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CONTRACAMPO

REVISTADOPROGRAMADEPSGRADUAOEMCOMUNICAOUNIVERSIDADEFEDERALFLUMINENSE

DEXTER E O SERIAL KILLER QUE CONSOME SERIAL KILLERS:


Uma representao de metaconsumo?
Danielle Brasiliense1 Ana Lucia Enne2

Resumo: A partir de uma instigante sugesto de Brian Jarvis de que possvel compreender a ao do consumidor contemporneo como algo similar aos rituais de aniquilao do outro empreendidos por um serial killer, apresentamos, neste artigo, algumas interpretaes sobre o consumo atual tomando como referncia analtica a srie televisiva Dexter. Nela, a personagem central encarna um serial killer que mata serial killers, nos levando a indagar acerca da possibilidade deste heri ambguo funcionar como representao dos dilemas do consumidor contemporneo. Palavras-chave: Identidades. Abstract: Key-words: Advertising. Consumption. Brands. Representao. Consumidor. Dexter. Serial killer.

1. Introduo Em seu artigo Monster Inc.: serial killers and consumer culture, Brian Jarvis (2007) prope uma interessante relao para pensar o lugar do consumidor na sociedade contempornea: a equiparao do ato de consumir, ritualstico e serializado, ao modus operandis de um serial killer. Para propor essa hiptese, Jarvis toma como exemplo filmes que tm serial killers como personagens principais, tentando indicar uma noo de contigidade entre o ato de consumir e o ato de consumar operaes repetitivas de morte e eliminao do outro. Se concordamos com o autor, podemos partir de um interessante pressuposto para pensar as relaes de consumo na sociedade contempornea: com+sumir, etimologicamente, uma experincia socializada de extinguir aquilo que foi produzido, natural ou culturalmente, atravs das mais diversas prticas. Inserida na cultura, a
Doutoranda em Comunicao pela ECO/UFRJ. Email: dabrasiliense@gmail.com. 2 Professora de Estudos de Mdia e do PPGCOM/UFF. Email: anaenne@terra.com.br.
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vivncia do consumo implica em relaes de significao e representao, ou seja, falam do mundo e marcam, no mundo, nossos lugares de memria, projeto e identidade. Como indicam Mary Douglas e Baron Isherwood, os bens so codificados para a comunicao. Tm outros usos prticos, mas o que precisamos investigar como permitem que um consumidor se envolva com outros numa srie de trocas (2006:39). Portanto, nos lembram os dois autores, os bens so neutros, seus usos so sociais (idem: 36). Assim, o consumo, para alm de uma experincia econmica, seria claramente uma prtica social e cultural, que implica em lidar com instncias reguladoras e transgressoras, como a ordem e a desordem, com a configurao das identidades e das alteridades. Este , basicamente, o objetivo deste artigo: pensar as prticas de consumo como um exerccio de negociao e tambm de eliminao do outro na construo das identidades culturais. Para desenvolvermos nossa reflexo sobre essa temtica, escolhemos discutir essa aproximao entre consumo seriado e prticas culturais analisando a srie televisiva Dexter, lanada em julho de 2007 pela produtora americana Show Time e transmitida pelo canal FX de TV fechada, que vem gerando grande audincia, especialmente entre os fs de filmes policiais que contam histrias de crimes provocados por serial killer. A srie j teve trs temporadas exibidas at o final do ano de 2008. Michael C. Hall o ator principal que vive a personagem Dexter Morgan, um perito da polcia, especialista em sangue, que foi treinado por seu pai, Harry Morgan, para matar os assassinos mais cruis da cidade de Miami, o que ele realiza atravs de um modus operandis caracterstico de um serial killer. Trata-se, portanto, de um programa televisivo que tem como heri um serial killer que mata serial killers. Nossa proposta, neste artigo, pensar como a questo do ritual, na srie, implica em uma forma de consumo do outro que permite que a identidade do self, no caso da personagem principal, se constitua. Essa identidade, necessariamente, precisa dialogar com os campos da ordem e da desordem. Assim, estamos partindo de um primeiro ponto: se entendemos o serial killer como um tipo de consumidor seriado, como podemos pensar a figura de Dexter Morgan, em seu esforo de conjugar norma e desvio atravs da prtica seriada do consumo de outros corpos? E como podemos, a partir disso, pensar a figura do consumidor contemporneo, representado em especial pelo f da srie, que se identifica e se reconhece na prtica ritualizada de seu dolo, tambm ele, o f, um consumidor seriado de corpos ficcionais que se apresentam nas mltiplas faces

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da mdia contempornea? Para pensar tais questes, comearemos primeiramente com uma reflexo sobre a srie Dexter.

