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IV.

NATURALEZA JURDICA DE LOS PRESUPUESTOS PROCESALES En la mayora de Cdigo Iberoamericanos se tratan indistintamente los presupuestos procesales y las denominadas excepciones, en algunos como el venezolano se denominan cuestiones previas . Puede verse que se mantiene la confusin, que precisamente trat de superar la tesis de Von Blow. En la doctrina actual no hay discrepancia que los presupuestos procesales son requisitos de forma para que se pueda cumplir la funcin jurisdiccional. Sin la satisfaccin de los mismos no se da un proceso regular resultadnos afectada la relacin procesal, obstaculizando el examen del derecho sustancial sometido a juicio. Por ello, con justa lgica la profesora QUINTERO escribe que los presupuestos procesales son exigencias atinentes a la constitucin y desarrollo de ese aspecto formal que el que procesa la materia sometida a litigio, como relacin sustancial subyacente. Doctrina acorde con lo que manifest VESCOVI que los presupuestos procesales son los supuestos necesarios para que pueda constituirse un proceso vlido, o una relacin procesal vlida. El examen que hace el juez de los presupuestos procesales se refiere al propio proceso, que al decir del maestro citado hace un proceso sobre el proceso. En este sentido, vale decir, que los presupuestos procesales son de naturaleza formal o procesal, abstractos y comunes a todo proceso, pertenecen a cada proceso . Obviamente, deben estar previstos en norma procesal imperativa para que sean exigibles. Con base al principio de legalidad y el carcter de orden pblico de las normas procesales la ausencia de presupuestos procesales debe ser declarada de oficio, esto es, independientemente de que la soliciten las partes. Esto con el fin de evitar el desastroso suceso de que se declare la reposicin o sentencia inhibitoria, despus de un largo y costoso proceso, desarrollado en forma intil y anormal, generndose un derroche procesal, lo cual contribuye a la degradacin del sistema de administracin de justicia. No obstante, dado el carcter formal de los presupuestos procesales debe advertirse que puede entrar en contradiccin con el derecho fundamental de tutela efectiva. Dentro de esta perspectiva la problemtica de los presupuestos procesales debe manejarse con un criterio de sustancialidad, es decir, que los presupuestos procesales que afecten al proceso, en el caso concreto, sean de tal entidad que hagan imposible un proceso justo y pueda proferirse sentencia conforme a derecho. Para esto se hace necesario teorizar con precisin sobre la conexidad entre presupuesto material y el principio de legalidad de las formas. En la jurisprudencia venezolana, a pesar de que existen confusiones concernientes a lo que son realmente los presupuestos procesales, se ha venido sealando que debe prevaler la finalidad del proceso y el juez puede declarar la ausencia de los mismos de oficio u ordenar su correccin . Sostenemos la tesis que estos defectos de forma no afectan el derecho a la accin ni a la tutela efectiva, pues la declaratoria de ausencia o que el proceso no est constituido vlidamente no es una verdadera sentencia porque no decide el derecho sustancial que se propone a conocimiento del

proceso. Esto significa que no se produce cosa juzgada material, pudindose proponer de nueva la demanda. La finalidad perseguida con los presupuestos procesales es que se realice un proceso vlido. V. TRATAMIENTO PROCESAL DE LOS PRESUPUESTOS PROCESALES Como toda Ley procesal moderna que se precie, uno de los aspectos en donde la regulacin ms debe cambiar es en cuanto a los presupuestos procesales, tanto en los que afectan al rgano jurisdiccional (jurisdiccin, competencia civil genrica y criterios de atribucin objetivo, funcional y territorial), como en los relativos a las partes (capacidad, legitimacin y postulacin), no tanto porque los conceptos hayan variado, sino en cuanto a dotar de regulacin en donde no lo hay, casos muy especficos, y por adaptar la existente a las nuevas concepciones e ideas del procesalismo cientfico comtemporneo. En lo que respecta a su tratamiento en el seno del proceso, los presupuestos procesales se caracterizan por las siguientes notas : A) Su regulacin constituye derecho necesario o indisponible: todos los presupuestos procesales (al igual que los requisitos de validez de cualesquiera instituciones jurdicas) se encuentran regulados por normas de ius cogens, es decir, por normas no disponibles a voluntad de las partes sino de aplicacin obligatoria en absolutamente todos los casos (quizs con la sola excepcin de la competencia territorial en el proceso civil, cuyas normas reguladoras son en algunas ocasiones, cada vez menos, afortunadamente, disponibles para las partes en conflicto art. 54 LEC, arts. 46 y 47 CPC venezolano. No debe caber duda que la necesidad social de solucionar pacficamente las controversias entre personas se erige un elemento de inters pblico, por lo En el mundo contemporneo, el Estado, como forma superior de organizacin social es el responsabilizado de la paz social, asume el rol de regular la solucin de los conflictos de intereses y prohbe cualquier forma de justicia particular venganza privada o hacerse justicia por s mismo-. En la Constitucin norma suprema- de cada Estado se consagran los derechos ciudadanos, sus garantas, establecen las formas de produccin jurdica regulando el ejercicio, disfrute y proteccin de los derechos. En la Constitucin se define la organizacin y forma de la administracin de justicia, se regula lo relativo al monopolio y ejercicio de la jurisdiccin. Esta regulacin de la administracin de justicia y de la jurisdiccin genera consecuencias tanto para los individuos como para el propio Estado. Para los individuos, le quita la posibilidad de reaccin directa y privada para la realizacin y defensa de sus intereses: para el segundo, crea el deber de prestar la tutela jurisdiccional efectiva a cualquier persona que la solicite 1. Por eso, con justa razn se ha dicho que el derecho a la tutela jurisdiccional es el derecho de toda persona natural o jurdica- a que se le haga justicia en caso de conflicto que afecten sus derechos e intereses; a que
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GUIMARES RIBEIRO, Darci (2004), La pretensin procesal y la tutela judicial efectiva , Barcelona: Editorial J. M. Bosch Editor, p. 76.

cuando pretenda proteccin, bien sea porque le hayan sido atacados sus derechos o porque pretenda el cumplimiento por parte de otra persona, esta pretensin sea atendida por un ente jurisdiccional, en el cual se realice un proceso con todas las garantas establecidas constitucionalmente 2. La mayora de Constituciones Espaa art. 1; Colombia art. 2; Venezuela art. 2; Argentina en el Prembulo; Brasil en el Prembulo consagran la Justicia como uno de los valores fundamentales que el ordenamiento, el Estado y los ciudadanos deben perseguir, de manera que su realizacin constituye una finalidad superior en la actuacin de los rganos del Estado; en todo caso en aquellos pases en los cuales no se haya establecido en norma constitucional, la jurisprudencia de la jurisprudencia ha interpretado que es un valor superior y finalidad del Estado. Uno de los medios de que puede valerse el Estado es el proceso, pues a travs de l se establecen los mecanismos apropiados para brindar tutela efectiva y hacerse cumplir lo dispuesto en el mismo. Surgiendo as con fuerza la idea de la funcin jurisdiccional del Estado, que no es ms que la actividad de juzgar y hacer ejecutar lo juzgado por medio de Jueces y tribunales jurisdiccionales, independientes, responsables y sometidos nicamente a la ley. La doctrina est conteste que el derecho a la jurisdiccin es un derecho prestacional de configuracin legal 3, por tanto su ejercicio est dependiente de los presupuestos y requisitos procesales que, en cada caso haya establecido el legislador4, el cual no puede actuar caprichosamente ni afectar el ncleo esencial del derecho. En este sentido es repetido el criterio en la doctrina acadmica y jurisprudencial que el derecho a la tutela judicial efectiva se satisface tambin con una respuesta de inadmisin fundada en una causa legal, que haya sido apreciada razonablemente por el rgano judicial. En decisin del Tribunal Constitucional de Espaa, STC 158/2000, de 12 de junio -la cual reitera criterios de SSTC 8/1998, de 13 de enero; 122/1999, de 28 de junio y 167/1999, de 27 de septiembre-, se expresa que Igualmente venimos sosteniendo que, con carcter general, la decisin sobre la admisin o no de una demanda, as como la verificacin de la concurrencia de los presupuestos y requisitos materiales y procesales de la misma son cuestiones de estricta legalidad ordinaria, cuya resolucin corresponde exclusivamente a los rganos judiciales en el ejercicio de la potestad que privativamente les confiere. Doctrina que en Venezuela se ha aceptado de la siguiente manera: la Sala Constitucional expresa:

GONZLEZ PREZ, Jess (2001), El derecho a la tutela jurisdiccional, Madrid: Editorial Civitas, p. 33. 3 Por todos COSSIO DAZ, Jos Ramn (1989), Estado Social y derechos de prestacin , Madrid: Centro de Estudios Constitucionales, pp. 25 y ss. En Venezuela CASAL H., Jess M (2004), Constitucin y Justicia Constitucional, Caracas: UCAB, pp.79 y ss. 4 JURISPRUDENCIA. Tribunal Constitucional Espaol, STC 108/2000, de 5 mayo, reitera jurisprudencia STC 185/1987, de 18 de noviembre. SALA CONSTITUCIONAL VENEZUELA, TSJ. Sentencia N 1467, expediente N 06-0441, 28 de julio de 2006, Magistrado ponente Jess E. Cabrera Romero.

