sucedi fue sencillamente esto: al or Cornelio y sus amigos el mensaje relativo al poder salvador de Cristo, lo aceptaron y fueron de inmediato llenos del Espritu de Cristo. Pedro haba esperado poder concluir el sermn, invitar a los presentes a confesar su fe, bautizar a los que creyeran, y luego imponer las manos sobre ellos a fin de que recibieran los dones milagrosos del Espritu Santo. En este caso tpico de conversin de un gentil el don del Espritu Santo interrumpi el programa. La leccin es obvia: la accin del Espritu Santo es independiente de la confesin, del bautismo o de la imposicin de manos; ni tampoco es necesario un intervalo de tiempo entre la aceptacin de Cristo y la recepcin de su Espritu en toda la plenitud de su poder. El proceso normal es exactamente ste: mientras el predicador est todava proclamando el mensaje evanglico, el oyente se entrega a Cristo, una nueva vida se le imparte, y el Espritu de su Seor le da poder y toma posesin de l. Desde luego que debe haber una confesin de fe en el rito del bautismo, la nueva vida debe desarrollarse, y se deben repetir las "plenitudes" del Espritu; pero la experiencia esencial es la entrega del corazn a Cristo y la transformacin subsiguiente de la vida por el poder de su Espritu. Quiz esta experiencia ya no vaya acompaada de milagros; en esa ocasin fueron otorgados como un refrendo divino de la conversin de gentiles a la fe en Cristo y a una vida nueva en l. LOS MIEMBROS DE LA IGLESIA (CAP. 11: 1-18) Los apstoles y los hermanos de Judea tuvieron noticias de que tambin personas no judas haban acogido la Palabra de Dios. Por eso, cuando Pedro subi a Jerusaln, los creyentes judos comenzaron a criticar su actitud: Has entrado en la casa de gente no juda y has comido con ellos! Entonces Pedro se puso a explicarles los hechos punto por punto: Estaba yo haciendo oracin en la ciudad de Jope cuando en un xtasis tuve una visin. Algo bajaba del cielo, algo que se pareca a una gran tienda de campaa, y llegaba hasta m, posndose en el suelo sobre sus cuatro puntas. Mir atentamente y vi en ella cuadrpedos, bestias del campo, reptiles y aves. O tambin una voz que me deca: "Pedro, levntate, mata y come. Yo contest: "De ninguna manera, Seor! Nunca ha entrado en mi boca nada profana o impura. La voz me habl por segunda vez: "Lo que Dios ha purificado, no lo llames t impuro. Esto se repiti por tres veces y despus fue retirado todo al cielo. En aquel momento, tres hombres que haban sido enviados a m desde Cesarea, llegaron a la casa donde nosotros estbamos. El Espritu me dijo que los siguiera sin vacilar. Me acompaaron estos seis hermanos y entramos en la casa de aquel hombre. El nos cont cmo haba visto a un ngel que se present en su casa y le dijo: "Enva a alguien a Jope, y que traiga a Simn, llamado Pedro. El te dar un mensaje por el que te salvars t y toda tu familia". Apenas haba comenzado yo a hablar, cuando el Espritu Santo baj sobre ellos, como haba bajado al principio sobre nosotros.

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Entonces me acord de la palabra del Seor, que dijo: "Juan bautiz con agua, pero ustedes sern bautizados en el Espritu Santo. Si ellos crean en el Seor Jesucristo y Dios les comunicaba el mismo don que a nosotros, quin era yo para oponerme a Dios?" Cuando oyeron esto se tranquilizaron y alabaron a Dios diciendo: "Tambin a los que no son judos les ha dado Dios la conversin que lleva a la vida. La noticia de la conversin de gentiles no tard en llegar a Jerusaln, y los discpulos llamaron de inmediato a Pedro para que diese cuenta del papel que haba representado en el incidente. Poco hay en este episodio que hable de infalibilidad papal de Simn Pedro; la iglesia primitiva era demcrata. La acusacin que se le haca al apstol no era que hubiese predicado a gentiles nadie hubiera objetado en contra de estosino que hubiese sido husped de gentiles y hubiese comido con ellos; sta fue su culpa. Pedro repiti toda la historia, y tuvo con l como testigos a los seis judos cristianos de Jope que lo haban acompaado a la casa de Cornelio. Su relato fue, sin embargo, en forma de argumentacin lgica. Primero, relat la visin del lienzo que bajaba del cielo, y el mensaje divino de que lo que Dios haba purificado no deba considerarse impuro. En segundo lugar, les dijo que Dios haba confirmado la purificacin y conversin misma de los gentiles con los dones milagrosos de su Espritu Santo. En tercer lugar, declar a la iglesia que estas palabras de Cristo haban venido a tener un significado nuevo para l: "Juan ciertamente bautiz en agua, mas vosotros seris bautizados con el Espritu Santo". Si estos hombres haban sido bautizados con el Espritu, hizo mal l en administrarles un bautismo inferior? As pues, la palabra "os" que Cristo haba empleado, haba sido divinamente ampliada; haba mostrado que inclua a los gentiles. Cul fue, pues, la conclusin de Pedro? Nada menos que sta, que los hombres que han sido en verdad purificados y llenos del Espritu deberan ser tratados como hermanos y admitidos como miembros del cuerpo de Cristo. Los argumentos eran tan irrebatibles, los hechos tan convincentes, que los objetantes quedaron satisfechos: "Callaron, y glorificaron a Dios, diciendo: De manera que tambin a los gentiles ha dado Dios arrepentimiento para vida!" Es verdad que otros, que no oyeron este testimonio de Pedro, posteriormente fueron causa de perturbacin en la iglesia, al insistir en que los gentiles que se hacan cristianos deban observar la ley mosaico para poder ser salvos, o por lo menos para estar a la par con los cristianos judos. Para decidir esta cuestin se convoc el primer concilio de la iglesia en Jerusaln. Resulta igualmente verdadero, que algunos miembros de la iglesia cristiana hoy da quieren tener en cuenta clases, raza, distinciones sociales con un espritu del todo contrario a la actitud de hermandad e igualdad que Pedro mostr al admitir a los primeros gentiles en la intimidad de la iglesia cristiana. LA MISIN DE BERNAB (CAP. 11: 19-30)

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Algunos que se haban dispersado a raz de la persecucin cuando el asunto de Esteban lleg hasta Fenicia, Chipre y Antioqua, pero slo predicaban la Palabra a los judos. Sin embargo, unos hombres de Chipre y de Cirene, que haban llegado a Antioqua, se dirigieron tambin a los griegos y les anunciaron la Buena Noticia del Seor Jess. La mano del Seor estaba con ellos y fueron numerosos los que creyeron y se convirtieron al Seor. La noticia de esto lleg a odos de la Iglesia de Jerusaln y enviaron a Bernab a Antioqua. Al llegar fue testigo de la gracia de Dios y se alegr; animaba a todos a que permaneciesen fieles al Seor con firme corazn, pues era un hombre excelente, lleno del Espritu Santo y de fe. As fue como un buen nmero de gente conoci al Seor. Bernab sali para Tarso en busca de Saulo, y apenas lo encontr lo llev a Antioqua. En esta Iglesia trabajaron juntos durante un ao entero, instruyendo a muchsima gente, y fue en Antioqua donde los discpulos por primera vez recibieron el nombre de cristianos. Por aquel tiempo bajaron algunos profetas de Jerusaln a Antioqua. Uno de ellos, llamado Agabo, dio a entender con gestos profticos que una gran hambre vendra sobre todo el mundo, que de hecho sobrevino en tiempos del emperador Claudio. Entonces cada uno de los discpulos empez a ahorrar segn sus posibilidades, destinando esta ayuda a los hermanos de Judea. As lo hicieron, envindosela a los presbteros por medio de Bernab y Saulo. La importancia de estos sucesos se puede sintetizar en gran parte en cuatro afirmaciones breves: se organiza entre los gentiles una iglesia cristiana; se establece un nuevo centro para expandir el testimonio; un nuevo evangelista es llamado a servir; se les da un nombre nuevo a los creyentes. El actor ms destacado en todos estos episodios es Bernab. Dio pie a que visitara Antioqua el xito conseguido por algunos de los cristianos que haban tenido que salir de Jerusaln debido a la persecucin que se suscit en conexin con la muerte de Esteban. Estos hombres, originarios de Chipre y de Cirene, cuya visin haban ampliado las enseanzas del mrtir, al llegar a Antioqua, predicaron el evangelio no slo a los judos sino tambin a los griegos gentiles. Su testimonio fue tan bendecido que una gran multitud acept a Cristo. Se supo de ello en la iglesia de Jerusaln y Bernab fue enviado para averiguar acerca de la obra y para confirmar a los recin convertidos. Ya se ha descrito antes la ndole de este mensajero; era un "hijo de consolacin", hombre de corazn generoso y mentalidad amplia, originario de Chipre, y por consiguiente tanto ms apto para aprobar la obra que los "varones de Chipre" haban llevado a cabo. Bernab se alegr al ver la obra de gracia que Dios haba realizado en la ciudad pagana, y tambin de dar la bienvenida a los neo conversos como hermanos en Cristo. Su presencia produjo el robustecimiento de los creyentes y la extensin todava mayor de la obra, porque, como nos dice Lucas, "era varn bueno, y lleno del Espritu Santo y de fe". Quien est lleno de fe est seguro de estar lleno del Espritu Santo, y quien est lleno del Espritu ser en verdad "bueno". La visita de Bernab produjo no slo el rpido crecimiento de la iglesia, sino tambin la incorporacin de un nuevo evangelista que se convirti en el gran

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apstol del mundo gentil. Dndose cuenta de que necesitaba ayuda en la direccin y gua de la iglesia, Bernab fue a Tarso e invit a Saulo a ir a Antioqua para ayudarlo en la obra. Esta invitacin fue un acto de desinters y de discernimiento. Bernab sin duda cay en la cuenta de que, si se asociaba con una mente poderosa como la de Saulo, a no tardar l mismo iba a pasar a ocupar un puesto secundario ; pero su mxima preocupacin era el xito de la causa de Cristo, y comprendi que Saulo posea idoneidad nica para trabajar en una ciudad griega. El Seor haba preparado a Saulo para dar testimonio a escala mundial, y se sirvi de la generosa invitacin de Bernab para iniciar la carrera del misionero ms importante de todos los tiempos. A la realizacin de una misin transcendental por Cristo y su iglesia le sigue en importancia, si es que no le est a la par, el privilegio de representar el papel de un Bernab e iniciar a un gran obrero en su misin. "A los discpulos se les llam cristianos por primera vez en Antioqua" se suele atribuir a la burla o escarnio de sus enemigos; el relato parece indicar que se debi a la enseanza de Bernab y Saulo; pero cualquiera que sea su origen el nuevo nombre est lleno de significado. Indica que la enseanza de los apstoles y las vidas de los creyentes tenan su centro y esencia en Cristo, y adems, que la iglesia ya no se consideraba como una institucin local perteneciente a los judos y a Jerusaln, sino que era un cuerpo de creyentes cuya esfera de influencia era el inundo entero. Para esta obra de evangelizacin universal Antioqua era un centro adecuado. Era la tercera ciudad del Imperio, luego de Roma y Alejandra; su poblacin era heterognea, y grandes rutas comerciales y mercantiles la unan tanto con el Este como con el Oeste. Estaba fuera de Palestina; su iglesia, pues, estara libre de intervenciones y prejuicios judos. No se hubiera podido hallar una base mejor para las operaciones misioneras. Antioqua era la puerta natural del mundo grecorromano; y el establecimiento en dicho lugar de una iglesia gentil fue un paso de importancia decisiva en los preparativos que, bajo la gua de la providencia, se realizaban para llevar el evangelio "hasta lo ltimo de la tierra". La iglesia de Antioqua, sin embargo, no estaba separada de la de Jerusaln; ambas formaban un solo cuerpo en Cristo. Siempre debe ponerse de relieve esta unidad permanente de la iglesia. Se reconoci en el hecho de que Bernab fuera enviado a Antioqua; se volvi a manifestar con su regreso a Jerusaln. Previendo la caresta que haba sido anunciada, los cristianos de Antioqua "determinaron enviar socorro a los hermanos que habitaban en Judea; lo cual en efecto hicieron, envindolo... por mano de Bernab y de Saulo". Este donativo, al igual que la comunidad de bienes que se practic en Pentecosts, fue un acto espontneo de generosidad cristiana, demostr a los creyentes de Jerusaln que la accin de la gracia en Antioqua era genuina, y uni a los creyentes judos y gentiles con los vnculos de una vida espiritual comn. Un grupo de nuevos cristianos se haba iniciado, pero formaba parte de la nica iglesia universal. LA PERSECUCIN DE HERODES (CAP. 12) Por aquel tiempo el rey Herodes decidi apresar a algunos miembros de la Iglesia para maltratarlos. Hizo matar a espada a Santiago, hermano de Juan, y, al ver que esto agradaba a los judos, mand detener tambin a Pedro: eran precisamente los

das de la fiesta de los Panes Azimos. Despus de detenerlo lo hizo encerrar en la crcel bajo la vigilancia de cuatro piquetes de cuatro soldados cada uno, pues su intencin era juzgarlo ante el pueblo despus de la Pascua. Y mientras Pedro era custodiado en la crcel, toda la Iglesia oraba incesantemente por l a Dios. Llegaba el da en que Herodes iba a hacerlo comparecer; aquella misma noche Pedro estaba durmiendo entre dos soldados, atado con dos cadenas, y otros guardias custodiaban la puerta de la crcel. De repente la celda se llen de luz: estaba el ngel del Seor! 61 El ngel toc a Pedro en el costado y lo despert dicindole: "Levntate en seguida!" Y se le cayeron las cadenas de las manos. El ngel le dijo en seguida: "Ponte el cinturn y las sandalias. As lo hizo, y el ngel agreg: "Ponte el manto y sgueme. Pedro sali tras l; no se daba cuenta de que lo que estaba ocurriendo con el ngel era realidad, y todo le parecan visiones. Pasaron la primera y la segunda guardia y llegaron a la puerta de hierro que daba a la ciudad, la cual se les abri sola. Salieron y se metieron por un callejn, y de repente lo dej el ngel. Entonces Pedro volvi en s y dijo: "Ahora no cabe duda: el Seor ha enviado a su ngel para rescatarme de las manos de Herodes y de todo lo que proyectaban los judos contra m. Pedro se orient y fue a casa de Mara, madre de Juan, llamado tambin Marcos, donde muchos estaban reunidos en oracin. Llam a la puerta, y fue a atender una muchacha llamada Rodesa. Reconoci la voz de Pedro, y fue tanta su alegra, que en vez de abrir la puerta entr corriendo a contar que Pedro estaba a la puerta. Los dems le dijeron: "Ests loca!" Como ella segua insistiendo, ellos dijeron: "Ser su ngel. Pedro segua llamando. Cuando abrieron y vieron que era l, se quedaron sin palabras. Les hizo seas con la mano pidiendo silencio, y les cont cmo el Seor lo haba sacado de la crcel. En seguida les dijo: "Comuniquen esto a Santiago y a los hermanos. Luego sali y se fue a otro lugar. Al amanecer no fue poco el alboroto entre los soldados: Qu haba pasado con Pedro? Herodes orden buscarlo y, como no lo encontraron, hizo procesar y ejecutar a los guardias. Despus baj de Judea a Cesarea y se qued all. Por aquel entonces Herodes estaba muy irritado con los ciudadanos de Tiro y de Sidn. De comn acuerdo se presentaron ante l y, despus de ganarse a Blasto, tesorero del rey, buscaron una solucin pacfica, ya que su pas dependa del de Herodes para su abastecimiento. El da sealado, Herodes, vestido con el manto real, se sent en la tribuna y les dirigi la palabra. Entonces el pueblo lo empez a aclamar: "Esta es la voz de Dios, no de un hombre!" Pero de repente lo hiri el ngel del Seor por no haber devuelto a Dios el honor, y empez a llenarse de gusanos que lo coman, hasta que muri. Mientras tanto la Palabra de Dios creca y se difunda. Bernab y Saulo haban terminado su misin y se volvieron a Jerusaln; traan con ellos a Juan, llamado tambin Marcos. La ubicacin, al igual que el contenido de este captulo, deberan observarse con esmero. Cierra la seccin de Hechos que cuenta cmo la iglesia fue preparada para emprender la misin de evangelizar el mundo gentil; muestra el odio insano de los

judos contra los cristianos, y su rechazo total del evangelio, de modo que si iba a predicarse el evangelio, habra que predicarlo a los gentiles; tambin muestra la proteccin que el Seor dio a sus testigos al dirigirse al mundo con su mensaje. El odio se ve en la persecucin que Herodes inici slo para agradar a los judos; la proteccin divina aparece en la liberacin de Pedro y en la muerte de Herodes. Este Herodes Agripa haba heredado el reino de su padre, "Herodes el Grande", y como l, era cruel, sanguinario, hueco, y aficionado a ostentaciones. Ansiaba siempre conseguirse el favor de los judos, y por ello, sabiendo del odio de stos por la iglesia, decapit a Jacobo y arrest a Pedro, con la intencin de ejecutarlo poco despus. Este Jacobo era el apstol que haba estado tan estrechamente vinculado a Jess, a Pedro y a Juan. Su madre haba pedido para l un lugar principal en el reino. Nuestro Seor no se lo neg en forma concreta; pero le indic que deba merecerse, y le advirti que deba esperar compartir su copa de sufrimiento. Jacobo bebi la amarga hiel de esa copa y fue el primero de los apstoles de Cristo en ganarse la corona del martirio. La liberacin de Pedro se describe con viveza grfica y detalles minuciosos. Ya antes se haba escapado de la crcel de Jerusaln; en esta ocasin lo custodian con especial cuidado; se mencionan diecisis soldados, cuatro para cada turno. Sin embargo, por poder sobre-natural y bajo la gua de un ngel, se ve liberado del calabozo y puede unirse al grupo de cristianos que se han reunido para orar en la casa de Mara, la madre de Marcos. El hecho mismo de una intervencin divina de tal naturaleza, indica cun grave era la situacin de la iglesia, y cun grande el peligro; pero la liberacin fue una manifestacin evidente de que, aunque un poder civil persiga y los cristianos se vean obligados a sufrir, ningn gobierno puede jams destruir la iglesia de Cristo. Se ha repetido a menudo que es lgico que cuando Pedro se present ya libre, en respuesta a las oraciones de los discpulos, stos no creyeron que fuera Pedro, sino que pensaron que deba ser una aparicin. Slo la sierva, Rod, parece que tuvo verdadera fe. Aunque el episodio es un reproche para nuestra incredulidad tan comn, tambin es un aliento a tener conciencia de que Dios a menudo responde gratuitamente a oraciones que nacen de una fe imperfecta. La ejecucin de los guardias es prueba de la realidad de la liberacin milagrosa del apstol, porque muestra que Pedro se haba escapado, y es tambin una indicacin ms de la crueldad del rey, porque una investigacin imparcial hubiera demostrado que estos guardias no eran culpables. El juicio divino que cay sobre Herodes se indica que fue, no por haber perseguido a la iglesia, sino porque "no dio la gloria a Dios". Como gobernante deba su cargo a Dios y era responsable ante l; su abuso de poder, tanto al condenar a inocentes como en la complacencia de su vanidad personal, eran una traicin al Seor supremo. Es un cuadro trgico: el rey, revestido de ropajes rutilantes, sentado en el trono y recibiendo honores divinos, se ve azotado con una enfermedad asquerosa y es "comido de gusanos". Todo ello es muy lamentable; pero qu cristiano en Jerusaln no considerara la suerte de Herodes como justo castigo de Dios por haber intentado destruir la iglesia del Dios vivo? Sin duda que los dos grandes lderes que haban estado en la Ciudad Santa en esos das fatales regresaron a

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Antioqua con una confianza renovada de que el Cristo vivo protegera su testimonio; estos hombres eran Bernab y Saulo, a quienes la iglesia estaba a punto de enviar para comenzar la obra de evangelizacin de las vastas provincias del mundo romano.

CAPITULO 3: LA EXTENSIN DE LA IGLESIA / EL TESTIMONIO HASTA LO LTIMO DE LA TIERRA (CAPS. 13 AL 28)


EL PRIMER VIAJE MISIONERO DE PABLO (CAPS. 13, 14)
PABLO EN CHIPRE (CAP. 13: 1-12) En Antioqua, en la Iglesia que estaba all, haba profetas y maestros: Bernab, Simen, llamado el Negro, Lucio de Cirene, Manahem, que se haba criado con Herodes, y Saulo. Un da, mientras celebraban el culto del Seor y ayunaban, el Espritu Santo les dijo: "Seprenme a Bernab y a Saulo y envenlos a realizar la misin para la que los he llamado. Ayunaron e hicieron oraciones, les impusieron las manos y los enviaron. Enviados por el Espritu Santo, Bernab y Saulo bajaron al puerto de Seleucia y de all navegaron hasta Chipre. Llegados a Salamina, comenzaron a anunciar la Palabra de Dios en las sinagogas de los judos. Juan les haca de asistente. Atravesando toda la isla hasta Pafos, encontraron a un mago judo, un falso profeta llamado Bar-Jess, que estaba con el gobernador Sergio Paulo, el cual era un hombre muy abierto. Este hizo llamar a Bernab y Saulo, pues deseaba escuchar la Palabra de Dios, pero el otro pona trabas. El Elimas (ste era su nombre, que significa el Mago), intentaba apartar al gobernador de la fe. Entonces Saulo, que no es otro que Pablo, lleno del Espritu Santo, fij en l sus ojos y le dijo: "T, hijo del diablo, enemigo de todo bien, eres un sinvergenza y no haces ms que engaar. Cundo terminars de torcer los rectos caminos del Seor?" Pues ahora la mano del Seor va a caer sobre ti, quedars ciego y no vers la luz del sol por cierto tiempo. Al instante qued envuelto en oscuridad y tinieblas, y daba vueltas buscando a alguien que lo llevase de la mano. Al ver lo acontecido, el gobernador abraz la fe, pues qued muy impresionado por la doctrina del Seor. Cuando Bernab y Saulo zarparon de Seleucia, puerto de la vieja Antioqua, hacia Chipre, el viaje probablemente no tena inters alguno para el mundo de su poca, pero era el primer paso de un movimiento que ha cambiado el curso de la historia humana y tendr una influencia vital en las generaciones todava por nacer. Desde Chipre cruzaron el mar hasta Perge, por la cordillera Tauros en direccin norte llegaron a Antioqua de Pisidia, y luego hacia el este hasta Iconio, Listra y Derbe; luego, rehaciendo el camino y rodeando la provincia de Cilicia, zarparon de Atala para ir a reunirse con sus amigos en Antioqua. Haban realizado un viaje de unos mil ochocientos kilmetros; y por medio de estos mensajeros la iglesia haba comenzado la empresa para la que su Seor la haba comisionado especialmente.