2. Dexter e o ambguo jogo de constituio da personagem central A srie Dexter, como indicamos acima, revela uma identidade monstruosa diferente, um monstro/heri, um serial killer justiceiro que extermina outros serial killers. Os crimes monstruosos de Dexter no so crimes sem motivo, tm o objetivo de manter a ordem. Sua tarefa realizada sempre de maneira sistemtica e compreende as seguintes etapas: surpreender suas vtimas com uma injeo anestsica no pescoo, amarr-las com plsticos, imobiliz-las em uma cama improvisada e, logo depois de sacrific-las, fatiar seus corpos. Esses atos no deixam de ser um ritual macabro de monstruosidade, mesmo que seu objetivo seja a limpeza de um mundo infectado por pessoas ruins. No por menos que Harry, pai de Dexter e o grande responsvel pela construo e desenvolvimento da identidade monstruosa do filho, ao se deparar com a cena ritualstica de morte criada por sua criatura, se suicida, pois percebe que seus objetivos de promover a ordem se tornam impossveis sem a existncia de uma desordem, como a monstruosidade. Assim, podemos observar que a vida da personagem Dexter uma busca por entender o que pode ser considerado ordem e o que realmente pode ser denominado desordem, monstruosidade ou anormalidade. Assim, Dexter marca esse lugar com a ambigidade de uma identidade monstruosa e no-monstruosa ao mesmo tempo. A srie Dexter nos parece um produto de comunicao de massa importante a ser analisado, pois, com sua grande audincia, todos os sentidos ali apresentados esto se reconfigurando de alguma forma para os telespectadores. Ento nos perguntamos: o que Dexter nos apresenta? Que sentidos esse programa produz em sua exibio? Como o senso comum, em meio tamanha ambigidade, administrado? Como apresentada de fato a identidade da personagem Dexter e que caminhos procura tomar? Foram diversas as questes que despertaram o interesse por esta srie.3 Em primeiro lugar, a questo do equilbrio da monstruosidade dado pelos ideais de uma ordem cuja referncia a famlia. Dexter, o serial killer, moldado pelo poder do pai, Harry, o policial que o adota e vira uma referncia de vida equilibrada pela normalidade. Um dos mais importantes princpios impostos pelo personagem de Harry
Se neste artigo nosso foco de reflexo recai sobre a relao entre a srie Dexter e o consumo, em outro trabalho buscou-se analisar de forma mais detalhada a relao entre ordem, desordem e a questo da monstruosidade em Dexter (BRASILIENSE, 2009).
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para a sobrevivncia do filho Dexter a famlia, referncia e base, para que o monstro serial killer que vive dentro dele no seja despertado, a no ser em um caso de necessidade e emergncia social. O pai, que s aparece nas lembranas de Dexter, o aconselha beira da morte a se prender sua irm Debra como fonte de equilbrio. Esta srie deixa clara a idia de famlia como pilar de sustentao de uma ordem. atravs de seus rituais macabros que a personagem Dexter se constitui em termos de identidade. E tal formulao, necessariamente, leva em considerao o mundo em que tal identidade se constitui. Este mundo normatizado por valores que implicam, como dissemos acima, em lugares de ordem e equilbrio. Assim, a constituio da identidade de Dexter implica no reconhecimento da alteridade, do lugar do outro. Para ser configurado como aquele que representa a desordem, em seu papel de serial killer, Dexter precisa reconhecer as regras e limites do mundo da ordem, representado pela famlia, pelo ambiente do trabalho, pelos seus amigos. E todo seu esforo o de encaixar-se nesse mundo, lutando pela sua preservao ao eliminar os serial killers que o comprometem -, ao mesmo tempo em que, ambiguamente, o coloca em suspenso. A trajetria de Dexter, em sua formulao identitria, assim como a de todos ns, s se completa na relao com o outro, que nos fornece os parmetros para nosso posicionamento ainda que transitrio no mundo. A srie, de modo geral, reitera o lugar do pai como referncia de ordem, de normalidade e verdade absoluta. Dexter adotado por um policial aos trs anos de idade, aps ser encontrado dentro de um continer banhado pelo sangue de sua me, brutalmente morta e fatiada por uma serra eltrica. Harry Morgan, um policial experiente, percebe com o passar dos anos que seu novo filho tem obsesso por sangue e, conseqentemente, fantasias sobre capturar presas e mat-las. O pai o julga como um nato serial killer e constri uma forma de deter seus impulsos. Preocupado com o futuro de Dexter, Harry formula alguns cdigos de conduta moral e ensina ao menino que matar uma pessoa no apenas assassin-la, mas priv-la de tudo que ela pode se tornar um dia, e, portanto, o jovem s deveria usar uma arma contra algum se houvesse um objetivo de salvar a si mesmo ou a sociedade, pois, caso contrrio, isso seria s um crime e ele se tornaria um assassino cujo futuro estaria restringido priso e morte. Harry aproveita os desejos sanguinrios de Dexter para formar um serial killer de serial killers, um monstro invisvel na sociedade, cujo distrbio interno regulado por um cdigo de normalidade, j que, para o policial experiente, o destino do filho no poderia ser mudado. Dexter o heri com identidade secreta assim como o Super-Homem, ou o