Cuando se rechaza in limine litis la accin, no hay negativa al derecho de acceso a la justicia, ya que se est emitiendo un fallo, en pleno ejercicio de la funcin jurisdiccional. A juicio de esta Sala es un requisito de la accin, que quien la ejerce tenga inters procesal, entendido ste como la necesidad del accionante de acudir a la va judicial para que se declare un derecho o se le reconozca una situacin de hecho a su favor. Si tericamente es irrelevante ir a la va judicial para obtener la declaratoria del derecho o el reconocimiento o constitucin de la situacin jurdica, o para preservar un dao, la accin no existe, o de existir, se extingue, si cesa la necesidad de incoar la actividad jurisdiccional. []S. Constitucional, sentencia N 956, de 01-06-01. Por otra parte, hay que manifestar que en relacin al derecho a la jurisdiccin y el derecho de accin se tiende a considerarlos equivalentes. En la doctrina venezolana, se puede observar esta situacin as: La Sala Poltico Administrativa del Tribunal Supremo de Justicia los pocos meses de la promulgacin de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela equipar la facultad de solicitar la tutela judicial con la accin, al afirmar: La accin se corresponde desde el punto de vista subjetivo con el derecho que tienen los particulares de solicitar a los rganos jurisdiccionales la tutela de sus derechos e intereses, facultad est que se contrapone con la potestad juzgadora del Estado. Ahora bien los sujetos de derecho ejercen esta facultad, segn la naturaleza jurdica de la pretensin, mediante la demanda u otra institucin procesal tendiente a la iniciacin del proceso como la denuncia, el recurso y las solicitudes incoadas ante los tribunales. (SPA 29-3-00, exp. 11.611, dec. 700) Por su parte, la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia, defini la accin, as: La accin es el derecho de las personas a exigir de los rganos jurisdiccionales, mediante el proceso, la resolucin de una controversia o de una peticin, independientemente de que obtengan o no sentencia favorable. La accin pone en movimiento a la jurisdiccin y una de las formas de su extincin es la sentencia que finaliza definitivamente el proceso. Con el ejercicio del derecho de accin se crea en el Estado, por intermedio del rgano jurisdiccional competente, la obligacin de prestar la funcin jurisdiccional. (SCon 29-6-01, exp. 00-2350, dec. 1167) La definicin citada alude, en principio, al derecho a la accin, pero al referirse a su ejercicio que hace nacer la obligacin de ejercer la funcin jurisdiccional, apunta a la accin como acto que pone en marcha la jurisdiccin. Apreciamos en esta decisin que se asume que hay diferencias entre ambos conceptos. En ella, se expone que el derecho a la jurisdiccin parte de una derivacin del derecho de accin dentro en el marco del tradicional derecho a pedir5. Ya el jurista espaol ALMAGRO NOSETE6, haba sostenido la tesis de que
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GAZANI, Osvaldo (2007), Los presupuestos procesales y su relacin con las excepciones y defensas, en obra colectiva Defensas y Excepciones, Buenos Aires: Editorial Rubinzal-Culzoni, p. 19. 6 ALMAGRO NOSETE, Jos (1970), El libre acceso como derecho a la jurisdiccin, en Revista de la Facultad de Derecho de la Universidad de Madrid ; N 37, Vol. XIV, 1970, pp. 95117.

as como la idea del derecho de peticin viene ligada a un concepto de actuacin pasiva, que se limita a pedir y a esperar: y en cierto sentido, a una actividad de concesin por parte de la Administracin, el derecho a la jurisdiccin supone pedir, probar, concluir, en suma, una serie de actividades que, no son slo de incoacin, sino de continuidad e insistencia. Obsrvese que se caracteriza a la accin como la posibilidad, garantizada por la Constitucin, de acudir ante el servicio pblico de la jurisdiccin (en ejercicio de esa funcin) a realizar determinadas peticiones; y en consecuencia es una posibilidad absoluta ya que todos tienen esa misma posibilidad, con derecho lesionado o no, independientemente del inters y de la legitimidad. La accin es un derecho constitucional, sin condicionamiento alguno, en ejercicio pleno de la libertad, que una vez que se ha ejercido, otorga el derecho de acceso a la jurisdiccin, el cual consiste en el acceso a la justicia, derecho a la defensa y obtener solucin en plazo razonable y, decisin conforme a derecho y que este pronunciamiento sea efectivo, o sea que la sentencia sea eficaz7. En nuestro criterio preferimos expresar que accin es un acto de contenido procesal consistente en la actuacin de parte que pone en marcha la jurisdiccin, garantizada por el derecho constitucional de acceso a la justicia derecho a la jurisdiccin-. Bajo esa perspectiva es obvio, que el derecho a la accin puede concebirse como el derecho subjetivo que tiene toda persona de pretender la intervencin del rgano jurisdiccional para la resolucin de controversias jurdicas mediante la declaracin de la voluntad de ley aplicable al caso concreto. Es claro que su carcter procesal deviene de la finalidad de la misma que es la proteccin jurisdiccional8. La accin tiene por objeto que se realice un proceso. No importa que el proceso termine normal o anormalmente. La accin no tiende a que se produzca un determinado pronunciamiento, sino simplemente que se profiera una sentencia. En este sentido puede considerarse la accin como peticin de juicio y en ltimo extremo exigencia del derecho 9.
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GONZLEZ PREZ, Jess (2001), El derecho a la tutela jurisdiccional, Madrid: Editorial Civitas, p. 57. 8 GOZAINI, Osvaldo (2005), Elementos de Derecho Procesal Civil, Buenos Aires: Editorial EDIAR, pp. 48-49. 9 JURISPRUDENCIA. La Sala Poltico Administrativa del Tribunal Supremo de Justicia de Venezuela, en sentencia N 1.648, de fecha 13 de julio de 2000, con ponencia del Magistrado Dr. Levis Ignacio Zerpa, ha expresado lo siguiente: En la estructura del ordenamiento jurdico, est concebida la accin procesal como el medio para acceder a la funcin jurisdiccional, cuando existe la necesidad de satisfacer pretensiones jurdicas. Si se entiende la accin procesal como un derecho a la jurisdiccin, debe precisarse que ella es un presupuesto lgico de todo derecho, dado su carcter de medio o instrumento jurdico para lograr, por intermedio de los rganos jurisdiccionales, el goce y ejercicio pleno de todos los dems derechos. Esta necesaria relacin de medio a fin, permite calificar a la accin como un derecho especial o de segundo nivel, es decir, un autntico metaderecho, frente a todos los dems derechos del ordenamiento jurdico. Este especial derecho de accin procesal est previsto y garantizado expresamente en la vigente Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en su artculo 26, en los siguientes trminos: Toda persona tiene derecho de acceso a los rganos de administracin de justicia para hacer valer sus derechos e intereses, incluso los colectivos o difusos; a la tutela efectiva de los mismos y a obtener con prontitud la decisin correspondiente. (omissis) . (Destacado nuestro) Criterio que fue reiterado en sentencia N 1.812 de fecha 3 de agosto de 2000 con ponencia, igualmente, del Magistrado Levis Ignacio Zerpa, Exp. N 15.222. El procesalista venezolano MEJA ARNAL,

Lo que si no deja lugar a dudas es que tanto el derecho a la jurisdiccin como el derecho de accin, son derechos constitucionalizados, pero de configuracin legal. Puede expresarse en esta direccin que el Derecho procesal aparece regulando jurdicamente el ejercicio de la funcin jurisdiccional y el desarrollo del proceso, de suerte que las normas procesales no son solamente un mero instrumento atemporal, sino ante todo, como un sistema de garantas que posibilitan la obtencin de tutela efectiva mediante un enjuiciamiento justo. La regulacin que se establece de estos derechos est bajo el marco superior de un sistema de garantas. Obviamente, el proceso jurisdiccional, concebido como un sistema de garantas de carcter pblico, obligatoriamente debe estar imbuido en su actividad en la existencia de tales garantas. Las normas procesales han de ser interpretadas a la luz de los principios, valores y garantas constitucionales y por ello en el sentido ms favorable para hacer efectivo la tutela judicial y el debido proceso. Esto supone en el proceso civil, entre otras cosas: respeto al principio dispositivo de las partes, proceso sin dilaciones indebidas, plazo razonable, libertad probatoria, derecho de defensa, derecho a recursos. Debe recordarse que la tutela jurisdiccional de las situaciones subjetivas de Derecho Privado no es, por regla general, imperativa o preceptiva, pues si no hay actividad de parte los tribunales no tiene el deber de ejercitar su potestad jurisdiccional, pues rige el principio de la autonoma de la voluntad 10. As pues, que en un proceso rige el principio dispositivo o de presentacin por las partes, cuando corresponde exclusivamente a stas determinar el alcance y contenido de la disputa judicial y queda el Tribunal limitado a la sola consideracin de lo que los litigantes han planteado ante l. La vigencia de este principio encuentra su justificacin en que el objeto de la controversia es una relacin jurdicoprivada, en la cual no est interesado el Estado, y por tanto, debe quedar librada al poder de disposicin de los particulares la materia o el inters cuya tutela procuran en el proceso. Este principio dispositivo, ha dicho en Italia el Ministro Grandi de Justicia, no es otra cosa en substancia que el reflejo en el campo procesal de la autonoma privada dentro de los lmites sealados por la ley, que encuentra su afirmacin ms enrgica en la figura del derecho subjetivo; hasta tanto la legislacin sustancial reconozca dicha autonoma, el principio dispositivo debe mantenerse en el proceso civil, por razn de coherencia, como expresin imprescindible del poder conferido a los particulares para disponer de su esfera jurdica. En cambio, rige el principio inquisitorio, cuando el juez, aun teniendo ante s a dos partes, est desvinculado, para la investigacin de la verdad, de la iniciativa y de los acuerdos de las mismas. Aparece este principio, en todos aquellos casos en que las partes no tienen la libre disponibilidad de la relacin jurdicoprivada que es el objeto del juicio, como son aquellos en que se
Luis A. (trabajo indito), dice La accin como acto jurdico es una manifestacin de voluntad que produce consecuencias jurdicas. Tal determinacin no da cabida a la tradicional discusin sobre su naturaleza jurdica si es un derecho, una garanta, una potestad o una carga ; sin embargo, su realizacin constituye una carga para que el ciudadano obtenga la tutela jurisdiccional de sus derechos e intereses. 10 ORTELLS RAMOS, Manuel (2005), Derecho Procesal Civil, 6 Edicin, Navarra: Editorial Thomson-Aranzadi, p. 37.