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Es cierto que haban transcurrido unos diecisis aos desde que la comisin haba sido dada; pero ahora por fin, en forma deliberada, un grupo de cristianos haba enviado a sus representantes a llevar el evangelio al mundo gentil. La obra que realizaron los apstoles no fue exactamente igual al de las misiones modernas, aunque sus caractersticas esenciales fueron las mismas e ilustran y robustecen mtodos y principios misioneros que hoy da son vlidos y vitales. Por ejemplo, las frases inciales del relato, versculos 1-3, nos dicen que la empresa misionera obviamente exige que la iglesia en la que se origina debe ser espiritual, de oracin, dispuesta al sacrificio, esmeradamente instruida en la verdad revelada, y profundamente preocupada por la expansin de la obra. Estos primeros cristianos no parece que estuvieran muy impresionados con el acostumbrado argumento de que "bastantes paganos hay a nuestro alrededor"; en Antioqua haba medio milln de paganos cuando el Espritu Santo dijo: "Apartadme a Bernab y a Saulo para la obra a que los he llamado". En cuanto a los misioneros mismos, es evidente que los escogidos eran los ms brillantes que se hubieran podido encontrar, tanto intelectual como espiritualmente; el Espritu Santo los eligi, pero la iglesia reconoci su llamamiento divino y dio su aprobacin con el solemne rito de la ordenacin al enviarlos como representantes suyos. Las experiencias de los apstoles en Pafos ilustran la oposicin que han de encontrar los misioneros. Es posible que Bernab y Saulo eligieran a Chipre como primer campo de labor porque era de fcil acceso por mar, estaba en la ruta comercial normal, y se hallaba a slo unos ciento sesenta kilmetros de distancia; adems era la patria chica de Bernab; y luego, la poblacin tena muchos judos y haba ya algunos cristianos. Cualesquiera que hayan sido las razones, viajaron hasta Salamina, y despus de una breve estancia en ella utilizaron la va romana hasta Pafos para cruzar la isla, como a unos ciento sesenta kilmetros al oeste. All estaba una ciudad que era un mundo en pequeo, a la cual trataran de evangelizar. Los tres elementos, griego, romano y judo, estaban presentes. Era el centro del licencioso culto a Venus, y un modelo de la cultura y la corrupcin moral griegas; era el hogar de Sergio Paulo, gobernador de la provincia, hombre de ndole moral excelente, y representante del gobierno romano, quien iba a proteger a la iglesia naciente; pero tambin haba un "cierto mago, falso profeta, judo, llamado Barjess", prototipo del elemento judo, egosta y degenerado, que en todas partes se iba a oponer a la labor apostlica. Al tratar el mago de disuadir a Sergio Paulo de abrazar la fe cristiana, Saulo ve en l a un agente de Satans y lanza sobre l un juicio solemne por medio del cual es castigado con ceguera temporal. El triunfo de los apstoles es completo. El gobernador cree asombrado, no tanto ante el milagro, cuanto ante la maravillosa doctrina relativa a Cristo. As pues, los mensajeros del evangelio deben esperar antagonismos violentos, pero tienen tambin seguridad de triunfar. Desde ese momento en adelante se designa al apstol Saulo con el nombre de Pablo ; es probable que ambos nombres fueran suyos, uno hebreo y otro romano, y el segundo se comienza a utilizar ahora como ms aceptable para el mundo romano, como el de un ciudadano romano que va a desplazarse por las provincias

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romanas como evangelista de fuego. No menos interesante es el hecho de que en adelante el orden en que se sola nombrar a los apstoles, Bernab y Saulo, se modifica por el de Pablo y Bernab. Parece que asume el puesto de liderazgo el que iba a ser conocido en aos posteriores como "el gran apstol de los gentiles". El xito de Pafos sugiere que no ha de limitarse el mensaje evanglico a una clase o casta; quiz "no muchos nobles" son llamados, pero el primer converso que se menciona en la historia misionera de la iglesia es Sergio Paulo, el procnsul romano de Chipre. PABLO EN ANTIOQUA DE PISIDIA (CAP. 13: 13-52) 65 Pablo y sus compaeros se embarcaron en Pafos y llegaron a Perge de Panfilia. All Juan se separ de ellos y regres a Jerusaln, mientras ellos, dejando Perge, llegaban a Antioqua de Pisidia. El sbado entraron en la sinagoga y se sentaron. Despus de la lectura de la Ley y los Profetas, los jefes de la sinagoga les mandaron a decir: "Hermanos, si ustedes tienen alguna palabra de aliento para los presentes, hablen. Pablo, pues, se levant, hizo seal con la mano pidiendo silencio y dijo: "Hijos de Israel y todos ustedes que temen a Dios, escuchen:" El Dios de Israel, nuestro pueblo, eligi a nuestros padres. Hizo que el pueblo se multiplicara durante su permanencia en Egipto, los sac de all con hechos poderosos y durante unos cuarenta aos los llev por el desierto. Luego destruy siete naciones en la tierra de Canan y les dio su territorio en herencia. Durante unos cuatrocientos cincuenta aos les dio jueces, hasta el profeta Samuel. Entonces pidieron un rey, y Dios le dio a Sal, hijo de Cis, de la tribu de Benjamn, que rein cuarenta aos. Pero despus Dios lo rechaz y les dio a David, de quien dio este testimonio: Encontr a David, hijo de Jes, un hombre a mi gusto, que llevar a cabo mis planes. Ahora bien, Dios ha cumplido su promesa: ha hecho surgir de la familia de David un salvador para Israel, ese es Jess. Antes de que se manifestara, Juan haba predicado a todo el pueblo de Israel un bautismo de conversin. Y cuando estaba para terminar su carrera, Juan declar: "Yo no soy el que ustedes piensan, pero detrs de m viene otro al que yo no soy digno de desatarle la sandalia. Hermanos israelitas, hijos y descendientes de Abrahn, y tambin ustedes los que temen a Dios, a todos nosotros se nos ha dirigido este mensaje de salvacin. Es un hecho que los habitantes de Jerusaln y sus jefes no lo reconocieron, sino que lo procesaron, cumpliendo con esto las palabras de los profetas que se leen todos los sbados. Aunque no encontraron en l ningn motivo para condenarlo a muerte, pidieron a Pilato que fuera ejecutado. Y cuando cumplieron todo lo que sobre l estaba escrito, lo bajaron de la cruz y lo pusieron en un sepulcro. Pero Dios lo resucit de entre los muertos. Durante muchos das se apareci a los que haban subido con l desde Galilea a Jerusaln, y que haban de ser sus testigos ante el pueblo. Nosotros mismos les traemos ahora la promesa que Dios hizo a nuestros padres, y que cumpli para nosotros, sus hijos, al resucitar a Jess, como est escrito en el Salmo: T eres mi hijo, yo te he engendrado hoy.

Dios lo resucit de entre los muertos, y no volver a conocer muerte ni corrupcin. Pues as lo dijo: Les dar las cosas santas, las realidades verdaderas que reservaba para David. Asimismo est dicho en otro lugar: No permitirs que tu santo experimente la corrupcin. Bien saben que David, despus de haber servido durante su vida a los designios de Dios, muri, se reuni con sus padres y experiment la corrupcin. Otro, pues, es el que no sufre la corrupcin, y se es Jess, al que Dios resucit. Sepan, pues, hermanos, cul es la promesa: por su intermedio ustedes recibirn el perdn de los pecados y de todas esas cosas de las cuales buscaron en vano ser liberados por la Ley de Moiss. Quien cree en este Jess es liberado de todo esto. Tengan, pues, cuidado de que no les ocurra lo que dijeron los profetas: Atiendan ustedes, gente engreda, asmbrense y desaparezcan. Porque voy a realizar en sus das una obra tal, que si se la contaran no la creeran. Al salir Pablo y Bernab de la sinagoga, les rogaban que de nuevo les volvieran a hablar de este tema el sbado siguiente. Y cuando se dispers la asistencia, muchos judos y de los que temen a Dios les siguieron. Pablo y Bernab continuaron conversando con ellos, y los exhortaban a perseverar en la gracia de Dios. El sbado siguiente casi toda la ciudad acudi para escuchar a Pablo, que les habl largamente del Seor. Los judos se llenaron de envidia al ver todo aquel gento y empezaron a contradecir con insultos lo que Pablo deca. Entonces Pablo y Bernab les hablaron con coraje: "Era necesario que la Palabra de Dios fuera anunciada a ustedes en primer lugar. Pues bien, si ustedes la rechazan y se condenan a s mismos a no recibir la vida eterna, sepan que ahora nos dirigimos a los que no son judos. El mismo Seor nos dio la orden: Te he puesto como luz de los paganos, y llevars mi salvacin hasta los extremos del mundo. Los que no eran judos se alegraban al or estas palabras y tomaban en consideracin el mensaje del Seor. Y creyeron todos los que estaban destinados para una vida eterna. Con esto la Palabra de Dios empez a difundirse por toda la regin. Pero los judos incitaron a mujeres distinguidas de entre las que teman a Dios y tambin a los hombres importantes de la ciudad y promovieron una persecucin contra Pablo y Bernab hasta que los echaron de su territorio. As que los apstoles se fueron a la ciudad de Iconio, pero al salir sacudieron el polvo de sus pies en protesta contra ellos. Dejaban a los discpulos llenos de gozo y Espritu Santo. Esta seccin contiene la promulgacin del mensaje misionero para todos los tiempos y lugares. Ciertas circunstancias pueden exigir cambios insignificantes, pero la esencia es la misma siempre. Pablo y sus compaeros han cruzado el Mediterrneo desde Pafos hasta Perge. En este lugar Juan Marcos ha abandonado el grupo y desde all ha regresado a Jerusaln. Los intrpidos misioneros han atravesado los angostos desfiladeros de la Cordillera de Tauros hasta llegar a Antioqua de Pisidia situada en la elevada meseta central de Asia Menor. En dicha ciudad han acudido en sbado a la sinagoga juda, y, al invitrseles a hablar, Pablo pronuncia el primer sermn del que queda mencin. Demuestra por la historia sagrada que Dios ha cuidado siempre de su pueblo elegido, y hace ver a sus

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oyentes que estos dones han culminado en Jess, el Salvador de Israel; que Jess sea este Salvador lo demuestra por el testimonio de Juan el Bautista, por el rechazo recibido por Jess que cumpli las profecas, y sobre todo por la resurreccin, de la cual hay testigos vivos, y que fue predicha en conocidos pasajes de los Salmos. Concluye el discurso con un llamamiento a aceptar el perdn de pecados que este Salvador ofrece, y con una advertencia, tomada del Antiguo Testamento, en contra de la incredulidad. Debera advertirse, pues, que, segn el ejemplo de Pablo, la predicacin del evangelio consiste en presentar al Cristo crucificado y resucitado como Salvador del pecado, y en presentar como pruebas a testigos vivos y a la Palabra inspirada. Como consecuencia del sermn se le pidi a Pablo que volviese a predicar el sbado siguiente; pero, llegado el da, los judos vieron que la ciudad entera haba acudido a escuchar a Pablo, la envidia se apoder de ellos, y discutieron con Pablo y blasfemaron. Entonces Pablo, con toda valenta declar su intencin de ir a los gentiles y defendi esta posicin con una adecuada cita bblica. Los gentiles recibieron con gozo su mensaje, aunque no todos. Lucas quiere que sus lectores comprendan que en ningn lugar la aceptacin del evangelio ser universal, ni por parte de gentiles ni por la de judos; slo "todos los que estaban ordenados para vida eterna". Incluso la evidente popularidad de los misioneros fue slo temporal. Los judos instigaron a la ciudad entera contra los apstoles y stos se vieron obligados a refugiarse en Iconio; pero lo hicieron con gozo. A los misioneros les acompaan por doquier oposiciones y persecuciones, pero el Seor est con ellos, y se gozan en que los pecadores sean salvos. PABLO EN ICONIO, LISTRA Y DERBE (CAP. 14) En Iconio ocurri lo mismo. Pablo y Bernab entraron en la sinagoga de los judos y hablaron de tal manera que un gran nmero de judos y griegos abrazaron la fe. Pero entonces los judos que se negaron a creer excitaron y envenenaron los nimos de los paganos contra los hermanos. Con todo, permanecieron all un buen nmero de das. Predicaban sin miedo, confiados en el Seor, que confirmaba este anuncio de su gracia con las seales milagrosas y los prodigios que les conceda realizar. La poblacin de la ciudad se dividi, unos a favor de los judos y otros a favor de los apstoles. Un grupo compuesto de paganos y judos con sus jefes al frente, se prepar para ultrajar y apedrear a los apstoles. Ellos, al enterarse, huyeron a la provincia de Licaonia, a las ciudades de Listra, Derbe y alrededores, donde se quedaron evangelizando. Haba en Listra un hombre tullido, que se vea sentado y con los pies cruzados. Era invlido de nacimiento y nunca haba podido caminar. Un da, como escuchaba el discurso de Pablo, ste fij en l su mirada y vio que aquel hombre tena fe para ser sanado. Le dijo entonces en voz alta: "Levntate y ponte derecho sobre tus pies. El hombre se incorpor y empez a andar. Al ver la gente lo que Pablo haba hecho, comenz a gritar en la lengua de Licaonia: "Los dioses han venido a nosotros en forma de hombres!"

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Segn ellos, Bernab era Zeus, y Pablo Hermes, porque era el que hablaba. Incluso el sacerdote del templo de Zeus, que estaba fuera de la ciudad, trajo hasta las puertas de los mismos toros y guirnaldas y, de acuerdo con la gente, quiso ofrecerles un sacrificio. Al escuchar esto, Bernab y Pablo rasgaron sus vestidos para manifestar su indignacin y se lanzaron en medio de la gente gritando: Amigos, qu hacen? Nosotros somos humanos y mortales como ustedes, y acabamos de decirles que deben abandonar estas cosas que no sirven y volverse al Dios vivo, que hizo el cielo, la tierra, el mar y cuanto hay en ellos. El permiti en las generaciones pasadas que cada nacin siguiera su propio camino, pero no por eso dej de manifestarse, pues continuamente derrama sus beneficios. El es quien desde el cielo les da las lluvias, y los frutos a su tiempo, dando el alimento y llenando los corazones de alegra. Aun con estas palabras, difcilmente consiguieron que el pueblo no les ofreciera un sacrificio, y que volvieran cada uno a su casa. Se quedaron all algn tiempo enseando. Luego llegaron unos judos de Antioqua e Iconio y hablaron con mucha seguridad, afirmando que no haba nada de verdadero en aquella predicacin, sino que todo era una mentira. Persuadieron a la gente a que les dieran la espalda y al final apedrearon a Pablo. Despus lo arrastraron fuera de la ciudad, convencidos de que ya estaba muerto. Pero sus discpulos se juntaron en torno a l, y se levant. Entr en la ciudad, y al da siguiente march con Bernab para Derbe. Despus de haber evangelizado esa ciudad, donde hicieron muchos discpulos, regresaron de nuevo a Listra y de all fueron a Iconio y Antioqua. A su paso animaban a los discpulos y los invitaban a perseverar en la fe; les decan: "Es necesario que pasemos por muchas pruebas para entrar en el Reino de Dios. En cada Iglesia designaban presbteros y, despus de orar y ayunar, los encomendaban al Seor en quien haban credo. Atravesaron la provincia de Pisidia y llegaron a la de Panfilia. Predicaron la Palabra en Perge y bajaron despus a Atala. All se embarcaron para volver a Antioqua, de donde haban partido encomendados a la gracia de Dios para la obra que acababan de realizar. A su llegada reunieron a la Iglesia y les contaron todo lo que Dios haba hecho por medio de ellos y cmo haba abierto las puertas de la fe a los pueblos paganos. Permanecieron all bastante tiempo con los discpulos. La actuacin de Pablo en Iconio ilustra dos puntos de estrategia misionera que hubieran podido advertirse con anterioridad en conexin con este memorable viaje : primero, Pablo fue a las ciudades mayores y en ellas form iglesias, con el propsito de llegar a las zonas ms distantes por medio de estos centros de influencia ; en segundo lugar, sigui la lnea de menor resistencia y entr en todas las puertas abiertas, yendo ante todo a sus compatriotas en sus propias sinagogas y, una vez se le rechazaba en ellas, a los gentiles. En Iconio la oposicin fue ms dura de lo que lo haba sido en Antioqua, pero tambin la manifestacin de poder divino fue mayor, y "seales y prodigios" se hacan por manos de los apstoles. As ha sido a menudo la experiencia de los obreros cristianos; cuando las dificultades

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aumentan, se presenta una revelacin consoladora de la gracia, misericordia y bondad de Dios. Se tram una conspiracin contra las vidas de Pablo y Bernab, y por ello huyeron en direccin este hacia las ciudades de Listra y Derbe en Licaonia. Es adecuada esta conducta para los misioneros cuando se hallan frente al peligro? Slo las circunstancias pueden decirlo. A veces es mejor sufrir martirio; otras, buscar un lugar seguro y recomenzar la obra cuando la tormenta haya pasado. En Listra Pablo da mil ejemplos admirables de la adaptacin necesaria del mensaje misionero al auditorio, no alterando su esencia, sino el enfoque. Este segundo sermn de Pablo que se cita, se debe comparar con el primero. La ocasin del mismo es notablemente parecida a la del "segundo sermn" de Pedro. En ambos casos un invlido, cojo incurable, queda curado instantneamente, y el milagro atrae a una multitud maravillada. En Listra la gente est tan impresionada que llega al punto de ofrecer sacrificios a los apstoles como a dioses; imaginan que Pablo es Mercurio, y Bernab Jpiter. Pablo se dirige a esta excitada multitud de paganos. No comienza recurriendo a la Escritura, que sus oyentes desde luego desconocen por completo, sino hablndoles de Dios cuyo poder y amor se manifiestan en las obras de la naturaleza y de su providencia. Ante la bondad de un Dios vivo y verdadero como se, Pablo invita a sus oyentes a que se arrepientan, y prepara el camino para el mensaje relativo a Cristo Salvador. Sin embargo, apenas se le permite a su mensaje tener efecto. Una turba de judos celosos llega al lugar y soliviantan a los paganos para que hagan causa comn con ellos en contra de los apstoles. Apedrean a Pablo, lo arrastran fuera de la ciudad, y lo dejan por muerto; pero al rodearlo sus fieles seguidores, se alegran al verlo levantarse, y regresan de nuevo, llenos de valor, a la ciudad hostil. Al da siguiente, sin embargo, Pablo sale con Bernab hacia Derbe, donde con su predicacin llega a establecer la iglesia cristiana. Lucas esboza ahora en forma rpida el regreso de los apstoles, cuando vuelven a pasar por Listra, Iconio, Antioqua y Perge, y zarpan de Atala para ir a informar a la iglesia que los haba enviado. El escritor se detiene, sin embargo, para subrayar un punto esencial de estrategia misionera, a saber, la cuidadosa organizacin de la iglesia que se haban constituido en distintos lugares. La evangelizacin, en el caso de Pablo, no consisti en una simple proclamacin, superficial y apresurada, sino en el establecimiento de una obra permanente. Con gran riesgo personal volvi a visitar a los neos conversos, los confort, los instruy, e hizo que se nombraran "ancianos en cada iglesia". Un programa misionero, si ha de ser adecuado, debe tener como fin el establecimiento de iglesias con gobierno autnomo, que se sostengan a s mismas, y que a su vez se propaguen. Este fue siempre el propsito y la prctica de Pablo. EL CONCILIO DE JERUSALN (CAP. 15: 1-35) Llegaron algunos de Judea que aleccionaban a los hermanos con estas palabras: "Ustedes no pueden salvarse, a no ser que se circunciden como lo manda Moiss. Esto ocasion bastante perturbacin, as como discusiones muy violentas de Pablo y

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Bernab con ellos. Al fin se decidi que Pablo y Bernab junto con algunos de ellos subieran a Jerusaln para tratar esta cuestin con los apstoles y los presbteros. La Iglesia los encamin, y atravesaron Fenicia y Samaria. Al pasar contaban con todo lujo de detalles la conversin de los paganos, lo que produjo gran alegra en todos los hermanos. Al llegar a Jerusaln fueron recibidos por la Iglesia, por los apstoles y los presbteros, y les expusieron todo lo que Dios haba hecho por medio de ellos. Pero se levantaron algunos del grupo de los fariseos que haban abrazado la fe, y dijeron: "Es necesario circuncidar a los no judos y pedirles que observen la ley de Moiss. 70 Entonces los apstoles y los presbteros se reunieron para tratar este asunto. Despus de una acalorada discusin, Pedro se puso en Pie y dijo: "Hermanos: ustedes saben cmo Dios intervino en medio de ustedes ya en los primeros das, cuando quiso que los paganos escucharan de mi boca el anuncio del Evangelio y abrazaran la fe. Y Dios, que conoce los corazones, se declar a favor de ellos, al comunicarles el Espritu Santo igual que a nosotros. No ha hecho ninguna distincin entre nosotros y ellos, sino que purific sus corazones por medio de la fe. Quieren ustedes mandar a Dios ahora? Por qu quieren poner sobre el cuello de los discpulos un yugo que nuestros padres no fue capaz de soportar, ni tampoco nosotros? Segn nuestra fe, la gracia del Seor Jess es la que nos salva, del mismo modo que a ellos. Toda la asamblea guard silencio y escucharon a Bernab y a Pablo, que contaron las seales milagrosas y prodigios que Dios haba realizado entre los paganos a travs de ellos. Cuando terminaron de hablar, Santiago tom la palabra y dijo: "Hermanos, escchenme:" Simen acaba de recordar cmo Dios, desde el primer momento, intervino para formarse con gentes paganas un pueblo a su nombre. Los profetas hablan el mismo lenguaje, pues est escrito: Despus de esto volver y construir de nuevo la choza cada de David. Reconstruir sus ruinas y la volver a levantar, para que el resto de los hombres busque al Seor, todas las naciones sobre las cuales ha sido invocado mi Nombre. As lo dice el Seor, que hoy realiza lo que tena preparado desde siempre. Por esto pienso que no debemos complicar la vida a los paganos que se convierten a Dios. Digmosles en nuestra carta tan slo que se abstengan de lo que es impuro por haber sido ofrecido a los dolos, de las relaciones sexuales prohibidas, de la carne de animales sin sangrar y de comer sangre. Porque desde tiempos antiguos leen a Moiss en las sinagogas todos los sbados, y tiene predicadores en cada ciudad. Entonces los apstoles y los presbteros, de acuerdo con toda la Iglesia, decidieron elegir algunos hombres de entre ellos para enviarlos a Antioqua con Pablo y Bernab. Fueron elegidos Judas, llamado Barsabs, y Silas, ambos dirigentes entre los hermanos. Deban entregar la siguiente carta: "Los apstoles y los hermanos con ttulo de ancianos saludan a los hermanos no judos de Antioqua, Siria y Cilicia. Nos hemos enterado de que algunos de entre nosotros los han inquietado y perturbado con sus palabras. No tenan mandato alguno nuestro. Pero ahora, reunidos en asamblea, hemos decidido elegir algunos hombres y enviarlos a ustedes junto con los

queridos hermanos Bernab y Pablo, que han consagrado su vida al servicio de nuestro Seor Jesucristo. Les enviamos, pues, a Judas y a Silas, que les expondrn de viva voz todo el asunto. Fue el parecer del Espritu Santo y el nuestro no imponerles ninguna otra carga fuera de las indispensables: que no coman carne sacrificada a los dolos, ni sangre, ni carne de animales sin desangrar y que se abstengan de relaciones sexuales prohibidas. Observen estas normas dejndose guiar por el Espritu Santo. Adis. Despus de despedirse fueron a Antioqua, reunieron a la asamblea y entregaron la carta. Cuando la leyeron, todos se alegraron con aquel mensaje de aliento. Judas y Silas, que tambin eran profetas, dieron nimo y confortaron a los hermanos con un largo discurso. Se quedaron all algn tiempo, y los hermanos los despidieron en paz para volver a la comunidad que los haba enviado. Pero Silas prefiri quedarse con ellos y Judas volvi solo. En cuanto a Pablo y Bernab, se detuvieron en Antioqua, enseando y anunciando con muchos otros la Palabra de Dios. En la iglesia de Antioqua surgi el problema que hizo que Pablo fuese enviado como delegado al "primer concilio" de la iglesia cristiana. Se suele recordar que los discpulos fueron llamados cristianos por primera vez en Antioqua. La iglesia de dicha ciudad tuvo, sin embargo, un honor todava mayor; fue la primera iglesia misionera, y lleg a ser el centro de irradiacin para la evangelizacin del mundo gentil. Para cualquier ms grave era que las Escrituras parecan favorecerlos. El Antiguo Testamento exiga la ley ceremonial y no haba constancia de abrogacin alguna. Nuestro Salvador mismo la haba observado con esmero. Cmo se poda prescindir de ella en el mensaje misionero? Cmo se poda reconciliar la libertad de la ley que Pablo predicaba con la autoridad de la Escritura? Cmo reconciliamos hoy da fe y obras, libertad y necesidad, gracia y ley? Despus de una reunin privada de dirigentes se sostuvo la discusin pblica. Pedro lgicamente habla en primer lugar. Arguye a base del caso de Cornelio y de sus amigos, a quienes parecen haber olvidado los que abogan por la ley. Esas personas haban sido salvas sin observancia legal alguna, e incluso antes del bautismo cristiano. Adems, insiste Pedro, la ley es demasiado gravosa para cualquiera. Quin de entre los cristianos actuales ha observado jams la ley tal como el Maestro la interpret en el Sermn del Monte? Por fin, tal como Pedro afirma, nosotros, y cualquiera, somos salvos en forma exclusiva por medio de la gracia a travs de la fe en Cristo. No hay otro camino de salvacin. Luego habla Pablo. Cuenta lo ocurrido en su reciente viaje misionero y relata la conversin y vida nueva de multitudes de gentiles que han sido salvos sin el ms mnimo conocimiento de la ley ceremonial. Este era un hecho incontrovertible. Los resultados de las misiones actuales son la mejor prueba de la verdad del mensaje evanglico. Jacobo fue el ltimo orador. Sabe que, despus de todo, las Escrituras concuerdan con el mensaje evanglico, y que haban anunciado que, por medio de un prncipe que iba a surgir de la casa de David, les iba a llegar la salvacin a los gentiles, quienes iban a ser salvos sin observar la ley de Moiss.