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Homem-Aranha, mas a contradio de bondade absoluta o seu diferencial, pois Dexter um monstro/heri, um serial killer como suas vtimas, mesmo com intuito de ajudar a sociedade, eliminando pessoas com as mesmas caractersticas e instintos assassinos que os delas. O mistrio de Dexter, diferente dos comuns super-heris, guardar dentro de si um monstro que s se revela em favor da sociedade. Nenhum outro heri ao mesmo tempo monstro, ao contrrio, os enredos geralmente colocam vilos e heris em lugares separados. Dexter , portanto, uma novidade televisiva nesse sentido. Assim, a srie Dexter um produto de comunicao de massa que prope uma abordagem diferente. No uma srie ou uma histria como as outras, pois o lugar do heri ambguo. Sem dvida, os episdios so marcados por personagens estereotipados em produes americanas, como latinos na cidade de Miami, por exemplo. Mesmo sob essa condio, a srie permite que os telespectadores tenham uma quebra do senso comum, pois os personagens tradicionais deste tipo de entretenimento fazem com que o contraditrio Dexter se destaque significativamente. Parece-nos, ento, um marco do olhar da diferena entre o senso comum e a percepo da contradio da realidade. Pensamos isso mediante a idia de que o senso comum enquadra as realidades ambguas que nos cercam: monstros so absolutamente maus e heris so completamente bons. interessante perceber que em Dexter, os telespectadores no torcem por ele apenas por ele ser um justiceiro, mas por demonstrar toda a questo do cotidiano, pois embora ele seja um assassino, ele uma figura que demonstra o comum, com sua vida no trabalho, nas relaes com a namorada, nos seus erros e trapalhadas. O que une Dexter com o telespectador so as situaes de vivncia do cotidiano e suas experincias com o acaso. As cenas musicadas produzidas para abertura dos episdios demonstram essa relao entre cotidiano e monstruosidade. Dexter desperta pela manh com um mosquito que morde seu brao. Com um forte e certeiro tapa ele mata o inseto. Essas duas primeiras cenas marcam a preciso do personagem em eliminar quem o incomoda, mas, ao mesmo tempo, passa tambm a idia de que algum que acorda sendo picado por um mosquito, algo absolutamente normal. Aps levantar-se, ele se barbeia, seu rosto cortado e o sangue pinga na pia. As cenas mostram sua relao com o sangue, mas, mesmo em procedimentos cotidianos e aparentemente normais, as imagens so carregadas de ambigidade. Ele corta bifes, frita-os e os devora como um monstro carnvoro. Quebra um ovo e o come frito com catchup, que marca a presena da cor vermelha do sangue. Faz caf na cafeteria, que tritura os gros, corta uma fruta e