debate acerca del estado y capacidad de las personas (matrimonio, interdiccin, inhabilitacin) en los cuales se quiere garantizar que la actividad administrativa como observa CALAMANDREI necesaria para modificar ciertas relaciones de derecho privado, que es socialmente til mantener sin variacin mientras falten los presupuestos de modificabilidad o de anulabilidad rigurosamente previstos por la ley, no pueda ser prestada por el Estado sino en virtud de pronunciamiento jurisdiccional que declare la existencia de tales presupuestos. El fundamento del principio dispositivo no es otro que la naturaleza privada del derecho subjetivo deducido en el proceso. Como deca CALAMANDREI11, deducir un derecho va jurisdiccional es un modo de disponer del mismo y, por consiguiente, el condicionar la tutela a la peticin del interesado es una consecuencia lgica de la autonoma negocial reconocida al particular sobre su propia esfera jurdica. As, la tutela jurisdiccional de acuerdo con el principio dispositivo no es ms que la continuidad, en el plano procesal, de la libertad de ejercicio y de disposicin que sobre los derechos subjetivos privados y otros intereses igualmente privados reconoce el Derecho material 12. Partiendo de este fundamento el principio dispositivo debe significar: 1 ) La actividad jurisdiccional slo puede iniciarse ante peticin de parte; el particular debe ser libre para medir el inters que le mueve a luchar por su derecho o a dejarlo ignorado o insatisfecho. 2 ) La determinacin concreta del inters cuya satisfaccin se solicita de los rganos jurisdiccionales es facultad exclusiva de las partes o, en otras palabras, la determinacin del objeto del proceso corresponde a las partes mediante la pretensin y la resistencia. 3 ) Los rganos jurisdiccionales al satisfacer, por medio del proceso y de la sentencia, intereses privados, deben ser congruentes con la pretensin y la resistencia formulada. 4 ) Si las partes son las nicas que pueden incoar la actividad jurisdiccional, pueden tambin ponerle fin, disponiendo del inters o intereses cuya satisfaccin se solicitaba. Ahora bien, como se ha sealado en el proceso la actividad de los sujetos procesales no es caprichosa, los tribunales y los justiciables, han de actuar con subordinacin a la ley. Esto significa que sin que se afecte el contenido esencial de la tutela efectiva y del debido proceso 13, los sujetos procesales deben acatar la ley procesal ordinaria. En las leyes que regulan el proceso civil est contemplado el principio de legalidad procesal artculo 7 Cdigo de Procedimiento Civil Venezolano, artculos 1 y 5.1 de la Ley de Enjuiciamiento Civil de Espaa, artculo 6 Cdigo de Procedimiento Civil de Colombia, artculos 12, 13 y 14 del Cdigo General del Proceso de Uruguay, artculo IX Cdigo de Procedimiento Civil del Per, artculo 15 Cdigo Procesal Civil de Paraguay- que se refiere a la ordenacin del proceso y tambin sobre el cumplimiento de los requisitos legales de aptitud de los sujetos procesales.
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CALAMANDREI, Piero (1973), Instituciones de Derecho Procesal Civil, Buenos Aires: Editorial EJEA, Vol. I, pp. 192-193 12 ORTELLS RAMOS, Manuel (2005), Derecho Procesal Civil, ob. cit. p. 37. 13 PREZ LUO, Antonio E. (1998), Los derechos fundamentales, 7 Edic, Madrid: Edit. Tecnos, pp. 77-78..

I.

VALIDEZ Y EFICACIA DEL PROCESO

Es fcilmente constatable que, a lo largo de la Historia del Derecho, las diferentes orientaciones experimentadas en torno a la naturaleza jurdica del proceso (bien lo consideren como una relacin jurdica, bien como una situacin jurdica o bien, en fin, como una institucin jurdica autnoma) tienen como comn denominador el calificarlo como un acto jurdico complejo o, si se prefiere, como una enlace de actuaciones ordenadas por el Derecho capaces, a su vez, de generar efectos jurdicos entre las partes (otorgndoles derechos e imponindoles obligaciones de carcter procesal durante su tramitacin, u otorgndoles derechos e imponindoles obligaciones de carcter material en las decisiones que se profieren sobre el fondo de la controversia que las partes hayan sometido a los tribunales, resolvindolo conforme a Derecho) 14. En este sentido, para que el proceso pueda cumplir con la funcin que constitucionalmente le es dada (la de ser instrumento de realizacin de la justicia artculo 257 CRBV) es necesario: a) Que concurran en l todos los requisitos a los que el ordenamiento condiciona la plena validez de la actuacin jurdica de que se trate (las cuales, desde su inicial formulacin por VON BLOW, reciben el nombre de presupuestos procesales). Estos son requisitos que aseguran la propia funcin jurisdiccional, que en ltima instancia deben concebirse como desarrollo de las garantas establecidas constitucionalmente. b) Que concurran tambin todos los requisitos a los que el ordenamiento subordina la efectiva resolucin de conflictos a travs del proceso (que son, en definitiva, condiciones para que el proceso resulte eficaz como mtodo para solventar controversias), las cuales son, esencialmente, una de carcter objetivo (la fundamentacin fctica de la pretensin, es decir, la necesidad de que los hechos concretos narrados en las pretensiones de las partes puedan subsumirse en el supuesto de hecho abstracto de una norma jurdica), y otra de carcter subjetivo (la legitimacin, es decir, la necesidad de que quienes acudan al proceso sean realmente los sujetos que ostentan algn tipo de relacin jurdica un derecho subjetivo, un inters legtimo... con el conflicto planteado por ellas mismas ante los rganos judiciales. Puede hablarse que en el derecho a la tutela efectiva est imbuido el derecho a un proceso vlido, esto es, que se realice un proceso con todas las garantas y que su desarrollo sea en cumplimiento de las normas procesales. Un proceso ser vlido si cumple con las garantas constitucionales, se efecta conforme a la ley procesal preexistente y no presenta defectos que afecten la esencialidad de los actos procesales. II.
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VALIDEZ DEL PROCESO: LOS PRESUPUESTOS PROCESALES

GARBER LLOBREGAT. Jos (2007), Condiciones de validez y condiciones de eficacia del proceso (sobre la confusin existente entre los presupuestos procesales y la fundamentacin objetiva y subjetiva de las pretensiones procesales), Diario La Ley, N 6677, Ao XXVIII, 22 Mar. 2007, Ref. D-71, Editorial La Ley, p.1.