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La decisin, que Jacobo sugiri y que el concilio iglesia de hoy es un honor envidiable el poseer espritu misionero. El problema surgi de esa misma actividad misionera. Las misiones siempre crean problemas; exigen hombres y dinero, atencin y oracin; requieren el reajuste de planes personales y cooperacin entre hombres de opiniones divergentes. Las iglesias muertas no tienen problemas. El xito del primer viaje misionero de Pablo y el gran nmero de gentiles convertidos crearon una divergencia de opiniones tan grande entre ciertos cristianos de Antioqua y de Jerusaln que se consider necesario enviar a Pablo, a Bernab, y a otros a Jerusaln para que consultaran con los miembros de la iglesia madre. El problema se refera al mensaje misionero. Este es el asunto fundamental y definitivo de toda empresa misionera. En aquel entonces todos estaban de acuerdo en que el mensaje del evangelio se centraba en una nica palabra, "salvacin". Interpretaban dicha palabra en su sentido espiritual. Con ella no queran significar tan slo una mejora en la condicin social, sino un estado del alma y una relacin con Dios. Significaba liberacin de la culpa, del poder y de la presencia del pecado, y una vida de santidad y servicio. Todos estaban de acuerdo en que se alcanzaba por la fe en Cristo, pero en tanto que Pablo haba predicado durante su viaje misionero que se alcanzaba por la fe sola, ciertos miembros de la iglesia de Jerusaln insistan en que tambin era necesario guardar la ley de Moiss. Era correcto el mensaje misionero de Pablo? Qu se debe hacer para ser salvo? La dificultad no le pareci grande a Pablo. Estaba seguro de que tena razn. En el viaje a Jerusaln tuvo gran gozo en anunciar la salvacin de gentiles que se haban convertido a travs de su mensaje de "fe en Cristo". En la mente de los fariseos convertidos, sin embargo, la dificultad era en verdad grande. El hecho acept, incluy tres puntos: (1) Libertad (cap. 15: 19); no era necesario observar la Ley de Moiss, la cual no era base de la salvacin. Esta decisin fue la "Carta Magna" de la libertad cristiana (Gl. 2: 15-21). (2) Pureza (cap. 15: 20); libertad no es libertinaje, sino vida de santidad, por la fe en Cristo (Gl. 5: 13-26). (3) Caridad; en materias de por s indiferentes no ofendamos sin necesidad a los que prefieren observar ciertas formalidades y ceremonias (Gl. 6: 2). En nombre de toda la iglesia se envi una carta circular para anunciar dicha decisin, lo cual produjo gran gozo en las iglesias locales y espritu de sanidad, armona y paz. Slo una unin as de cristianos, basada en la aceptacin de las doctrinas fundamentales de la gracia ofrece garanta de xito misionero y de una proclamacin extensa de un mensaje evanglico autntico.

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SEGUNDO VIAJE MISIONERO DE PABLO (CAPS. 15: 36 AL 18: 22)


LOS COMPAEROS DE VIAJE (CAPS. 15: 36 AL 16: 5) Pero un da Pablo dijo a Bernab: "Volvamos a visitar a los hermanos y veamos cmo estn en cada una de las ciudades donde hemos anunciado la Palabra del Seor. Bernab quera llevar con ellos tambin a Juan, llamado Marcos, pero Pablo consideraba que no deban llevar consigo a quien los haba abandonado en Panfilia,

cuando deba haber compartido sus trabajos. Se acaloraron tanto que acabaron por separarse el uno del otro. Bernab tom consigo a Marcos y se embarc rumbo a Chipre. Pablo, por su parte, eligi a Silas. Los hermanos lo encomendaron a la gracia de Dios y parti. Recorri Siria y Cilicia confirmando a las Iglesias y entregando las decisiones de los presbteros. Pablo se dirigi a Derbe y despus a Listra. Haba all un discpulo llamado Timoteo, hijo de una mujer juda que haba abrazado la fe, y de padre griego;" los hermanos de Listra e Iconio hablaban muy bien de l. 73 Pablo quiso llevarlo consigo y de partida lo circuncid, pensando en los judos que haba por aquellos lugares, pues todos saban que su padre era griego. A su paso de ciudad en ciudad iban entregando las decisiones tomadas por los apstoles y presbteros en Jerusaln y exhortaban a que las observaran. Estas Iglesias se iban fortaleciendo en la fe y reuna cada da ms gente. El hecho ms destacado en relacin con el segundo viaje misionero de Pablo es que produjo el establecimiento de iglesias cristianas en el continente europeo. Estas constituyeron centros de irradiacin de la obra evangelstica, e incluyeron en su campo de influencia las ciudades de Filipos, Tesalnica y Corinto. El relato se inicia con la mencin de un incidente penoso, la separacin de Pablo y Bernab. Se suscit una discusin en cuanto a la conveniencia de llevar con ellos a Juan Marcos quien, en el viaje anterior, los haba abandonado en Perge. Parece cierto que Marcos haba faltado, pero el asunto era si se le deba perdonar y ofrecer otra oportunidad. Bernab, primo de Marcos y hombre de ndole cordial y compasiva, asumi la posicin benvola. A Pablo lo consuma el celo de la gran obra que tena entre manos, a la cual crea no deba hacrsele correr ningn riesgo por cuestiones de sentimientos y preferencias personales. La controversia lleg a un punto tan definitivo que los apstoles decidieron separarse. Uno de los problemas ms graves de las misiones modernas, y de hecho de todas las empresas cristianas, es el de las relaciones personales de los obreros. A veces es necesario "estar de acuerdo para poder estar disconforme"; de ordinario las diferencias importantes se perdonan y olvidan por completo como fue el caso, aos ms tarde, de Pablo, Bernab y Marcos. Hay que lamentar el incidente y debe haber afligido a los dedicados amigos cuyas vicias haban estado tan ntimamente unidas; pero todo fue dejado en un segundo plano en bien de una extensin ms vasta de la obra. Bernab se uni a Marcos y navegaron a Chipre, en tanto que Pablo escogi a Silas y se dirigieron por tierra hacia Cilicia. Las fragilidades humanas no pueden demorar los propsitos de Dios; si un obrero falla, otro toma su puesto. El sucesor de Marcos, como ayudante de Pablo, fue Timoteo. Era algo tmido, modesto, y emotivo, pero afectuoso, sincero, y consagrado. Se convirti en el amigo ms ntimo de Pablo y en su compaero ms constante, y lleg a ser tan caro al gran apstol como un "hijo amado". Pablo descubri a este joven discpulo al volver a visitar las ciudades de Listra y Derbe. A Timoteo lo haban instruido con esmero en las Escrituras su madre y su abuela, judas; pero su padre era gentil y la Ley Mosaica no se haba observado en su hogar. A fin de evitar cualquier agravio

para los judos entre los que Pablo iba a trabajar, Timoteo fue circuncidado; luego fue ordenado por los ancianos, y parti con Pablo para el memorable viaje que llev a los evangelistas a Europa. Todo el relato es un hermoso comentario del valor de la amistad y compaerismo en el servicio cristiano y en especial en la obra en pases extranjeros. PABLO EN FILIPOS (CAP. 16: 6-40) Atravesaron Frigia y la regin de Galacia, pues el Espritu Santo no les dej que fueran a predicar la Palabra en Asia. Estando cerca de Misia intentaron dirigirse a Bitinia, pero no se lo consinti el Espritu de Jess. Atravesaron entonces Misia y bajaron a Trade. Por la noche Pablo tuvo una visin. Ante l estaba de Pie un macedonio que le suplicaba: "Ven a Macedonia y aydanos. Al despertar nos cont la visin y comprendimos que el Seor nos llamaba para evangelizar a Macedonia. Nos embarcamos en Trade y navegamos rumbo a la isla de Samotracia; al da siguiente salimos para Nepolis. De all pasamos a Filipos, una de las principales ciudades del distrito de Macedonia, con derechos de colonia romana. Nos detuvimos all algunos das, y el sbado salimos a las afueras de la ciudad, a orillas del ro, donde era de suponer que los judos se reunan para orar. Nos sentamos y empezamos a hablar con las mujeres que haban acudido. Una de ellas se llamaba Lidia, y era de las que temen a Dios. Era vendedora de prpura y natural de la ciudad de Tiatira. Mientras nos escuchaba, el Seor le abri el corazn para que aceptase las palabras de Pablo. Recibi el bautismo junto con los de su familia, y luego nos suplic: "Si ustedes piensan que mi fe en el Seor es sincera, vengan y qudense en mi casa. Y nos oblig a aceptar. Mientras bamos un da al lugar de oracin, sali a nuestro encuentro una muchacha esclava que estaba poseda por un espritu adivino. Adivinando la suerte produca mucha plata a sus amos. Empez a seguirnos a nosotros y a Pablo gritando: "Estos hombres son siervos del Dios Altsimo y les anuncian el camino de la salvacin. Esto se repiti durante varios das, hasta que Pablo se cans, Se volvi y dijo al espritu: "En el nombre de Jesucristo te ordeno que salgas de ella" Y en ese mismo instante el espritu la dej. Al ver sus amos que con ello se esfumaban tambin sus ganancias, tomaron a Pablo y a Silas y los arrastraron a la plaza ante el tribunal. Y los presentaron a los magistrados diciendo: "Estos hombres son judos y estn alborotando nuestra ciudad;" predican unas costumbres que a nosotros, los romanos, no nos est permitido aceptar ni practicar. La gente se les ech encima. Los oficiales mandaron arrancarles las ropas y los hicieron apalear. Despus de haberles dado muchos golpes, los echaron a la crcel, dando orden al carcelero de vigilarlos con todo cuidado. Este, al recibir dicha orden, los meti en el calabozo interior y les sujet los pies con cadenas al piso del calabozo. Hacia media noche Pablo y Silas estaban cantando himnos a Dios, y los dems presos los escuchaban. De repente se produjo un temblor tan fuerte que se conmovieron los cimientos de la crcel; todas las puertas se abrieron de golpe y a todos los presos se les soltaron las

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cadenas. Se despert el carcelero y vio todas las puertas de la crcel abiertas. Creyendo que los presos se haban escapado, sac la espada para matarse, pero Pablo le grit: "No te hagas dao, que estamos todos aqu. El hombre pidi una luz, entr de un salto y, despus de encerrar bien a los dems presos, se arroj temblando a los pies de Pablo y Silas. Despus los sac fuera y les pregunt: "Seores, qu debo hacer para salvarme?" Le respondieron: "Ten fe en el Seor Jess y te salvars t y tu familia. Le anunciaron la Palabra del Seor a l y a todos los de su casa. El carcelero, sin ms demora, les lav las heridas y se bautiz con toda su familia a aquella hora de la noche. 75 Los haba llevado a su casa; all prepar la mesa e hicieron fiesta con todos los suyos por haber credo en Dios. Por la maana los magistrados enviaron a unos oficiales con esta orden: "Deja en libertad a esos hombres. El carcelero se lo comunic a Pablo y Silas, diciendo: "Los magistrados han dado orden de dejarlos en libertad. Salgan, pues, y marchen en paz. Pero Pablo le contest: "A nosotros, ciudadanos romanos, nos han azotado pblicamente y nos han metido en la crcel sin juzgarnos, y ahora quieren echarnos fuera a escondidas? Eso no. Que vengan ellos a sacarnos. Los oficiales transmitieron esto a los magistrados, que se llenaron de miedo al escuchar que eran ciudadanos romanos. Fueron a la prisin acompaados por un grupo de amigos de Pablo y les pidieron que se marcharan, dicindoles: "Cmo bamos a pensar que ustedes fueran muy buena gente!" Y cuando Pablo y Silas estaban para irse, les rogaron: "Ahora que se van libres, por favor, no nos creen problemas por haberles hablado duramente". Apenas dejaron la crcel fueron a casa de Lidia. All se encontraron con los hermanos, a los que dieron nimo antes de marcharse. El propsito primero que Pablo anunci fue visitar las iglesias que haba establecido con anterioridad; pero el horizonte de lo que era su privilegio y deber se vio inesperadamente ampliado. Despus de pasar por Frigia y Galacia, fue impedido providencialmente de ir a Bitinia, por lo cual se dirigi hacia el oeste hasta llegar a Troas, donde el mar lo detuvo. Se ha dicho con razn que el Seor gua los pasos y tambin las paradas del hombre bueno. Por la noche le lleg la visin: "un varn macedonio estaba en pie, rogndole y diciendo: Pasa a Macedonia y aydanos". Cuando uno busca direccin y est dispuesto a obedecer, la seal ms insignificante puede ser suficiente para indicarle el curso para seguir; y el historiador afirma: "Cuando vio la visin, en seguida procuramos partir para Macedonia, dando por cierto que Dios nos llamaba para que les anuncisemos el evangelio". Quin es este historiador que por primera vez emplea el "nosotros" y "nos" y escribe como testigo ocular? Es casi con toda seguridad Lucas, "el mdico amado", que en este punto se une al grupo, digno precursor de ese leal equipo de misioneros mdicos que han estado siempre en primera fila para aliviar cuerpos y almas en ultramar. El importante viaje a Europa les llev pocos das. Desembarcaron en Nepolis, cruzaron la cordillera hasta Filipos, a unos dieciocho kilmetros. En las llanuras de Filipos, casi un siglo antes, se haba decidido la hegemona del mundo cuando

Augusto y Antonio derrotaron a Bruto y Casio. La ciudad era colonia militar, una Roma en miniatura, y en las personas que los apstoles encontraron estn reflejados las necesidades morales y espirituales del mundo antiguo y moderno. La primera conversin en Filipos, y por tanto en Europa, fue la de Lidia. Era mujer rica, inteligente, de mucha experiencia, vendedora de prpura, procedente de Tiatira; adems era religiosa, piadosa, de oracin. Sin embargo necesitaba la salvacin, necesitaba a Cristo. Pablo la encontr entre un grupo de mujeres a las que habl en el lugar de oracin en sbado; el Seor abri el corazn de ella para que creyera el mensaje evanglico, se bautiz, y hosped a los apstoles en su casa. Personas as se encuentran en todos los pases; pero no va de acuerdo con las Escrituras decir que son salvas sin el evangelio. Sus vidas honestas, rectilneas, de oracin, segn algunos autores modernos, son indicio de que ya poseen "el Cristo esencial", que la vida espiritual que tienen es como la de los que se llaman cristianos, por lo menos de la misma clase y quiz tambin en intensidad. El caso de la primera conversin en Europa sugiere algo distinto y es una clara advertencia hecha a la iglesia de que no deje de lado a estas almas nobles que ansan la luz, la paz y la vida que slo el evangelio puede darles. Lidia nos recuerda al eunuco etope, a Saulo de Tarso, a Cornelio el centurin ; todos eran buenos, justos, religiosos ; sin embargo necesitaban la salvacin que procede de una fe inteligente en el Cristo divino, crucificado y resucitado ; y stos son conversos tpicos en la historia de la iglesia primitiva. Si Lidia sugiere la necesidad de lo que los mensajeros del evangelio pueden ofrecer, su accin generosa, a continuacin de su conversin, simboliza el apoyo y ayuda incalculables que las mujeres de todos los tiempos han ofrecido a la causa de las misiones cristianas. Lidia la juda, sin embargo, no es el prototipo comn de mujer en pases paganos; la condicin de stas la representa ms bien la pobre muchacha esclava, "la pitonisa", poseda de un espritu malo, cuya miseria era fuente de ganancias para sus amos. As son los instrumentos de los hombres. Sus agonas y pesares sin par son el verdadero "grito de Macedonia" que la iglesia de los pases cristianos debera escuchar. Su miseria ms profunda no es la de las circunstancias exteriores; necesitan que el mal sea arrancado de sus corazones. Al espritu que posea la miserable muchacha de Filipos Pablo dirigi las memorables palabras: "Te mando en el nombre de Jesucristo, que salgas de ella". "Y sali en aquella misma hora". Las mujeres del Oriente no son todas como la muchacha esclava; algunas son como Lidia; pero hay millones que esperan mensajeros que les hablen con la fe confiada de Pablo, en el nombre omnipotente de Cristo. La liberacin de la muchacha produjo la ira violenta de sus "amos"; hay hombres hoy da que quieren enriquecerse con la degradacin de la mujer, y quienes se ofenden de lo que consideran intrusin impertinente de los que tratan de arrancar a sus vctimas del poder del pecado. As consideraron estos hombres la accin de Pablo. Consiguieron que los apstoles fueran azotados y encarcelados con una acusacin falsa y sin proceso legal. Los intrpidos evangelistas, sangrando y magullados, confinados en el calabozo de ms adentro, estuvieron cantando toda la noche, hasta que Dios sacudi la prisin y liber a sus mensajeros. Los que se oponen a las fuerzas del vicio organizado

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deben esperar oposicin violenta, pero estar con Cristo es estar con el que todo lo puede, y no hay que desesperar. El temblor de tierra que abri la prisin, la extraa acusacin hecha a los apstoles, la salvacin de la que haban hablado, su propio temor y sentimiento de necesidad, condujeron a la conversin del carcelero. Es prototipo de la humanidad envilecida, oprimida, degradada, que siempre necesita el evangelio. No todos los hombres son como Saulo y Cornelio. La pronta aceptacin del evangelio por parte del carcelero, su inmediata confesin de fe, todo es prueba de cun claramente comprendi la respuesta que Pablo dio a su ansiosa pregunta en cuanto al camino de salvacin: "Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo, t y tu casa". No cabe duda de que ese mensaje se adapta a las necesidades de hombres de toda clase y condicin. Por la maana los magistrados, sin duda afectados por lo que se les haba referido, enviaron a decir que soltaran a Pablo y Silas; pero Pablo insisti en que se les diese satisfaccin pblica y acab de aterrorizar a los magistrados dicindoles que era ciudadano romano. Siendo esto as, eran culpables de una falta grave por el trato que le haban dado. No sorprende, pues, que acudieran de inmediato a la crcel para sacar a los apstoles con toda deferencia y respeto. El triunfo de Pablo fue completo. Estaba dispuesto a sufrir por Cristo, pero quera que los gobernantes civiles comprendieran mejor que al perseguir a hombres por causa de su fe cristiana transgredan las leyes tanto humanas como divinas. PABLO EN TESALNICA Y BEREA (CAP. 17: 1-15) Pablo y Silas atravesaron Anfpolis y Apolonia, y llegaron a Tesalnica, donde los judos tenan una sinagoga. Pablo, segn su costumbre, fue a visitarlos y por tres sbados discuti con ellos, basndose en las Escrituras. Las interpretaba y les demostraba que el Mesas deba padecer y resucitar de entre los muertos. Y les deca: "Este Mesas es precisamente el Jess que yo les anuncio. Hubo algunos que se convencieron y formaron un grupo en torno a Pablo y Silas. Lo mismo hizo un buen nmero de griegos, de los "que temen a Dios", y no pocas mujeres de la alta sociedad. Los judos no se quedaron pasivos: reunieron a unos cuantos vagos y maleantes, armaron un motn y alborotaron la ciudad. Hicieron una demostracin frente a la casa de Jasn, pues queran a Pablo y Silas para llevarlos ante la asamblea del pueblo. Pero al no encontrarlos all, arrastraron a Jasn y a otros creyentes ante los magistrados de la ciudad, gritando: "Esos hombres que han revolucionado todo el mundo han llegado tambin hasta aqu" y Jasn los ha hospedado en su casa. Todos ellos objetan los decretos del Csar, pues afirman que hay otro rey, Jess. Lograron impresionar al pueblo y a los magistrados que los oan, los cuales exigieron una fianza a Jasn y a los dems hermanos antes de dejarlos en libertad. Aquella misma noche los hermanos enviaron a Pablo y Silas a la ciudad de Berea. Al llegar se dirigieron a la sinagoga de los judos. Estos eran mejores que los de Tesalnica, y recibieron el mensaje con mucha disponibilidad. Diariamente examinaban las Escrituras para comprobar si las cosas eran as. Un buen nmero de

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ellos abraz la fe y, de entre los griegos, algunas mujeres distinguidas y tambin bastantes hombres. Pero cuando los judos de Tesalnica se enteraron de que Pablo estaba predicando la Palabra de Dios en Berea, fueron tambin all para agitar al pueblo y crear disturbios. Inmediatamente los hermanos hicieron salir a Pablo hacia la costa, mientras Silas y Timoteo se quedaban en Berea. Los que acompaaban a Pablo lo llevaron a Atenas, y despus regresaron a Berea con instrucciones para Timoteo y Silas de que fueran a reunirse con l lo antes posible. 78 Un viaje de unos ciento sesenta kilmetros hacia el suroeste condujo a Pablo hasta Tesalnica, y luego, a unos ochenta kilmetros ms por la misma va romana, hasta Berea; su permanencia en la primera ciudad indica cmo debe predicarse el evangelio, en tanto que su experiencia de Berea ensea cmo hay que recibirlo. Tesalnica, ahora conocida como Salnica, era una ciudad de dimensiones e influencia considerables; en tiempos modernos lleg a ser la segunda ciudad del Imperio turco; y los ojos del mundo han estado puestos en ella ms recientemente, con los sucesos de la primera Guerra Mundial. Es extrao, pero su verdadera fama depende ms bien de la visita que hizo a la ciudad un misionero cristiano hace muchos siglos y de dos pequeas cartas que escribi a la iglesia que fund en ella. Por estas cartas a los tesalonicenses se deduce que Pablo tuvo que permanecer en la ciudad algo ms que los "tres das de reposo" que Lucas menciona. Este perodo inicial lo dedic en su mayor parte a trabajar entre los judos, en tanto que pas varias semanas ms en predicar a los gentiles conversos de los que la iglesia se compona en su mayor parte. Tanto Hechos como las Epstolas, sin embargo, ponen muy de relieve el contenido del mensaje que Pablo proclam. Fue en esencia una exposicin de las Escrituras, las cuales, despus de todo, constituyen la forma ms valiosa de predicar tambin hoy. Su nico tema fue Jesucristo, del que demostr ser el Salvador verdadero, el Mesas prometido, y quien, tal como el Antiguo Testamento afirm, deba sufrir por el pecado y resucitar de entre los muertos. Las Epstolas muestran adems que insisti mucho en la segunda venida de Cristo como Rey glorioso. De esta ltima enseanza se aprovecharon los enemigos de Pablo para incitar a una turba y tratar de apoderarse del apstol. Al no encontrarlo en la casa en la que se haba hospedado, condujeron a Jasn, el dueo de la misma, ante los dirigentes de la ciudad, con la acusacin de haber acogido a gente culpable de traicin, a hombres que haban dicho, "que hay otro rey, Jess". Los magistrados actuaron con justicia; tomaron nota de la acusacin y soltaron a Jasn bajo fianza para juzgarlo ms adelante. Pablo, Silas y Timoteo se escaparon de noche, y fueron a Berea. En esta ciudad los judos demostraron que "eran ms nobles que los que estaban en Tesalnica, pues recibieron la palabra con toda solicitud, escudriando cada da las Escrituras para ver si estas cosas eran as.". Oyentes as son los ideales, y contrastan en forma marcada con los que Pablo encontr en Tesalnica, cuyos ciegos prejuicios les impidieron sopesar con sinceridad las pruebas de lo que se les anunciaba. En las diferencias religiosas que se suscitan, el problema no es tanto lo que piensen los maestros sino lo que las Escrituras dicen. Los judos de Tesalnica, llevados de los celos, persiguieron al apstol hasta Berea. El xito que haba conseguido en ese

nuevo campo de labor los enfureci, agitaron al pueblo y obligaron a Pablo a seguir huyendo. Silas y Timoteo, sin embargo, se quedaron; parece que Lucas tambin permaneci en Filipos; pero Pablo viaj cuatrocientos setenta kilmetros por mar en direccin sur, hasta Atenas. PABLO EN ATENAS (CAP. 17: 16-34) Mientras Pablo los esperaba en Atenas, su espritu herva viendo la ciudad plagada de dolos. Empez a tener contactos en la sinagoga con judos y con griegos que teman a Dios, hablando tambin con los que diariamente se encontraban en las plazas de la ciudad. Algunos filsofos epicreos y estoicos entablaron conversacin con l. Unos preguntaban: "Qu querr decir este charlatn?", mientras otros comentaban: "Parece ser un predicador de dioses extranjeros. Porque le oan hablar de "Jess" y de "la resurreccin". Lo tomaron, lo llevaron con ellos a la sala del Arepago y le preguntaron: "Podemos saber cul es esa nueva doctrina que enseas?" Nos zumban los odos con esas cosas tan raras que nos cuentas, y nos gustara saber de qu se trata. Se sabe que para todos los atenienses y los extranjeros que viven all no hay mejor pasatiempo que contar o escuchar las ltimas novedades. Entonces Pablo se puso de Pie en medio del Arepago, y les dijo: "Ciudadanos de Atenas, veo que son personas sumamente religiosas. Mientras recorra la ciudad contemplando sus monumentos sagrados, he encontrado un altar con esta inscripcin: "Al Dios desconocido. Pues bien, lo que ustedes adoran sin conocer, es lo que yo vengo a anunciarles. El Dios que hizo el mundo y todo lo que hay en l no vive en santuarios fabricados por humanos, pues es Seor del Cielo y de la tierra, y tampoco necesita ser servido por manos humanas, pues qu le hace falta al que da a todos la vida, el aliento y todo lo dems? Habiendo sacado de un solo tronco toda la raza humana, quiso que se estableciera sobre toda la faz de la tierra, y fij para cada pueblo cierto lugar y cierto momento de la historia. Haban de buscar por s mismos a Dios, aunque fuera a tientas: tal vez lo encontraran. En realidad no est lejos de cada uno de nosotros, pues en l vivimos, nos movemos y existimos, como dijeron algunos poetas suyos: "Somos tambin del linaje de Dios. Si de verdad somos del linaje de Dios, no debemos pensar que la divinidad se parezca a las creaciones del arte y de la fantasa humana, ya sean de oro, plata o piedra. Ahora precisamente Dios quiere superar esos tiempos de ignorancia, y pide a todos los hombres de todo el mundo un cambio total. Tiene ya fijado un da en que juzgar a todo el mundo con justicia, valindose de un hombre que ha designado, y al que todos pueden creer, pues l lo ha resucitado de entre los muertos. Cuando oyeron hablar de resurreccin de los muertos, unos empezaron a burlarse de Pablo, y otros le decan: "Sobre esto te escucharemos en otra ocasin. As fue como Pablo sali de entre ellos. Algunos hombres, sin embargo, se unieron a l y abrazaron la fe, entre ellos Dionisio, miembro del Arepago, una mujer llamada Damaris y algunos otros.

