You are on page 1of 240

KRONOLITOK
ROBERT CHARLES WILSON

Budapest, 2012

A fordítás alapját képező kiadás: Róbert Charles Wilson The Chronoliths 2001

Fordította: Tamás Dénes Borító: Sallai Péter

http://www.scribd.com/fery_petrovics

ELS: R@SZ
A kronolitok érkezése

de nem aludtunk. hogy Hitch az éjszakát a partisátorban töltötte. Most már tudom. hogy csaknem hajnalig veszekedjünk. hogy . hogy tanúja legyek egy korszak végének. hogy rosszban sántikál.a világ nyilván biztonságos. talán nem is tudtunk tiszta fejjel gondolkodni. Éjjel. túlméretezett khaki pólót és egy virágmintás.viharvert Daimler motorkerékpárján keresztülrobogva a Haat Thai táncpavilon mögött elterülő tengerpart tömör homokján aki elhívott. így Janice egész este felváltva igyekezett gondját viselni a lányunknak. és kezdett pocakot ereszteni. Nagydarab fickó volt. és az is marad.5 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── EGY HITCH PALEY volt az . Pontosan tudtam. és megküzdeni a hüvelykujjnyi méretű csótányok inváziójával. elasztikus fejpántot. meg a forró éjszaka és a köztünk már amúgy is fennálló feszültség valószínűleg elkerülhetetlenné tette. sem én nem voltunk kipihentek. Ruházata ellenére félelmetes látványt nyújtott .és ami még nagyobb baj: lerítt róla. Ez. A tengerpart széles és . miközben ő is ugyanilyenekkel etette a nőt. Keresztelő Szent Jánosszandált. Kaitlin arcüreggyulladással ágynak esett. De nem hibáztatom Hitchet. amelyeket egy német diplomáciai testület tisztviselőnőjétől kapott. egykori tengerészgyalogos. A sajátoménak és a világénak. hazamentem Janice-hez. A Thaiföldön élő amerikaiak egyenruháját viselte. és hasissal bolondított fűszeres sütiket evett. Hitchnek elvileg nem kellett volna ébren lennie ilyenkor. sőt. míg végül a dagály tetőpontján kimentek a partra megnézni. milyen szépen tükröződik a holdfény a vízen. Nekem sem kellett volna. amelyik azon az utolsó gondtalan nyáron volt divatban: katonai sortot. ami nála általában rossz előjel volt. és újabb felhőtlen délutánt ígért. Így hát sem Hitch. zsíros járataiba települtek be. Hitch vigyorogva közeledett. A napfény bearanyozta az öböl súlyos vizét. miután eltöltöttem néhány órát az örömtűz mellett. habár a reggeli napfény hamis életörömöt csalt ki belőlem: meg voltam róla győződve. Nincsenek véletlen egybeesések. amelyek a gáztűzhely meleg. egy radarernyő világító pontjaiként emelte ki a halászbárkákat. és pláne nem ilyen derűsen.ha egyszer ilyen fényesen ragyog . aki időközben beolvadt a bennszülöttek közé: szakállat növesztett.

bevezető nélkül a beszélgetést. Bármi is volt. mint bármi más. vagy az 1910-ben. Azt mondták. hideg fuvallat rázta meg Janice cserepes bougainvilleáit az ablak alatt. Apámtól kaptam meg a Különös történetek ütött-kopott. ami visszafordíthatatlanul megváltoztatta az életemet. hogy az ilyesmit komolyan vegyem. Kaitlin addigra végre álomba szenderült. A redőnyök felemelkedtek és visszahullottak. . Az adás nagyjából harminc másodpercre gerjedővé és zörejessé vált. mintha jelentéktelenül rövid ideig lettünk volna távol egymástól -.folytatta Hitch. ami úgy szólt. Nagyjából hajnali négykor. egész kötetet állított össze valósnak vélt csodás eseményekről szóló tanaiból (Különös történetek.Szóval az a hang tegnap éjjel . A könyv és maroknyi folytatáskötete fontos elemét képezte a háztartásunknak. Scotty? . Meg akarod nézni. múlt századi pittsburghi rádióbemondó.Mi? . . hogy Janice dúlva-fúlva elvonult aludni. könyvtárból kiselejtezett példányát. nyűgös hangot hallatott. egy rakás fát kidöntött. És azt hiszem. mint egy tengerészeti vadászgép. Olyan döntés volt. A kislányunk átfordult hálós gyerekágyában. Kaitlin hálószobájának ajtaja magától kinyílt.egy út. amelyek közt olyan elkoptathatatlan népmesék is szerepeltek. én pedig egyedül ültem égésnyom-sebhelyekkel csúfított linóleum konyhaasztalunknál egy csésze keserű kávéval. Mennydörgés hallatszott. és megvették az összes jegünket . akár egy autópálya . amelyet . mintha szolidan inteni akarnának. és halk. Frank Edwards.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 6 lapos volt. mint Kaspar Hauser rejtélye. .Valami gazdag pasas dácsájába tartottak. amikor még elég naiv voltam. . 1959). s nem sokkal ezután különös. nem sokkal azután. a szibériai Tunguszka fölött felrobbant „űrhajó” sztorija. amely valamilyen névtelen és tökéletes célhoz vezet. Az évnek ebben a szakában nem lett volna szokatlan.Ez sem rosszabb program.Egy csapat partiszervező megállt ma reggel a Dúcnál. de lehetett nyári mennydörgés: egy újszülött vagy öregedő vihar magába forduló motyogása a Bengáli-öböl fölött. mégis csupán egyetlen pillanat kellett. Nem kimondottan vadászgép volt. visszafogott csacsogássá halkítva. Hallottad? Hallottam.kezdte Hitch szokásához híven. ezért Frank Edwards volt a felelős. de nem ébredt fel. majd távolodó visszhangok sorozata (Hitch „vadászgépe”). hogy meghozzam. valamilyen látványos akció volt a hegyi útnál. A rádió egy amerikai dzsesszadóra hangolva szólt.Úgy értem: igen. tűzijáték vagy talán ágyútűz.