Desde el momento en que el proceso se reconoce como una institucin de la que surten efectos jurdicos, derechos y obligaciones, se hace absolutamente necesario que concurran en l todas las condiciones determinantes de la validez de los actos jurdicos. Es necesario expresar que el proceso es una sucesin de actos procesales, en forma compleja, que persiguen una finalidad comn 15. VESCOVI16 deca que los actos procesales son los actos jurdicos del proceso, esto es, ocurren dentro del proceso conforme a la ley procesal. Expresaba que el acto procesal es una especie dentro del acto jurdico y que en Uruguay se ha definido como el acto jurdico emanado de las partes, de los agentes de la jurisdiccin o aun de los terceros ligados al proceso, susceptible de crear, modificar o extinguir efectos procesales. El maestro COUTURE17 los defina como todo aquel hecho dominado por una voluntad jurdica idnea para crear, modificar o extinguir derechos procesales. En este sentido cada uno de estos y en su conjunto debe satisfacer los requisitos de validez. As, de la misma forma, por ejemplo, que un contrato suscrito por un incapaz carece de validez jurdica para generar derechos y obligaciones entre los sujetos contratantes, de la misma manera el incapaz no puede por s solo efectuar actos procesales; as pues, en el proceso se han de dar tambin una serie de presupuestos que determinen su validez como institucin jurdica. Los presupuestos procesales aludirn a los elementos de presencia previa y necesaria para que pueda integrar validamente el proceso. Sin la concurrencia de elementos esenciales anterior o previos no se iniciara validamente un proceso. As, los presupuestos procesales hacen referencia a todas las condiciones formales previas a las que est obligado el rgano jurisdiccional para resolver las controversias mediante la voluntad de la ley La teora de los presupuestos procesales fue propuesta por Von Blow en el ao de 1868 en un libro llamado Die Lehre von Prozesseinreden und Prozessvoraussetzungen el cual hace una distincin entre excepcin y presupuestos procesales, entendindose como supuestos de hecho o de derecho sin los cuales el proceso no tiene existencia jurdica ni validez formal. En tal sentido las condiciones que se necesitan para que se produzca una relacin jurdica procesal y culmine con una sentencia favorable hacia una de las partes, es lo que se conoce como presupuestos procesales; al respecto CALAMANDREI18 expuso que "Los presupuestos procesales son los requisitos necesarios para que pueda constituirse un proceso vlido, o una relacin procesal vlida. Tambin se dice que son las "condiciones que deben existir a fin de que pueda tenerse un pronunciamiento cualquiera, favorable o desfavorable, sobre la demanda, esto es, a fin de que se concrete el poder deber del juez de proveer sobre el mrito". Los presupuestos procesales pueden definirse como aquellos antecedentes necesarios para que el juicio tenga existencia jurdica y validez formal. En trminos generales, se entiende por presupuestos procesales las condiciones que se requieren para que la relacin jurdica procesal nazca, se
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Vid. CALAMANDREI, Piero (1973), Instituciones de Derecho Procesal Civil, ob. cit. p. 345. VESCOVI, Enrique. (1999) Teora general del proceso. 2 Edic. Bogot: Editorial Temis. p. 215. 17 COUTURE, Eduardo. (1978) Fundamentos del Derecho Procesal Civil ob. cit. p. 202. 18 CALAMANDREI, Piero (1973), Instituciones de Derecho Procesal Civil, ob. cit. p. 351.

desenvuelva y culmine con una sentencia de mrito. Su ausencia produce un fallo inhibitorio que no hace trnsito a cosa juzgada. MONTERO AROCA admite que los presupuestos procesales atienden a condiciones que, si bien referidas al proceso como conjunto y no a actos procesales determinados, lo que condicionan es que en el proceso pueda llegar a dictarse una resolucin sobre el fondo del asunto, contina- El rgano judicial puede haber tramitado todo el proceso para advertir, en el momento de dictar sentencia, que en sta no puede decidir sobre la pretensin planteada ante la falta de alguna de esas condiciones. Justamente, los presupuestos procesales son aquellos requisitos sin los cuales no se constituye una relacin procesal vlida. Si falta algn presupuesto procesal formal no habr proceso vlido es decir, que se refieren a situaciones preexistentes, pero an y cuando el proceso esta avanzado existen tambin presupuestos de validez, que hacen referencia a que an cuando el proceso existe (porque se dieron las condiciones necesarias) es anormal e impiden la emisin de una sentencia de mrito, es decir, que la falta de uno de estos elementos impedir al Juez pronunciarse sobre el fondo del litigio, generndose de esta forma lo que en doctrina se conoce como sentencia inhibitoria. La doctrina espaola expresa que a pesar de la lejana temporal, lo cierto es que tanto la construccin como la expresin sealadas por Von Blow siguen teniendo, en lo sustancial, plena vigencia en la doctrina moderna 19. Superada la concepcin de la naturaleza jurdica del proceso como una relacin jurdica, se entiende comnmente en la actualidad que los llamados presupuestos procesales se integran por una serie de factores, elementos o circunstancias que condicionan tanto el vlido desarrollo del proceso como el que, a su trmino, se pueda vlidamente dictar una sentencia sobre el fondo del asunto. As que no cabe duda conforme a la doctrina y la jurisprudencia que los presupuestos procesales condicionan el derecho al proceso integrante del derecho a la jurisdiccin-, en el sentido que sin faltan alguno de ellos no se constituye un proceso vlido y no puede dictarse sentencia de fondo. Los presupuestos procesales han sido sistematizados del siguiente modo: 1.- Con relacin a la existencia y validez del proceso , se clasifican en: a) Presupuestos Procesales de Existencia: Dentro de este grupo se encuentran aquellas situaciones necesarias para que se origine el proceso, hacen referencia al gnesis del mismo, situaciones estas que se enmarcan en las siguientes:

La existencia de un rgano jurisdiccional cuya funcin es proveer la actividad de las partes.

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GASCN INCHAUSTI, Fernando (2005), El Tratamiento de las cuestiones procesales con anterioridad a la audiencia previa al juicio. La inadmisin de la demanda, en obra colectiva El tratamiento de las cuestiones procesales y la audiencia previa al juicio en la Ley de Enjuiciamiento Civil, Navarra: Editorial Aranzadi-Civitas-Thomson, p.36.

La presencia de sujetos procesales, es decir, un actor que reclama y un demandado que resiste. La demanda Judicial es otro elemento esencial a la existencia del proceso, es decir, es indispensable introducir una peticin, sin embargo existen algunos casos en donde la ley permite al Juez actuar de oficio, o sea, sin peticin judicial.

b) Presupuestos de Validez En este grupo de presupuestos se encuentran las condiciones necesarias para que el proceso tenga regularidad o validez, puesto que sin ellos el proceso existe pero se envuelve en una relacin anormal.

El rgano jurisdiccional que est llamado a resolver la controversia tenga capacidad para ello segn el territorio, la materia o cuanta. Ejercer el derecho de accin y aquel contra el cual se hace valer la prestacin, es decir el demandado, debe tener legitimacin y capacidad procesal (En Venezuela arts. 136 y 137 del Cdigo de Procedimiento Civil), as como el demandante debe ser el titular del derecho que desea accionar. La citacin, es decir, la comunicacin de la orden de comparecencia al demandado.

A esta clasificacin hay que criticarle que los presupuestos procesales no son presupuestos de la existencia del instrumento proceso, sino que son requisitos y condiciones que conducen a que no pueda deliberarse y decidirse el asunto si faltan. Si no concurren, la demanda es rechazada por una providencia procesal por inadmisible o circunstancialmente en caso de falta de competencia remitida al tribunal competente 20. No puede aludirse a la inexistencia de algo que en realidad est produciendo efectos en cada uno de los actos proyectivos y dinmicos que se van materializando. No cabe construir una nueva categora conceptual para delimitar los presupuestos de la existencia, justificando la prioridad de realizar un juicio de control previo o preliminar sobre el ser del proceso como ente. ROSENBERG anotaba que los presupuestos ataen a la totalidad de la admisibilidad del proceso, pero no debe concluirse que sin estos no puede existir proceso. Los presupuestos no lo son del proceso en el sentido de argir la inexistencia del referido instrumento ante la falta de los referidos requisitos de procesamiento, sino que se examinan y resuelven en el proceso, suponiendo su existencia. No son presupuestos de existencia del proceso sino de su admisibilidad. Por su parte, James GOLDSCHMIDT21, corrobora la tesis que se sostiene cuando arguye que la ausencia de los presupuestos procesales no impide el nacimiento del proceso, ya que el pronunciamiento acerca de su omisin se hace dentro del instrumento proceso. El maestro italiano CALAMANDREI22 argumentaba la tesis de eliminar la categora conceptual de inexistencia en el campo de los presupuestos
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LEIBLE, Stefan (1999), Proceso Civil Alemn. Medelln: Konrad-Adenauer Stiftung y Biblioteca Jurdica Dike, 1999. pp. 158-159. 21 GOLDSCHMIDT, James (1936), Derecho Procesal Civil, Buenos Aires: Editorial Labor 22 CALAMANDREI, Piero (1973), Instituciones de Derecho Procesal Civil, ob. cit. p. 353.