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Atenas era el centro no slo intelectual sino tambin religioso del mundo antiguo; en ella se haban asentado todas las escuelas filosficas dominantes; por otra parte, en la base de todas las religiones hay ciertos conceptos filosficos esenciales en cuanto a Dios, el hombre, el mundo, la mente, y la materia. En este episodio estn presentes todos los elementos que constituyen las as llamadas "religiones" del mundo moderno, y contiene indicaciones en cuanto a cmo deben enfocarse estos sistemas y cmo deben hacerles frente los seguidores de Cristo. Ante todo, haba idolatra, adoracin de imgenes, o del espritu que se supona residir en las mismas. Lo que impresion a Pablo no fue la belleza artstica de las estatuas; santuarios, altares y templos, sino lo que era sabido que estas obras de arte representaban: "Su espritu se enardeca viendo la ciudad entregada a la idolatra". A Pablo le conmovi pensar en toda la ignorancia, supersticin, vicio e inmoralidad que acompaan inevitablemente a la idolatra. El mundo moderno est literalmente "lleno de dolos". Es en verdad aterrador ver qu parte tan vasta de la raza humana vive hoy da postrada ante dioses que el hombre mismo se ha fabricado. Incluso la mayora de los que en teora aceptan alguna de las "f es tnicas", en la prctica son adoradores de fetiches; e innumerables "cristianos" dan culto a imgenes, y otros hacen ocupar el lugar de Dios a objetos de devocin y afecto. Pablo tambin discuti con los judos, tanto en sus lugares de culto como en las plazas pblicas. Por doquier en el mundo moderno se encuentran judos ortodoxos, y en la prctica vienen a ser judos muchos millones de hombres ms que adoran al nico Dios vivo y verdadero, pero que niegan la divinidad, la resurreccin, y la obra redentora de Cristo. Entre los filsofos de Atenas Pablo se encontr con representantes de dos escuelas cuyos principios moldean las creencias de muchos sistemas y cultos religiosos modernos. Los "epicreos" eran en la prctica materialistas y ateos. Enseaban que el fin de la existencia es el placer; que el placer es el nico bien, y el dolor el nico mal; que la virtud slo hay que buscarla porque ofrece mayor goce; que el hombre debe descartar toda creencia en dioses y en la inmortalidad del alma; que el universo no fue creado sino que se produjo como resultado de una "organizacin de tomos" del todo casual; que puesto que no hay vida futura ni juicio, "comamos y bebamos porque maana moriremos". Sorprendera descubrir cuntos hombres de todos los pases han adoptado en la prctica, muchos quiz en forma inconsciente, este credo preciso. Luego estaban los "estoicos". Posean muchas cualidades admirables, pero sus creencias venan a ser las del "pantesmo" moderno. Para ellos Dios lo era todo y todo era Dios; era "el alma del universo", aunque no distinto del mismo; la diferencia entre pecado y virtud, y la distincin entre lo humano y lo divino, carecan de sentido. Enseaban la resignacin y el dominio de las circunstancias; pero eran fatalistas y consideraban que el mximo triunfo moral era alcanzar la apata. Sera ilustrativo saber hasta qu punto el hinduismo es pantesta, el islamismo fatalista, y hasta qu extremo ciertas "modas" religiosas populares en Estados Unidos de Amrica e Inglaterra niegan en la prctica la personalidad de Dios, e identifican lo humano con lo divino.

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Para los filsofos como aquellos, las verdades cristianas ms sencillas resultan absurdas; Pablo fue tenido por "charlatn, palabrero", como hombre que posea ciertos vislumbres de verdad pero que no eran como para poderlos incluir en ningn sistema universal. Ni siquiera entendan el lenguaje que empleaba cuando hablaba de Jess y de la resurreccin. Llevados por la curiosidad, y con desprecio total, le permitieron a Pablo que les hablase. Pablo comienza el discurso con suma cortesa, felicitando a los griegos por ser "muy religiosos"; ilustra esta afirmacin con el hecho de la existencia de un altar dedicado "AL DIOS NO CONOCIDO". Basado en el significado de esta dedicatoria insiste en que, a pesar de toda su sabidura y "religiosidad", no conocen al verdadero Dios. Pablo pasa a hablarles de este Dios, y lo hace en trminos tales que muestran las falacias fundamentales de todos sus sistemas religiosos. Los errores bsicos de las "religiones universales" de hoy da son los falsos conceptos de Dios; para la fe cristiana es del todo esencial un concepto justo de Dios. Es intil tratar de conciliar el evangelio con el pantesmo, el materialismo o el naturalismo. Hablando de Dios en su relacin con el mundo y con los hombres, Pablo afirma que Dios es el Creador y el Seor moral de todo, verdades que atacan de frente la raz misma del materialismo, pantesmo, politesmo, atesmo, fetichismo e idolatra. En cuanto al hombre, Pablo ensea que procede de Dios, de una sola raza, responsable ante Dios, y que est bajo su cuidado providencial. Esto lo ratifica con una cita de un poeta griego, Arato o Cleances. Por lo que respecta al pecado, Pablo lo considera como ofensa a un Juez personal que exige arrepentimiento para poder recibir una revelacin nueva que ha hecho para guiar al hombre. El camino de salvacin es Cristo, quien ha sido nombrado Juez y cuya verdadera naturaleza queda demostrada en el hecho de su resurreccin de entre los muertos. Claro que Lucas no nos da sino un breve esquema de este mensaje incomparable, pero incluso en su brevedad contiene referencias bien concretas a todos los puntos esenciales de la fe cristiana. Deben considerarlas con todo esmero aquellos que quieran comprender las religiones del mundo y deseen estar preparados para hacerles frente con cortesa y poder, con la presentacin de la verdad que est en Cristo Jess. Los resultados del mensaje se dicen ser muy escaros, y a causa de ello se ha criticado a Pablo por haber sido demasiado filosfico. De hecho, uno de los jueces se convirti, y tambin una mujer de posicin social destacada, y "otros con ellos". Al hablar de "fracaso" ste debe atribuirse al orgullo intelectual de los oyentes. Pablo predic en una ciudad universitaria. PABLO EN CORINTO (CAP. 18: 1-22) Tiempo despus Pablo dej Atenas y se fue a Corinto. All se encontr con un judo llamado Aquila, natural del Ponto, que acababa de llegar de Italia con su esposa Priscila, a consecuencia de un decreto del emperador Claudio; porque todos los judos haban recibido la orden de abandonar Roma. Pablo se acerc a ellos, pues eran del mismo oficio y se dedicaban a fabricar tiendas.

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Y se qued a vivir y a trabajar con ellos. Todos los sbados Pablo entablaba discusiones en la sinagoga, tratando de convencer tanto a los judos como a los griegos. Al llegar de Macedonia Silas y Timoteo, Pablo se dedic por entero a la Palabra, y aseguraba a los judos que Jess era el Mesas. Como se oponan y le respondan con insultos, se sacudi el polvo de sus vestidos mientras les deca: "Nada tengo ya que ver con lo que les suceda; ustedes son los nicos responsables. En adelante me dirigir a los paganos. Pablo cambi de lugar y se fue a la casa de un tal Tito Justo, de los que temen a Dios, que estaba pegada a la sinagoga. Crispo, uno de los dirigentes de la sinagoga, crey en el Seor con toda su familia; y de los corintios que escuchaban a Pablo, muchos crean y se hacan bautizar. Una noche el Seor le dijo a Pablo en una visin: "No tengas miedo, sigue hablando y no calles, pues en esta ciudad me he reservado un pueblo numeroso. Yo estoy contigo y nadie podr hacerte dao. Pablo sigui enseando entre ellos la Palabra de Dios, y permaneci all un ao y seis meses. Siendo Galin gobernador de Acaya, los judos acordaron unnimemente hacer una manifestacin contra Pablo; lo llevaron ante el tribunal y lo acusaron:" Este hombre incita a la gente a que adoren a Dios de una manera que prohbe nuestra Ley. Pablo iba a contestar, cuando Galin dijo a los judos: "Judos, si se tratara de una injusticia o de algn crimen, sera correcto que yo los escuchara. Pero como se trata de discusiones sobre mensajes, poderes superiores y sobre su Ley, arrglense entre ustedes mismos. Yo no quiero ser juez de tales asuntos. Y los e ch del tribunal. Entonces toda la chusma agarr a Sostenes, que era un dirigente de la sinagoga, y empezaron a golpearlo delante del tribunal, pero Galin no se preocup de ello. Pablo se qued en Corinto todava por algn tiempo. Despus se despidi de los hermanos y se embarc para Siria, acompaado por Priscila y Aquila. Haba hecho un voto, y solamente en el puerto de Cencreas se cort el pelo. As fue como llegaron a feso, y all dej que ellos se fueran. Pablo entr en la sinagoga y empez a discutir con los judos. Le rogaban que se quedara en feso por ms tiempo, pero Pablo no acept, y se despidi de ellos con estas palabras: "Si Dios quiere, volver de nuevo por aqu. Y se fue de feso por mar. Desembarc en Cesarea. Subi a saludar a aquella Iglesia y despus baj a Antioqua. La experiencia por la que pas Pablo en Corinto fue tan importante y desacostumbrada, que se considera como uno de los momentos decisivos de su vida. Las causas del desaliento que se apoder de l fueron las comunes a todos los cristianos, en especial a los que trabajan en otros pases. Puede ser til enumerarlas, y enumerar tambin los auxilios que Dios le dio; de este modo algunos hallar aliento y ayuda para las horas tenebrosas. Ante todo, Pablo se sinti solo; esperaba con ansia la llegada de Silbas y Timoteo, pero entre tanto en la gran ciudad pagana no tena amigo alguno a quien poder acudir en busca de compaa y simpata. Con cunta frecuencia el misionero de la cruz se ha sentido agobiado en medio del paganismo bajo el peso de la soledad y de la separacin de los amigos!

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Luego tambin la falta de fondos turbaba a Pablo ; se vio obligado a recurrir a su oficio de fabricante de tiendas para poder subsistir. No siempre haba sido as. Pablo no era artesano ; de ordinario viajaba y era predicador, hombre de letras, y su familia y amigos lo sostenan. No lo avergonzaba el trabajo manual ; sin embargo, la penuria econmica siempre deprime, sobre todo cuando se ve que la obra cristiana sufre por falta de ayuda ms liberal. Adems, el antagonismo de los judos era muy violento : "oponindose y blasfemando stos"; y no obstante eran sus compatriotas, a los que amaba entraablemente, por quienes habra dado la vida, y de quienes hubiera podido esperar simpata y ayuda. Muchos obreros cristianos no se ven apoyados en su propio crculo familiar ; muchos misioneros encuentran las dificultades mayores en las vidas de los cristianos de nombre que viven en esos pases. Es posible que la principal causa de depresin fuese el carcter de la ciudad en la que trataba de trabajar. Era la capital de la provincia de Acaya, rica, prspera, intelectual, pero cuya corrupcin moral era tan profunda y universal que haba llegado a ser proverbial en todo el mundo romano ; hera incluso el sentido pagano de la decencia. Dominaba por completo el espritu comercial y materialista; y el orgullo intelectual era casi insuperable. Acaso las condiciones dominantes no suelen desalentar a los seguidores de Cristo ? No suelen sentirse deprimidos los misioneros bajo el peso muerto de la corrupcin pagana y de la degradacin moral? Las ayudas que encontr el apstol tienen tambin su paralelo en las experiencias de la vida moderna. Primero, hizo nuevas amistades ; a partir de entonces Aquila y Priscila ocupan mucho lugar en su vida. Los viejos amigos son los mejores, pero se debe hallar nuevo, porque de lo contrario el crculo va reducindose demasiado. La rutina diaria de la confeccin de tiendas fue en s misma una ayuda providencial para la angustia y zozobra mentales ; las tareas cotidianas, que parecen simples y necesarias, ayudan a aliviar y fortalecer al obrero cristiano. La predicacin en los das de reposo era una fuente de abundante satisfaccin para el apstol ; por solo que uno se encuentre, siempre produce profundo gozo el testificar de Cristo. La llegada de Silbas y Timoteo desde Macedonia, portando ofrendas, es un ejemplo del aliento que produce el reunirse con amigos queridos. La causa suprema de ayuda, sin embargo, la hall en una nueva visin de Cristo. Por medio de ella Pablo recibi garanta de la presencia, poder y propsito salvador de su Seor. As fortalecido, Pablo llev a cabo la tarea de fundar en Corinto una iglesia cristiana fuerte. Desde Corinto tambin escribi cartas de aliento para la iglesia de Tesalnica. Lo que ha sido escenario de desnimos a mentido se convierte en marco de victorias gloriosas. Poco despus de haber recibido la visin, Pablo tuvo una prueba palpable de la proteccin que el Seor le haba prometido. Este incidente ha sido interpretado de dos modos opuestos. Los judos se unieron para conducir a Pablo ante Galin, nuevo gobernador de Acaya, con la esperanza de que fuese expulsado de la ciudad ; pero Galin se neg a dar curso a su acusacin, que no especificaba crimen o

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fechora alguna, sino que implicaba un asunto legal puramente judo, y los ech del tribunal. Los griegos aprovecharon con gusto la oportunidad para propinar una golpiza a Sostenes, lder de los judos. A los gentiles les complaca divertirse as. "Pero a Galin nada se le daba de ello", por lo que ha sido considerado como prototipo de la indiferencia religiosa. Sin embargo el problema no es ste. Galin no era irreligioso, segn su manera de entender y sus luces. El "dulce Galin", como se le llam, hermano de Sneca el famoso filsofo, era un hombre de ndole genial y atractiva ; y en este caso se presenta como defensor de la majestad de la ley y la justicia ; hizo hincapi en que ningn hombre deba ser juzgado como criminal por sus creencias religiosas. Galin es en realidad un noble ejemplo de tolerancia religiosa. Con unos cuantos trazos vivos Lucas describe la conclusin del trabajo de Pablo en Corinto, y el viaje que hizo por feso hasta Cesarea, Jerusaln y Antioqua. Dos o tres pinceladas son significativas como nexo con lo que sigue. El voto que Pablo hizo y su anhelo por celebrar la "fiesta" en Jerusaln indican con cunta sinceridad pudo afirmar siempre que haba observado las tradiciones de los judos. La ida de Priscila y Aquila a feso y la favorable impresin que Pablo mismo produjo en su breve visita a dicha ciudad, prepararon el camino para la larga permanencia de Pablo en la misma durante el tercer viaje misionero.

TERCER VIAJE MISIONERO DE PABLO (CAPS. 18 : 23 AL 21 : 16)


APOLOS Y LOS DISCPULOS DE JUAN EL BAUTISTA (CAP. 18 : 23 AL 19 : 7) Permaneci all por algn tiempo, y luego se fue a recorrer una ciudad tras otra, las regiones de Galacia y Frigia, fortaleciendo a los discpulos. Un judo llamado Apolo, natural de Alejandra, haba llegado a feso. Era un orador elocuente y muy entendido en las Escrituras. Le haban enseado algo del camino del Seor, y hablaba con mucho entusiasmo. Enseaba en forma acertada lo referente a Jess, aunque slo se haba quedado con el bautismo de Juan. Hablaba, pues, con mucha conviccin en la sinagoga. Al orlo Aquila y Priscila, lo llevaron consigo y le expusieron con mayor precisin el camino. Como pensaba pasar por Acaya, los hermanos lo alentaron y escribieron a los discpulos para que lo recibieran. De hecho, cuando lleg, ayud muchsimo a los que la gracia de Dios haba llevado a la fe, pues rebata pblicamente y con gran acierto a los judos, demostrando con las Escrituras que Jess es el Mesas. Mientras Apolo estaba en Corinto, Pablo lleg a feso atravesando las regiones altas; encontr all a algunos discpulos" y les pregunt: "Recibieron el Espritu Santo cuando abrazaron la fe?" Le contestaron: "Ni siquiera hemos odo decir que se reciba el Espritu Santo. Pablo les replic: "Entonces, qu bautismo han recibido?" Respondieron: "El bautismo de Juan. Entonces Pablo les explic: "Si bien Juan bautizaba con miras a un cambio de vida, peda al pueblo que creyeran en aquel que vendra despus de l, esto es, en Jess.

Al or esto se hicieron bautizar en el nombre del Seor Jess, y al imponerles Pablo las manos, el Espritu Santo baj sobre ellos y empezaron a hablar lenguas y a profetizar. Eran unos doce hombres. El elemento principal de lo que se conoce como tercer viaje misionero de Pablo fue su permanencia de casi tres aos en la ciudad de feso. El relato de esta larga permanencia se inicia con la mencin de dos incidentes que ocurrieron, uno algo antes y el otro algo despus de su llegada; ambos preparan al lector para la narracin del fructfero servicio de tres aos del apstol, al poner una vez ms de relieve la totalidad del evangelio proclamado por Pablo, y la presencia del Espritu Santo, en cuyo poder se llev a cabo la obra. El primer incidente presenta a Apolos, uno de los grandes personajes de la iglesia primitiva. Haba nacido en Alejandra, centro de la ms amplia cultura de la poca; posea gran elocuencia y ardor, era judo esmeradamente instruido en las Escrituras del Antiguo Testamento, creyente en Jess, cuya vida y enseanza conoca ; pero era discpulo de Juan el Bautista y desconoca la muerte, resurreccin y ascensin de Cristo, y el don pentecostal del Espritu Santo. Debi de haber sido de mente humilde y alma noble, porque despus de ensear en pblico en forma valiente e impresionante, permiti que dos humildes fabricantes de tiendas le hiciesen ver su ignorancia y le ensearan la verdad plena acerca de Cristo; estos dos discpulos fueron Priscila y Aquila, y la mujer se menciona primero, porque posiblemente desempe el papel principal en el mostrar al gran predicador su ignorancia de la verdad. No hubiera sido fcil para Apolos seguir trabajando en feso ; provisto de cartas de recomendacin de los cristianos de feso, parti para Corinto donde proclam con vigor y poder la gracia de Dios en Cristo Jess. El libro de Hechos contiene pocas lecciones ms impresionantes para los predicadores de hoy. Muchos hombres buenos, dotados, elocuentes y celosos, conocen o proclaman slo "el bautismo de Juan"; invitan a los hombres al arrepentimiento, insisten en la justicia social y en la integridad pblica, repiten las enseanzas y ejemplos de Jess, pero nada dicen en cuanto a la necesidad de volver a nacer por el poder del Espritu Santo. Los principios ticos y las reformas sociales son parte totalmente esencial del mensaje evanglico, pero no deben suplantar y venir a continuacin de la proclamacin de un Cristo divino y vivo, ya que slo creyendo en l reciben los hombres en plenitud el don de su Espritu. Este episodio de Apolos nos prepara para la extraa experiencia que aguardaba a Pablo a su llegada a feso. Apolos ya se haba ido, pero el apstol de inmediato se encontr con doce discpulos ms de Juan el Bautista. Fueron presentados a Pablo como "discpulos", pero el apstol se sorprendi porque no posean ninguno de los dones del Espritu ; les pregunt si haban recibido el Espritu Santo al creer ; porque desde luego que todo creyente cristiano posee la presencia cierta y el poder del Espritu Santo. Contestaron que nada saban de dicho don del Espritu del que Pablo hablaba. Entonces les pregunt quines eran; quines podan ser? Declararon ser seguidores de Juan el Bautista. Entonces Pablo comprendi su deficiencia; les habl de Jess, de su muerte, resurreccin, y poder actual ; ellos creyeron en l, fueron bautizados en su nombre, fueron llenos de su Espritu, y se les concedi el don de "lenguas" y el de profeca.

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Hay hombres como Apolos que ocupan los plpitos cristianos, pero hay muchos ms como estos doce "discpulos" en los bancos de las iglesias cristianas. Son hombres sinceros, odian el pecado, creen en las enseanzas de Jess, admiran el Sermn del Monte, anhelan las cosas ms elevadas y mejores, pero carecen de poder espiritual. Por qu? Porque son "discpulos de Juan", no han fijado sus corazones y sus esperanzas en un Cristo divino, resucitado, glorioso, no conocen "la gracia de Dios". Cuando, sin embargo, adquieren conocimiento de todo el evangelio y se entregan a Cristo, no slo son bautizados con agua, sino tambin por el Espritu Santo. 86 LA OBRA DE PABLO EN FESO (CAP. 19:8-41) Pablo entr en la sinagoga y durante tres meses les habl con conviccin sobre el Reino de Dios, tratando de persuadirles. Al ver que algunos, en vez de creer, se endurecan ms y criticaban pblicamente el camino, se separ de ellos. Tomaba aparte a sus discpulos y diariamente les enseaba en la escuela de un tal Tirano desde las once hasta las cuatro de la tarde. Hizo esto durante dos aos, de tal manera que todos los habitantes de la provincia de Asia, tanto judos como griegos, pudieron escuchar la Palabra del Seor. Dios obraba prodigios extraordinarios por las manos de Pablo, hasta tal punto que imponan a los enfermos pauelos o ropas que l haba usado, y mejoraban. Tambin salan de ellos los espritus malos. Incluso algunos judos ambulantes que echaban demonios, trataron de invocar el nombre del Seor Jess sobre los que tenan espritus malos, diciendo: "Yo te ordeno en el nombre de ese Jess a quien Pablo predica. Entre los que hacan esto estaban los hijos de un sacerdote judo, llamado Escevas. Un da entraron en una casa y se atrevieron a hacer eso, pero el espritu malo les contest: "Conozco a Jess y s quin es Pablo, pero ustedes, quines son?" Y el hombre que tena el espritu malo se lanz sobre ellos, los sujet a ambos y los maltrat de tal manera que huyeron de la casa desnuda y malherida. La noticia lleg a todos los habitantes de feso, tanto judos como griegos. Todos quedaron muy atemorizados, y el Nombre del Seor Jess fue tenido en gran consideracin. Muchos de los que haban aceptado la fe venan a confesar y exponer todo lo que antes haban hecho. No pocos de los que haban practicado la magia hicieron un montn con sus libros y los quemaron delante de todos. Calculado el precio de los libros, se estim en unas cincuenta mil monedas de plata. De esta forma la Palabra de Dios manifestaba su poder, se extenda y se robusteca. Despus de todos estos acontecimientos, Pablo tom su decisin en el Espritu: ir a Jerusaln pasando por Macedonia y Acaya. Y deca: "Despus de llegar all, tengo que ir tambin a Roma. Envi a Macedonia a dos de sus auxiliares, a Timoteo y a Erasto, mientras l se quedaba por algn tiempo ms en Asia. Fue en ese tiempo cuando se produjo un gran tumulto en la ciudad a causa del camino. Un platero, llamado Demetrio, fabricaba figuritas de plata del templo de Artemisa, y con esto procuraba buenas ganancias a los artfices.