Apám vélhetően úgy gondolta.a döntés.és ki vagyok én. de a „különös” szó személyes talizmánommá vált. ahol Hitch a hivatalos verzió szerint horgászfelszerelést árult.tízévesen . felnőve levedlettem a szokást. hogy „az az izé az űrből jött” . hogy higgyek az ilyesmiben. turistabuszok meg karneváli díszbe öltöztetett munkásbuszok. Koh Szamuj vagy Phuket tengerpartjain. Elég fiatal voltam ahhoz. de Hitch szerint a partiszervezők megesküdtek rá. míg kavicsvihart kavarva el nem robogott mellettünk a határőrség . miután a szerződéseim köddé váltak. akár az ősi vatok csavart geometriája. különösen. ahová Charles Carter Warden letelepítette zavart feleségét és egyetlen gyermekét. És amúgy is úgy terveztem. Nem volt nagy forgalom. Azokban a napokban jó pár amerikai tűnt el Csumphonban és Szatunban: váltságdíjért rabolták el. hogy Thaiföldön maradjak. A nap még el sem kezdődött. Hitchnek talán igaza van. És ha így gondolta. leszarom a következményeket: felugrottam Hitch Daimlerének hátsó ülésére. hogy vitatkozzam velük? Nyughatatlan voltam. Különös . és kipufogógáz kék füstjében elrobogtunk a tengerpartról. de máris csodákat ígért. de valójában helyben termesztett marihuánát terített szorgosan a bulizni vágyóknak -. Elhaladtunk a Phat Duc mellett . hogy ez hidegen hagyjon.az életem alakulása. hogy erdőtűz tombolt. hogy az efféle irodalom felizgathatja egy kisfiú fantáziáját. igaza volt.ezek a hosszú napok és drogtól kábult éjszakák Csumphon. A fülünk mellett süvítő párás levegő ugyanakkor kezdett lehűlni. Talán valamilyen sötét. az utat szinte teljesen a magunkénak tudhattuk. így útközben egyben a vizelettartást is gyakorolhattam. valamint szongthev „gyűjtőtaxik”. és ráfordultunk az új parti útra. csak néhány tizennyolc kerekű kamion a C-Pro haltenyészeteiből. Különös. Később. aprópénzért gyilkolták meg vagy heroinfutárnak sorozták be őket. Különösek . ahogy ráfordultunk a szárazföld belseje felé vezető bekötőútra. Miután a belterületek felé vettük az irányt. Nem valami vonzó jövőkép. Így hát úgy döntöttem. Valószínűbb. Tunguszka fényévekre esett a kapukkal elzárt baltimorei lakóteleptől. Nem ugrottam be Janice-hez szólni a kirándulásunkról. estére hazaérek. A parttól távolodva Csumphon hegyes-völgyes vidékké válik. hogy érdekelné. vagy drogosok keveredtek tűzpárbajba. és egy újabb eseménytelen nap állt előttem. Kételkedtem benne. Hitch egy helybéli lendületével és rettenthetetlenségével vezetett.három éjszaka alatt kivégeztem. gondoltam.ez volt a kalyiba. Különös .7 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . mágikus tárgy landolt a tartomány földjén. Janice panaszaival fűszerezve.

a kislányunk láza már negyven fok fölött tetőzött. Nyilván a legrosszabbtól tartott: a japán agyhártyagyulladástól. és bevitte Kaitet a jótékonysági klinikára. . Amiről nem tudtam. míg megpróbálta kideríteni. amerre az imént a helyi rendőrség járművei.mondta. és viszonylag modem rendelőintézetet hozott össze a támogatásból. de a fickó nem hitt a kódolatlan kommunikációban: egy GPS-es helymeghatározót és egy iránytűt hordott magával. A klinika orvosa egy kanadai férfi volt. amiről abban az évben mindannyian olvastunk a lapokban. mint amire egy igazán kemény férfiembernek szüksége lehet. hol vagyok. ez több is. *** .Vedd ki a fényképezőgépet a nyeregtáskából! . Ám ahogy Hitch visszafelé bandukolt a vizelde vályújától. és hogy Janice jó húsz percet vesztegetett el. Mire megvizsgálta Kaitlint. s úgy tartotta. én pedig viszonoztam a pillantását. Janice letelepedett a klinika várójában. a Thai Királyi Hadsereg zászlóaljnyi katonája zúgott el mellettünk három csapatszállítóval. az ötéves Kaitlin reggeli szunyókálásából heves lázzal ébredt. Dexter doktor közönséges influenzát diagnosztizált Kaitnél (a járvány már március óta terjedt Phuket és Koh Szamuj lakói között). Talán megpróbálta volna elérni Hitchet is. Kezét a sortjába törölte. bérleményünk egyik polcán. aki 2002 óta dolgozott Csumphonban. Én azonban a mobilomat egy hátizsákban hagytam. Janice persze teljesen összeomlott. Tudták. amit a WHO valamelyik alosztályától kapott. Végül azonban feladta. vagy a dengue-láztól. hogy tényleg valamilyen komolyabb eseményről lehet szó. ami annyi embert ölt meg Mianmarban.vagy füstoszlop tüskéje magasodott az egymásra haj igáit hegyek csúcsa fölött. és ezúttal nem mosolygott. hogy Hitch könnyíthessen magán egy benzinkút hang namjábán.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 8 hadoszlopa. Megálltunk egy hosszabb pihenőre. Hitch rám nézett.ugyanabba az irányba tartottak. Friss slágerek az amerikai és angol toplistákról . és telenyomta vírusölőkkel. és egy maroknyi rozoga humveeval . hogy hozzá érdemes fordulni szifilisszel vagy bélrendszeri élősködőkkel. hogy a kislányom. Ebből sejthettük. Előttünk a távolban fényes köd. és továbbra is kitartóan hívogatott. és csak időszakosan volt tudatánál. míg én hordozható rádiómmal befogtam az angol nyelvű bangkoki adót. A tengerpart népe csak Dexter doktornak hívta.marslakókról semmi hír.

A gerincen felkapaszkodva a Thai Királyi Rendőrség útblokádjába ütköztünk. rögtön felismertem benne az emlékműjelleget. Aztán a köd felemelkedett. fegyvereiket pedig feszülten szorongatták. mégsem lehetett nem észrevenni tömörségét . végtagjaikat lazán lóbálva. ilyenolyan fegyveresek alkottak. A hegy egyik magasabb fennsíkján terpeszkedett. délnyugati akcentusa a körülményekhez képest kissé túl nyeglének hatott) -. Nem akartam próbára tenni a türelmüket. Nem tudom. és ezt Hitchcsel is közöltem. sem a színe nem volt megfelelő. sarkai lágyan lekerekítve. Ötletem sem volt. ki készíthette. legalább száz méter magas. Mivel semmit sem tudtunk róla. sokkoló idegenségét. ősrégi Hyundai szongthevre szegezte a fegyverét. Angkor Vatról például bármelyik enciklopédiában találni fényképet.a jelek szerint egyetlen éjszaka alatt -. mogorván.mondta Hitch lehalkított hangon (elnyújtott. itt nemsokára mindenfelé nyüzsögni fognak a balfaszok az Államokból meg az ENSZ-től. egy távoli vat csehijének néztem: egy buddhista templom sztúpájának. és hogyan kerülhetett oda .Egy felségjelzés nélküli. . de úgy saccoltam. Figyelmét lekötötte a távolban magasodó egyelőre ezt a szót használom rá . négy katona éppen egy kotkodácsoló csirkékkel tömött. könnyen űrhajónak vagy valamilyen fegyvernek nézhettük volna. amint tisztábban láttam. Amikor megláttuk őket. de minden furcsasága ellenére egyértelműen ember alkotta tárgynak látszott. . amit a határőrség autói és rozsdafoltos terepjárókban ülő. Két egyenruhás férfi közeledett felénk hosszú léptekkel. részint ködbe burkolózva. ahogy egy szerpentint követve fölfelé haladtunk a hosszú hegygerincen) sem az alakja.mintha valamilyen hatalmas. tudatosítsák másokban a jelenlétüket. csak épp égkék üvegből. mitikus óriás hagyta volna ott a csontjait. amelyek aztán megkövesedtek a dzsungelben. és eltakarta előlünk a kilátást. Ám ennek a csehinek (egyre többet láttam belőle. de igazság szerint.9 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Amikor először pillantottam meg az oszlopot az erdő szövetén keresztül. Most már tisztábban láthattuk. melyek sajátosan organikusnak tűnnek .emlékmű. nem is beszélve a kurva határőrségről. . méretét. A csediket könnyű felismerni. Minden arra haladó járművet visszafordítottak. A khaki egyenruhát és pilóta-napszemüveget viselő határőrök nagyon fiatalnak és felettébb ellenségesnek tűntek. csonkán. ha látja őket az ember: kőből épült ereklyetartó tornyok. Könnyű elképzelni: akár a Washington-monumentum. az emberek pedig egyetlen okból emelnek ilyeneket: hogy hírt adjanak magukról.súlyát. és fitogtassák a hatalmukat. amelyekből annyi volt elszórva Délkelet-Ázsiában. hallotta-e. Az építménynek már a puszta ittléte is szemkápráztatóan különös volt.Úgy nézem . Viszonyítási pont nélkül nehéz volt megbecsülni a méretét.