procesales, ya que su efecto en caso de ausencia no es la inexistencia sino la de hacer desaparecer en el juez el poder - deber de proveer sobre el mrito, mientras se mantenga el poder-deber de declarar las razones por las cuales considera que no puede proveer . Slo dentro del proceso el juez puede pronunciarse sobre la ausencia de un presupuesto como la capacidad para ser parte, lo que supone su existencia. El profesor AGUDELO RAMREZ23 afirma que hay inutilidad de un deslinde entre presupuestos procesales y materiales en atencin a la validez y a la eficacia: Desde la admisibilidad de la pretensin se comprenden los requisitos formales que suponen la emisin (previos) y los atinentes a la actividad procesal (del procedimiento), todos ellos vinculados con la nocin constitucional del debido proceso, ya sea para la validez o para la eficacia. Son ejemplos de la inutilidad del deslinde entre presupuestos procesales y materiales los siguientes: v. gr. (a) La debida acumulacin de las pretensiones, catalogado como condicionante de la eficacia, es perfectamente identificable con los presupuestos procesales de debida individualizacin de la pretensin, trmite adecuado y el de competencia del juez, en atencin a los requisitos de la acumulacin. (b) La relacin entre falta de legitimacin en la causa, falta de integracin de litisconsorcio necesario y nulidad como consecuencia, impide separar conceptualmente entre presupuestos procesales y los materiales. (c) La legitimacin en la causa expresa una problemtica de aptitud que implica la incursin en el campo de la validez. (d) La ausencia de caducidad (es decir, la no expiracin del trmino para proponer vlidamente una pretensin procesal) ha sido ubicada en los dos tipos de presupuestos. (e) Los presupuestos sobre la inexistencia de otra pretensin similar (ausencia de cosa juzgada, de conciliacin, de desistimiento o de transaccin o la ausencia de litispendencia) pueden ser considerados como procesales de la actividad al tocar con la vigencia actual del proceso o como materiales por circunscribirse a la realidad del objeto litigioso. Segn Stefan Leible en aquellas situaciones en las que pueda verificarse la identidad del objeto de la controversia ... la demanda debiera rechazarse por inadmisible, puesto que ya se decidi sobre el objeto con fuerza de cosa juzgada; ya que en caso de falta de decisin del objeto litigioso se trata de un presupuesto procesal a examinar de oficio 24 (f) Por ltimo, a modo de ejemplo, se presentan las situaciones gestadas del denominado presupuesto de demanda en forma, las cuales no se erigen en un tipo nico de requisito (como en la pretensin incomprensible y falta de tutela concreta). La divisin entre requisitos de validez y de eficacia es innecesaria. Cuando se constatan irregularidades para establecer la relacin procesal, se impide la construccin de un proceso eficaz, ante la cual debe aparecer el saneamiento como forma de control hasta donde sea posible. El maestro HUMBERTO BRISEO considera posible fusionar validez y eficacia al sostener: Los presupuestos para la validez del juicio no ataen a su existencia, sino a su eficacia, y por tanto no obstan a la relacin procesal que posteriormente puede anularse por defectos que suponen su existencia y que son eficaces hasta su

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AGUDELO RAMREZ, Martn, Los presupuestos procesales, www.ripj.com/art_jcos/artjuridicos/ 24 LEIBLE, Stefan (1999), Proceso Civil Alemn, ob. cit. p. 158-159

tomado

en

anulacin25. Es intil distinguir entre validez y eficacia en materia procesal, como ya lo anotaba el maestro CARNELUTTI al sostener que la ineficacia es el gnero y la nulidad la especie. De otra parte, sostiene que no son cosas distintas validez y eficacia, sino las mismas vistas desde dos lados diversos: la eficacia por el lado del efecto y la validez por el de la causa, siendo vlido el acto que posee los requisitos necesarios para ser eficaz 26. 2.- Como condiciones de forma y fondo, as: a) Los presupuestos procesales de forma son: a) la demanda en forma, b) la capacidad procesal de las partes; y, c) la competencia del Juez; b) los presupuestos procesales de fondo o materiales o tambin llamadas condiciones de la accin - bastante difundidos con el rtulo confuso y equivocado de "condiciones de la accin" , otros prefieren llamarlas "condiciones para que el actor obtenga una sentencia favorable" . Por nuestra parte, preferimos denominarlo como presupuestos procesales de fondo a las condiciones necesarias que propician la emisin de una sentencia de mrito, son: a) la existencia del derecho que tutela la pretensin procesal, lo que otros denominan la voluntad de la ley; b) la legitimidad para obrar; c) el inters para obrar; y d) que la pretensin procesal no haya caducado, como sostienen algunos autores. 3. En atencin a los sujetos procesales y la actividad: En la doctrina espaola el profesor GARBER LLOBREGAT27 los clasifica de la siguiente manera: a) Presupuestos relativos al rgano judicial: para que el proceso resulte vlido, el conflicto ha de plantearse ante el orden jurisdiccional (civil, penal, administrativo y social) que legalmente resulte adecuado (se trata del presupuesto de la jurisdiccin) y, dentro del mismo, ante el rgano objetiva, funcional y territorialmente competente con arreglo a Derecho para enjuiciar el mismo (se trata del presupuesto de la competencia). b) Presupuestos relativos a las partes: para que el proceso resulte vlido las partes en conflicto han de tener capacidad jurdica y capacidad de obrar (lo que, en el mbito del proceso, constituyen los presupuestos de la capacidad para ser parte y de la capacidad procesal), as como asistirse, en los supuestos legalmente establecidos, de Abogado que les defienda y de Procurador que les represente ante los rganos judiciales (se trata del presupuesto de la postulacin). c) Presupuestos relativos a la actividad: y para que el proceso resulte vlido, por ltimo, es necesaria la concurrencia de una serie heterognea de presupuestos que, a diferencia de los anteriores, no son exigibles con carcter general para cualesquiera clases de procesos, sino tan solo en determinados tipos de ellos. As, por ejemplo, pertenecen a esta categora presupuestos tales como el de la necesidad de que la pretensin se deduzca dentro de los plazos
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BRISEO SIERRA, Humberto (1995), Derecho Procesal, 2 ed. Mxico: Editorial Harla, p. 854. 26 CARNELUTTI, Francisco (1944), Sistema de Derecho Procesal Civil , Tomo I. Introduccin y funcin del proceso civil. Tr. por Niceto Alcal-Zamora y Castillo y Santiago Sents Melendo. Buenos Aires: UTEHA, p. 66, 76, 329. 27 GARBER LLOBREGAT. Jos (2007), Condiciones de validez y condiciones de eficacia del proceso (sobre la confusin existente entre los presupuestos procesales y la fundamentacin objetiva y subjetiva de las pretensiones procesales), ob. cit. p.2.

de caducidad legalmente establecidos (vgr. en los procesos de impugnacin de acuerdos sociales, en los de tutela procesal civil del derecho al honor...), o de que no se interponga aqulla hasta haber agotado algn tipo de procedimiento previo (vgr. las reclamaciones administrativas previas en el marco de procesos civiles dirigidos contra la Administracin, o la remisin del requerimiento de rectificacin en los procesos donde se ejercita este derecho de rectificacin...) o, en fin, la necesidad de que con el ejercicio de la pretensin se acredite haber efectuado alguna clase de depsito o consignacin previa (vgr. en los procesos donde se ejercite el derecho de retracto...). 4.- En atencin a su alcance: En este tipo de clasificacin, su autor 28, seala con relacin al concepto de presupuestos procesales, que es preciso reconocer la existencia de dos categoras diferenciadas, as: a) presupuestos procesales en sentido restringido : siendo aquellos que son necesarios en cada caso concreto para el vlido desarrollo del proceso: jurisdiccin y competencia del rgano jurisdiccional, capacidad de las partes, representacin y postulacin; b) bices procesales: son aquellos cuya presencia en un caso concreto imposibilita que se pueda llegar a una sentencia vlida sobre el fondo del litigio. Se incluyen entre otros la eficacia negativa de la cosa juzgada material, la eficacia negativa de la litispendencia o la existencia de un convenio arbitral vlidamente celebrado entre las partes sobre lo que es materia litigiosa. Como se enfatiz inicialmente, no existe criterio pacfico sobre la teora de los presupuestos procesales. Las pocas posturas que se encuentran son discordantes y desiguales, imponindose la necesidad de un estudio riguroso que permita que todos los operadores jurdicos asuman un discurso que asegure la racionalidad de la argumentacin y sus resultados sobre la conveniencia de una correcta construccin conceptual sobre los requisitos formales del proceso sin que desvirte el carcter instrumental del Derecho Procesal al efectivizar el Derecho Sustancial. A partir de un grado de claridad lingstica-conceptual ha de abordarse la categora genrica del presupuesto sin permitir la diversificacin que en ltimas conlleva a imprecisiones. Es esta situacin la que impone la necesidad que la teora de los presupuestos procesales requiere una depuracin sentida, rescatando el cometido inicial del maestro Von Blow29. Otro aspecto importante que debe sealarse es que no debe confundirse los presupuestos procesales con los elementos definidores o constitutivos de la accin ni con las condiciones de la misma accin. Los primeros, repetimos se refieren a la formacin del proceso o de la relacin procesal, mientras que los segundos conciernen y se encaminan a configurar e identificar la accin que se ejercita y a determinar los requisitos de su prosperidad. En la doctrina se predica tambin la existencia de condiciones para la accin, las cuales consisten en la tutela de la accin por una norma sustancial, en la legitimacin
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GASCN INCHAUSTI, Fernando (2005), El Tratamiento de las cuestiones procesales con anterioridad a la audiencia previa al juicio. La inadmisin de la demanda, en obra colectiva El tratamiento de las cuestiones procesales y la audiencia previa al juicio en la Ley de Enjuiciamiento Civil, ob. cit. p. 37. 29 AGUDELO RAMREZ, Martn, Los presupuestos procesales, ob. cit. p.11. En el mismo sentido DIDIER, Fredie (2007), en Pressupostos processsuais e condicoes da acao.