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a espreme para o suco, como se fizesse o mesmo trabalho com corpos de pessoas. Enrola o fio dental nos dedos e o passa nos dentes com intensidade, laa os sapatos e os amarra com fora, pe a camisa, fecha a porta do apartamento com a chave e sai com ar de felicidade e bom-humor. Sangue, cortes, amarras, mordida feroz, agressividade. Despertar do sono, barbear-se, tomar caf da manh e se vestir. Essas cenas revelam o cotidiano comum da maioria americana, isso aproxima a personagem de seu pblico observador, inclusive revelando prticas de consumo alimentar, de vesturio, de objetos manipulados. Mas o que desperta a curiosidade so as dualidades que propem essas filmagens, pois, ao mesmo tempo, mostram o cotidiano e a preparao de um tpico serial killer com seus atos, gostos e vestimentas, um ser assustador, ou um homem solteiro comum, que acorda e se prepara para sair de casa, revelando, por seus hbitos, seu estilo de vida. O enquadramento de Dexter na vida de normalidade se d na sua relao com os companheiros de trabalho, onde ele o camarada que distribui rosquinhas todos os dias pela manh, e tambm na convivncia com sua namorada Rita e seus filhos. Rita uma mulher separada de um presidirio, com dois filhos pequenos. Uma mulher comum, trabalhadora, dona de casa e com ar contido, sem muitas vaidades. Dexter a considera a mulher ideal para ter um relacionamento, pois, assim como ele, no se interessa por grandes emoes e ambies na vida ordenada pela normalidade. Depois da morte do pai, Dexter se apoia nesta famlia e conta tambm com sua irm Debra para no se desviar dos cdigos e matar qualquer pessoa somente por prazer. Basta, ento, seguir regras de condutas receitadas por Harry, para no se desviar do caminho do bem, pois, mesmo que viva cometendo crimes, o importante que este mal no custe nunca a vida de inocentes. O que Harry, com seu poder de pai, chama a ateno de Dexter nos momentos em que o ensina a ter um comportamento normal, jamais se desviar ou surpreender o mundo com sua monstruosidade. Ele deve, assim, deixar seu lado impuro congelado, escondido, enquanto se relaciona com a sociedade que cr em padres de pureza. Dexter vive uma vida de mentiras, superficial, um garotinho de madeira, como ele mesmo diz na srie, com corpo condenado a uma moldura, um engessamento. A afirmao da monstruosidade de Dexter separada da sua auto-sensao interna se contrape ao vazio de raciocnio lgico por conta da existncia da crena numa verdade chamada normalidade.

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Ele s se realiza, e se sente pleno enquanto sujeito, quando sai para realizar seu ritual de morte. Antes da cerimnia propriamente dita (quando Dexter mata seu alvo em um ambiente coberto por plsticos, utilizando instrumentos adequados, no sem antes retirar uma amostra do sangue para guardar, em uma lmina, como parte de uma coleo de lminas com o sangue de suas vtimas), Dexter mantm com a vtima uma relao de expectativa, desejo e preparao. Se compreendermos que o momento da morte do outro o instante do consumo do outro, precisamos compreender tambm que h um perodo que antecede o consumo em que o outro o objeto do desejo a ser saciado. Para isso, Dexter se prepara minuciosamente. Escolhe o lugar ideal para a realizao do ritual, averigua se seus instrumentos esto em perfeitas condies, mapeia o cotidiano de seu alvo para escolher o momento exato de agir. So etapas que precedem o instante auge de sua ao, em que a personagem vivencia a adrenalina da expectativa. O pice deste processo a consumao do ritual da morte. Quase orgasticamente, Dexter demonstra, em suas expresses e atitudes, o papel do sujeito que s se satisfaz quando se apropria e consome o outro, no caso suas vtimas fatais. neste instante que sua identidade se concretiza e ele encontra seu lugar no mundo. E a satisfao obtida com essa prtica confere a ele um prazer to grande que gera, em seguida, a frustrao pelo seu fim e a necessidade premente de passar de novo por tal experincia. Assim, Dexter estabelece com suas vtimas, de forma semelhante ao que acontece com os serial killers de modo geral, uma relao de expectativa, satisfao, frustrao e necessidade de repetio constante de todo o processo ritualstico para que novamente a sensao de prazer e satisfao possa ser vivenciada. enquanto assassino, no ato de consumir o outro, que Dexter se realiza e se configura enquanto sujeito. Mas somente na relao com o outro, seu alvo, seu objeto de desejo e consumo, que tal constituio se completa. Dexter s Dexter, em sua subjetividade mais plena, quando consome o objeto de seu desejo. Podemos dizer, a partir dos pontos que elencamos acima, que Dexter um produto da diferena, no uma srie ou uma histria como as outras j exibidas na TV a respeito de assassinos, ou serial killers. Dexter a imagem da ambigidade e da realidade contraditria. Trata-se da exibio de uma identidade em negociao e no totalmente cristalizada como se costuma fazer em programas massificados pela mdia.