Szóval visszafordulunk . Az egész erdő . A gyökerestől kiszakadt bambusztörzsek levelei még mindig zöldek voltak. és tisztában voltam vele. Hitch készített egy gyors fotót. hogy a „vadászgép” zaja előző éjjel valóban a tárgy érkezését jelezte.Nem muszáj .Megint elvigyorodott. Hátsó gondolataim máris tömött sorokban támadtak. Úgy emlékszem. Úgy fél mérfölddel ezelőtt ágazik le a főútról. De az elsők között voltunk. aztán elrakta a gépet. Az ösvényt követve egészen addig döcögtünk fölfelé a hegyre. a thai zsaruk pedig csak bámulhattak a kipufogónk füstje után. Épp ellenkezőleg. és már legalább tizenkét órája ott lehetett. amíg a Daimler csak vinni tudott minket. Hitch megfordult a motorral. ami kerülő úton fölvisz arra a hegyre.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 10 de jól láthatóan katonai helikopter máris a gerinc fölött körözött. és még vagy negyed mérföldet gyalogoltunk. .felelte.a fák. nekem viszont a hosszú szárú tornacipőmben kellett boldogulnom. Hitch megállt a kidőlt fáknál. a délutáni hőségben kezdtek elfonnyadni. aztán a motort elrejtettük egy bozótban. ami aggasztott a kígyók és a rovarok miatt. Ő hordott magával túrabakancsot a Daimler nyeregtáskájában. nem tudnám lebeszélni a tervéről. A fenyőket nyilvánvalóan valamilyen lökéshullám fordította ki a földből. Nagyjából ezer méterre közelítettük meg. Húsz perc gyaloglással azonban épp olyan közel kerültünk az emlékműhöz. minden bizonnyal valamilyen rejtett drograktárra vagy feldolgozóüzemre bukkantunk volna.vetettem fel. Végül is egy utat zárt el. akik ilyen közelségből láthattuk. de nem égtek meg. amikor Kaitlin füléből véres genny kezdett szivárogni. . hogy nem akarok itt ragadni ennél az útlezárásnál fuvar nélkül. de ismertem Hitchet. még maga a föld is . a törmelék pedig elsöpörte az ösvényt. Hitch csak „meredek telek”-ként emlegette. Az ösvény nehezen járható volt: tervezői a láthatatlanságáért kényelemmel fizettek. Nem sokan tudnak róla.nagyjából akkor. .Van egy csempészösvény.amennyire csak kerülhettünk. Ha elég sokáig követjük az ösvényt. viszonoztam a mosolyát. feltéve. Nem mi voltunk az elsők. vagy talán kilyukadunk a burmai határnál.főleg fenyők és vadon növő bambusz . amennyire szándékunkban állt . Körös-körül minden . rotorjával felkavarva a földközeli párát. és csak most. Ahogy azzal is. Ez délután kettő-három körül történhetett .az emlékmű talapzatától kiindulva sugárirányban elterült a földön. . az ösvény.

Négyoldalú oszlopot formált. Ezt elmondtam Hitchnek is. Vagy talán Óz birodalmában. ahol az oszlop talapzata kiemelkedett a földből. Erre Hitch mutatott rá. .viszonylag kisebb rendű csoda volt. A jég és a kipusztult erdőből kiáramló. Nem angolul írták. mintha az obeliszk hatalmas turmalinkristályként emelkedne ki valamiféle föld alatti gleccserből. Már így is túl sokáig maradtunk. hogy elolvassuk. arrafelé pedig.az eljövendő események fényében . Nem volt átlátszó. Először is: nem szobor volt. csak hogy egy olyan eseménybe botlottam.vagy állatfigurát ábrázolt. talán visszafogottabb lett volna az ámulatom. mi következik. amíg az emlékmű értelmet nem nyer. hideg . elképzelhetetlen méretekben. Aztán készített egy utolsó képet.. kúpos alakzatban csúcsosodott ki. Nyilvánvalóan nem lett volna bölcs dolog maradni. Scotty. természetellenesen hűvös léghullámok tették a látványt különösen hátborzongatóvá. . megfejthetetlen mélykék. de nevetséges. Az emlékmű. hogy kicsaljon valamilyen józan választ az építmény jégkék mélységeiből.Akkor nyilván Álomországban vagyunk. vagyis nem ember. az ott szerinted is valamilyen felirat? Hitch még egyszer visszanézett. illatuk földes zamatot kölcsönzött a hűs levegőnek. . a lábánál.. nappali hőségben. habár a makacsabbik felem várt volna még egy darabig. erősen hunyorítva. Én nehezen tudtam levenni a szemem magáról az emlékműről.. Ha tudtam volna. mint bármi. Az anyaga üvegnek tűnt.érezni lehetett. De én akkor még nem tudtam mást. ami fényévekkel különösebb. amire Frank Edwards egykor fényt derített a Pittsburgh Press ódon hasábjain érzelmeimben félelem keveredett szédítő lelkesültséggel.szólaltam meg. Egy újabb helikopter bukkant elő a hegy csúcsa mögül ..állapítottam meg elképedve -.ez most aggasztóan alacsonyan repült. akár egy hegyi tó: valahogy egyszerre békés és vészjósló.11 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── .Hitch! . Kék színű. Sőt.Mi az? . és nem is megyünk közelebb. mindent eltakartak az olvadó hó halmai. .Betűk.csípősen hűvös volt. Hitch megérintette a vállamat: . Az emlékmű lábánál a letarolt erdő nedvesen csillogott a ködtől. ha az ember letette a kezét a lehullott gallyak közé. . amely sima felületű. Úgy képzeltem. Letérdeltünk a kidőlt fenyők közé. ugyanakkor áttetsző jelleget mutatott. de ilyesmi csak egy álomban fordulhat elő. Miután a helikopter eltűnt a hegy gerince mögött.Eleget láttál? Bólintottam. A felénk eső (északi) oldalán fehér foltok borították: jég . Ez . ami fokozatosan szublimált a párás.Ott. Túl messze van. azt hiszem.