en causa y en el inters para obrar 30. Cuestin que de ninguna manera constituye presupuesto procesal, sino elementos definidores de la accin 31. Finalmente, sobre este aspecto debe manifestarse que, generalmente, la falta de presupuestos procesales, vician de nulidad el proceso, por lo que, la doctrina procesalista ms calificada, ha considerado el cumplimiento cabal de los presupuestos procesales dentro del proceso, ms que como una excepcin o defensa, como un impedimento procesal, que, consecuencialmente, puede ser alegado en cualquier estado y grado de la causa, y tienen la caracterstica de ser revisables y exigibles an de oficio por el Juez, en razn de estar vinculados a la validez del proceso. No puede predicarse que estos impedimentos obstaculicen el derecho a la accin y el acceso a la jurisdiccin, puesto que una vez subsanados puede reproponerse la demanda. PRESUPUESTOS PROCESALES Y CONDICIONES DE LA ACCIN EN EL PROCESO CIVIL. ACTUALIDAD DE DOS CONCEPTOS FUNDAMENTALES* RODRIGO RIVERA MORALES INTRODUCCIN La problemtica sobre los presupuestos procesales y materiales para la sentencia de fondo, generalmente en la doctrina, ha sido abordada con ambigedad y sin el rigor que merece. Se trata de un tpico que requiere un replanteamiento frente a la desviacin negativa que se le ha dado, unida a soluciones plagadas de posturas concretas que han permitido un tratamiento despectivo, debiendo realizarse una fusin de los presupuestos dentro del gnero de los requisitos formales del proceso, cuyas medidas sustanciales son las garantas constitucionales de la tutela efectiva y el debido proceso. Para procesar y emitir pronunciamiento de fondo de manera valida y eficaz sobre la situacin jurdica sustancial, es indispensable la existencia de un proceso que se constituya y desenvuelva con todas las garantas constitucionales y
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JURISPRUDENCIA. TRIBUNAL SUPREMO DE JUSTICIA DE VENEZUELA. SALA DE CASACIN, Sentencia No. 769 de fecha 11-12-2003, con ponencia del Magistrado CARLOS OBERTO VLEZ, expediente No. 00-2055, donde se estableci el siguiente criterio: La accin est sujeta al cumplimiento de una serie de requisitos de existencia y validez, que al constatarse su incumplimiento, la hacen rechazable. Algunos de ellos los seala la ley, mientras que otros provienen de los principios generales del derecho. En sentido general, la accin es inadmisible: 1) Cuando la ley expresamente lo prohbe,2) Cuando la ley expresamente exige determinadas causales para su ejercicio, y stas no se alegan3) Cuando la accin no cumple con los requisitos de existencia o validez que la ley o los principios generales del derecho procesal le exigen. Ante estos incumplimientos, la accin debe ser rechazada. Ello sucede, por ejemplo, cuando en el demandante o en el demandado no existe inters procesal, y por tanto, no hay necesidad de acudir a la va judicial, para que mediante la sentencia se reconozca un derecho; o para evitar un dao injusto, personal o colectivo; o cuando la decisin judicial no puede variar la situacin jurdica que tenan las partes antes del proceso. La falta de inters procesal puede provenir de diversas causas. Es igualmente requisito de la accin la cualidad en las partes,4) Dentro de la clasificacin anterior, puede aislarse otra categora ms especfica, de causales de inadmisibilidad de la accin, y es que ella se utilice para violar el orden pblico o infringir las buenas costumbres.Tomado en www.tsj.gov.ve 31 COLMENARES, CARLOS (2003), Le legitimacin en la causa, en obra colectiva IV Congreso Venezolano de Derecho Procesal, San Cristbal: Editorial jurdica Santana-Jurdicas Rincn, p. 325.

conforme a normas de derecho procesal. Es importante reconocer la posibilidad de poner en entredicho la validez del itinerario doctrinario sobre los referidos presupuestos, circunscribiendo esta temtica en un lugar ms coherente con los principios que rigen el sistema procesal. Por otra parte, hay que examinar la finalidad del proceso en el marco de los valores y principios constitucionales que ha asumido la sociedad en donde se desenvuelve. Por lo general, se ha predicado en las constituciones democrticas garantistas que el proceso es un instrumento de la justicia, y que a travs de l se debe lograr la tutela efectiva. Esta tutela debe alcanzarse en forma breve y expedita, o sea en plazo razonable. De suerte, que cuando el juez de la causa, no emite pronunciamiento sobre el fondo del asunto sometido a su consideracin, porque existen factores que se lo impiden, y dado que el juez tiene solamente el deber de emitir una decisin en la que puede declarar cules son las razones en cuya virtud considera que no puede entrar en el examen de la causa y que no puede, por consiguiente, adoptar una providencia de mrito, se estara en presencia de un derroche procesal y una afectacin de la justicia. Pensemos, por ejemplo, se dicte reposicin porque el demandado es incapaz y no tuvo representacin adecuada, lo que impone que el proceso pueda repetirse lo que encarnara una dilacin procesal. La anormal duracin del proceso comporta una denegacin de justicia, por lo cual debe reducirse al mnimo posible, revisando ab initio que la relacin procesal se constituya vlidamente. Sin embargo, la purga para un proceso vlido y la celeridad no debe traducirse en mengua del derecho de defensa ni de las garantas del debido proceso. Por ello, nos hemos propuesto revisar la tesis de los presupuestos procesales en el marco de las garantas constitucionales, un poco mirndola desde la perspectiva jurisprudencial venezolana en comparacin que la doctrina general Iberoamericana. I. DERECHO A LA JURISDICCIN Y DERECHO DE ACCIN

que constituir vlidamente el proceso debe ser derecho indisponible para las partes. B) Su concurrencia o ausencia pueden ser examinada de oficio por el rgano judicial: la anterior nota caracterstica determina que la totalidad de los presupuestos procesales puedan ser controlados de oficio por el rgano judicial, de forma que a ste le es dado examinar su concurrencia o ausencia en cualquier momento del proceso (aunque lo normal, por razones de economa, es que tal examen judicial se lleve a cabo en los momentos iniciales del pleito). Y, adems, como se precisado, dicho examen puede hacerlo por s mismo (de oficio), es decir, por iniciativa propia y sin necesidad, pues, de que las partes procesales tengan que alegar en sus escritos el incumplimiento de cualquiera de ellos a cargo de la parte contraria para que el Juez pueda, entonces, llevar a cabo su anlisis. No debe requerirse de procedimiento especial para su examen. Dicho examen de oficio, sin embargo, no impide en modo alguno que la ausencia de algn presupuesto procesal pueda igualmente ser evidenciada por las partes ante el rgano judicial, en cuanto dispongan de la oportunidad de hacerlo en el proceso. La denuncia de parte no debe requerir formalidad especial que entrabe o dilate el proceso.

C) El examen sobre su concurrencia o ausencia no precisa de ninguna valoracin judicial subjetiva o interpretativa: se trata, adems, de condiciones de validez del proceso cuyo enjuiciamiento reviste prcticamente en todos los casos un carcter objetivo, es decir, que para determinar su concurrencia o su ausencia no es preciso llevar a cabo actividad probatoria o valoracin judicial subjetiva o interpretativa alguna. Basta con examinar los escritos iniciales de las partes y los documentos que las leyes exigen que acompaen a los mismos, para que el Juez se encuentre ya en perfectas condiciones para determinar a ciencia cierta si los presupuestos procesales concurren o no concurren. Ello se debe a que los mismos se encuentran regulados en normas jurdicas de valoracin objetiva (vgr. si un sujeto es menor de 18 aos carece de capacidad de obrar o procesal, por muy desarrollado que est fsica y mentalmente; si la demanda se presenta ante un rgano objetivamente incompetente, dicha incompetencia existir por mucho que las partes se hayan puesto de acuerdo en que sea esa clase de rgano y no otro el que enjuicie el conflicto que las enfrenta; si una demanda poda interponerse hasta el 15 de marzo y se interpone el 16 de marzo, la misma es extempornea e inadmisible por mucho que la parte contraria quiera pasar por alto ese incumplimiento temporal; o en el caso de los procesos o juicios ejecutivos se requiere la presentacin con el libelo de la demanda el instrumento que acredite la suma de dinero liquida y exigible,.). Lo cual permite que el control judicial sobre los presupuestos procesales, como antes qued indicado, pueda (y deba) llevarse a cabo judicialmente al inicio del proceso, y no a lo largo del mismo ni, mucho menos, en la sentencia que le ponga trmino (una sentencia que, por no concurrir una condicin jurdica de validez del proceso, tendr que dejar imprejuzgada la cuestin litigiosa, sin que, por tanto, el tiempo transcurrido en su tramitacin y los gastos personales y materiales realizados por las partes y por el Estado a tal efecto hayan servido para nada). Sera tanto como repetir en el proceso el mito de Ssifo, llegar a la cumbre y devolverse al estado inicial, lo cual significa derroche procesal y des-economas para el justiciable, lo que contribuye al descrdito de la administracin de justicia. D) Su ausencia suele constituir un defecto subsanable: generalmente, la ausencia de presupuestos procesales constituye un defecto de carcter subsanable, lo cual contribuye con la proteccin de la garanta constitucional de tutela afectiva y acceso a la jurisdiccin (vgr. si la demanda se plantea ante un rgano judicial carente de jurisdiccin o de competencia, ste mismo, al inadmitir la demanda por ausencia de dichos presupuestos procesales, indicar a la parte ante qu rgano debe presentarla; si la demanda se plantea sin el concurso de Abogado o de Procurador, el propio Juez otorgar a la parte un plazo para que, subsanando dicho defecto procesal, presente de nuevo la demanda ya suscrita por dichos profesionales; si la demanda la plantea por s mismo un menor de edad, el Juez har lo propio a fin de que el mismo subsane el defecto de capacidad y comparezca en su lugar quien ostente su patria potestad o su tutela; si la demanda se plantea sin acreditar instrumento fundamental de la pretensin no haya aportado o indicado el lugar en que se encuentras-, entonces se conceder un plazo de subsanacin para que se corrija tal defecto, etc.); si la demanda no es adecuada por vicios de forma igualmente se conceder plazo para su correccin. Sin embargo, algn aislado presupuesto procesal posee un carcter insubsanable , como sera el caso de las acciones prohibidas por la ley, en estos casos no puede constituir proceso