Reuni a stos junto con otros que vivan de artes parecidas y les dijo: "Compaeros, ustedes saben que esta industria es la que nos deja las mayores ganancias. Pero como ustedes mismos pueden ver y or, ese Pablo ha cambiado la mente de muchsimas personas, no slo en feso, sino en casi toda la provincia de Asia. Segn l, los dioses no pueden salir de manos humanas. No son slo nuestros intereses los que salen perjudicados, sino que tambin el templo de la gran diosa Artemisa corre peligro de ser desprestigiado. Al final se acabar la fama de aquella a quien adora toda el Asia y el mundo entero. Este discurso despert el furor de los oyentes y empezaron a gritar: "Grande es la Artemisa de los Efesios!" El tumulto se propag por toda la ciudad. La gente se precipit al teatro arrastrando consigo a Gayo y Aristarco, dos macedonios, compaeros de viaje de Pablo. Pablo quera enfrentarse con la muchedumbre, pero los discpulos no lo dejaron. Incluso algunos consejeros, amigos suyos, de la provincia de Asia, le mandaron a decir que no se arriesgara a ir al teatro. Mientras tanto la asamblea estaba sumida en una gran confusin. Unos gritaban una cosa, otra, y la mayor parte no saba ni por qu estaban all. En cierto momento algunos hicieron salir de entre la gente a un tal Alejandro, a quien los judos empujaban adelante. Quera justificarlos ante el pueblo y pidi silencio con la mano. Pero cuando se dieron cuenta de que era judo, todos a una voz se pusieron a gritar, y durante casi dos horas slo se oy este grito: "Grande es la Artemisa de los efesios!" Al fin el secretario de la ciudad logr calmar a la multitud y dijo: "Ciudadanos de feso, quin no sabe que la ciudad de feso guarda el templo de la gran Artemisa y su imagen cada del cielo?" Siendo esto algo tan evidente, conviene que ustedes se calmen y no cometan ninguna locura. Estos hombres que han trado aqu no han profanado el templo ni han insultado a nuestra diosa. Si Demetrio y sus artfices tienen cargos contra alguno, para eso estn las audiencias y los magistrados: que presenten all sus acusaciones. Y si el asunto es de mayor importancia, que se resuelva en la asamblea legal. Han pensado ustedes que podramos ser acusados de rebelin por lo ocurrido hoy? No tendramos excusa alguna para justificar este tumulto. Y dicho esto, disolvi la asamblea. El don del Espritu Santo a los doce discpulos de Juan, al creer stos en Jess, se ha llamado a veces el "Pentecosts efesio". Posiblemente este trmino se podra aplicar al episodio siguiente de la experiencia de Pablo en la gran ciudad pagana ; porque al igual que el relato de Pentecosts, intervienen no slo el don de lenguas, sino el testimonio valiente, multitudes convertidas, y vidas transformadas por el poder del Espritu Santo. El historiador da pocos detalles, y resume los sucesos de tres aos en unos pocos prrafos. Como suceda con frecuencia, el apstol predic primero a los judos y luego a los gentiles, sirvindose para ello de la escuela de Tirano. Como resultado de su testimonio, la provincia entera de Asia fue evangelizada. Los milagros extraordinarios que realiz en el nombre de Jess aadieron grandiosidad a su predicacin. Cuando ciertos exorcistas trataron de servirse de este sagrado

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nombre para expulsar un demonio, el hombre poseso salt sobre ellos y los hizo salir de la casa desnuda y herida". Al saberse esto en la ciudad, los efectos fueron sorprendentes ; `,`tuvieron temor todos ellos, y era magnificado el nombre del Seor Jess". Adems, muchos creyentes confesaron sus pecados secretos; y lo ms significativo de todo, los que practicaban las artes mgicas confesaron su fraude, e hicieron una hoguera con todos los pergaminos en los que tenan escritos los encantamientos y frmulas, y de este modo destruyeron lo que hubiera valido ms de ocho mil dlares. No es extrao que los xitos conseguidos en feso llenasen a Pablo del deseo de ir a campos ms vastos de labor y que empezase a pensar en Roma ; pero antes necesitaba visitar de nuevo las iglesias establecidas en su viaje anterior, y recoger en ellas contribuciones para los santos pobres de Jerusaln ; a partir de este punto el relato de Hechos se ocupa en forma primordial de las etapas a travs de las cuales Pablo fue providencial-mente llevado a la ciudad imperial, la capital del mundo. Se relata, sin embargo, un incidente en la conclusin de las experiencias en feso ; es dramtico, e incluso ridculo en ciertos aspectos ; pero constituye el punto culminante del xito de Pablo, porque muestra cmo las fuerzas del enemigo estaban aterrorizadas, frustra-das, derrotadas. Se ve vacilar la institucin misma de la idolatra, y esto en su sede y centro principal. Demetrio, platero, hombre de evidente influencia en la ciudad, rene a sus colegas y les hace ver que son tantas las personas que abandonan la idolatra, que la venta de imgenes y templecillos de Diana casi ha desaparecido. Como tantos otros en circunstancias similares, trata de encubrir su codicia bajo el pretexto de gran celo religioso y amor por su diosa. Se forma muy pronto un tumulto; la ciudad entera se conmueve; se apoderan de dos compaeros de Pablo ; la multitud acude al teatro pblico ; los amigos de Pablo le impiden ir all, donde sin duda hubiera perdido la vida. Cuando un judo, de nombre Alejandro, se adelanta para hablar, posiblemente para explicar que los judos no tenan culpa de nada, la multitud muestra su verdadero genio, su negativa a escuchar defensa alguna, y durante dos horas dama con furor : " Grande es Diana de los efesios!" Ante esta situacin el escribano de la ciudad pronuncia un discurso de gran sagacidad y fuerza. Le dice a la multitud que estn gritando para demostrar un hecho que nadie ha negado ; luego insiste en que Pablo y sus compaeros no han cometido crimen alguno, y que si Demetrio y sus amigos tienen alguna acusacin que hacer, para ello estn los tribunales ante los cuales, y no de manos de la multitud, se administrar justicia ; por fin le recuerda al pueblo que desrdenes as ponen en peligro las libertades que Roma les ha concedido, y que alguien ser requerido para que vaya ante el gobierno imperial para dar cuenta de esta asamblea tumultuosa. Estas palabras tan prudentes tienen efecto, y el orador despide a la multitud. Este incidente muestra la derrota del paganismo y el triunfo cada vez mayor de la causa de Cristo. LA VISITA DE PABLO A GRECIA Y REGRESO A MILETO (CAP. 20: 1-16) Cuando se calm el tumulto, Pablo mand llamar a sus discpulos para animarlos. Se despidi de ellos y se fue a Macedonia. Despus de recorrer aquellas regiones, en las que multiplic sus predicaciones para confortar a los discpulos, lleg a Grecia. Pas

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all tres meses y luego pens en volver a Siria por barco. Pero supo que los judos tramaban algo contra l, y decidi regresar por Macedonia. Al marcharse de Asia, se fueron tambin con l Spatros, hijo de Pirro, de Berea; Aristarco y Segundo, de Tesalnica; Gayo, de Derbe, y Timoteo; Tquico y Trfimo, de Asia. Todos estos se fueron por delante y nos esperaron en Trade. Nosotros nos embarcamos en Filipos apenas terminaron las fiestas de los Panes Azimos. Cinco das despus nos reunimos con ellos en Trade, donde nos detuvimos siete das. El primer da de la semana estbamos reunidos para la fraccin del pan, y Pablo, que deba irse al da siguiente, comenz a conversar con ellos. Pero su discurso se alarg hasta la medianoche. Haba bastantes lmparas encendidas en la pieza del piso superior donde estbamos reunidos. Un joven, llamado Eutico, estaba sentado en el borde de la ventana, y como Pablo no terminaba de hablar, el sueo acab por vencerle. Se durmi y se cay desde el tercer piso al suelo. Lo recogieron muerto. Pablo, entonces, baj, se inclin sobre l, y despus de tomarlo en sus brazos, dijo: "No se alarmen, pues su alma est en l. Subi de nuevo, parti el pan y comi. Luego sigui conversando con ellos hasta el amanecer, y se fue. En cuanto al joven, lo trajeron vivo, lo que fue para todos un gran consuelo. Nosotros tomamos el barco para Aso; debamos llegar antes que Pablo y recogerlo all, pues se haba decidido que l hara el viaje por tierra. Efectivamente, nos encontr en Aso. Subi a la nave con nosotros y llegamos a Mitilene. Al da siguiente zarpamos y llegamos a Quos. Al otro da llegamos a Samos y un da despus a Mileto, con una escala en Trogiln. Pablo haba decidido no hacer escala en feso ni demorarse ms en Asia, pues, de ser posible, quera estar en Jerusaln para el da de Pentecosts. Con brevedad sorprendente Lucas bosqueja el viaje de Pablo a Macedonia y Acaya. La segunda Carta a los Corintios arroja luz en cuanto al propsito del apstol y a las pruebas por las que pas. Esta carta fue escrita en Macedonia de camino hacia Grecia. Estando en feso haba dirigido una carta a los glatas y por lo menos una a los cristianos de Corinto. Al llegar a esta ciudad escribi la famosa carta a los creyentes de Roma. Su pensamiento y corazn estaban constantemente vueltos hacia esa ciudad, y Lucas parece impaciente por conducir a sus lectores hasta Jerusaln y hasta los acontecimientos que permitieron al apstol ver cumplidas por fin sus esperanzas. Es significativo un rasgo del relato ; Lucas menciona una conspiracin de los judos que impidi a Pablo hacer el corto viaje por mar hasta Siria y lo oblig a dar una larga vuelta por Macedonia. La misma malicia juda, que aparece constantemente, espera al apstol en Jerusaln. En este lugar se manifestar en su forma ms enconada, pero ser un instrumento en manos de la Providencia para llevar al apstol como testigo de Cristo hasta el palacio de Csar. Al dirigirse Pablo en direccin norte, por Macedonia, es evidente que, adems de los compaeros de viaje ya mencionados, Lucas se une al grupo ; porque a partir de este momento la condensada narracin se convierte en un relato lleno de detalles minuciosos ; est escrita en primera persona y es sin duda alguna obra de un testigo ocular. Entre Filipos y Mileto el suceso ms importante ocurre durante la

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estancia de Pablo en Troas. Se demora una semana en dicha ciudad, y en ella realiza el milagro ms portentoso. Se rene con los discpulos para celebrar la cena del Seor, y para dirigirles palabras de aliento. Eutico cae por la ventana y se mata, pero Pablo le devuelve la vida. La presencia de un poder divino tal, fue consolador para los creyentes, y sin duda alguna sirvi de aliento para Pablo al aproximarse con paso rpido a las pruebas supremas de su vida. DISCURSO DE PABLO A LOS ANCIANOS DE FESO (CAPS. 20: 17-38) Debido a eso, desde Mileto Pablo envi un mensaje a feso para convocar a los presbteros de la Iglesia. Cuando ya estuvieron a su lado, les dijo: "Ustedes han sido testigos de mi forma de actuar durante todo el tiempo que he pasado entre ustedes, desde el primer da que llegu a Asia. He servido al Seor con toda humildad, entre las lgrimas y las pruebas que me causaron las trampas de los judos. Saben que nunca me ech atrs cuando algo poda ser til para ustedes. Les prediqu y ense en pblico y en las casas, exhortando con insistencia tanto a judos como a griegos a la conversin a Dios y a la fe en Jess, nuestro Seor. Ahora voy a Jerusaln, atado por el Espritu, sin saber lo que all me suceder;" solamente que en cada ciudad el Espritu Santo me advierte que me esperan prisiones y pruebas. Pero ya no me preocupo por mi vida, con tal de que pueda terminar mi carrera y llevar a cabo la misin que he recibido del Seor Jess: anunciar la Buena Noticia de la gracia de Dios. Ahora s que ya no me volvern a ver todos ustedes, entre quienes pas predicando el Reino. Por eso hoy les quiero declarar que no me siento culpable si ustedes se pierden, pues nunca ahorr esfuerzos para anunciarles plenamente la voluntad de Dios. Cuiden de s mismos y de todo el rebao en el que el Espritu Santo les ha puesto como obispos (o sea, supervisores): pastoreen la Iglesia del Seor, que l adquiri con su propia sangre. S que despus de mi partida se introducirn entre ustedes lobos voraces que no perdonarn al rebao. De entre ustedes mismos surgirn hombres que ensearn doctrinas falsas e intentarn arrastrar a los discpulos tras s. Estn, pues, atentos, y recuerden que durante tres aos no he dejado de aconsejar a cada uno de ustedes noche y da, incluso entre lgrimas. Ahora los encomiendo a Dios y a su Palabra portadora de su gracia, que tiene eficacia para edificar sus personas y entregarles la herencia junto a todos los santos. De nadie he codiciado plata, oro o vestidos. Miren mis manos: con ellas he conseguido lo necesario para m y para mis compaeros, como ustedes bien saben. Con este ejemplo les he enseado claramente que deben trabajar duro para ayudar a los dbiles. Recuerden las palabras del Seor Jess: "Hay mayor felicidad en dar que en recibir. Dicho esto, Pablo se arrodill con ellos y or. Entonces empezaron todos a llorar y le besaban abrazados a su cuello. Todos estaban muy afligidos porque les haba dicho que no le volveran a ver. Despus lo acompaaron hasta el barco.

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El discurso de despedida de Pablo a los ancianos de feso, ms que ningn otro pasaje de Hechos, revela el corazn del gran apstol, su gran ternura, compasin, afecto y lgrimas. Ningn otro episodio contiene consejos ms directos y prcticos para los ministros y misioneros cristianos ; adems, la direccin e inspiracin que ofrece son tales, que son de ayuda para cualquier seguidor de Cristo en su conducta diaria y en el cumplimiento del deber. De viaje rumbo a Jerusaln no pudo encontrar tiempo para visitar a feso; por ello invit a los "ancianos" o "presbteros" de la iglesia a que fueran a reunirse con l en Mileto, a unos cincuenta kilmetros de la gran ciudad pagana en la que por tres aos haba laborado con tanto xito. El propsito que tena no era tan slo reunirse con amigos que le eran tan caros y con los que haba trabajado, sino sobre todo alentarlos a ser fieles para cuidar de la iglesia que dejaba bajo su gua y direccin. Por esto pas revista a los sucesos de los tres preciosos aos que haba vivido entre ellos, y luego les habl de sus experiencias actuales y del temor de que no vieran "ms" su rostro. Mirando hacia el pasado (cap. 20: 19-21), les recuerda su "humildad", paciencia en las pruebas, y fidelidad en ensear todo el evangelio a toda la gente y todo lugar, pblico o privado. La esencia de ese mensaje evanglico consisti en el "arrepentimiento para con Dios, y ... la fe en nuestro Seor Jesucristo" (cap. 20:21). En cuanto al presente, Pablo afirma que est convencido de que su deber lo lleva a Jerusaln, aunque est consciente de las cadenas y aflicciones que le aguardan all ; y con respecto a esto muestra un valor sublime. "Ni estimo preciosa mi vida para m mismo, con tal que acabe mi carrera con gozo, y el ministerio que recib del Seor Jess, para dar testimonio del evangelio de la gracia de Dios". Contemplando el futuro, Pablo est seguro de que su obra en la iglesia (le feso ha concluido, y exhorta a los "ancianos" a ser fieles en el cuidado del rebao corno l lo ha sido. Es un depsito sagrado, porque la iglesia ha sido comprada con la preciosa sangre de Cristo. Ser necesario vigilar, porque habr falsos maestros que atacarn a la iglesia, como "lobos rapaces". Los ancianos deben confiar en Dios y apoyarse en su palabra de gracia que es poderosa para fortalecerlos y darles herencia entre los santos. Por fin, Pablo hace un llamamiento al motivo supremo del amor desinteresado, y ofrece el ejemplo de su propia vida en feso, donde trabaj con sus propias manos para sostenerse y as poder continuar proclamando el evangelio; e incita a este amor sacrificado con una cita de las palabras de nuestro Seor que no se menciona en ningn otro pasaje : "Ms bienaventurado es dar que recibir". Los seguidores de Cristo que puedan mostrar las virtudes que Pablo exhibi y recomend, sin duda que compartirn el xito que le fue concedido al apstol en feso, y recibirn algo del afecto que los compaeros de Pablo le mostraron cuando "echndose al cuello de Pablo, le besaban", y "le acompaaron al barco". PABLO EN TIRO Y CESAREA (CAP. 21 : 1-16) Cuando lleg la hora de partir, nos separamos a la fuerza de ellos y nuestro barco sali rumbo a Cos. Al da siguiente llegamos a Rodas, y de all, a Ptara, donde encontramos otro barco que estaba para salir hacia Fenicia. Subimos a bordo y

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partimos. Divisamos la isla de Chipre y, dejndola a la izquierda, navegamos rumbo a Siria. Atracamos en Tiro, pues el barco deba dejar su carga en aquel puerto. Aqu encontramos a los discpulos y nos detuvimos siete das. Advertan a Pablo con mensajes profticos que no subiera a Jerusaln;" pero a pesar de ello, cuando lleg la fecha en que debamos marchar, partimos. Nos acompaaron todos con sus mujeres y nios hasta fuera de la ciudad, y llegados a la playa, nos arrodillamos y oramos. Despus de los abrazos subimos a la nave, mientras ellos volvan a sus casas. De Tiro fuimos a Tolemaida, terminando as nuestra travesa. Saludamos a los hermanos y nos quedamos un da con ellos. Al da siguiente nos dirigimos a Cesarea. Entramos en casa de Felipe, el evangelista, que era uno de los siete, y nos hospedamos all;" tena cuatro hijas que se haban quedado vrgenes y tenan el don de profeca. Llevbamos all algunos das, cuando nos sali al encuentro un profeta de Judea, llamado Agabo. Se acerc a nosotros, tom el cinturn de Pablo, se at con l de pies y manos y dijo: "Esto dice el Espritu Santo: As atarn los judos al dueo de este cinturn y lo entregarn en manos de los extranjeros. Al or esto, nosotros y los de Cesarea rogamos a Pablo que no subiera a Jerusaln. Pero l nos contest: "Por qu me destrozan el corazn con sus lgrimas? Yo estoy dispuesto no slo a ser encarcelado, sino tambin a morir en Jerusaln por el Nombre del Seor Jess. Como no logramos convencerlo, dejamos de insistir y dijimos: "Hgase la voluntad del Seor. Pasados aquellos das, terminamos los preparativos del viaje y subimos a Jerusaln. Algunos discpulos de Cesarea que nos acompaaban nos llevaron a casa de un chipriota, llamado Nasn, discpulo desde los primeros tiempos, donde nos bamos a hospedar. Despus de salir de Mileto, Pablo pas a Tiro, a Tolemaida y a Jerusaln. El breve relato centra el pensamiento en dos grandes hechos que nos preparan para las escenas finales de Hechos ; primero, el afecto profundo que los amigos tienen por Pablo, y luego, el valor incomparable con que Pablo hace frente a las pruebas que son tan seguras y estn tan prximas. Estos dos factores forman parte de su experiencia en Tiro y en Cesarea. En ambos lugares amigos queridos quieren retenerlo o desviarlo del sendero del deber; y en ambos un nimo heroico lo hace seguir hacia el dolor y el sufrimiento, hacia cadenas y crcel. Estos hechos explican la situacin en Tiro, donde los discpulos "decan a Pablo por el Espritu, que no subiese a Jerusaln". Por esto algunos lectores han deducido que Pablo desobedeci al Espritu, y por pura testarudez se puso en peligro innecesario y sufri la prdida de la libertad. Lo que en verdad el historiador quiere decir se ve con claridad cuando una experiencia semejante, que le ocurri a Pablo en Cesarea, se narra con ms detalle. En ese lugar Pablo se hospeda en la acogedora casa de "Felipe el evangelista", y estando en ella, un profeta, Agabo, llega de Judea, y con una metfora llamativa predice el cercano encarcelamiento de Pablo. "Tom el cinto de Pablo, y atndose los pies y las manos, dijo: Esto dice el Espritu Santo : As atarn los judos en Jerusaln al varn de quien es este cinto, y le entregarn en manos de los gentiles. Al or esto, le rogamos nosotros y los de aquel lugar, que no

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subiese a Jerusaln". Lo mismo haba ocurrido en Tiro, es decir, se le haba hablado a Pablo del peligro, y amigos entraables haban tratado de disuadirlo de su propsito. Este propsito, sin embargo, se haba formado bajo la direccin del Espritu. Era la voluntad del Seor, como Pablo saba muy bien. Durante aos se haba preparado para llevar a Jerusaln la colecta para los santos que haban recogido las iglesias misioneras del oeste. No fue autoconfianza testaruda sino valor heroico lo que llev a Pablo a contestar: "Qu hacis llorando y quebrantndome el corazn? Porque yo estoy dispuesto no slo a ser atado, mas an a morir en Jerusaln por el nombre del Seor Jess". Agabo no critic al apstol, sino que se uni a Lucas y a los dems discpulos para decir: "Hgase la voluntad del Seor". Segn la "voluntad del Seor", la ruta hacia Roma pasaba por Jerusaln. Quera que los judos en su propia capital tuvieran la oportunidad de or el evangelio de labios de uno que amaba a su nacin, que acuda con donativos que expresaban su devocin, que hablara ante el consejo supremo y dara a la nacin una ltima oportunidad para aceptar a Jess como Mesas. El rechazo del mensaje que Pablo proclam sell el destino de la nacin y tuvo como efecto el envo del evangelio a Roma y al mundo gentil.

PRISIN DE PABLO (CAPS. 21: 17 AL 26: 32)


EL ARRESTO CAP. 21: 17-36 Al llegar a Jerusaln, los hermanos nos recibieron con alegra. Al da siguiente acompaamos a Pablo a casa de Santiago, donde se haban reunido todos los presbteros. Pablo los salud y fue contando detalladamente todas las cosas que Dios haba realizado entre los paganos por su ministerio. Todos, por supuesto, dieron gloria a Dios por lo que escuchaban, pero luego le dijeron: "Bien sabes, hermano, cuntas decenas de millares de judos han abrazado la fe en Judea, y todos ellos son celosos partidarios de la Ley. Por otra parte han odo decir que enseas a todos los judos del mundo pagano que se aparten de Moiss, que no circunciden a sus hijos ni vivan segn las tradiciones judas. De todos modos se van a enterar de que has llegado, y entonces qu hacer? Reuniremos la asamblea, y hars lo que te vamos a decir. Hay entre nosotros cuatro hombres que han hecho un voto y t los vas a apadrinar. Te purificars con ellos y pagars los gastos cuando se hagan cortar el pelo. As vern todos que es falso lo que han odo decir de ti y que, por el contrario, t tambin cumples la Ley. En cuanto a los creyentes de origen no judo, ya les hemos enviado instrucciones, pidindoles que se abstengan de carne sacrificada a los dolos, de la sangre y de la carne de animales sin sangrar y de las relaciones sexuales prohibidas. Pablo, pues, apadrin a aquellos hombres. Al da siguiente se purific con ellos y entr en el Templo para notificar qu da concluira su tiempo de purificacin y se ofrecera el sacrificio por cada uno de ellos. Estaban para cumplirse los siete das, cuando unos judos de Asia vieron a Pablo en el Templo y empezaron a alborotar a la gente.

Agarraron a Pablo y gritaron: "Israelitas, aydennos! Este es el hombre que por todas partes predica a todos en contra de nuestro pueblo, de la Ley y de este Lugar Santo. Y ahora incluso ha introducido a unos griegos dentro del Templo, profanando este Lugar Santo. Decan esto porque poco antes haban visto a Pablo en la ciudad acompaado de Trfimo, natural de feso, y pensaron que Pablo lo haba llevado al Templo. La ciudad entera se alborot. Concurri la gente de todas partes, y tomando a Pablo, lo arrastraron hacia la salida del Templo, cerrando inmediatamente las puertas. Queran matarlo, pero lleg al comandante del batalln la noticia de que toda Jerusaln estaba alborotada. En seguida tom consigo algunos oficiales y soldados y bajaron corriendo hacia la multitud. Al ver al comandante y a los soldados, dejaron de golpear a Pablo. El comandante se acerc, hizo arrestar a Pablo y orden que lo ataran con dos cadenas. Despus pregunt quin era y qu haba hecho. Pero entre la gente unos gritaban una cosa y otros otra. Al ver el comandante que no poda sacar nada en claro a causa del alboroto, dio orden de que llevaran a Pablo a la fortaleza. Al llegar a las escalinatas, los soldados tuvieron que levantarlo y llevarlo a hombros a causa de la violencia de la multitud, pues un montn de gente lo segua gritando: "Mtalo!" La parte restante de Hechos trata en forma exclusiva de las experiencias de Pablo corno prisionero en manos de las autoridades romanas; se calcula en cinco aos el tiempo transcurrido entre el arresto en Jerusaln y la puesta en libertad en Roma. Dio ocasin al arresto el esfuerzo que Pablo haca para eliminar ciertos prejuicios que los miembros de la iglesia en Jerusaln tenan contra l. Los lderes cristianos, alegrndose al conocer el xito que haba tenido entre los gentiles, lo acogieron con cordialidad. Sin embargo, estos lderes saban que muchos miembros de la iglesia en Jerusaln, que se compona en su totalidad de judos conversos, crean un informe falso que deca que Pablo no slo admita gentiles a la iglesia, sino que obligaba a los judos que aceptaban a Cristo a abandonar las costumbres nacionales y la ley de Moiss. Para desmentir los informes falsos, para dar unidad perfecta a la iglesia, e incluso para aplacar el odio enfurecido de los judos no creyentes, se le aconsej a Pablo que hiciese el voto nazareo y que observase todo el ritual del mismo. Pablo acept el consejo; y como el ceremonial de dicho voto era complicado y econmicamente costoso, hasta estuvo de acuerdo en pagar los gastos para el voto de cuatro miembros pobres de la iglesia local. De este modo dio una prueba pblica y cierta de que era fiel a la raza juda y a sus costumbres. Se le ha criticado mucho a Pablo esta accin; se ha calificado como una componenda e hipocresa, y se la ha considerado como la causa innecesaria de su arresto. Sin embargo, esta opinin no acierta a ver el sentido del suceso ni comprende los principios de Pablo. Haba repudiado la ley como medio de justificacin, no como estilo de vida ; no crea en que cumplirla garantizase la salvacin, pero practicaba sus ritos por amor a su patria y para evitar agraviar sin necesidad a sus compatriotas. En cuanto al arresto, no se debi a que haba observado la ley, sino a la acusacin totalmente falsa de que la haba violado. Ciertos judos de Asia organizaron un tumulto apoderndose de Pablo, reuniendo a una multitud, y proclamando que haba profanado el templo al hacer entrar a gentiles en el recinto

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del mismo. La acusacin era del todo mendaz. Pablo fue vctima de una mentira maliciosa, y la verdadera intencin del escritor, la fuerza autntica del relato, no es sugerir falta alguna por parte del apstol, sino poner de relieve la culpa de los judos. Se esforzaban por llevar a Pablo a la muerte por apstata y blasfemo, y sin embargo, se apoderaron de l en el momento y lugar mismo en que demostraba el intenso amor que senta por el templo, y lealtad a la ley y costumbres judas. Las circunstancias demuestran que lo que impulsaba a sus enemigos era slo la malicia y la envidia, que por quien sentan verdadera animosidad era por Cristo, y que la violencia que usaron con Pablo era en verdad un nuevo repudio del evangelio. 95 La multitud enloquecida que se apodera de Pablo en el templo y lo golpea, los soldados romanos de guarnicin en la fortaleza vecina de Antonia que lo rescatan, todo ello es un cuadro tpico de las experiencias de Pablo en los cinco o ms aos siguientes. Lo arrestan injustamente, pero los oficiales romanos lo protegen del odio asesino de los judos. Estas experiencias quedan simbolizadas en la escena que Lucas describe de este modo: "Llegando el tribuno, le prendi y le mand atar con dos cadenas, y... le mand llevar a la fortaleza... la muchedumbre del pueblo vena detrs, gritando: Muera!" DEFENSA DE PABLO ANTE EL PUEBLO JUDO (CAPS. 21: 37 AL 22 : 22) Cuando estaban ya para meterlo dentro de la fortaleza, Pablo dijo al comandante: "Me permites decirte una palabra?" Le contest: "Pero t hablas griego!" No eres, entonces, el egipcio que ltimamente se rebel y llev al desierto a cuatro mil terroristas?" Pablo respondi: "Yo soy judo, ciudadano de Tarso, ciudad muy conocida de Cilicia. Permteme, por favor, hablar al pueblo. El comandante se lo permiti. Entonces Pablo, de Pie en la escalinata, hizo un gesto con la mano y se produjo un gran silencio. Despus empez a hablar al pueblo en lengua hebrea. Hermanos y padres, escchenme, pues les quiero dar algunas explicaciones. Al or que les hablaba en hebreo, se calm ms an su agitacin. Y Pablo continu: Yo soy judo, nacido en Tarso de Cilicia, pero educado en esta ciudad. Teniendo a Gamaliel de maestro, fui instruido en la Ley de nuestros padres en la forma ms seria, y era un fantico del servicio de Dios, como ustedes ahora. As que persegu a muerte a este camino e hice encadenar y meter en la crcel a hombres y mujeres;" esto lo saben muy bien el sumo sacerdote y el Consejo de los Ancianos. Incluso me entregaron cartas para nuestros hermanos de Damasco, y sal para detener a los cristianos que all haba y traerlos encadenados a Jerusaln para que fueran castigados. Iba de camino, y ya estaba cerca de Damasco, cuando a eso de medioda se produjo un relmpago y me envolvi de repente una luz muy brillante que vena del cielo. Ca al suelo y o una voz que me deca: "Saulo, Saulo, por qu me persigues?" Yo respond: "Quin eres, Seor?" Y l me dijo: "Yo soy Jess el Nazareno, a quien t persigues. Los que me acompaaban vieron la luz y se asustaron, pero no oyeron al que me hablaba.