és befeszítettek a hatóságoknál. Meghagyta neki. Aztán a helikopter felszállt. majd amikor nem járt sikerrel. Dexter már vagy egy hónapja küldözgette a jelentéseit a kólibaktérium és tucatnyi más kórokozó megnövekedett szintjéről. hiába adott be neki Dexter doktor csillapítókat és vírusölőket. Akik együttérzésükről tanúsították. adja meg a kórház telefonszámát. hogy kihúzzon minket a csávából. a mentőhelikopter már várt rá.tömegesen fordították vissza őket az útlezárásoknál. hogy a kislányunk egy nagyiramú sejtelhalást előidéző. míg Janice elrohant a kunyhóhoz. hogy a saját szemével lássa a csodát . hogy megszervezhessem az utazást. de nem volt hová mennünk.talán mert a C-Pro haltenyészetei aggódtak az exportengedélyeikért. és felszabadítottak egy helyet Kaitnek az amerikai kórházban. és közölte Janice-szel. Dexter doktor nyugtatót adott be Kaitlinnek. A nagykövetségeket értesítették. *** Ahogy leértünk a csempészösvényről. Elmondta Dexternek. zöld lejtők fölé. mely megválaszolhatatlan kérdésként tornyosult a buja. és érdeklődni kezdett. Kait addigra már sikoltott a fájdalomtól. Hitch vakmerően megkísérelte rükvercbe tenni a Daimlert.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 12 Janice-től később . hogy összepakoljon egy-két dolgot. ha jelentkezem. hogy este szinte biztosan elérhető leszek. a nemzetközi sajtó is felkapta a fejét. egyenesen a thai katonai rendőrség karjaiba szaladtunk. Valószínűleg már az öböl felett elég magasra emelkedtek.a következőket tudtam meg: Délután háromra a bangkoki média videofelvételeket szerzett az emlékműről egy amerikai turistától. Négyre már Csumphon tartomány parton punnyadó népségének fele felkerekedett. Mire visszaért a klinikára. Janice maga is bevett egy nyugtatót. így Janice a levegőből láthatta az egész zűrzavar okozóját: a kristályos oszlopot. és felhívta a bangkoki nagykövetséget. üzenetet hagyott a főbérlőnknél és néhány barátunknál. Ők útnak indítottak egy mentőhelikoptert. Dexter beadott Kaitnek egy nagy adag fluorokinolont. valószínűleg a partisátor környékén. Többször egymás után felhívta a bérkunyhónkat. hacsak nem akartunk .sokkal később . Janice Kaitlinnel maradt a klinikán. valószínűleg a tengerben úszkálva. bakteriális fülfertőzést szedett össze. Az orvos újra megvizsgálta. de nem láttak engem az utóbbi időben. Janice nem akart nélkülem elmenni. ám az orvosi szervek a kisujjukat sem mozdították . miközben három mentős még több széles spektrumú antibiotikumot pumpált Kait véráramába.

A másik. A katonák tarkóra tett kézzel letérdepeltettek minket. A bajtársai röhögtek. Dexter doktor második diagnózisa helytálló volt: Kaitlin bakteriális fertőzésben szenvedett. hová megyünk. de az is károsult marad.vállat vont. ha már itt tartunk. Mondott valamit. Másnap estére két dolog vált világossá. akik nem beszéltek angolul. és leállította a motort.ahogy később egy orvostól megtudtam olyan tökéletesen emésztette fel Kait dobhártyáját. mielőtt alkalmunk nyílna kapcsolatba lépni a sajtóval. A környező apró csontok és idegszövetek is sérültek. vagy legalábbis jól tettették. Kaitlin füle hajnalig vérzett. majd az enyémhez szorította. ami vészjóslóan ellenállónak bizonyult a legtöbb gyógyszerrel szemben. és hogy a jelenlétem bűntárssá vagy bűnsegéddé tesz-e engem is egy főbenjáró vétségben. Egyikük közelebb lépett. mintha valaki egy kis fiolányi savat öntött volna a fülébe.13 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── visszafordulni az ösvényre. Sosem kapta vissza. és pisztolya csövét előbb Hitch halántékához. amely zsákutcába vezetett. hogy az érintett fülére soha többé nem fog hallani.még akkor sem. De senki nem említett drogokat. amit nem tudtam lefordítani. elzárva minden kommunikációs lehetőségtől. Hitch fényképezőgépét elvették. elkülönített cellákban. Eszembe jutott. hogy Kaitlin élete már nincs veszélyben. de erről egyikünk sem tudott. hogy egy amerikai kockázatelemző egység akar minket „kikérdezni” (vagyis kihallgatni). amikor a teherautó mozgásba lendült. Az egyik. vajon mennyi tiltott áru lehet Hitchnél. Az ilyesmi időbe telik. A jobb fülére visszanyerheti hallása egy részét. a következő éjszakát pedig egy bangkoki börtönben töltöttük. A fertőzés . hiányos fogazatú kamasz fiú . így kénytelenek voltunk vécé gyanánt vödrökkel ellátott magánzárkáinkban ücsörögni. és spontán fenyegetésként felém lendítette puskatusát. Néhány perccel később már egy katonai teherautóban ültünk négy fegyveres őrizete alatt. A motorját sem. Csaknem tizennyolc órát utaztunk a teherautó platóján. Később megtudtam. Amint egy lövedék felverte a port az első kerék előtt. Udvariasan megkérdeztem. Hitch lefékezett.egy vékonydongájú. A hadsereg takarékos volt az ilyen kérdésekben. mire jó néhány dózis fluorokinolonnal végül sikerült leküzdeni a kórt. Senki nem szólt semmit . A feleségem és a kislányom alig öt mérföldnyire volt tőlem a nagykövetségi kórházban. miközben a világ másik felén ilyen-olyan jól öltözött férfiak megvették jegyeiket a Don Muang reptérre tartó járatokra. A hozzám legközelebb ülő katona . .

hogy a családjától kölcsönkért pénz nélkül földönfutóvá váltunk volna.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 14 Vagy talán három dolgot kéne mondanom. és ha az öltönyösök tudták is. és a szerződésem felmondása után is . hogy mióta vagyunk Thaiföldön. amelyek között raboskodnunk kell. hogy hat hete a megtakarításaim utolsó centjeit is feléltem.. Másnap három másik udvarias. Addig is hajlandóak lennénk-e megválaszolni néhány kérdést? Elárulnánk például a nevünket és a címünket? Beszámolnánk amerikai kapcsolatainkról. Mert mire a nap lenyugodott. a felelősségérzet teljes hiányát már nem hajlandó elnézni nekem.ami dokumentarista írásból idővel regénnyé változott. és mélységes sajnálatukat fejezték ki a viszonyok miatt. hogy könyvet akartam írni a tengerparti bevándorló-kultúra felemelkedéséről és bukásáról azon a vidéken.ami nagyjából nyolc hónapja történt . ahogy egy amerikai katonaorvos vér. új megbízólevelekkel ellátott úriember tette fel nekünk ugyanazokat a kérdéseket. Említettem nekik Kaitlint is. és megígérték.az országban maradtam. amelyet a thaiföldi útikönyvek előszeretettel neveznek „Mosolyok Földjének” . Nem említettem. mielőtt teljesen hamvába holt volna -.) A többi kérdésük kivétel nélkül a csumphoni objektumra vonatkozott: honnan hallottunk róla.. Én egyszerűen megmondtam az igazat: hogy egy amerikai központú szállodalánc megbízásából dolgoztam szoftverfejlesztőként Bangkokban. Végül az öltönyösök megköszönték a közreműködésünket. A vallatás a következőképp zajlott: Három udvarias úriember érkezett hozzánk a börtönbe. talán még akkor sem. és gyerekes viselkedésemet. hogy a lehető leggyorsabban kihoznak minket a börtönből. illetve arról. Beszéltem nekik Janice-ről.hacsak a tenger nem mossa partra a holttestemet. Ezúttal nem . . és ígért ugyanúgy gyors szabadulást. mint mondták. a távollétem megbocsáthatatlan. hogy Kait mindössze negyvennyolc órával azelőtt a halál torkából menekült meg. ám azt elhallgattam. és mit csinálunk itt? (Hitch nyilván nagyon jól szórakozott az egészen. mikor láttuk először. Már kapcsolatba is léptek az érdekünkben a thai kormánnyal: „a tárgyalások beszélgetésünk pillanatában is zajlanak”. milyen közel kerültünk hozzá. sem azt. Sőt. nem tartották szükségesnek megosztani velem ezt az információt. Az egyik thai börtönőr zord tekintettel nézte végig.és vizeletmintát vesz tőlünk későbbi vizsgálatokhoz. Janice úgy döntött. milyenek voltak róla a „benyomásaink”. de nem tudhattam.