porque ya la ley ha previsto que es inadmisible un litigios fundado en ese tipo de pretensin. En el artculo 341 del Cdigo de Procedimiento Civil venezolano se establece como causa de inadmisibilidad de la demanda que sea contraria a alguna disposicin expresa de la ley. Esto significa, que el juez puede establecer este aspecto como un presupuesto procesal y ab-initio purgar el proceso evitando actividades a las partes y al rgano jurisdiccional, ya que si no lo hace el juez en el momento de la admisin, podr solicitarlo la parte demandada como cuestin previa conforme lo acuerda el Cdigo de Procedimiento Civil Venezolano en el artculo 346 en su ordinal 11. Pensamos que uno de las prohibiciones son las caducidades, pues el legislador utiliza expresiones como: no se admitir, no se puede intentar, etc. Por otra parte, se tiene lo que se ha sealado como bices procesales que se presentan en el caso concreto y la ausencia negativa de ellos imposibilita la decisin sobre el fondo (por ejemplo: los plazos de caducidad legalmente previstos para el ejercicio de las acciones ante los tribunales, vencidos los cuales ya no existe posibilidad de subsanar de forma alguna dicha irreversible extemporaneidad, eficacia negativa de la litis pendencia, eficacia negativa de la cosa juzgada material, existencia de convenio arbitral vlido). El profesor RENGEL ROMBERG32 sostiene que al constatarse la caducidad en el proceso obliga al juez a rechazarla, pues la accin caduca, carece de existencia y no puede discutirse en el debate judicial. En otras ocasiones, aun no tratndose de lapsos de caducidad, la ley establece casi los mismos trminos diciendo no se admitir o no es admisible, etc. Es claro que el juez tiene la obligacin de aplicar la ley, as como el justiciable tiene el derecho fundamental a la aplicacin de ley regular. Si hay mandato del legislador y la ley no colisiona con derechos constitucionales debe inexorablemente aplicarse. En todos estos casos el juez haciendo uso de sus facultades saneadoras debe inadmitir la demanda. Entre otros casos, en Venezuela, tenemos los establecidos en los artculos 11, 191, 543, 768 (demanda para obligar a permanecer en comunidad), 782, 1.120, 1.120, 1.122, 1145, 1.157, 1.280, 1.464, 1481, 1482, 1501, 1.525, 1.643, 1.691 y 1801 del Cdigo Civil. En todo caso, tiene que mirarse si la demanda es contraria o quebranta una disposicin legal. As por ejemplo, es contra la ley una demanda que intente obligar a algunas personas a comprar cuando la ley se lo prohba33. E) La resolucin que declara la ausencia de algn presupuesto procesal no produce los efectos propios de la cosa juzgada materia sobre el fondo de la controversia, pues no forma parte de la res iudicata: por ltimo, las resoluciones judiciales que declaran definitivamente (es decir, tras haber intentado, en su caso, la subsanacin del defecto advertido) la ausencia de un determinado presupuesto procesal, por tanto no hay pronunciamiento sobre el fondo, obviamente, no producen los efectos caractersticos de la cosa juzgada material sobre el objeto de la pretensin, razn por la cual, y en trminos generales, la parte a la que se haya inadmitido su pretensin por esta causa dispondr de la posibilidad de reproducirla de nuevo ante el mismo o ante otro rgano judicial, una vez corregido el defecto procesal de que se tratase (y
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RENGEL-ROMBERG. A. (1997) Manual de Derecho Procesal Civil Venezolano . tomo I, p. 124. 33 DUQUE CORREDOR, J. R. (1990) Apuntaciones sobre el procedimiento civil ordinario. Caracas: Editorial Alva, pp. 95-96.

siempre y cuando, obviamente, el ejercicio de su pretensin no est sometido a plazo o, estndolo, el mismo haya vencido)34. VI. A MANERA DE CIERRE Se trata de construir una teora de presupuestos procesales no reducida por las inconsistencias de los diferentes ordenamientos jurdicos. El derecho fundamental de la tutela judicial efectiva exige que los justiciables accedan a instrumentos procesales que sean aptos desde el punto de vista formal para el procesamiento de la pretensin; no es suficiente la mera comprobacin de que hubo decisin de fondo y en derecho, toda vez que deben respetarse los presupuestos que sean indispensables para conocer del fondo del proceso. Una providencia de inadmisibilidad fundamentada en derecho satisface el derecho a la tutela efectiva de los jueces. Pero deben ser aglutinados los diversos grupos de presupuestos bajo una denominacin similar y un mismo tipo de sancin que permita el reenvo ante la posibilidad del Despacho Saneador para aplicar los correctivos del caso y evitando la ambigedad existente, sin que se comprendan controles sobre vicios intrascendentes, como producto del formalismos desmedidos. El ncleo del debido proceso permite ligar todos los aspectos relacionados con los requisitos formales del proceso (derecho al juez, formas preestablecidas y derecho a ser odo). Por esto el juez debe proveer por el desarrollo del proceso, ha de velar porque la estructura proyectiva se encadene ordenadamente en pro de que ese instrumento pueda vlida y eficazmente estimar o desestimar las pretensiones procesales. Se hace indispensable rescatar las explicaciones doctrinarias ya construidos por Oscar Von Blow, desde el siglo pasado, en el sentido que no puede dejarse el control de estos defectos exclusivamente a las partes, sino que debe involucrarse al juez, extendiendo tal prioridad a los presupuestos materiales para la sentencia de fondo, obviamente, sin disminuir el derecho de las partes para denunciar los defectos que observen. Los presupuestos no necesitan de la excepcin y pueden hacerse valer de oficio35. La excepcin mixta refleja la falta de claridad entre presupuesto procesal y la verdadera excepcin36. Debe superarse el esquema de ligar las excepciones a los requisitos de validez y eficacia del proceso, limitando dicho trmino solamente a los presupuestos de favorabilidad para la emisin de fondo o a la posibilidad de control por el opositor mediante escrito de mera participacin en que le haga saber al juez acerca de la irregularidad procesal. El control formal del proceso no puede confiarse al opositor con prescindencia
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Es claro que sobre lo decidido, es decir, sobre el presupuesto procesal si forma cosa juzgada material. Cfr. LIEBMAN, ENRICO Tulio (1980), Manual de Derecho Procesal Civil, Buenos Aires: Ediciones EJEA, pp. 592 y ss. HITTERS, Juan Carlos (2005), El alcance de la cosa juzgada en los procesos colectivos, en La Ley, N 206, octubre 24 de 2005, Buenos Aires, p. 4. 35 En sentido contrario se manifiesta el procesalista POVEDA PERDOMO, Abelardo, -entrevista personal en Universidad de Salamanca, profesor del doctorado de la Universidad de Medellnquien sostiene que la idea de presupuestos procesales lesiona el derecho a la accin, por tanto deben ser las partes que en igualdad de armas esgriman las excepciones y defensas que consideren convenientes. 36 AGUDELO RAMREZ, Martn, Los presupuestos procesales, ob. cit. p. 13.

del juez. Permanecer arraigado a la teora de las excepciones procesales y mixtas, desconociendo el principio procesal del juez tropos es ir contracorriente y disminuir la efectividad del proceso; restringir los defectos formales a la denuncia realizada por el opositor, es relegar la eficacia del proceso, la teora de la nulidad procesal y las normas del Derecho Procesal a una concepcin privatista sobre el proceso contractual puro. Ahora, que los vientos soplan favorablemente al proceso oral, cobra con mayor fuerza la idea de institucionalizar una nueva forma de presupuestos procesales basados en la necesidad de la constitucin de una relacin procesal vlida. Una forma de tratamiento sera la asuncin de facultades depuradoras o saneadoras del juez en la audiencia preliminar o en el despacho saneador. Es importante rescatar, al tratar sobre el despacho saneador, los planteamientos elaborados por la doctrina extranjera desde principios del siglo pasado, en la que se sostena que no puede dejarse a las partes, el control de estos defectos, sino al juez, extendiendo tal prioridad a los presupuestos materiales para la sentencia de fondo. El derecho fundamental a la tutela judicial efectiva exige al sentenciador velar porque los instrumentos procesales utilizados por las partes y los terceros sean aptos, desde el punto de vista formal, para el procesamiento de la pretensin. No es suficiente la mera comprobacin de que hay la posibilidad de una decisin en derecho, pues antes debe cumplirse con los presupuestos que sean indispensables para conocer el fondo del proceso. En este sentido recordamos a Calamandrei, segn el cual: para vencer en una causa, no basta tener razn sobre el mrito; sino que es necesario tambin hacerla valer en los modos prescritos por el derecho procesal, a falta de lo cual el rgano judicial no podr entrar a conocer si el reclamante tiene razn o no la tiene, y no podr, por consiguiente, dictar la providencia jurisdiccional de mrito, a la cual el reclamante aspira, de modo que la providencia consistir simplemente en declarar no proveer, por cuanto los presupuestos procesales son requisitos atinentes a la constitucin y al desarrollo de la relacin procesal, independientemente del fundamento sustancial de la demanda La naturaleza jurdica de esta institucin puede ser establecida a partir del objeto de la misma, que es, como se dijo, depurar el ulterior conocimiento de una demanda cuando adolece de defectos o vicios procesales. Por ello se ha atribuido al juzgador, como director del proceso y no como espectador, no slo la facultad, sino tambin la obligacin de controlar que la demanda y la pretensin en ella contenida, sean adecuadas para obtener una sentencia ajustada a Derecho. Evitar futuras nulidades procesales, se traduce en estabilidad de los procesos y en economa procesal. En Venezuela la experiencia, con la aplicacin del despacho saneador previsto en la Ley Orgnica Procesal del Trabajo que confiere a los jueces de Mediacin, Sustanciacin y Ejecucin del Trabajo, la facultad de revisar la demanda in limine litis, con el fin de obtener un claro debate procesal o evitar la