Entonces yo pregunt: "Qu debo hacer, Seor?" Y el Seor me respondi: "Levntate y vete a Damasco. All te hablarn de la misin que te ha sido asignada. El resplandor de aquella luz me dej ciego, y entr en Damasco llevado de la mano por mis compaeros. All vino a verme un tal Ananas, un hombre muy observante de la Ley y muy estimado por todos los judos que vivan en Damasco. Me dijo: "Saulo, hermano mo, recobra la vista". Y en el mismo instante pude verle. Entonces agreg: "El Dios de nuestros padres te ha elegido para que conozcas su voluntad, veas al Justo y oigas su propia voz. Con todo lo que has visto y odo sers en adelante su testigo ante las personas ms diversas. Y ahora, a qu esperas? Levntate, recibe el bautismo y lava tus pecados invocando su Nombre. Despus de regresar a Jerusaln, mientras un da me encontraba orando en el Templo, tuve un xtasis. Vi al Seor que me deca: "Muvete y sal pronto de Jerusaln, pues no escucharn el testimonio que les des de m. Yo respond: "Seor, ellos saben que yo recorra las sinagogas encarcelando y azotando a los que crean en ti. Y cuando se derram la sangre de tu testigo Esteban, yo me encontraba all; estaba de acuerdo con ellos e incluso guardaba las ropas de los que le daban muerte. Pero el Seor me dijo: "Anda; ahora te voy a enviar lejos, a las naciones paganas. Hasta este punto la gente estuvo escuchando a Pablo, pero al or estas ltimas palabras se pusieron a gritar: "Mata a ese hombre! No tiene derecho a vivir!" El capitn romano por orden del cual Pablo fue arrestado estaba muy equivocado en cuanto a su prisionero; supona que era un prfugo egipcio, impostor y malhechor, quien un tiempo antes haba acaudillado una insurreccin y se haba escapado despus de ser derrotado. Se sorprendi mucho cuando Pablo le habl en griego, con un acento que revelaba a un hombre refinado y culto. Y todava ms lo sorprendi enterarse de que Pablo era ciudadano de Tarso, ciudad por la que el gobierno romano haba mostrado predileccin. Por esta razn estuvo dispuesto a acceder a la peticin que le hizo Pablo de poder hablar al pueblo, tanto ms cuanto que tena esperanza de que lo que Pablo fuese a decir podra suministrarle informes tiles. La defensa que Pablo hace de s mismo parece ser, a primera vista, una mera enumeracin de los detalles de su conversin, episodio del que Lucas ya ha informado a sus lectores; pero un estudio ms esmerado del discurso muestra que se trata de una demostracin habilidosa, ordenada de modo que prueba que el curso de la vida de Pablo ha sido divinamente ordenado y por consiguiente da a entender que quienes se opongan a Pablo se colocan, en realidad, en contra de Dios. En la exposicin de Pablo se advierten tres etapas: 1. Por nacimiento, educacin y primeras experiencias, Pablo est en armona perfecta con sus oyentes. Es judo, educado en Jerusaln a los pies de un famoso rabino, y ha sido siempre tan celoso de la ley que antes persigui a todos los que aceptaban a Jess como al Camino y se saba que vivan como discpulos del mismo. Por consiguiente, si Pablo se halla ahora en desacuerdo con otros judos debe ser porque alguna intervencin sobrenatural se ha hecho sentir en su vida.

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2. El poder divino que cambi de repente a Pablo de perseguidor en apstol, se manifest en una visin de Jess al que Pablo, de camino a Damasco, vio vivo y glorificado y en un milagro que un judo piadoso llamado Ananas realiz en l; este hombre le devolvi la vista que haba perdido, y ante l confes la fe que le ciaba el perdn de sus pecados. De este modo Pablo les recuerda a sus oyentes, en forma incidental aunque convincente, que Jess de Nazaret es el verdadero Salvador, y que perseguir a sus seguidores es un gran pecado. 3. Pablo afirma que su relacin con los gentiles, su actividad entre ellos, el mensaje que les ofrece, se deben exclusivamente a un propsito divino, y ha dado pie a ello la negativa de los judos de recibirlo, precisamente a l, quien, debido a la defensa fantica de la ley juda que siempre haba hecho, era el ms creble de los testigos al dar ahora testimonio de la verdad de las creencias que antes repudi y odi tanto. Esta afirmacin suscita la pregunta: Actuarn los judos de ahora como lo hicieron sus compatriotas de veinte aos antes? Repudiarn el evangelio, y de hacerlo, se puede condenar a Pablo por llevar este evangelio a los gentiles ? Es posible que estas preguntas hubiesen comenzado a agobiar las mentes de los oyentes, pero la sola palabra "gentiles" les resulta demasiado odiosa. Estn demasiado enfurecidos para dejarse convencer por el razonamiento tranquilo e inatacable del apstol. "Entonces alzaron la voz, diciendo: Quita de la tierra a tal hombre, porque no conviene que viva". Es un momento decisivo; al rechazar a Pablo el pueblo vuelve a repudiar a Cristo; y quien repudia a Cristo siempre se condena a s mismo; est en verdad "luchando contra Dios". PABLO ANTE EL CONCILIO JUDO (CAPS. 22: 23 AL 23: 11) Vociferaban, agitaban sus vestidos y tiraban tierra al aire. Entonces el comandante orden que lo metieran dentro de la fortaleza y lo azotaran para que confesara por qu motivo gritaban de aquella manera contra l. Pero cuando quisieron quitarle la ropa, Pablo pregunt al oficial que estaba all presente: "Es conforme a la ley azotar a un ciudadano romano sin haberlo antes juzgado?" Al or esto, el oficial fue donde el comandante y le dijo: "Qu ibas a hacer! Ese hombre es un ciudadano romano. El comandante vino y le pregunt: "Dime, eres ciudadano romano?" "S", respondi Pablo. El comandante coment: "A m me cost mucho dinero hacerme ciudadano romano. Pablo le contest: "Yo lo soy por nacimiento. Al momento se retiraron los que estaban para torturarlo, y el mismo comandante tuvo miedo porque haba hecho encadenar a un ciudadano romano. Al da siguiente hizo soltar a Pablo. Quera conocer con certeza cules eran los cargos que los judos tenan contra l, y mand que se reunieran los jefes de los sacerdotes y todo el Consejo que llaman Sanedrn. Despus hizo bajar a Pablo para que compareciera ante ellos. Pablo mir fijamente al Sanedrn y les dijo: "Hermanos, hasta el da de hoy he actuado rectamente ante Dios. A este punto el sumo sacerdote Ananas orden a sus asistentes que le golpearan en la boca. Pablo entonces le dijo: "Dios te golpear a ti, pared blanqueada. Ests ah sentado para juzgarme segn la Ley, y t violas la Ley ordenando que me golpeen.

Los que estaban a su lado le dijeron: "Ests insultando al sumo sacerdote de Dios. Pablo contest: "Hermanos, yo no saba que fuera el sumo sacerdote, pues est escrito: No insultars al jefe de tu pueblo. Pablo saba que una parte de ellos eran saduceos y la otra fariseos. As que declar en medio del Sanedrn: "Hermanos, yo soy fariseo e hijo de fariseos. Y ahora me estn juzgando a causa de nuestra esperanza, a causa de la resurreccin de los muertos. Apenas hizo esta declaracin, se origin una gran discusin entre los fariseos y los saduceos, y la asamblea se dividi. 98 Porque los saduceos dicen que no hay resurreccin, ni ngeles, ni espritu, mientras que los fariseos admiten todo eso. Se arm, pues, un enorme gritero. Algunos maestros de la Ley que eran del partido de los fariseos se pusieron en Pie, afirmando: "Nosotros no hallamos nada malo en este hombre. Tal vez le haya hablado un espritu o un ngel. La discusin se hizo tan violenta que el capitn tuvo miedo de que despedazaran a Pablo. Orden, entonces, que vinieran los soldados, sacaran a Pablo de all y lo llevaran de nuevo a la fortaleza. Aquella misma noche el Seor se acerc a Pablo y le dijo: "Animo! As como has dado testimonio de m aqu en Jerusaln, tendrs que darlo tambin en Roma. La defensa de Pablo haba fracasado en el intento de convencer a la turba de judos airados, y tambin dio poca luz al capitn romano. No fue capaz de seguir su argumentacin; por lo menos no le ofreci ninguna pista con respecto al crimen del que Pablo era culpable, segn los judos. A fin de enterarse de los hechos por el apstol mismo, decidi someterlo a interrogatorio bajo tortura. Estaba ya atado el apstol y a punto de ser cruelmente azotado, cuando hizo saber que era ciudadano romano, y que por consiguiente no poda ser atado, y mucho menos azotado, sin haber sido limpiamente juzgado antes. El tribuno y sus lugartenientes se atemorizaron ante tal revelacin, y Pablo fue tratado de inmediato con toda cortesa. El tribuno romano, fracasado en el propsito de conocer por qu los judos estaban tan enfurecidos con Pablo, decidi que fuese juzgado ante el concilio supremo judo, el Sanedrn. A la maana siguiente, se reuni el concilio ante el cual Pablo fue procesado. Poco pensaron los soldados romanos en ese da, que no el apstol sino sus jueces iban a ser juzgados y condenados. Cristo iba a ser presentado ante la nacin en la persona de sus dirigentes, e iba a ser de nuevo repudiado, quedando as sellada la sentencia de la nacin. En cuanto a la conducta de Pablo ante el concilio se han formulado dos preguntas : (1) Fue la ira lo que indujo a Pablo a reprender al sumo sacerdote ? y (2) Se sirvi de un subterfugio sagaz cuando hizo la pregunta acerca de la "resurreccin" ? Respecto a la primera, parece mejor concluir que Pablo, en medio de la multitud reunida, no percibi que el que habl para ordenar que se le golpease en la boca fuera el sumo sacerdote. La respuesta de Pablo no fue una imprecacin airada, sino una advertencia o profeca solemne. Estos mismos jueces, en su pretendido celo por la ley de Moiss, estaban actuando en contra del espritu y requerimiento de la

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misma. Cuando se le dijo a Pablo cul era la jerarqua del que haba hablado, su respuesta fue cortesa y dio a entender que no hubiera querido hacerse culpable de ni siquiera una violacin aparente del respeto debido a alguien que ocupaba un oficio sagrado. En cuanto a la "resurreccin", Pablo demostr la penetracin que posea al afirmar que la cuestin toda de su culpabilidad o inocencia estaba implicada en la aceptacin o rechazo de esa sola doctrina. La verdadera acusacin que se le haca no era que no fuese fiel a la ley o a las creencias judas; era que predicaba la resurreccin y declaraba que la resurreccin de Jess era la prueba de que era el Mesas. Era, pues, despus de todo, la cuestin de la resurreccin la que se planteaba ante el concilio. Pablo estaba muy consciente de la divisin existente entre los jueces con respecto a este problema; conoca la incredulidad de los saduceos, y debi sentir una satisfaccin secreta en conseguir que los dems jueces los reprocharan por tratar de condenar a alguien por abandonar la ley que ellos mismos rechazaban en forma abierta. No fue tan slo un ardid humano lo que movi al apstol; haba declarado ante el concilio la doctrina bsica de la fe cristiana por la cual se le juzgaba. Esta declaracin produjo un tumulto en la corte. Los saduceos hubieran despedazado a Pablo; los fariseos lo hubieran protegido de toda violencia, puesto que reconocan que no era culpable y que, cuando ms, se le poda considerar vctima de alguna alucinacin o an depositario de algn mensaje divino. Pablo hubiera perdido la vida de no haber sido por el tribuno que lo rescat y lo hizo trasladar a la fortaleza. Durante esa misma noche una nueva visin del Seor lo confort. Fue una aprobacin divina concreta de la actuacin de Pablo ; fue una nueva garanta de ayuda y proteccin sobrenatural. Se le prometi a Pablo que se cumplira el deseo de su vida. Iba a dar testimonio de Cristo en Roma ; pero Pablo no poda ni soar por qu extraas providencias se iba a poder realizar eso. PABLO ENVIADO A CESAREA (CAP. 23 : 12-35) Al amanecer se reunieron algunos judos y se comprometieron con juramento a no comer ni beber hasta dar muerte a Pablo. Los comprometidos en esta conjuracin eran ms de cuarenta. Se presentaron, pues, a los jefes de los sacerdotes y a los ancianos y les dijeron: "Nos hemos comprometido bajo juramento a no probar comida alguna hasta que no hayamos dado muerte a Pablo. Ahora les toca a ustedes, con el Consejo, obtener del comandante que haga bajar de nuevo a Pablo con pretexto de examinar ms a fondo su caso. Nosotros, por nuestra parte, estamos preparados para matarlo antes de que llegue. Pero el sobrino de Pablo, hijo de su hermana, se enter de esta emboscada y fue a la fortaleza a informarle. Entonces Pablo llam a un oficial y le dijo: "Lleva a este joven ante el comandante, pues tiene algo que contarle. El oficial se lo llev ante el comandante y le dijo: "El preso Pablo me llam y me pidi que te trajera a este joven, pues tiene algo que decirte. El comandante lo tom de la mano, lo llev aparte y le pregunt: "Qu tienes que contarme?" El joven respondi: "Los judos han decidido pedirte que maana lleves a Pablo al Sanedrn con el pretexto de examinar ms de cerca su caso. Pero no les creas, porque

hay ms de cuarenta hombres de ellos listos para tenderle una trampa. Se han comprometido bajo juramento a no comer ni beber hasta que no le hayan dado muerte. Ya estn preparados esperando tu decisin. El comandante despidi al joven con esta advertencia: "Que nadie se entere de que me has dado esta informacin. Despus llam a dos oficiales y les dijo: "Estn listos para salir hacia Cesarea esta noche despus de las doce con doscientos soldados, setenta de caballera y doscientos auxiliares. Preparen tambin cabalgaduras para llevar a Pablo y entregarlo sano y salvo al gobernador Flix. 100 El comandante escribi la siguiente carta al gobernador: Claudio Lisias saluda al excelentsimo gobernador Flix y le comunica lo siguiente: Los judos haban detenido a este hombre y estaban a punto de matarlo, cuando me enter de que era un ciudadano romano e intervine con la tropa para arrancarlo de sus manos. Como quera saber de qu lo acusaban, lo present ante el Sanedrn, y descubr que lo acusaban por cuestiones de su Ley, pero que no haba ningn cargo que mereciera la muerte o la prisin. Despus me enter de que los judos preparaban una emboscada contra este hombre, por lo que decid envirtelo, y dije a sus acusadores que presentaran sus quejas ante ti. Adis. De acuerdo a las instrucciones recibidas, los soldados tomaron a Pablo y lo llevaron de noche a Antpatris. Al da siguiente regresaron a la fortaleza, y los de caballera siguieron viaje con l. Al llegar a Cesarea, entregaron la carta al gobernador y le presentaron a Pablo. Flix se inform y pregunt a Pablo de qu comarca era; al saber que era de Cilicia, le dijo: "Te oir cuando estn presentes tus acusadores. Y mand que lo custodiaran en el palacio de Herodes. El primer eslabn en la cadena de circunstancias que condujeron a Pablo de Jerusaln a Roma fue la conspiracin que los judos tramaron contra l. Cuarenta de ellos se comprometieron bajo maldicin a no comer ni beber hasta haberlo matado. Acudieron al concilio supremo de la nacin y acordaron que los dirigentes pidieran que Pablo se presentara de nuevo ante ellos para examinarlo mejor, con el entendido de que los asesinos tendran as la oportunidad de llevar a cabo el crimen mientras el prisionero fuera conducido hacia la sala del tribunal. Lo que se pone de relieve es no slo la vileza de los asesinos, sino la degradacin total del concilio nacional, y por consiguiente la apostasa irremediable de la nacin juda. El descubrimiento y fracaso de la detestable trama se debieron a la perspicacia de un sobrino de Pablo. Muy pocas cosas suelen suceder que se le escapen a un muchacho; pero es difcil conjeturar cmo este mozalbete se enter de los planes de los asesinos. Ni tampoco se puede decir cmo pudo llegar hasta su to para enterarlo del tenebroso secreto. Pablo, sin embargo, envi al muchacho al centurin quien de inmediato cay en la cuenta de la gravedad de la situacin y del peligro que corra su misterioso prisionero. Se reuni una poderosa guardia militar compuesta de soldados de infantera y de caballera, bajo cuya custodia Pablo fue enviado de noche a Antpatris y de ah a Cesarea donde iba a estar bajo la proteccin del gobernador romano, Flix. Los detalles minuciosos que se dan son pintorescos, estn llenos de inters, y adems subrayan el aspecto del relato que

muestra cunto ms seguras estuvieron la vida y justicia en las manos de un gobierno pagano que bajo los degenerados dirigentes del que se profesaba pueblo de Dios. El tribuno, Claudio Lisias, envi tambin una carta, dirigida a Flix, en la que expuso en lo posible los hechos concernientes al caso. La carta (cap. 23 : 26-30), se inicia con una mentira manifiesta ; el oficial afirma que rescat a Pablo del populacho cuando se enter de que era romano ; en realidad cuando arrest a Pablo pensaba que era un rebelde egipcio. Lo que se indica es que la ley romana garantizaba justicia, aunque sus funcionarios estaban lejos de ser dignos de confianza. Sin embargo la impresin de conjunto que el lector saca del retrato de ese viejo romano es, en general, favorable. Conoce cul es su deber, est dispuesto a actuar, es leal al imperio y est orgulloso de su ciudadana ; es corts con Pablo e incluso gentil con el sobrino de ste. En esta carta hace todo lo que puede por el bien del apstol, afirmando que "ningn delito tena digno de muerte o de prisin". Hasta este tenaz soldado contrasta mucho con el sumo sacerdote judo. Cada fase del relato subraya el abismo en el que la nacin juda haba cado y la honradez relativa del gobierno romano. El primer gobernador ante el cual compareci Pablo era, sin embargo, hombre de ndole innoble. Se inform de la provincia a la que Pablo perteneca y luego lo envi de nuevo a la crcel hasta tanto sus acusadores llegaran de Jerusaln. PABLO ANTE FLIX (CAP. 24) Cinco das despus, el sumo sacerdote Ananas baj a Cesarea con algunos ancianos y un abogado llamado Trtulo, y presentaron una demanda contra Pablo ante el gobernador. Fue llamado Pablo, y Trtulo empez su acusacin: Excelentsimo Flix, gozamos de gran paz gracias a ti y las reformas que supiste promover para bien de esta nacin. Todo esto lo reconocemos de mil maneras y en cualquier lugar, y te estamos plenamente agradecidos. Pero no quisiera abusar ms de tu tiempo y solamente te ruego nos escuches un momento con tu acostumbrada comprensin. Nos consta que este hombre es peor que la peste, crea divisiones entre los judos de todo el mundo y es un dirigente de la secta de los Nazarenos. Incluso intentaba profanar el Templo cuando lo tomamos preso. Queramos juzgarlo segn nuestra Ley, pero el comandante Lisias intervino en forma muy violenta y nos oblig a soltarlo. Luego declar que sus acusadores tenan que presentarse ante ti. Si t lo interrogas, podrs comprobar todas las cosas de que lo acusamos. Los judos lo apoyaron, afirmando que realmente las cosas eran as. Entonces el gobernador dio la palabra a Pablo, que contest: "S que has administrado esta nacin durante muchos aos, y esto me hace sentir muy confiado para exponer mi defensa. T mismo podrs comprobar que no hace ms de doce das que sub a Jerusaln en peregrinacin, y que nadie me sorprendi discutiendo en el Templo o alborotando a la gente ni en las sinagogas ni en la ciudad;" de modo que no pueden probar los cargos de que ahora me acusan.