a laptopot.és horgászboltjához. amíg meg nem tudja. hogy Janice és Kaitlin már elhagyta az országot. és néhány ingyenes telefonhívást. brit fickót). a telefonomat. Semmi válasz. Megpróbáltam elérni Janice-t bérelt kunyhónkban. mi is történt. Szóval Bangkokban van. Elvitt egy bőröndöt magának és Kaitlinnek . aki bevallotta. hogy a buszunk hamarosan indul. és igény szerint használhatom a bolt telefonját . és sikerült elérnem Dexter doktort. bűzös utcáira valahol a Csao Phraja távolabbi partján. Elrohantam az utca végéig. Megengedte. Emelt díjas hívás . üres zsebekkel gyalogoltunk el a nagykövetségig. és tudott Kaitlin betegségéről is. Hitch állítólagos csali. hogy Janice-t és Kaitlint odabent találom. de az emlékmű körüli felhajtásban a részleteket már nem tudta felidézni. hogy visszaérjen a kórházba. ám azután könnyek között fog megbocsátani nekem. még mindig azzal a szilárd meggyőződéssel. őszülő. és nem vagyok-e már amúgy is hátralékban a lakbérrel? Elbaktattam a Phat Dúchoz. hogy elalhatok a Dúc hátsó szobájában (úgy sejtettem. ahol egy hivatalnokból kiszekáltam két. csak odaútra szóló jegy árát Csumphonig. Felhívtam a főbérlőnket (egy Bedford nevű. De vacsoraidő volt. és felvertem a főbérlőnket. hogy használjam a telefonját (időközben telefonkoldussá váltam). Hajnalra sikerült kiderítenem. Ekkor azonban egy kedves nagykövetségi hivatalnok célzatosan felhívta a figyelmünket. Jóval sötétedés után érkeztem meg a kunyhónkhoz. aki tájékoztatott Kaitlin fertőzésének és Bangkokba szállításának részleteiről. de csak a hangpostáján tudtam üzenetet hagyni.majd később rendezzük a számlát.15 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Aztán végre kiengedtek minket. amit csak találtak: az ételt a hűtőből.a környékbeli tolvajok pedig eloroztak minden mást. talán enni mentek valahová Kaitlinnel. egy nyirkos vadkenderbálán). résnyire nyitva hagyta az ajtót. és Janice dühös lesz. Magunkra hagyva. de felajánlotta. Visszakaptuk pénztárcánk tartalmának egy részét. és kiléptünk Bangkok forró. . és a megbocsátásból talán némi szenvedély is ébred majd. Janice a nagy rohanásban.mutatott rá -. és arra gondoltam. Hitchnek megvolt a maga baja . hogy látta Janice-t „a napokban” egy bőröndöt vonszolni az ablaka alatt.még mindig hiú reményeket táplált az elkobzott Daimler felkutatásával kapcsolatban -. És Bangkokot nem hívhattam fel Colin telefonjáról.

───────────────── KRONOLITOK ────────────── 16 Nem hibáztatom Janice-t. feloldatlan félelmeken kívül semmilyen kézzelfogható oka nem volt. hogy a szerződésem lejárt. Egy tehetetlenségben vergődő hónap után elmondtam Hitchnek. az öböl mellett.imád). milyen hívogatónak tűnik az óceán még akkor is. Értésemre adták. ahonnan eltökélten visszautasította a hívásaimat. de az anyagi forrásaim teljesen kimerültek. és végül nem voltam ott. szívesebben maradna az Államokban. éjjel pedig felverték az ital és a szállás árát. hogy haza kell utaznom az Államokba. A nagy kékség felé szörfösök úsztak. ha mérgezett. Napközben azon marakodtak. Ráadásul én tettem ki Kaitlint az emigráns életforma veszélyeinek (szívesebben gondoltam rá úgy. amely az utóbbi időben a világ nagy részét bámulatba ejtette. mint amennyit én egy év alatt láttam. Mindegyiküknél több pénz volt. Nem tudhattam. A strandon nagy volt a nyüzsgés. amit az emberek túlnyomó többsége ismer és gyűlöl (vagy . . Különös. és lényegében nyomorognia kellett mellettem (legalábbis abban az értelemben. Egyelőre még kizárólag az enyém volt a terep. Janice elvonult szülei minneapolisi házába. de minden további nélkül átháríthattam a felelősséget a rejtélyes objektumra. Maradásra bírtam azt követően is. Nem mintha ne lettem volna dühös. és nem voltam elérhető. és máris gyűlöltem az emlékművet. Az egyetlen reményem az maradt. ahogy az akkori amerikaiak a nyomort értették). hogy már zajlik a válási papírok előkészítése. hogy „szélesítem a látókörét”). Legalábbis nem visszavonhatatlanul. Mindez tízezer mérföldnyire tőlem. amikor a lányom élete veszélybe került. Nem örökre. holott ő világosan kijelentette. hogy Kait nem engem hibáztat majd. Janice engem okol Kaitlin részleges süketségéért. Végül is én hoztam Janice-t Thaiföldre. Csumphon időközben a sajtófotósok és a kíváncsiskodók Mekkájává vált.beteges módon . és fejezné be a posztdoktoriját. Hat hónapig dühöngtem egyfolytában. épp a saját kifogásaim tűntek gyatrának és mesterkéltnek. De amikor megpróbáltam igazolást találni a haragomnak. és érthető módon magamat sem szívesen okoltam. miközben én a lázadás és az elzárkózás korszakát éltem. hogy a fagyos. akiket nem riasztottak el a baktériumszint-mérések. Addig is egyetlen dolgot akartam: hazamenni. Ironikus módon szinte mindenki másnál korábban kezdtem gyűlölni az emlékművet. kék oszlop sziluettje hamarosan olyan szimbólummá válik. Egy partra vetett rönkön ültünk. Nem kételkedtem benne. Nem hibáztathattam Janice-t a történtekért. melyikük készít látványosabb képet teleobjektívvel az úgynevezett „Csumphonobjektumról”. Nem kedveltem különösebben az újságírókat. aminek a fiatal felnőttkoromban felgyűlt.