3. O consumidor contemporneo como serial killer

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A partir das reflexes que propusemos sobre a srie, queremos agora propor algumas ponderaes sobre o consumidor na contemporaneidade. Colin Campbell desvia a mxima descartiana e proclama: Eu compro, logo sei que existo (2006:47). A partir de uma srie de reflexes sobre a emergncia de uma cultura do consumo na modernidade e sua hipervalorizao na sociedade globalizada contempornea, desenvolvida por diversos autores, poderamos concluir que o consumo , hoje, lugar central na constituio das referncias simblicas para a construo de representaes de si e marcos de identidade. E claramente lugar de classificao, valorao e hierarquizao de si e do outro, indicando as possibilidades de construo e negao de subjetividades. Zygmuny Bauman nos lembra, em diversos de seus trabalhos, como o mundo globalizado, orientado mais pelo consumo do que pela produo, marcado por relaes de diferena entre aqueles que podem consumir e os que no podem, entre aqueles que sabem usar corretamente os bens e por aqueles que mesmo podendo adquiri-los no possuem o know-how para us-los segundo os cdigos que normatizam publicamente o mundo dos bens, em suma, entre os que so eleitos sujeitos do consumo e aqueles a quem cabe o papel secundrio de espectadores do consumo alheio. Para Bauman, ambos, o rei consumista ou o alijado voyerista, so mercadorias de uma sociedade que fetichiza tanto a produo das mercadorias em si quanto a produo das subjetividades. Mas o segundo grupo, dos que no tm acesso aos bens de consumo, ainda mais reificado que o primeiro, porque os excludos do consumo so objeto do mesmo, com suas vidas disponveis para a manipulao, apagamento, excluso, invisibilidade, extermnio. Em suas palavras: se foi o destino do fetichismo da mercadoria ocultar das vistas a substncia demasiado humana da sociedade de produtores, papel do fetichismo da subjetividade ocultar a realidade demasiado comodificada de consumidores (2008:23). Campbell e Bauman navegam guas comuns a sociedade contempornea do consumo. Para Campbell, na cultura do consumo contemporneo que o indivduo experimenta, via prticas de consumo, a possibilidade de se constituir enquanto sujeito, implicando em uma nova concepo metafsica acerca do ser, atrelada esfera do consumo. Ele indica que as comunidades de gosto (claramente associadas s prticas de consumo) so hoje forte vetor na constituio das identidades, superando eixos de raiz mais essencialista, como a nacionalidade, a classe social, os critrios de raa e gnero etc. E por seu carter mais flexvel e diversificado, tais esferas do gosto e do desejo