excesiva o innecesaria actividad jurisdiccional que pueda afectar el proceso, ha sido altamente efectiva37. La necesidad de que el proceso llegue al conocimiento del mrito y su conclusin final, es la que obliga a que el control sobre los presupuestos debe darse en las etapas iniciales del juicio y, por lo tanto, ligado al despacho saneador. Se convierte as el Despacho Saneador en una facultad y un deber del juez, ya que en cualquier momento en que constate la ausencia de un presupuesto procesal o un requisito del derecho de accin puede terminar el proceso u ordenar su depuracin por medio de un auto que haga renovar el acto, sin esperar que el control sea requerido por el opositor de una excepcin. En sntesis, el Despacho tiene como finalidad evitar que el juez, cumplidas las etapas sustanciales y llegado el momento de la sentencia de fondo, constate la existencia de obstculos o impedimentos que le impidan emitir una sentencia de mrito. El control del proceso -deca Bulw- no puede confiarse al opositor con prescindencia del juez. Permanecer arraigado a la teora de las excepciones procesales y mixtas, desconociendo el principio procesal del juez competente para aplicar el despacho saneador, restringiendo los defectos formales a la denuncia realizada por la parte opositoria, es relegar la eficacia del proceso a la teora de la nulidad procesal y las normas del Derecho Procesal a una concepcin privatista sobre el proceso contractual puro. Se le dado tal amplitud al Despacho Saneador que en algunas legislaciones su uso permite la fijacin del objeto del proceso (thema decidendum), con el fin de establecer los hechos que deben probarse o aquellos ya admitidos por las partes o que resulten inconducentes, como lo afirma Vescovi38.
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JURISPRUDENCIA. TSJ. Sala de Casacin Social, en sentencia de Abril de 2.005, expres, lo siguiente:En nuestra legislacin, tal como qued previamente establecido, la institucin jurdica est contemplada en la Ley Orgnica Procesal del Trabajo, al establecer la potestad y obligacin de los jueces de Sustanciacin, Mediacin y Ejecucin del Trabajo de examinar, antes de admitir la demanda, si el libelo cumple con los extremos exigidos en el artculo 123 de la citada Ley y de aplicar, en un primer momento, el despacho saneador, cuando el juez ordena al demandante con apercibimiento de perencin, corregir la demanda por incumplir con los requisitos establecidos en la Ley (artculo 124); y, en un segundo momento, la Ley establece que cuando no fuera posible la conciliacin, los jueces debern, a travs del despacho saneador, corregir oralmente -lo cual deber constar en acta- los vicios formales que puedan obstaculizar el desenvolvimiento pleno del proceso. La citada Ley los compromete, adems, con la responsabilidad de que el proceso sea realmente un instrumento de la justicia en los trminos del vigente Texto Constitucional. Tomado www.tsj.gov.ve 38 JURISPRUDENCIA. TSJ-SALA DE CASACIN SOCIAL Sentencia N 1447- expediente N 07-0277, de 3 de julio de 2007, Ponencia del Magistrado LUIS EDUARDO FRANCESCHI GUTIRREZ: Para decidir, esta Sala observa: Ahora bien, es menester estudiar en el caso bajo anlisis cul es el alcance de la figura del << despacho saneador>> . As encontramos, que esta Sala se ha pronunciado en cuanto a la naturaleza jurdica de la misma, los momentos en que puede ordenarse y la importancia de su aplicacin, y en decisin N 248, de fecha 1204-2005, en el caso Hildemaro Vera Weeden contra Cervecera Polar, estableci lo siguiente: La naturaleza jurdica de esta institucin puede ser establecida a partir del objeto de la misma, que es, como se dijo, depurar el ulterior conocimiento de una demanda cuando adolece de

Respecto a su contenido, es decir, la pretensin, los presupuestos procesales permiten vigilar no solo la idoneidad de la demanda, sino aquellos que sustentan toda la relacin procesal, como son la debida individualizacin de la pretensin (forma de la demanda), la acumulacin debida de pretensiones, la tutela concreta, la ausencia de cosa juzgada y ausencia de litispendencia. Igualmente en relacin con los distintos requerimientos que aseguran el debido proceso y cuya inobservancia conducira a la nulidad de lo actuado.

defectos en el libelo o vicios procesales. Por ello se ha atribuido al juzgador, como director del proceso y no como espectador, no slo la facultad sino tambin la obligacin, de controlar que la demanda y la pretensin en ella contenida, sean adecuadas para obtener una sentencia ajustada a Derecho. Comnmente esta actividad contralora del juez es exigida en la primera etapa del proceso, dependiendo del defecto que la motive. En algunas legislaciones ha sido incluido el << despacho saneador>> dentro del mbito de los presupuestos procesales y, concretamente, de los que tutelan tanto el contenido como la forma, siendo considerado ineficaz el proceso afectado por errores estructurales, derivados, por ejemplo, por una demanda mal elaborada en cuanto a sus requerimientos legales. Respecto a los contenidos, es decir, la pretensin, los presupuestos procesales permiten vigilar la idoneidad de la demanda y sostienen toda la relacin procesal, como son la debida individualizacin de la pretensin (forma de la demanda), la acumulacin debida de pretensiones, la tutela concreta, la ausencia de cosa juzgada y ausencia de litispendencia. Igualmente, en relacin con los distintos requerimientos que aseguran el debido proceso y cuya observancia conducira a la nulidad de lo actuado. Otros presupuestos que tutelan la forma del proceso son los que se refieren a su trmite, al respeto a la bilateralidad de la audiencia y al cumplimiento de los lapsos. Cabe insistir en que el control sobre los presupuestos no debe darse en etapas finales del juicio, sino que debe estar ligado al << despacho saneador>> , como una facultad y un deber del juez competente que permita terminar el proceso, u ordenar su depuracin, en cualquier momento en que constate la ausencia de un presupuesto procesal o un requisito del derecho de accin que requiera de su fenecimiento o que por medio de un auto de reposicin que haga renovar, en casos especficos, el acto al momento oportuno para aplicar el correctivo formal del caso, sin esperar que el control sea requerido por el opositor de una excepcin. Todo ello con la finalidad de evitar que el juez, cumplidas las etapas sustanciales, llegue a un pronunciamiento formal en el que constate la existencia de obstculos o impedimentos trascendentales para emitir una sentencia de fondo, ya por invalidez o ineficacia, pero siempre buscando un control para remediarlos. Es igualmente necesario advertir que no puede caerse en una interpretacin excesiva del principio de especificidad en materia de nulidades toda vez que no siempre el legislador ha de tutelar todos los casos posibles sancionables. El derecho fundamental a la tutela judicial efectiva exige que los particulares accedan a instrumentos procesales que sean aptos desde el punto de vista formal para el procesamiento de la pretensin. No es suficiente la mera comprobacin de que hubo decisin en derecho, pues deben respetarse los presupuestos que sean indispensables para conocer el fondo del proceso. Una providencia de inadmisibilidad, debidamente fundamentada, satisface el derecho a la tutela efectiva. Es importante rescatar, al tratar sobre el << despacho saneador>> , los planteamientos elaborados por la doctrina extranjera desde principios del siglo pasado, en la que se sostena que no puede dejarse el control de estos defectos a las partes, sino al juez, extendiendo tal prioridad a los presupuestos materiales para la sentencia de fondo. El control del proceso -deca Bulw- no puede confiarse al opositor con prescindencia del juez. Permanecer arraigado a la teora de las excepciones procesales y mixtas, desconociendo el principio procesal del juez competente para aplicar el << despacho saneador>> , restringiendo los defectos formales a la denuncia realizada por la parte opositoria, es relegar la eficacia del proceso a la teora de la nulidad procesal y las normas del Derecho Procesal a una concepcin privatista sobre el proceso contractual puro. Tomado www.tsj.gov.ve