melyet két-három centi mélyre véstek az oszlop anyagába.Egy kis aggodalom még senkinek nem ártott. Dél-Thaiföld és Malajzia behódolását ünnepelte egy „Kuin” nevű valaki (vagy valami) egyesített erői előtt.az. .Talán tehetünk egymásnak egyet. a szöveg alatt pedig a történelmi jelentőségű csata dátuma állt.Aggasztó ajánlat . állító jellegű nyilatkozat volt.ez nyílt titok volt itt. Egyszerű. részben valamilyen pidzsin mandarin nyelven.mondta Hitch. december 21. Ha cserébe megteszel nekem valamit. . Lehet. 2041. A feliratot. Aznap este az angol nyelvű újságok nyomtatásban közölték az emlékmű talapzatán felfedezett írás szövegét . Más szóval: az oszlop egy katonai győzelemnek állított emléket. Húszévnyire a jövőben.hajói sejtem .Mindkettőnkre ráférne egy szívesség . . Csumphonban.17 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── A tanulság . megvillantva veszedelmes vigyorát. hogy a történelem nem mindig a rendes embereket pécézi ki. Scotty. És persze: nincsenek véletlen egybeesések. részben lebutított angolsággal írták. .jegyeztem meg. amely egy csatáról emlékezett meg. . hogy haza tudlak juttatni.

az objektumot épp az előző hónapban nevezte el így egy tudományos bulvárlap újságírója . márkás bőröndök alapján koppintott poggyászommal. Megdöbbentő volt. utamat jogi jellegű horgonyzásokkal megszakítva Pekingben. a windsori esküvőkkel vagy épp a múlt hétvégén. amely védnökeinek túlnyomó többségénél fiatalabb volt. Alávetettem magam egy nem túl mélyreható vámellenőrzésnek. míg végül megérkeztem a Logan reptérre. akár a Disney-filmek színpompás gombái. hogy .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 18 KETTŐ EGY FRISSEN alakult légitársaság gépével repültem az Egyesült Államokba. sürgetőbb problémákkal volt elfoglalva: a „Brazzaville 3” járvánnyal. . így vagy úgy. egy építmény. Körülöttem semmi sem volt öt évnél régebbi. de leginkább a szupermarketek pénztárainál szemlézhető lapokban (mint a Sátán bálványa vagy a Végítélet harsonája) és számtalan összeesküvés-híresztelő webnapló hasábjain. Továbbra is szerepelt a hírekben. amikor ez a jelenség először döfte át a hírek szövetét. Szóval. És persze nem vettük észre. sem maga az új terminálépület. mesterségesen feltöltött atlanti-óceáni földnyúlvány. igazi Huszonegyedik Századi Dologként ragad meg bennünk. a Római Fesztiválon elkövetett merényletkísérlettel Lux Ebone énekesnő ellen.időközben kikopott a közfigyelem centrumából.még mielőtt akár a terminált elhagytam volna Boston mennyire erőlködésmentesen gazdagnak tűnik már egyetlen szezon után is. személyre vagy elvont jelenségre. ötezer dolláros „befektetési célú előleggel” és egy kellemetlen kötelezettséggel . ami a Csumphoni Kronolitot övezte .mindezt Hitch Paley jóvoltából. a legszebb bangkoki hagyományokhoz méltón. A rejtély. zsibbasztó kényszerpihenőkkel). a világ már más. valamilyen tárgyra. Bármennyire is érthetetlennek tűnhet ez a mai olvasó számára. amit a thai tengerparton töltöttem. de hazaértem. Ganderben és Bostonban (a hosszabb utat választottam a világ körül. sem az alapjául szolgáló. Mintha mindannyian az új évszázadot meghatározó eseményre vártunk volna. Mintha ezek a csilli-villi kávézók és újságos kioszkok egy gyors nyári zápor nyomán pattantak volna ki a földből. ami kitörölhetetlen újdonságként. majd az érkezési oldali komplexum barlangrendszerén átkelve kilyukadtam egy taxidrosztnál. Düsseldorfban.

ilyen lehet a tipikus ügyfél Easynél és a hasonló intézményekben: az „aranykor” szülötte. Ekkor felálltam. Vettem egy újságot. amit tökéletesen észrevétlenül hajtottak végre. aggódó figyelem övezte.tájékoztatott az automata. De ez nem rám tartozott. hogy elrepülök pár ezer mérfölddel nyugatabbra. amit cserébe kért tőlem. de alapjában véve megfejthetetlen rejtély. és a szívesség. Befejezetlenül hajítottuk félre. mind nemzetközi szinten. hogy nem látok-e valami gyanús mozgást (nem láttam). még ha nem is esett neki áldozatul más. Az AmMag-állomás utcára nyíló várócsarnoka előtt zászlók sora csapkodott a szélben. cseppet sem virágzó. majd kiléptem a Washington Streetre. akár a New York Times keresztrejtvényét. amit tenni készültem? Bőven. Csumphon tartományt ekkoriban kiemelt megfigyelés alatt tartották. egész egyszerűnek tűnt. Vagy zsaru. földszinti üzlet volt. egy acél járókeretes férfi araszolt be rajta. Kifizettem a taxisofőrt. mint nem titkoltan ellenséges. majd a prériken keresztül Seattle-ig (habár az én jegyem csak Minneapolisig szólt). Chicago. az év utolsóként kifutó halászflottáját pedig viharos szelek tépázták. ennélfogva végtelenül unalmas. Örvénylő felhők borították az eget. átvágtam a várón.és Áruküldő Szolgálata. és egy pénzbedobós monitoron olvasgattam. Akkoriban még így gondolkodtunk. Vagy egy . nagy léptékű katonai behatolás. aki betegesen ragaszkodik az Egyesült Államok Postaszolgálatának maradványaihoz. amikor még üres zsebbel sütkéreztünk a tengerpart homokján. régesrégi postafiók-hivatal: Easy Csomag. ám ez a hírszerzési és biztonsági szervezetek bizonyos köreire korlátozódott mind nemzeti. Végül is a kronolit nem volt más. „Beszállás este hétkor” . Azon az őszön szokatlanul hűvös volt az idő. izgalmas. Utcára nyíló. és azt képzeltem. Hacsak a járókeretes úriember nem latexálarcos bűnöző. délre bújt meg egy apró. Elvégre Hitch finanszírozta a hazautamat. fürkészőn végigpillantottam a várócsarnokon. Arra gondoltam. és vettem egy jegyet az Északi Zóna expresszre: Detroit. Valójában a thaiföldi eseményt most is folyamatos. A mágnesvasút-állomástól ötsaroknyira. kivonhatom magam az események hatása alól pusztán azzal. Míg a bejáratot figyeltem.19 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── A kronolit érkezése egyszeri esemény volt. Hogy voltak-e aggályaim amiatt. Vagy nevezzük őket inkább hátsó gondolatoknak. mint néhány ezer göcsörtös hegyi fenyő. amíg az állomás órája 4:30-at nem mutatott. majd tíz perccel később egy barna papírborítékkal bukkant fel újra. egy szélfútta mylarponyva árnyékolta a kirakatablakot.