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Pero s admito ante ti que sirvo al Dios de nuestros padres segn nuestro camino, que ellos llaman secta. Creo en todo lo que est escrito en la Ley y los Profetas y espero de Dios, como ellos mismos esperan, la resurreccin de los muertos, tanto de los justos como de los pecadores. Por eso yo tambin me esfuerzo por tener siempre la conciencia limpia ante Dios y ante los hombres. Despus de muchos aos he vuelto a traer ayuda a los de mi nacin y a ofrecer sacrificios. Y esta es la razn por la que me encontraron en el Templo. Me haba purificado segn la Ley, y no haba aglomeracin de gente ni tumulto. Todo empez por causa de unos judos de Asia que hoy deberan estar aqu para acusarme, si es que tienen algo contra m. Que los aqu presentes digan qu crimen hallaron en m cuando comparec ante el Sanedrn, a no ser esto que dije en voz alta ante ellos: "Yo soy juzgado hoy por ustedes a causa de la resurreccin de los muertos". Flix, que estaba bien informado sobre el Camino, posterg el caso con estas palabras: "Cuando baje el comandante Lisias, resolver este caso. Dio instrucciones al oficial para que vigilara a Pablo, pero dejndole cierta libertad y sin impedir a los suyos que lo atendieran. Algunos das despus vino Flix con su esposa, Drusila, que era juda. Mand llamar a Pablo y lo dej hablar de la fe en Cristo. Pero cuando habl de la justicia, del dominio de los instintos y del juicio futuro, Flix se asust y le dijo: "Por ahora puedes irte; te llamar en otra oportunidad. Flix tena esperanza de que Pablo le ofreciese dinero, y por eso lo llamaba a menudo para conversar con l. Pasaron as dos aos. Entonces Flix fue reemplazado por Porcio Festo, y como quera quedar bien con los judos, dej a Pablo preso. La causa de Pablo result perjudicada y su vida puesta en peligro al llevarlo ante un juez de ndole cruel y libertina como Flix. Sin embargo, el historiador no da descripcin alguna de este gobernador romano, y dejaque la ndole del mismo se revele slo en parte, y eso slo hasta el final del episodio. El propsito del escritor es manifestar la inocencia de Pablo, y con ello la ignominia creciente y desvergonzada de sus enemigos, los judos. Representan a stos, el sumo sacerdote y otros dirigentes, y llevan consigo como portavoz a un orador llamado Trtulo. Lo que pretenden los judos es demostrar que Pablo es un criminal y as aparecer inocentes al rechazar el evangelio que predica. Con qu afn buscan los hombres excusas para rechazar a Cristo; y sin embargo, al hacerlo, ya se han condenado a s mismos! El discurso de Trtulo se inicia con una ampulosidad tal que resulta en verdad ridcula. Alaba al "excelentsimo Flix" por la tranquilidad y orden que con su gobierno ha conseguido, sabiendo perfectamente que nunca se haban permitido mayores abusos, y que el gobernador haba eliminado a algunos bandidos, pero slo por codicia de lo que stos posean. El orador dice luego de Pablo que es un hombre malo, y presenta tres acusaciones concretas contra l: primero, lo declara culpable de sedicin, luego, de hereja; y por ltimo, de sacrilegio. Una vez que los testigos judos han perjurado al declarar que dichos cargos son verdaderos, Pablo se defiende con argumentos claros y convincentes. Le ofrece a

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Flix el nico cumplido que un hombre honrado le poda prestar, a saber, que el gobernador haba tenido muchas oportunidades para conocer la ley y costumbres judas ; es una hbil insinuacin de que las acusaciones se referan a esos asuntos y no implicaban crimen alguno. Pablo tiene a menos darse por enterado de la difamacin que Trtulo hace de l, pero responde por orden a sus tres acusaciones. En cuanto a sedicin, es absurdo suponer que Pablo pueda ser culpable, porque ha estado en Jerusaln menos de una semana; y en ese tiempo tan breve no haba pronunciado discursos ni amotinado a la multitud ; no hay adems ni la ms mnima prueba que apoye la acusacin. 103 En cuanto a hereja, confiesa abiertamente que es cristiano, pero como tal acepta todo el Antiguo Testamento, Las Escrituras que los judos consideraban sagradas, espera lo que en ellas se promete, y en su poder ha mantenido su conciencia libre de culpas. Por lo que respecta a la ltima acusacin, muestra que en lugar de haber profanado el Lugar Santo de los judos, haba acudido a Jerusaln para llevar limosnas al pueblo y donativos al templo, en el cual se hallaba realizando los ritos sagrados cuando se le arrest con acusaciones falsas ; adems, los que as lo acusaron no se hallaban presentes, y los judos que lo hacen no son testigos competentes ; stos ya haban investigado el caso en su propio tribunal supremo y haban hallado que su nica falta haba sido creer en la doctrina de una "resurreccin" en la que muchos de los miembros de dicho tribunal tambin crean. La argumentacin era irrebatible; el mismo Flix no pudo discutir la fuerza del mismo; pero con el deseo de complacer a los judos decidi suspender su decisin hasta la llegada de Lisias desde Jerusaln. De hecho, empero, ya tena el testimonio favorable del mismo; y al otorgar a Pablo la mayor libertad posible, virtualmente lo vino a declarar inocente. Cuando Pablo pudo volver a hablar ante Flix y su pecadora esposa, disert con tanta fuerza acerca "de la justicia, del dominio propio y del juicio venidero", que el culpable Flix se atemoriz, y le dijo a Pablo que volvera a orlo en momentos ms oportunos. Esto, desde luego, no fue ms que una excusa endeble para no cambiar de vida y para no hacer justicia a Pablo. La causa verdadera de la demora e indecisin fue el estar esclavizado al pecado, y la esperanza de que la dilacin tendra como efecto el que los amigos del apstol le ofrecieran un soborno. La consecuencia fue que Pablo permaneci encarcelado por dos aos, hasta que Porcio Festo sucedi a Flix como gobernador. APELACIN DE PABLO A CSAR (CAP. 25) Tres das despus de su llegada a la provincia, Festo subi de Cesarea a Jerusaln. All los jefes de los sacerdotes y las autoridades de los judos volvieron a acusar a Pablo. Insistieron y pidieron a Festo, como un favor, que lo trajera a Jerusaln, pues ellos todava planeaban matarlo en el camino. Festo les respondi que Pablo estaba bajo custodia en Cesarea y que l volvera muy pronto all. Los que entre ustedes tienen ms autoridad, les dijo, bajen conmigo a Cesarea; y si ese hombre hizo algo condenable, presentarn sus acusaciones. Festo no permaneci en

Jerusaln ms de ocho o diez das y luego volvi a Cesarea. Al da siguiente se sent en el tribunal y mand llamar a Pablo. Apenas se present, los judos que haban bajado de Jerusaln lo acosaron con numerosas y graves acusaciones. Pero no podan probar lo que alegaban. Pablo se defendi diciendo: "Yo no he cometido ninguna falta contra la Ley de los judos, ni contra el Templo, ni contra el Csar. Entonces Festo, que quera ganarse la amistad de los judos, pregunt a Pablo: "Si soy yo el que te va a juzgar, quieres subir a Jerusaln?" Pablo contest: "Estoy ante el tribunal del Csar; ah debo ser juzgado. 104 No he hecho ningn mal a los judos, como t muy bien sabes. Si he cometido algn delito que merezca la muerte, acepto morir. Pero si no he hecho nada de lo que me acusan, nadie tiene derecho a entregarme a ellos. Apelo al Csar. Entonces Festo, despus de hablar con su consejo, decidi: "Has apelado al Csar; al Csar irs. Transcurridos unos das, llegaron a Cesarea el rey Agripa y su hermana Berenice para saludar a Festo. Permanecieron all algn tiempo, y Festo expuso al rey el caso de Pablo, dicindole: "Tenemos aqu a un hombre que Flix dej preso. Cuando estuve en Jerusaln, los jefes de los sacerdotes y los ancianos de los judos presentaron quejas contra l y me pidieron que lo condenara. Yo les contest que los romanos no acostumbran entregar a un hombre sin que haya tenido la oportunidad de defenderse de los cargos en presencia de sus acusadores. Vinieron, pues, conmigo y, sin demora, me sent al da siguiente en el tribunal y mand traer al hombre. Se presentaron los acusadores, pero no lo demandaron por ninguno de los delitos que yo sospechaba. Slo tenan contra l cuestiones referentes a sus creencias y a un cierto Jess, ya muerto, de quien Pablo afirma que vive. Como yo me perda en esos asuntos, le pregunt si quera ir a Jerusaln para ser juzgado all sobre esas cosas. Pero Pablo apel y pidi que el sumario lo hiciera el tribunal del emperador. Entonces orden que lo mantuvieran bajo custodia hasta que pueda enviarlo al Csar. Agripa le dijo: "Me gustara escuchar a ese hombre. Festo le contest: "Maana lo oirs. Al da siguiente llegaron Agripa y Berenice con gran pompa y entraron en la sala de la audiencia acompaados por los jefes militares y las autoridades de la ciudad. Festo orden que trajeran a Pablo y dijo: "Rey Agripa y todos los presentes: aqu tienen al hombre contra quien toda la comunidad de los judos ha venido a reclamarme, tanto en Jerusaln como aqu, pidiendo a gritos que no lo dejara con vida. Yo, por mi parte, me convenc de que no haba hecho nada digno de muerte, y como l mismo apelaba al emperador, decid envirselo. Pero todava no tengo nada seguro para escribir a nuestro soberano respecto a l, y por eso lo presento aqu ante ustedes, y especialmente ante ti, rey Agripa, para que pueda escribir algo cuando se esclarezcan un poco ms las cosas. Porque me parece absurdo enviar a un detenido sin sealar los cargos en su contra.

La apelacin de Pablo a Csar se debi no a impaciencia, enfado o cobarda, sino a la indecisin, injusticia y falsedad de un gobernante romano. Porcio Festo era hombre de mayor estatura moral que Flix, a quien haba sucedido como gobernador, pero su vergonzosa conducta hacia el apstol pone bien de manifiesto la inocencia del apstol y con ello subraya an ms la culpa de los judos, quienes lo acusaban con falsa y buscaban su muerte. De hecho, el mensaje bsico de estos ltimos captulos de Hechos es el pecado de Israel al rechazar el evangelio representado en la predicacin y persona del apstol. Festo era hombre activo e incansable, y, de acuerdo con ello, apenas tres das despus de ser nombrado visit a Jerusaln. Haban pasado dos aos desde que Pablo haba sido rescatado de manos de la turba juda, y llevado a Cesarea ; pero los judos seguan igual, tanto en el odio a Pablo corno en la degradacin moral ms absoluta. Informaron al gobernador romano que Pablo era un vil criminal que no deba seguir viviendo y solicitaron que fuera conducido a Jerusaln para ser juzgado "preparando ellos una celada para matarle en el camino". Damos por supuesto que los cuarenta asesinos, que muchos meses antes "se juramentaron bajo maldicin, diciendo que no comeran ni beberan hasta que hubiesen dado muerte a Pablo", se haban permitido entre tanto tomar algn ligero refrigerio ; pero su corazn y el de sus sucesores permaneca intacto, y se debe recordar que estos asesinos representaban al concilio supremo de los judos, y por lo tanto a la nacin juda. Festo acertadamente se neg a conceder lo pedido, y aconsej a los dirigentes judos que, si deseaban presentar cargos contra Pablo, fueran a Cesarea. Unos das despus, seguido al poco tiempo de los dirigentes judos, regres a Cesarea y de inmediato hizo que Pablo se presentara ante su tribunal. No se dan detalles del proceso ; la trama se est volviendo demasiado montona la inocencia de Pablo ha quedado bien sentada una y otra vez. Como de costumbre, los judos vuelven a presentar "contra l muchas y graves acusaciones, las cuales no podan probar" ; es perfectamente evidente que los judos nada podan probar contra el apstol pero estaban enloquecidos de odio debido a su valiente e inquebrantable adhesin a Cristo. Festo, sin embargo, deseaba congraciarse con los judos, y por ello le pregunt a Pablo si quera ir a Jerusaln para ser juzgado all ; pero por qu otro juicio, si la inocencia de Pablo estaba bien clara, y por qu en Jerusaln, donde la vida de Pablo corra peligro a manos de los asesinos judos ? Si la muerte fuera merecida o pudiera ser beneficiosa, Pablo estaba dispuesto a sufrirla, pero era tan slo para saciar la sed de sangre, y si el gobernador romano no estaba dispuesto a defender a un ciudadano romano inocente, no quedaba ms que una solucin : apelar a la decisin del emperador. Ante la exclamacin de Pablo, "A Csar apelo", a Festo no le quedaba ms que una respuesta que dar : "A Csar irs" ; pero la decisin coloc a Festo ante una terrible dificultad. Tena que enviar a Roma a un hombre inocente contra el que no poda formular acusacin alguna que pudiera sostenerse ante un tribunal romano. Cmo aparecera entonces Festo como administrador de justicia en una provincia romana cuando por fin todos los hechos fuese presentado ante el emperador ? La situacin era dolorosamente turbadora, y sin embargo, en tales bretes se ponen los hombres cuando tratan de ganar ventajas actuando contra la propia conciencia, y cuando se oponen a decisiones que saben son las justas.

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Sin embargo, Dios dirigi la falta de Festo y por medio de ella llev a cabo su propsito de conducir a Pablo hasta Roma. An antes de que el apstol zarpara, la angustia de Festo le proporcion la ocasin a Pablo de predicar el evangelio ante el auditorio ms distinguido y poderoso de cuantos hasta entonces haba tenido. La ocasin fue una visita que el rey Agripa, hijo de aquel Herodes que haba decapitado a Jacobo y encarcelado a Pedro, le hizo a Festo. El gobernador romano pens que Agripa, judo, quiz hallara en el prisionero, al que los judos odiaban tanto, algo malo que Festo podra presentar como acusacin al enviarlo a Roma. Por esto le repiti el asunto al rey, pero tuvo cuidado en esconder su injusticia y felona en el caso. Dos cosas dej bien claras, sin embargo : primero, que Pablo era inocente de todo crimen ; segundo, que el punto esencial del evangelio que Pablo predicaba y la causa principal del odio judo radicaban en la doctrina de la resurreccin. Con gozo por parte de Festo, su real invitado estaba ansioso por or a Pablo. No perdieron tiempo, y al da siguiente se reuni un brillante grupo de personas para escuchar la mayor y ltima de las defensas de Pablo que se mencionan. En esta ocasin Pablo disfrut de ciertas ventajas muy grandes. Sus jueces ya estaban convencidos de que estaba libre de toda falta grave ; ninguno de sus enemigos judos estaba presente para presentar sus falsas acusaciones ; poda hablar con libertad y poda proclamar en su totalidad los hechos de su conversin del judasmo y de su relacin con Cristo. Por esto, aunque el discurso es muy personal, tiene inmenso valor como defensa del cristianismo, como afirmacin de su carcter de religin para el mundo entero. DEFENSA DE PABLO ANTE EL REY AGRIPA (CAP. 26) Agripa dijo a Pablo: "Puedes hablar en tu defensa. Entonces Pablo extendi su mano y empez a hablar as:" Rey Agripa, me siento afortunado de poderme defender hoy ante ti de todo lo que me reprochan los judos, pues t conoces perfectamente sus costumbres y las discusiones propias de ellos. Por eso te ruego tengas la bondad de escucharme. Todos los judos saben cmo he vivido desde mi juventud tanto en la comunidad juda como en Jerusaln. Me han visto de tan cerca que, si quisieran, podran testificar que he vivido como un fariseo en la secta ms rigurosa de nuestra religin. Y si ahora soy aqu procesado, es por esperar la promesa hecha por Dios a nuestros padres;" de hecho, el culto perpetuo que nuestras doce tribus rinden a Dios noche y da no tiene otro propsito que el de alcanzar esta promesa. Por esta esperanza, oh rey, me acusan los judos. Pero por qu no quieren ustedes creer que Dios resucite a los muertos? Yo mismo, al principio, consider que era mi deber usar todos los medios para combatir el nombre de Jess el Nazareno. As lo hice en Jerusaln con los poderes que me dieron los jefes de los sacerdotes: hice encarcelar a muchos creyentes, y cuando eran condenados a muerte, yo di tambin mi voto. Recorra las sinagogas y multiplicaba los castigos para obligarlos a renegar de su fe, y tal era mi furor contra ellos, que los persegua hasta fuera de nuestras fronteras. Con este propsito iba a Damasco con plenos poderes y por encargo de los jefes de los

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sacerdotes. En el camino, oh rey, a eso del medioda, vi una luz que vena del cielo, ms resplandeciente que el sol, que nos deslumbr a m y a los que me acompaaban. Todos camos al suelo y yo o una voz que me deca en hebreo: "Saulo, Saulo, por qu me persigues? En vano pataleas contra el aguijn. Yo dije: "Quin eres, Seor?" Y el Seor dijo: "Yo soy Jess, a quien t persigues. Ahora levntate y ponte en Pie: me he manifestado a ti para hacerte servidor y testigo de lo que has visto de m y de lo que te mostrar ms adelante. Yo te proteger tanto de tu pueblo como de los paganos a quienes te envo. T les abrirs los ojos para que se conviertan de las tinieblas a la luz y del poder de Satans a Dios: creyendo en m se les perdonarn los pecados y compartirn la herencia de los santos. Yo, rey Agripa, no rechac esta visin celestial. Muy por el contrario, empec a predicar, primero a la gente de Damasco, luego en Jerusaln y en el pas de los judos, y por ltimo en las naciones paganas. Y les peda que se arrepintieran y se convirtieran a Dios, mostrando en adelante los frutos de una verdadera conversin. Por cumplir esta misin los judos me detuvieron en el Templo y trataron de matarme. Pero, con la ayuda de Dios, segu dando mi testimonio a grandes y pequeos hasta el da de hoy. En ningn momento me aparto de lo que Moiss y los Profetas dijeron de antemano: que el Mesas tena que morir; que sera el primero en resucitar de entre los muertos, y despus anunciara la luz tanto a su pueblo como a las dems naciones. Al llegar Pablo a este punto de su defensa, Festo exclam con voz muy alta: "Pablo, t ests loco! Tus muchos estudios te han trastornado la mente. No estoy loco, excelentsimo Festo, contest Pablo; estoy diciendo cosas verdaderas con mucho sentido. El rey est bien enterado de estas cosas, por eso le hablo con tanta libertad. Estoy convencido de que no ignora nada de este asunto, pues esas cosas no han sucedido en un rincn. Rey Agripa, crees a los Profetas? Yo s que crees. Agripa le contest: "Un poco ms y vas a pensar que ya me has hecho cristiano!" Pablo le respondi: "Por poco o por mucho, quiera Dios que no slo t, sino tambin todos los que hoy me escuchan, llegaran hasta donde yo he llegado, a excepcin de estas cadenas. En ese momento el rey se levant, y con l el gobernador, Berenice y todos los asistentes. Mientras se retiraban, conversaban entre s y decan: "Este no es hombre para hacer cosas que merezcan la muerte o la crcel. Agripa dijo a Festo: "Si no hubiese apelado al Csar, se le habra podido dejar en libertad. El discurso de Pablo ante Agripa es mucho ms que una defensa de s mismo o una exposicin de su experiencia religiosa personal ; es una afirmacin soberana de la esencia misma del cristianismo, y al leer este histrico mensaje, hay que advertir en forma especial dos o tres de sus frases. Pablo insiste en que la fe en el Cristo divino resucitado es la entraa misma del cristianismo, que testigos humanos competentes y las Escrituras inspiradas dan testimonio de la resurreccin, y que el mensaje de salvacin por medio de Cristo es para la totalidad del gnero humano. Las frases de introduccin son conciliatorias. Pablo le hace al rey Agripa el nico cumplido que honradamente le poda hacer. Agripa era conocedor de "todas las costumbres y cuestiones que hay entre los judos", y como Pablo ha sido acusado

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por los judos de asuntos exclusivamente judos y religiosos, se siente "dichoso" de hablar de su caso ante tal juez. Con esto mismo, sin embargo, Pablo da a entender que por cuanto las cuestiones son judas y religiosas, es inocente de todo crimen para el que la ley romana sea competente. En cuanto a la acusacin de hereja o sacrilegio, por las cuales se le mantiene en prisin, Pablo de inmediato demuestra que es absurda, porque es judo y de la secta ms estricta, y se lo considera culpable porque cree y ensea la doctrina esencial del judasmo, la esperanza de un Mesas. Es por tanto inocente ante la ley romana, porque el judasmo es una religin autorizada por Roma ; es igualmente evidente que tampoco los judos pueden acusarlo de hereje. Sin embargo, hay dos puntos con respecto al Mesas en los que Pablo s discrepa de los dems judos : l cree en que Jess de Nazaret es el Mesas prometido, y que el mensaje de la salvacin por la fe en Jess es tanto para los judos como para los gentiles. La resurreccin de Jess ha convencido a Pablo de que es el Cristo. Para los judos el hecho de la resurreccin no es "cosa increble", y el hecho de que Jess ha resucitado es una verdad que Pablo no estaba predispuesto a aceptar ; de hecho, en otro tiempo persegua a todos los que lo crean ; pero camino a Damasco vio a Jess, resucitado y glorificado, y por tanto no puede seguir dudando de lo que l afirmaba, ni de su poder salvador. En cuanto a la predicacin a los gentiles, Pablo muestra que no fue algo que l se impuso a s mismo, sino la obediencia a una comisin recibida personalmente de su divino Seor. Fue expresada en palabras que todo seguidor de Cristo hara bien en recordar al contemplar al mundo de hoy cubierto de miseria, oscuridad y pecado : "Te envo, para que abras sus ojos, para que se conviertan de las tinieblas a la luz, y de la potestad de Satans a Dios ; para que reciban, por la fe que es en m, perdn de pecados y herencia entre los santificados". Cmo, pues, podra Pablo ser "rebelde a la visin celestial", cmo podra dejar de predicar arrepentimiento y fe en Cristo en "Jerusaln, y por toda la tierra de Judea, y a los gentiles", y qu justificacin podran tener los judos por haberlo prendido en el templo e intentado "matarle" ? Despus (le todo, los judos, y no l, deberan ser acusados de herejes, porque las Escrituras del Antiguo Testamento haban declarado que el Cristo iba a sufrir y a resucitar de nuevo, e iba a ser la Fuente de luz y de vida, tanto para los judos como para los gentiles; por consiguiente, no era reo de culpa alguna al haber aceptado a Jess como el Mesas y haber dado testimonio de l a "pequeos y a grandes". El pagano Festo poco poda entender de la defensa que Pablo expona, y al hablar ste de la resurreccin de un judo crucificado, y de luz y vida que se ofrecan al mundo a travs de l, se impacient y exclam con intolerancia ignorante, "Ests loco, Pablo". Pablo le contest con compostura y cortesa, y luego se dirigi con encarecimiento a Agripa. El rey tuvo que entender todo lo que Pablo haba dicho. La argumentacin tuvo que ser de peso para l, sobre todo en cuanto se haba basado en el Antiguo Testamento. Exclam el apstol: "Crees, oh rey Agripa, a los profetas? Yo s que crees". Pero el rey no iba a permitir tan fcilmente que se lo considerase como testigo a favor de los despreciados nazarenos. Con irona desdeosa replic, "Por poco me persuades a ser cristiano". Entonces Pablo, con visin espiritual que percibi la vida humana con perspectiva verdadera, y como

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persona que experiment por la fe en Cristo gozos tales que reyes y prncipes podran envidiarle, exclam, con fervor de visionario: "i Quisiera Dios que por poco o por mucho, no solamente t, sino tambin todos los que hoy me oyen, fueseis hechos tales cual yo soy, excepto estas cadenas! As concluye la ltima gran defensa del apstol. Los jueces dieron la decisin: Pablo era inocente; pero qu debera decirse de Festo, cuya injusticia haba compelido a Pablo a apelar a Csar, y qu de los judos, que al entregar a Pablo a los romanos haban repudiado definitivamente a su Mesas, Maestro y Seor?

VIAJE DE PABLO A ROMA (CAPS. 27, 28)


109 EL VIAJE Y EL NAUFRAGIO (CAP. 27) Cuando se decidi que nos debamos embarcar rumbo a Italia, Pablo y otros prisioneros fueron entregados a un tal Julio, capitn del batalln Augusto. Subimos a bordo de un barco de Adrumeto que se diriga a las costas de Asia y zarpamos; nos acompaaba Aristarco, un macedonio de la ciudad de Tesalnica. Llegamos a Sidn al da siguiente. Julio se mostr muy humano con Pablo y le permiti visitar a sus amigos y que pudieran atenderle. Partiendo de all nos desviamos hacia Chipre, pues los vientos eran contrarios. Atravesamos los mares de Cilicia y Panfilia y llegamos a Mira de Licia. All el capitn encontr un barco de Alejandra que se diriga a Italia, y nos hizo subir a bordo. Durante varios das navegamos lentamente, y con muchas dificultades llegamos frente a Cnido. Como el viento no nos dejaba entrar en ese puerto, navegamos al abrigo de Creta, dando vista al cabo Salmn. Lo costeamos con dificultad y llegamos a un lugar llamado Puertos Buenos, cerca de la ciudad de Lasea. El tiempo transcurra; ya haba pasado la fiesta del Ayuno y la navegacin empezaba a ser peligrosa. Entonces Pablo les dijo: "Amigos, yo veo que la travesa es muy arriesgada, y vamos a perder no slo la carga y la nave, sino tambin nuestras vidas. Pero el oficial romano confiaba ms en el piloto y en el patrn del barco que en las palabras de Pablo. Como adems este puerto era poco apropiado para pasar el invierno, la mayora acord partir, esperando alcanzar, con un poco de suerte, el puerto de Fnix, que est abierto hacia el suroeste y el noroeste, y donde pensaban pasar el invierno. Comenz entonces a soplar un ligero viento del sur, y pensaron que lograran su objetivo. Levaron anclas y costearon la isla de Creta. Pero poco despus la isla fue barrida por un viento huracanado que llama Euroaquiln. El barco fue arrastrado y no se logr hacer frente al viento, de manera que nos quedamos a la deriva. Mientras pasbamos al abrigo de una pequea isla llamada Cauda, logramos con mucho esfuerzo recuperar el bote salvavidas. Una vez subido a bordo, hubo que asegurar el casco cindolo por debajo con cables. Ante el peligro de encallar en las arenas de Sirte, soltaron el ancla flotante y nos dejamos arrastrar. El temporal era tan violento que al da siguiente tuvieron que

arrojar al agua parte del cargamento. Al tercer da los marineros arrojaron al mar con sus propias manos tambin el aparejo del barco. Como la tempestad segua con la misma violencia, los das pasaban y no se vean ni el sol ni las estrellas: estbamos perdiendo ya toda esperanza. Como haca das que no comamos, Pablo se puso en medio y les dijo: "Amigos, ustedes tenan que haberme escuchado y no salir de Creta, pues nos habramos ahorrado este peligro y esta prdida. Pero ahora los invito a que recobren el nimo; sepan que se va a perder el barco, pero no habr prdida de vidas. Anoche estuvo a mi lado un ngel del Dios a quien pertenezco y a quien sirvo, y me dijo: "Pablo, no tengas miedo: comparecers ante el Csar, y Dios te concede la vida de todos los que navegan contigo. Animo, pues, amigos mos: yo confo en Dios y todo suceder tal como me ha dicho. Acabaremos en alguna isla. Haca ya catorce noches que ramos arrastrados a la deriva por el mar Adritico, cuando hacia la medianoche los marineros presintieron la proximidad de tierra. Midieron la profundidad del agua, y era de treinta y siete metros. Poco despus la midieron de nuevo, y era de veintisiete metros. Temerosos de que furamos a chocar contra unas rocas, tiraron cuatro anclas desde la popa y esperaron ansiosamente a que amaneciera. En cierto momento los marineros intentaron huir del barco y bajaban el bote salvavidas al mar como si quisieran alargar los cables de las anclas de proa. Pero Pablo dijo al capitn y a los soldados: "Si esos hombres abandonan el barco, ustedes no se salvarn. Entonces los soldados cortaron las amarras del bote y lo dejaron caer al agua. Como an no amaneca, Pablo los invit a que se alimentaran, dicindoles: "Hace catorce das que no tomamos nada; no hacemos ms que esperar y permanecemos en ayunas. Si quieren salvarse, por qu no comen? Les aseguro que ninguno de ustedes perecer, y ni siquiera uno de sus cabellos se perder. Dicho esto tom pan, dio gracias a Dios delante de todos, lo parti y se puso a comer. Los otros se animaron y al fin todos se pusieron a comer. En total ramos (doscientas) setenta y seis personas en el barco. Una vez satisfechos, tiraron el trigo al mar para reducir el peso del barco. Cuando amaneci no reconocieron la tierra, pero divisaron una baha con su playa, y acordaron hacer lo posible por encallar en ella el barco. Soltaron las anclas y las dejaron caer al mar mientras aflojaron las cuerdas de los timones; izaron al viento la vela delantera y se dejaron arrastrar hacia la playa. Pero chocaron contra un banco de arena y el barco qued encallado: la proa se clav y qued inmvil, mientras la popa se iba destrozando por los golpes violentos de las olas. Entonces los soldados pensaron en dar muerte a los presos por temor a que alguno se escapara nadando. Pero el capitn, que quera salvar a Pablo, no se lo permiti. Orden que los que supieran nadar se tiraran los primeros al agua y se dirigieran a la playa;" los dems se agarraran a tablones o a restos de la nave. As todos llegamos sanos y salvos a tierra.