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acabam permitindo uma maior fluidez e dinmica na constituio simblica das identidades. Para Bauman, a experincia do consumo contemporneo no uma traduo da flexibilidade, mas um indicativo de um mal-estar, de uma demanda contnua por satisfao de desejos que nunca iro se satisfazer, um desejo do desejar mais do que a conquista do objeto em si. O consumidor contemporneo estaria condenado a ser um eterno insatisfeito, com dificuldades de se orientar, e sua busca por comunidades, de gosto ou no, seria uma tentativa de encontrar segurana em um mundo em que j lhe faltam as referncias tradicionais e em que as novas esto imersas em um universo de mercadorias que nem sempre so acessveis e, mesmo quando o so, no asseguram a satisfao e o bem viver. Os pontos de vista de ambos convergem ainda quando apontam o lugar central da cultura do consumo na contemporaneidade. E, em especial, o lugar que o corpo ocupa neste processo. O desejo de consumo claramente ancorado no corpo, do sujeito e/ou do outro. Citando Marcel Mauss, Ana Lucia Castro lembra que longe da uniformidade dada pela natureza, os corpos so manipulados culturalmente e usados de maneira particular em cada sociedade (...). Assim, completa a autora, o culto ao corpo pode, ento, ser analisado como tcnica corporal da sociedade atual, uma vez que garante melhor performance nas negociaes presentes na vida cotidiana (2007:28). O corpo , assim, lcus privilegiado nas relaes contemporneas de consumo. Sobre ele e nele, se depositam os adornos, marcas, vestgios, pistas, registros que permitem ao consumidor representar, privada e publicamente, seus estilos de vida, suas configuraes identitrias, suas marcaes existenciais. E o corpo do outro que objeto do desejo mais eloqente, seja pelas sugestes que o vis romntico cristalizou de que s nos realizamos plenamente na vida em par (LZARO,2001), seja pela relao de projeo e identificao de que fala Edgar Morin (1986), ou seja por mecanismos de negao e excluso, por lidarmos de forma ambgua com o outro, ao mesmo tempo objeto de desejo e de repulsa, especialmente aquele que, por motivos diversos, ferem e revelam o mundo codificado das normas e ordens. Seguindo as proposies de diversos tericos que vm pensando o consumo na sociedade contempornea, o corpo , portanto, o principal lugar de constituio da esfera do desejo e do consumo, claramente marcado por relaes de identidade e alteridade, de subjetividade e de objetificao. Consumir , neste sentido, um consumo sensorial, que envolve o corpo enquanto matria e enquanto simbolismo, enquanto

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artefato da natureza e da cultura, envolto, assim, em uma relao ambgua de desejo e repulsa, satisfao e frustrao, sujeitos e objetos, realidade e simulacro. Esta constatao, apresentada aqui de forma breve, nos permite retomar a srie Dexter e propor algumas reflexes, j que o corpo, mutilado e consumido pela personagem serial killer, elemento central na histria narrada.

4. Dexter e o serial killer que consome serial killers: uma representao de metaconsumo? Brian Javis, em seu j citado texto, lembra-nos que um dos traos mais comuns em narrativas sobre serial killers o carter de normalidade que o assassino aparenta ter em sua vida cotidiana. Este o primeiro gancho que o autor utiliza para aproximar o serial killer que consome corpos em rituais macabros do consumidor contemporneo, ele tambm consumidor de corpos em rituais tidos como normais, mas que, nas consideraes de Javis, escondem compulso, desperdcio, sofrimento, violncia, desejo de apropriao, diminuio e/ou destruio do outro, ainda que simbolicamente. O turboconsumismo contemporneo, para utilizar o termo cunhado por Gilles Lipovetsky (2007), potencialmente violento e destruidor, nos lembra Jarvis. Alm desses traos aproximativos, Jarvis percebe outras similitudes, de modo geral, entre a conduta do serial killer e a do consumidor contemporneo. Em primeiro lugar, o carter compulsivo, que muitas vezes leva ao independentemente de uma vontade racional ou consciente. Alm disso, a relao entre o desejar e a satisfao, j citada na parte anterior deste artigo, fazendo com que as etapas de preparao para o ato de consumir sejam extremamente valorizadas por prenunciarem o momento do mximo prazer, que obtido no instante da apropriao do objeto desejado, mas, por ser fugaz e perene, leva frustrao e ao desenvolvimento de uma necessidade compulsiva de repetio daquele processo e do alargamento temporal do momento da satisfao. Como respostas, o consumidor, tal como o serial killer, busca repetir continuamente as etapas do consumo, em um jogo de insatisfao crnica, pontuado por instantes pices de satisfao aguda, que precisam ser alongados atravs de prticas ritualizadas que assegurem, de alguma forma, a sensao de prolongamento do prazer. Insaciabilidade para Colin Campbell (2001) a palavra que define o consumo contemporneo, e hedonismo sua meta fundamental. Para fugir de concepes predominantemente economicistas de analisar o consumo, Campbell prope que se pense este universo no s pelos conceitos de carncia e satisfao, mas principalmente