Átrohantam az utcán Easyhez. és vegyek át egy „csomagot”. aki korban hatvantól nyolcvanig bárhová eshetett . ahogy Easy Csomagküldő Szolgálatát fürkésztem rendőri megfigyelés nyomai után kutatva . legalább a harmincadik születésnapjáig. egzotikus gombákra és enyhébb fenil-etil-aminokra korlátozta. ha a hatóságok bérelt óriásplakáton hirdetnék a jelenlétüket -. és beléptem.míg persze pontosan tudtam. Megbíztam benne. Mesterien bánt az adómentes üzletekkel és a földalatti bevételekkel. . hogy Thaiföld már Marco Polo ideje óta a drogkereskedelem ellátóországaként és közkedvelt szállítási útvonalaként szolgált. könnyen lehet. ráncokkal barázdált arcú. a liberális nyugati államokban pedig már szinte mindet dekriminalizálták.különösen Massachusetts . egybefüggő függönyként szakadt le. Lényegében minden pszichoaktív anyag legálisnak számított bizonyos országokban. hogy a szakszerűen álcázott ügynököket legfeljebb akkor szúrnám ki.egy magas. és kipróbáltam már nem is egyet. és (ahogy erről gyakran győzködtem Janice-t) „nem rossz ember”. Ám most.még mindig szigorúan büntette a kemény drogok szállítását. találok itt egy csomagot a nevére magyaráztam. a hazaútra szóló jegyemért börtönévekkel fogok fizetni.egy keményfa pult mögött állt. mélyre szívtam a páradús levegőt. Sosem voltam szégyenlős a tudatmódosítók terén.kérdezte. Ha Hitchnek az az ötlete támadt. Hitch még Thaiföldön arra kért. mondjam be a nevét. teszem azt. de alapvetően becsületes volt. amíg kapcsolatba nem lép velem . fekete férfi. de általában véve az Egyesült Államok .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 20 évvel a Csumphoni Kronolit érkezése előtt ismerkedtem meg Hitchcsel. Bármit is jelentsen ez. bár a strandon folytatott kereskedelmi tevékenységét mindig is a vadkenderre. Kaitlint nem láthatom majd másképp. hogy elpostáz magának.Egy csomagot akarok átvenni. menjek el Easyhez. csak egy dróttal átszőtt biztonsági üveglapon keresztül. amit magamnál kell tartanom. egy kiló „Black Tar” heroint (és ha a humorérzéke odáig terjedt.Hitch Paley azt mondta. Csak egy pillantást vetett rám. . legalábbis a természete szabta korlátok között. és egy sor füstösszürkére kent alumínium postaláda fölött őrködött. Maga Easy vagy valaki hozzá hasonló .Mi tetszik? . hogy rám bízza a megőrzését). . Az eső hirtelen. izmos. .Mint mindenki.és persze nem tehetek fel kérdéseket. Hitch végül is drogdíler volt. És az is tény. . ezek a megállapítások felületesnek és naivnak tűntek. akiknek a társalgási témái nem a szexuális hódításaikban és a dizájnerdrogokban merültek ki. egyike volt a Haat Thai azon kevés törzsvendégének. Postafiók száma? Hitch nem adott meg semmilyen számot.

Nem ártana kihozni valamit a diplomámból. amit át akar adni nekem? . és bebizonyítanám Janice-nek. de engem ez nem érintett. amitől Hitch Paley és Easy Csomagküldője között megromlott a viszony.A hangjából ítélve máris tudtam. hogy ne gondoljak apámra. ami felmerülhetett. . de ha beszél Hitch Paleyvel. és a jövőn tűnődtem. . A szerelemből fájdalom lesz. A kudarc entrópia mintha ezt üzente volna az árnykép az entrópia pedig a természet törvénye. de bólintottam. Bármi történhetett. a bukott férj és a bukott apa egyúttal bukott bűnözővé. hogy Hitch (talán már a közeljövőben) visszaköveteli a pénzét. Míg az AmMag járatán kifelé suhantam Massachusettsből. Kait pedig tipegve térne vissza a karjaimba. Az egyetlen probléma. rosszul áll a szénám.21 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── A fickó szeme összeszűkült.Hitch Paley? . elhagyva a városi betondzsungelt. Az új. Az éjfél elvánszorgott mellettünk az esős homályban. és ezzel kiegyenlíteném a számlát. Idővel visszafizethetném Hitchnek a kölcsönt. idővel megbecsülést vívnék ki magamnak. hogy legalább kezdő fizetéssel be tudnék kerülni a Szilíciumgyűrű valamelyik NASDAQ-aspiráns cégéhez.Szóval nincs semmi. . Hátradőltem az ülésemen.Átadni magának? Majd én megmondom. hogy még mindig kurva sok van a számláján! És a kibaszott csomagjait is megtarthatja magának! . igyekeztem elterelni a gondolataimat ezekről a rejtélyekről.Az a gennyláda Hitch Paley! . a hosszan terpeszkedő viskónegyedeken keresztül kiérve a napégette farmvidékre. Eléred az . kovalens processzorplatformok megjelenése sosem látott komplexitású szoftverek tömegét zúdította a piacra. azt adom át! Egyedül is megtaláltam az ajtót.csapott öklével a pultra. hogy érek valamit. Őt láttam a saját tükörképemben az esőtől rovátkázott ablakon. A Mississippitől nyugatra virágzott a gazdaság. hogy semmiféle zsírpapírba tekert terhelő bizonyítékot nem kell magammal hurcolnom. így születhetne erény a bűnből. Ugyanakkor nem tudtam megállni. Ő megbocsátana. és a feje mintha fél centit emelkedett volna a hirtelen megrökönyödéstől. Így vált a bukott újságíró. Idővel megtanulsz úrrá lenni rajta. amire Hitch kért. így biztos voltam benne. és őszintén megkönnyebbültem. mondja meg annak a szarházinak. mielőtt végleg hasznavehetetlenné válik. Megtettem. ki a faszom maga.Nem tudom. mit adok át magának! A vasalt bakancsom kibaszott talpát. Úgy képzeltem.

Az oszlopot körülvevő barna talajba hatalmas pusztaságot szántottak. a megtisztított terepet pedig sátrak. és az utána következő. mióta Hitchcsel meglátogattuk. különösen az utolsó éveiben. Más frekvenciákon vagy teljesen reflektív volt . összemosódó idő.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 22 érdektelenség nirvánáját. Az oszlop színképelemzése különösen eredménytelennek bizonyult. vajon menynyit táplálhattam abba a rendszerbe a saját pesszimizmusomból (vagy az apáméból). észrevettem. amely a kronolitról közölt cikket.megmagyarázhatatlan módon . feltűnően tartózkodóan viselkedett. A . Akármi is volt ez az izé. mégis bántó: olyan tiszta. Egyszer elmagyarázta nekem.valószínűtlenül reflektív vagy teljesen fényelnyelő. A Csendes-óceáni Egyezmény nagyhatalmai nemzetközi kutatócsoportot hoztak létre a kronolit vizsgálatára. hogy tűzként égeti a halandók bőrét.soha egy töredékfokkal sem tért el a környezeti hőmérséklettől.az infravörös és az ultraibolya bizonyos harmonizáló hullámhosszain. A magazinban számos fotó jelent meg a thaiföldi esemény helyszínéről. mennyire hevesen gyűlölte anyám a hideget. sem lézerrel nem sikerült belevésni. Minneapolis/St.. hogy a hó az angyalok ürüléke: nem bűzlik. Személyes sértésnek vette. illetve . sokszögletű raktárbarakkok.és gondolatfolyamban. hiszen a mennyből származik. Hűvös levegő szűrődött be az elsötétített kocsiba. a hőmérséklete pedig . támadásnak. igen. sem savval.2041 . főleg anyagelemzőket trombitáltak össze. A kronolit látványos közömbösséget tanúsított: a jelek szerint a legkevésbé sem lépett reakcióba a környezetével. és eszembe jutott. Ahogy a zakóm zsebébe dugtam használt jegyemet. A kronolit a látható spektrum kék-zöld régiójában eresztette át és szórta a fényt.ugyanaz. összetákolt laboratóriumok és egy sor okkersárgára mázolt hordozható vécé tarkította. Paul állomáson vettem egy helyi hírlapot és egy tudományos magazint. akik szemtanúi lehettek a Csumphoni Kronolit érkezésének. Nem könnyű. Sőt. nos. amit érdemes megtenni. A jég az ellensége volt.legalábbis az érkezését kísérő jeges lökéshullám óta . Hitch és én az elsők között voltunk. Nem is beszélve az enyhe elmezavarról anyai ágon. akik ezen a ponton bevallottan értetlenül álltak a jelenség előtt. hogy az AmMag-embléma alá nyomtatott sorszám . a mélyfúrások még nem érték el a talapzatát. amely sokat változott. A felvett és a leadott energia nettó összege a mérések szerint nullára jött ki.. és még erre a vélelmezett szimmetriára sem lehetett egyszerű magyarázatot találni. a hó pedig sorscsapás. mint a Kuinoszlopra vésett dátum. De semmi sem könnyű. felmerült bennem.