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Ningn relato de navegacin es ms fascinante y conocido que el del naufragio de Pablo y sus compaeros de viaje hacia Roma. Uno de esos compaeros era Lucas, el autor de Hechos, y es fcil comprender por qu escribe con tanta precisin de detalles; describe la aventura ms excitante y peligrosa de su vida, y adems se trata de escenas cuya figura central es su gran hroe, Pablo. Sin embargo, Lucas es un historiador de primera categora; en todas y cada una de las secciones de su narracin ha dado muestras de una cuidadosa seleccin de material, de subordinacin de detalle, una continua insistencia en el propsito fundamental de su escrito; se permite ahora romper la simetra de su obra, y precisamente en la culminacin de la misma, por concesiones a experiencias personales o por admiracin hacia un amigo? Desde luego que este naufragio fue parte de la historia que escribe, pero tuvo que haber algo ms que el carcter dramtico del suceso para hacer que Lucas desease describirlo tan extensamente. Cul ha sido el propsito que lo ha guiado en estos captulos finales de Hechos? No ha sido mostrar cmo el evangelio fue rechazado de los judos, y cmo el centro futuro de su propagacin no iba a ser Jerusaln sino Roma? Cmo, pues, se hubieran podido grabar estos hechos en el lector de un modo ms artstico que con un episodio sugestivo, extensamente descrito, y que separa las experiencias del apstol en la provincia de Judea de las que tuvo en la capital del imperio? Cualquiera que haya sido el propsito especfico del autor, el relato contiene una revelacin ms de la sorprendente personalidad de Pablo, y prepara al lector para las grandes Cartas del mismo. Y tambin se perciben en la superficie misma de la narracin lecciones de importancia prctica tanto para la vida como para el servicio cristiano. El relato presenta a Pablo como prisionero enviado a Roma. Muchas cosas contribuyen a mitigar el dolor de esta cruel experiencia: Va como hombre inocente en quien el gobernador que lo enva no halla culpa alguna; Roma ha sido por mucho tiempo la nieta de su ambicin; ha recibido garanta de que el viaje cumple el propsito divino; se le permite la asistencia de dos compaeros, uno de ellos el "mdico amado; goza de la confianza, e incluso del afecto del oficial romano que es responsable del grupo de prisioneros con los que viaja. Este soldado, corno Cornelio, y corno los otros dos capitanes que se mencionan en el Nuevo Testamento, parece haber sido hombre de alto nivel moral, y que se sinti de inmediato atrado por la personalidad de Pablo y lleg a poner en peligro su vida para salvar la del apstol. El mismo da de zarpar, la nave arriba a Sidn, donde, como Lucas dice, el capitn trat "humanamente a Pablo, le permiti que fuese a los amigos, para ser atendido por ellos". Siguiendo la ruta comercial corriente hacia el norte y luego hacia el oeste, llegan a Mira, en la costa de Licia, donde cambian de nave; se embarcan en un barco de Alejandra que va en direccin a Italia. Zarpan hacia Creta y hacen escala en un lugar llamado Buenos Puertos, donde Pablo los aconseja acerca del invierno; no le hacen caso y van a buscar un puerto mucho ms al oeste. Apenas el malaventurado barco se hace a la mar cuando se ve embestido por una furiosa tempestad; con dificultad pueden izar a bordo el bote salvavidas, refuerzan la nave con cables, y navegan a la deriva. Al da siguiente la tempestad aumenta y se juzga necesario alijar. Luego, durante catorce das y noches, perdido por completo el rumbo, sin sol ni estrellas, los viajeros quedan a merced de la tempestad hasta que pierden toda

esperanza. En estos momentos aparece Pablo como el personaje valeroso cuyo coraje inquebrantable da nuevos alientos a sus compaeros; les reprocha el haber hecho caso omiso del consejo que les haba dado, pero les asegura que el Dios al cual sirve le ha enviado un mensaje que les dice que se salvarn todos aunque habrn de naufragar en una cierta isla. Para los hombres inteligentes, sin embargo, la garanta de una promesa y propsito divinos no disminuye la necesidad de actuar y esforzarse. Pablo est en todo, y prcticamente asume el mando de la nave. Por la noche ciertos sonidos muestran que se hallan cerca de alguna costa; los marineros tratan de escapar en un bote; pero Pablo declara que todos deben quedarse porque de lo contrario todos perecern. Han echado las anclas y todos anhelan la llegada del da. Pablo vuelve a darles nimo y los exhorta a romper el largo ayuno; da ejemplo, pero antes, frente a todos, da gracias a Dios por el alimento y luego los hace comer. Necesitaron el refrigerio, porque al romper el da, al tratar de varar la nave hacia una ensenada, una vez ms se ven a merced de las olas, quedan encallados, y muy pronto la nave queda hecha trizas ; pero, tal como Pablo prometi, unos nadando, otros agarrados a tablas, todos se ponen a salvo. Muy a menudo los seguidores de Cristo han pasado por la experiencia de Pablo, y en tiempo de tempestad y peligro han recibido la seguridad de la presencia, poder y proteccin de su Seor; muy a menudo tambin, su fe les ha hecho aparecer como hroes que sobresalen entre todos tanto en valor como en decisin, al dar testimonio, de palabra y de obra, de la bondad de su Seor. Muchas veces, tambin, cuando la causa de Cristo ha corrido peligro, se ha descubierto que en las mismas tempestades y tormentas la mano de Dios lleva el timn, y que se realiza el propsito divino de llevar el evangelio a todo el mundo y a toda criatura.211 LA ESTADA EN MELITA (CAP. 28: 1-10) Una vez a salvo, supimos que la isla se llamaba Malta. Los nativos nos trataron con una cordialidad poco comn, encendieron una gran hoguera y nos cuidaron a todos, ya que llova y haca fro. Pablo haba juntado una brazada de ramas secas y, al echarlas al fuego, una vbora que escapaba del calor se le enrosc en la mano. Al ver los nativos a la vbora colgando de la mano de Pablo, se dijeron unos a otros: "Sin duda ste es un asesino. Aunque se haya salvado del mar, la justicia divina no lo deja vivir. Pero Pablo sacudi la vbora echndola al fuego y no sufri dao alguno. Pensaban que se iba a hinchar o caer muerto de repente, pero despus de esperar largo rato, vieron que no le pasaba nada. Entonces cambiaron de parecer y decan que era un dios. Los terrenos cercanos pertenecan al hombre principal de la isla, llamado Publio, quien nos recibi y hosped amigablemente tres das. Precisamente el padre de Publio estaba en cama con fiebre y disentera. Pablo entr a verlo, or, le impuso las manos y lo san. A consecuencia de esto todos los enfermos de la isla acudieron a l y fueron sanados;" luego nos colmaron de atenciones y, al marchar, nos proveyeron de todo lo necesario. Los principales sacerdotes judos y los gobernadores romanos de Judea forman un contraste lamentable con los "brbaros" de Melita y con el "hombre principal de la

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isla". Aquellos haban tramado contra la vida de Pablo y lo haban encarcelado como malhechor; stos lo trataron "con no poca humanidad" y llegaron a considerarlo como un dios. La hospitalidad que estos isleos tuvieron con los nufragos forma un cuadro muy hermoso. En una maana de invierno, en la helada lluvia, corren hacia la playa, rescatan de entre los restos de la nave a los exhaustos y aterrorizados sobrevivientes; encienden fuego y hacen todo lo que est a su alcance para aliviarlos. El evangelio, que los judos han rechazado, es llevado a los paganos; y estos nativos de Melita no han sido los ltimos en demostrar que la compasin humana es universal, ni los ltimos en ser amables con los misioneros de la cruz. 113 Entonces ocurre un incidente que impresiona mucho a "los brbaros"; Pablo, como es natural, trata de ayudar; cuando echa algunas ramas secas al fuego, de repente una vbora, que trata de escapar del calor del fuego, se le cuelga de la mano. Los nativos saben muy bien que la mordedura es mortfera; por ello deducen que Pablo debe de ser un asesino a quien, aunque ha podido escapar del mar, la justicia divina castiga. Sin duda que los paganos tienen conciencia que los acusa y les ensea que el mal ser castigado y que el que peca debe morir ; lo que les falta no es tanto el sentido del pecado, sino el saber cmo pueden ser salvos. Pero cuando estos isleos ven que Pablo no sufre dao alguno a causa de la venenosa mordedura, cambian de modo de pensar y dicen que es "un dios". Esta experiencia debe haber sido de consuelo para el apstol; le debe haber recordado la promesa de Cristo de que, cuando sus mensajeros trabajan en la predicacin del evangelio a toda criatura, l estar con ellos, y de que, entre muchas otras seales, "tomarn en las manos serpientes" y no les harn dao. Para algunos hombres, la mordedura de una vbora, tanto como la visita de un ngel, son ocasin para alegrarse por la presencia y proteccin del Seor. Un visitante tan extraordinario como Pablo es llevado de inmediato a la casa "del hombre principal de la isla, llamado Publio; tanto l como sus compaeros se hospedan en ella por tres das. El padre de Publio est gravemente enfermo, pero Pablo lo sana con su oracin; la noticia corre de boca en boca, y se nos dice que "tambin los otros que en la isla tenan enfermedades, venan, y eran sanados". La iglesia ya no necesita depender de milagros, pero la curacin de los cuerpos que los misioneros realizan sigue siendo eficaz como medio de penetracin del mensaje evanglico. No se puede dudar que Pablo anunci el evangelio a estos hombres de Melita ; Lucas, empero, no lo menciona ; slo insina que del mismo modo que Pablo haba sido el instrumento principal de salvacin de las vidas de los nufragos, as tambin se debi al favor que se gan de los nativos el que el grupo fuese hospedado con mucha solicitud durante tres meses y que por fin saliesen de la isla honrados "con muchas atenciones", y con todo lo que necesitaban para el resto del viaje hasta Roma. RECIBIMIENTO DE PABLO EN ROMA (CAP. 28: 11-31) Al cabo de tres meses subimos a bordo de un barco de Alejandra que haba pasado el invierno en la isla y llevaba por insignia los Discuros. Navegamos hacia Siracusa, donde permanecimos tres das. De all, bordeando la costa, llegamos a Regio. Al da

siguiente comenz a soplar el viento sur, y al cabo de dos das llegamos a Pozzuoli. All encontramos algunos hermanos que nos invitaron a quedarnos una semana con ellos, y as es como llegamos a Roma. All los hermanos salieron a nuestro encuentro hasta el Foro Apio y Tres Tabernas, pues ya tenan noticia de nuestra llegada. Pablo, al verlos, dio gracias a Dios y se llen de nimo. Llegados a Roma, el capitn entreg los presos al gobernador militar, pero dio permiso a Pablo para alojarse en una casa particular con un soldado que lo vigilara. 114 Tres das despus Pablo convoc a los judos principales. Una vez reunidos, les dijo: "Hermanos, acaban de traerme preso de Jerusaln. He sido entregado a los romanos sin que yo haya ofendido a las autoridades de nuestro pueblo ni las tradiciones de nuestros padres. Los romanos queran dejarme en libertad despus de haberme interrogado, pues no encontraban en m nada que mereciera la muerte. Pero los judos se opusieron y me vi obligado a apelar al Csar, sin la menor intencin de acusar a las autoridades de mi pueblo. Por este motivo yo quise poder verlos y conversar con ustedes, pues en realidad, por la esperanza de Israel yo llevo estas cadenas. Le respondieron: "Nosotros no hemos recibido ninguna carta de Judea referente a ti, y ninguno de los hermanos que han venido de all nos ha dicho o transmitido mensaje alguno contra ti. Pero nos gustara escuchar de ti mismo cmo te defines, pues sabemos que esa secta encuentra oposicin en todas partes. Fijaron con l un da y vinieron en gran nmero donde se hospedaba. Pablo les hizo una exposicin; desde la maana hasta la noche les habl del Reino de Dios, partiendo de la Ley de Moiss y los Profetas, y trataba de convencerlos acerca de Jess. Unos se convencan por sus palabras y otros no. Al final los judos se retiraron muy divididos. Pablo los despidi con estas palabras: "Es muy acertado lo que dijo el Espritu Santo cuando hablaba a sus padres por boca del profeta Isaas:" Ve al encuentro de este pueblo y dile: Por ms que oigan no entendern, y por ms que miren no vern. El corazn de este pueblo se ha endurecido. Se han tapado los odos y cerrado los ojos; tienen miedo de ver con sus ojos y de or con sus odos, pues entonces comprenderan y se convertiran, y yo los sanara. Por eso sepan que esta salvacin de Dios ya ha sido proclamada a los paganos; ellos la escucharn. Pablo, pues, arrendaba esta vivienda privada y permaneci all dos aos enteros. Reciba a todos los que lo venan a ver, proclamaba el Reino de Dios y les enseaba con mucha seguridad lo referente a Cristo Jess, el Seor, y nadie le pona trabas. La ltima etapa del viaje a Roma se describe con brevedad; al historiador le interesa ahora el recibimiento de Pablo en la ciudad imperial, primero por parte de la iglesia, luego por la de las autoridades, y por fin por la de los judos. Despus de una travesa favorable desde Melita en direccin norte, con escalas en Siracusa y Regio, Pablo y sus acompaantes desembarcaron en Puteoli, a unos doscientos veinte kilmetros de Roma; la acogida cordial de los cristianos que all encontraron les hizo sentir que ya estaban casi al trmino del viaje. La noticia de la

llegada de Pablo fue llevada a la ciudad, y al aproximarse a la misma hall a delegaciones de la iglesia que le salan al encuentro, primero en el Foro de Apio, y luego en las Tres Tabernas, a setenta y cincuenta kilmetros de Roma, respectivamente. Al ver Pablo a estos hermanos, se llen de gozo; "dio gracias a Dios y cobr aliento; se dio cuenta de que el deseo de su corazn, que el objeto de sus oraciones, estaba ya a punto de realizarse, y que en Roma iba a recibir y a dar aquella ayuda espiritual de la que haba escrito tres aos antes en la gran Carta que dirigi a estos mismos hermanos queridos. El trato que Pablo recibi de las autoridades romanas no dej nada que desear. La carta de Porcio Festo no lo acusaba de nada; el informe del centurin Tulio debi haber predispuesto favorablemente a las autoridades con respecto a Pablo; al cerrarse la narracin, se describe a Pablo viviendo "en una casa alquilada" y recibiendo "a todos los que a l venan, predicando y enseando... sin impedimento". Sin embargo, el centro de inters del relato se sita en el recibimiento que los judos le hacen a Pablo. Casi nada ms que al llegar, se rene con sus representantes. Es muy satisfactorio y halageo. Pablo les habla del trato injusto recibido, pero les asegura que no piensa acusar de nada a la nacin, porque es un judo fiel y se halla preso slo a causa de su entrega a la confianza que se centra en el Mesas, quien es la esperanza de Israel. Los judos responden que ninguna noticia han recibido con respecto a Pablo, y que estn dispuestos a escuchar todo lo que tenga que decirles con respecto a la secta a la cual pertenece y contra la que todos hablan. En un da convenido Pablo habla extensamente, presenta todo el mensaje evanglico, y demuestra con las Escrituras las verdades relacionadas con la muerte, resurreccin y reino futuro de Cristo. Ha llegado el momento de tomar una decisin definitiva. Algunos judos aceptan el mensaje, pero muchos lo rechazan. Entonces Pablo anuncia la ruina de la nacin; como en los das de Isaas, una ceguera de juicio ha cado sobre Israel "hasta que haya entrado la plenitud de los gentiles". Algunos judos se salvarn, pero la nacin es repudiada. "Sabed, pues", declara el apstol, "que a los gentiles es enviada esta salvacin de Dios; y ellos oirn". As pues, en el centro imperial del mundo gentil los representantes judos rechazan el evangelio como ya lo haban hecho en Jerusaln, y dondequiera que Pablo haba predicado. La ruina de la nacin est sellada; el apstol ha pronunciado la sentencia; la nica esperanza radica en un arrepentimiento nacional futuro y en la aceptacin de Jess de Nazaret como Mesas y Rey. El relato de Hechos concluye con aparente brusquedad. Qu fue de Pablo? Fue puesto en libertad? A qu otras obras fueron llamadas? Cmo acab su carrera? Estas preguntas son naturales. Sin embargo, debemos recordar que no hemos estado leyendo una vida del apstol. Hechos es una historia, la cual nos dice cmo fue fundada la Iglesia de Cristo, cmo se transform de secta juda en hermandad universal, y cmo se expandi, estableciendo centros de irradiacin por todo el imperio, desde Jerusaln hasta Roma. Una vez que el gran apstol ha llegado a la ciudad imperial, una vez que se ha visto rodeado de dedicados cristianos "enseando acerca del Seor Jesucristo,... sin impedimento", la narracin ya puede terminar; y ha sido escrita de modo que el lector sienta verdadero inters por la iglesia y un profundo deseo de acelerar la predicacin del evangelio por todo el mundo y a toda criatura.

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Tabla de contenido
PREFACIO....................................................................................................................................... 2 INTRODUCCIN ............................................................................................................................. 2 EL AUTOR................................................................................................................................... 2 EL PROPSITO ........................................................................................................................... 3 EL TEMA..................................................................................................................................... 4 EL TTULO .................................................................................................................................. 5

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EL ESQUEMA ............................................................................................................................. 6 CAPITULO 1: LA FUNDACIN DE LA IGLESIA / EL TESTIMONIO EN JERUSALN (HECHOS 1: 1 AL 8: 3) ............................................................................................................................................... 6 PRELIMINAR (CAP. 1)................................................................................................................. 6 LA ASCENSIN DE CRISTO (CAP. 1: 1-11) .............................................................................. 6 LOS DISCPULOS EN JERUSALN (CAP. 1: 12-26) ................................................................. 11 LOS PRIMEROS CONVERTIDOS (CAP. 2:1 47) ....................................................................... 14 EL DON PENTECOSTAL (CAP. 2: 1-13) .................................................................................. 14 PRIMER DISCURSO DE PEDRO (CAP. 2: 14-41) .................................................................... 17 LA VIDA DE LOS CONVERTIDOS (CAP. 2: 42-47) .................................................................. 19 LA PRIMERA OPOSICIN (CAPS. 3: 1 AL 4: 31) ........................................................................ 19 LA CURACIN DE UN COJO (CAP. 3: 1-10) .......................................................................... 20 SEGUNDO DISCURSO DE PEDRO (CAP. 3: 11-26) ................................................................ 21 EL VALOR DE PEDRO Y JUAN (CAP. 4: 1-22) ........................................................................ 23 LA ORACIN DE LA IGLESIA (CAP. 4: 23-31) ........................................................................ 26 LAS PRIMERAS NORMAS (CAPS. 4: 32 AL 5: 11) ...................................................................... 27 LA PRIMERA PERSECUCIN (CAP. 5: 12-42) ............................................................................ 30 LA OCASIN (CAP. 5: 12-16) ................................................................................................ 30 ENCARCELAMIENTO Y LIBERACIN (CAP. 5: 17-25) ............................................................ 30 EL SEGUNDO ARRESTO (CAP. 5: 26-32) ............................................................................... 31 LA DEFENSA DE GAMALIEL (CAP. 5: 33-39) ......................................................................... 32 CASTIGO Y LIBERACIN (CAP. 5:40 42) ............................................................................ 32 LA PRIMERA ORGANIZACIN (CAP. 6: 1-7) ............................................................................. 33 EL PRIMER MARTIRIO (CAPS. 6: 8 AL 8: 3)............................................................................... 35 EL ARRESTO Y ACUSACIN DE ESTEBAN (CAP. 6: 8-15) ...................................................... 35 LA DEFENSA DE ESTEBAN (CAP. 7: 1-53) ............................................................................. 36 LA MUERTE DE ESTEBAN (CAPS. 7: 54 AL 8: 3).................................................................... 40

CAPITULO 2: LA TRANSFORMACIN DE LA IGLESIA / EL TESTIMONIO EN SAMARIA & JUDEA (CAPS. 8: 4 AL 12:25) ................................................................................................................... 41 LA PREDICACIN DE FELIPE (CAP. 8: 4-40) .............................................................................. 41 EL EVANGELIO EN SAMARIA (CAP. 8: 4-25) ......................................................................... 41 LA CONVERSIN DE UN ETOPE (CAP. 8: 26-40) ................................................................. 45 LA CONVERSIN DE SAULO (CAP. 9: 1-30) .......................................................................... 47 LOS VIAJES DE PEDRO (CAP. 9:31-43) ................................................................................. 51

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LA RECEPCIN DE CORNELIO (CAPS. 10: 1 AL 11: 18) ......................................................... 52 CAPITULO 3: LA EXTENSIN DE LA IGLESIA / EL TESTIMONIO HASTA LO LTIMO DE LA TIERRA (CAPS. 13 AL 28) .......................................................................................................................... 63 EL PRIMER VIAJE MISIONERO DE PABLO (CAPS. 13, 14) ......................................................... 63 PABLO EN CHIPRE (CAP. 13: 1-12) ....................................................................................... 63 PABLO EN ANTIOQUA DE PISIDIA (CAP. 13: 13-52) ............................................................ 65 PABLO EN ICONIO, LISTRA Y DERBE (CAP. 14)..................................................................... 67 EL CONCILIO DE JERUSALN (CAP. 15: 1-35) ....................................................................... 69 SEGUNDO VIAJE MISIONERO DE PABLO (CAPS. 15: 36 AL 18: 22) .......................................... 72 LOS COMPAEROS DE VIAJE (CAPS. 15: 36 AL 16: 5).......................................................... 72 PABLO EN FILIPOS (CAP. 16: 6-40) ...................................................................................... 74 PABLO EN TESALNICA Y BEREA (CAP. 17: 1-15) ................................................................ 77 PABLO EN ATENAS (CAP. 17: 16-34).................................................................................... 79 PABLO EN CORINTO (CAP. 18: 1-22) ................................................................................... 81 TERCER VIAJE MISIONERO DE PABLO (CAPS. 18 : 23 AL 21 : 16) ............................................ 84 APOLOS Y LOS DISCPULOS DE JUAN EL BAUTISTA (CAP. 18 : 23 AL 19 : 7) ........................ 84 LA OBRA DE PABLO EN FESO (CAP. 19:8-41) ..................................................................... 86 LA VISITA DE PABLO A GRECIA Y REGRESO A MILETO (CAP. 20: 1-16)................................ 88 DISCURSO DE PABLO A LOS ANCIANOS DE FESO (CAPS. 20: 17-38) ................................. 90 PABLO EN TIRO Y CESAREA (CAP. 21 : 1-16)........................................................................ 91 PRISIN DE PABLO (CAPS. 21: 17 AL 26: 32) ........................................................................... 93 EL ARRESTO CAP. 21: 17-36................................................................................................. 93 DEFENSA DE PABLO ANTE EL PUEBLO JUDO (CAPS. 21: 37 AL 22 : 22).............................. 95 PABLO ANTE EL CONCILIO JUDO (CAPS. 22: 23 AL 23: 11) ................................................. 97 PABLO ENVIADO A CESAREA (CAP. 23 : 12-35) ................................................................... 99 PABLO ANTE FLIX (CAP. 24) ............................................................................................. 101 APELACIN DE PABLO A CSAR (CAP. 25) ......................................................................... 103 DEFENSA DE PABLO ANTE EL REY AGRIPA (CAP. 26) ......................................................... 106

VIAJE DE PABLO A ROMA (CAPS. 27, 28) ............................................................................... 109 EL VIAJE Y EL NAUFRAGIO (CAP. 27).................................................................................. 109 LA ESTADA EN MELITA (CAP. 28: 1-10) ............................................................................ 112 RECIBIMIENTO DE PABLO EN ROMA (CAP. 28: 11-31) ...................................................... 113

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