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pelas dimenses do desejo e do prazer. Com isso, o hedonismo passa a ser uma categoria central para entendermos as relaes de consumo. No entanto, o consumidor moderno teria como meta um hedonismo de forma acentuadamente diferente daquele hedonismo visto como tradicional. Nas formas hedonistas tradicionais, busca-se satisfazer o prazer mediante a posse do objeto desejado. E perceptvel o esforo, quando h uma perda do objeto que garante o prazer e, portanto, a satisfao garantida, de repetir o processo que leve aquisio daquele objeto ou de similar, para novamente ter-se a sensao do prazer satisfeito. Para Campbell, a nfase no hedonismo tradicional est nas sensaes, que devem garantir prolongadas experincias de satisfao. H, segundo o autor, um deslocamento importante nas relaes de consumo e satisfao no mundo moderno, quando as experincias cotidianas indicam uma maior fluidez e desamparo sensorial, fazendo com que as emoes passem a substituir as sensaes como lugares centrais nesta busca por prazer, sugerindo aos sujeitos a iluso de mecanismos de controle de seus impulsos hedonistas, que podem ser obtidos no somente (e quase nunca) pela satisfao via experincia sensorial, mas pelo jogo de simulaes da realidade, muitas vezes via fico, que permite vivenciar emotivamente o sensorial sem, de fato, o faz-lo na prtica. Nas palavras de Campbell:
O hedonismo moderno apresenta todos os indivduos com a possibilidade de ser o seu prprio dspota, exercendo total controle sobre os estmulos que experimentam e, consequentemente, sobre o prazer que obtm. Ao contrrio do hedonismo tradicional, todavia, isso no alcanado unicamente, ou mesmo principalmente, mediante a manipulao dos objetos e acontecimentos do mundo, mas mediante um grau de controle do seu significado. Alm disso, o hedonista moderno possui o poder muito especial de evocar estmulos na ausncia de quaisquer sensaes exteriormente geradas. Esse controle atravs do poder da imaginao e proporciona ampliao das experincias agradveis possibilidades infinitamente maiores do que era disponvel, sob o hedonismo realista e tradicional, at mesmo ao mais poderoso dos potentados. (...) esta forma altamente racionalizada de hedonismo auto-ilusivo que caracteriza a moderna procura do prazer. (2001:113)

Esta citao nos permite uma srie de reflexes. Primeiramente, nos lembra que no consumo contemporneo o desejar muitas vezes, por sua enorme carga emotiva e imaginativa, mais prazeroso que a consumao do desejo em si. Por isso, nos lembra Bauman (1999), o consumidor atual um colecionador de desejos, tanto em sua esfera simblica por isso a experincia seriada, fazendo com que haja constante repetio da relao desejo-satisfao-frustrao-novo desejo -, quanto em sua dimenso material, com o acmulo de objetos e marcas que figuram como trofus de conquistas passadas

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que prenunciam novos apogeus de satisfao. No seria isso, seguindo esta linha reflexiva, a coleo de lminas com sangue que Dexter vai acumulando na sua trajetria de mortes? Tal coleo, embora represente riscos para o serial killer, que por vezes quase apanhado por esses rastros, praticamente os nicos que deixa em seu cuidado sistemtico para no ser pego, no pode ser destruda ou abandonada porque claramente parte do jogo do prazer, representao simblica e material do sucesso na busca do prazer que permite ao sujeito se reconhecer enquanto tal. Da mesma forma, o consumidor contemporneo, com suas colees diversas de objetos e marcas, estaria exercendo, em seu papel de colecionador, uma tentativa de controlar, via aquisio e manuteno do trofu, o prolongamento da sensao do prazer e da satisfao. Alm disso, Campbell nos lembra a ambigidade entre razo e emoo no consumo contemporneo. Impulsivo e insacivel, mas ao mesmo tempo racional e planejado. Novamente, Dexter e sua histria nos permitem traar paralelos com o comportamento do consumidor contemporneo. Harry, o pai de Dexter, elabora um plano pedaggico para o controle das emoes do filho, que passa a operar dentro desse cdigo como um sujeito racional, que faz escolhas em termos de aes, no se deixando levar pelos seus impulsos e traos emocionais, planejando meticulosamente seus rituais de morte e consumo do outro, embora por vezes sujeito a imprevistos e acasos, mas quase sempre buscando o controle de suas emoes e de sua vivncia do prazer. Tratase de uma compulso, sem dvida, mas gerenciada por planos e roteiros racionalizados e imersos na iluso do controle e do autocontrole. Por isso tambm a necessidade da ao seriada, que injeta o prazer aos poucos, em medidas controladas, evitando a exploso emocional que a busca da satisfao via consumo do objeto poderia gerar. As ambigidades presentes em toda a srie revelam as oscilaes entre planejamento e acaso, razo e emoo, ordem e desordem. Sendo ao mesmo tempo heri e monstro, Dexter pode ser equiparado, simbolicamente, ao consumidor contemporneo, supostamente sujeito racional capaz de fazer suas escolhas a partir das referncias da normalidade e da ordem, ao mesmo tempo agente destruidor e desagregador em suas prticas de consumo, ego exacerbado que s entende a satisfao pela eterna repetio e muitas vezes pela destruio do outro, aquele que ameaa ou aquele que instiga o desejo. Neste sentido, o consumidor, e mais especificamente o espectador da srie, no seria o serial killer em potencial, ritualizando seu consumo de sensaes atravs dos mecanismos de projeo e identificao com a personagem central? Mais ainda,

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acreditamos que o consumo figurativo de Dexter se constitui em espao privilegiado de metaconsumo, em que o pblico pode vivenciar as experincias do hedonismo moderno insaciedade; necessidade de repetio seriada; iluso de controle das emoes e de um certo distanciamento entre o jogo imaginativo e a experincia sensorial propriamente dita; angstia frente possibilidade do fim do momento que garante a satisfao, levando necessidade de colecionar o objeto que garante o prazer e prolong-lo atravs de artifcios diversos, dentre os quais a criao de rituais preparatrios para a consumao do consumo; celebrao do corpo como espao preferencial do desejo; dentre outras -, sem necessariamente ter que passar fisicamente por elas. Dexter Morgan, seria, nesse caso, o avatar do consumidor serial killer, insacivel e compulsivo, ao mesmo tempo racional e planejador, iludido em seu autocontrole e devorador do outro, do corpo alheio, objeto ambguo de prazer e repulsa, ameaa ordem e ao mesmo tempo ndice claro de nossa adeso ao mundo da desordem, mesmo que sob a rubrica da norma e dos mecanismos de controle. Dexter, neste sentido, nos parece um objeto muito interessante para nossas reflexes. Por seu contedo, nos permite uma discusso sobre a prtica do consumo em srie, tendo o corpo como foco principal e a constituio da identidade atravs das relaes de alteridade. Mas tambm enquanto objeto de consumo em si, bem a ser adquirido, tambm mercadoria a ser colecionada, nos lembrando, mais uma vez, o que afirmam Douglas e Isherwood:
(...) a funo essencial do consumo sua capacidade para dar sentido. Duvidemos da idia da irracionalidade do consumidor. Duvidemos que as mercadorias servem para comer, vestir-se e se proteger. Duvidemos de sua utilidade e tentemos colocar em troca a idia de que as mercadorias servem para pensar (apud CASTRO, 2004:19).

Retomando a proposta inicial desse artigo, a partir das equiparaes propostas por Brian Jarvis entre o serial killer e o consumidor contemporneo, acreditamos que o consumidor de uma srie que tem como tema um serial killer que consome serial killers seria, neste sentido, a representao mais acentuada desses traos, fazendo com que a srie, dessa forma, sirva para entreter e tambm para pensar. Em uma analogia com o que se configura como o mundo das prticas de consumo na sociedade contempornea, em que o consumo fragmentado e possibilita a fluidez das configuraes identitrias, marcando a relao com o outro pela impermanncia e pelo descarte, em que o prazer realiza-se no objeto de desejo e o desejo desejo de desejar, podemos pensar que o consumo de uma srie televisiva em que a personagem principal tambm consome em
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srie suas vtimas (elas tambm consumidoras em srie de outros corpos que, por sua vez, tambm so consumidoras potenciais e reais de bens diversos) funciona como um jogo de espelho e reflexos, mandalas e camadas que se superpe e se atravessam, em um processo de metaconsumismo que revela a riqueza dos objetos do campo da comunicao, esses tambm, para ns, pesquisadores do campo, objetos de consumo sobre os quais temos a iluso do controle e a sensao da angstia permanente do que nos escapa.

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