Végigböngésztem a hirdetési oldalakat. legalábbis nem azonnal. hogy igaz legyen. sőt.egy ázsiai hadúr mához mindössze húsz évre emlékművet állított egy kisebb hadi sikernek. teszem azt. létezett egy Huni Kuin nevű perui bennszülött törzs. szerdára pedig némi kenőpénz segítségével már be is hízelegtem magam egy lift nélküli bérház egyszobás garzonjába. alig valamivel nyugatra az Ikervárosi Mezőgazdasági Enklávétól. A fiatalabb generációk az ilyesmiről többet tudnak. (Ha ez mai szemmel rövidlátásnak tűnik. és érthető módon visszahőkölt ettől a végső. Ha tulajdonnév. Stabil jövedelmet. de jellemzőbben holland .23 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── cikk a továbbiakban fejtegetésekbe bocsátkozott az anyag valamiféle teljesen új állapotáról. mert előbb fel akartam mutatni valamit . és azt elküldte a közelmúltba . amit arra szántak. A keresés találatok egész sorát dobta ki. én azonban a helyzetemet inkább „átmeneti állapotnak” nyilvánítottam.) Nagyjából ez volt a konszenzus 2021 ősze körül. akikre azonban nehéz lett volna ráhúzni a vizes lepedőt. Akkoriban még mindenkinek könnyebben jött a szájára a „lehetetlen” szó. hogy tévútra vezessen. Akkor talán a felirat valamiféle titkosítás: nyom. Vajon kézzelfogható lehetőség az „időutazás”? A legtöbb tudományos szaktekintély elvetette a gondolatát. egy ágyat és egy asztalt. hogy a tudományos közösség addigra már egy sor nyilvánvalóan abszurd tényt kényszerült lenyelni a Kuinoszloppal kapcsolatban. bérbeadó ingatlan után kutatva az informatikai fejlesztőkonzorciumok külvárosi övezete közelében. A helyi újságot kézzelfoghatóbb céllal vettem meg.egyszerűen túl nevetségesnek tűnt. Aztán elkezdtem állást keresni. Ha létezett volna „Példás Állampolgár” plecsni. ami nem is annyira magyarázatnak tűnt. vegye figyelembe. Persze mindez nem segített. Minden egyéb állandó tartózkodásra vallott volna. A múltat nem lehet helyrehozni . A kronolit feliratát illető spekulációk még ennél is cirkalmasabbnak tűntek. . kérem az olvasót. és még kevésbé szolgáltak válaszokkal. Vettem egy széket.vigyázva. lehetetlennek tűnő következtetéstől. Az alternatíva . lehetett kínai. nehogy a megfogalmazás elapassza az egyenletesen áramló kutatási támogatást. Még maga a „Kuin” név is feltűnően kevés információval szolgált. Aszóba bútorozatlan volt.valamit. mint amennyit a kortársaim valaha is: a később jövőkre már rákényszerítették ezt a tudást. amivel igazolhatom előtte szavahihetőségemet. Nem hívtam fel Janice-t. mint inkább a tanácstalanság beismerésének .olvasóm ezt biztosan megérti. biztosan arra is benyújtom a kérelmemet.bár a szó a finn és a japán nyelvben is felbukkant.

ha nem nyom minket a fájdalom és a vád terhe. 8:45-kor érkeztem meg Janice-hez egy napos. amit a másik jelenlétében mindketten cipeltünk. mintha egy letűnt kort hirdetnének . A folyóiratok úgy hevertek ott merev műanyag-csomagolásukban. Az asztalon színlelt hanyagsággal elhelyezve tette közszemlére néhány antik emléktárgyát. Karácsony előtt munkához és szórakozáshoz is csak a hordozható egységemet hívhattam segítségül. hogy Kait épp egy barátjánál van.hétvégi reggeleken szokásos blúzában és farmerben . melynek jegyében Kaitlin havonta nagyjából egy hetet tölthetett velem. Janice leült a dohányzóasztal szemközti oldalára. de kegyetlenül hideg szombat reggelen. Úgy tűnt számomra. akivel a reggeli rajzfilmeket nézik az előre megbeszélt időpontig. A lakást a frissen tisztított padlószőnyeg és a nemrég elfogyasztott reggeli kellemes illata lengte be. és elmondta. tartalmazott egy láthatási megállapodást. nem egyszerűen csak egy együtt töltött nap.. A múlt század nyomtatott magazinjait gyűjtötte: a Life-ot.. .És háromezer dollár újrabelépési bonusz. A megállapodás szerint most szombaton is én voltam a soros. amit a válóperes bíróság szabott ki. Janice intelligensen kezelte a lányunkon való osztozkodást. akár még élvezhettük is volna egymás társaságát. Ebben a tempóban a nettó fizetésem előbb-utóbb felkúszhat kezdő szintről akár egy közönséges alkalmazottéig is. Volt feleségem beinvitált az otthonába.Újabb hathónapos szerződés. Janice . Furcsa. kényelmetlen. . távol Janice munkahelyétől. A bonusz túlnyomó részét egy nagyképernyős élménypanelre költöttem. sikerült elérnünk valamiféle enyhülést. de közel a színvonalas iskolákhoz.kávét töltött nekem. . így ősz óta elég sokat láthattam Kaitet. hogy tudjunk együtt filmeket nézni Kaitlinnel.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 24 HÁROM 2022 FEBRUÁRJÁRA Janice és Kaitlin egy kellemes kertvárosi társasházba költözött. erőltetett. hamvába holt reményeinkről és a néma gyászról. a Time-ot és hasonlókat. De egy együtt töltött nap. Valami egészen más. Nem is beszélve a megsebzett házastársi szeretetről.kérdezte.mint használt jegyek a Titanicról. amelyet decemberben véglegesítettünk. .Még mindig a Campion-Millernél dolgozol? . A válóperes szerződés.

máskor pedig reményvesztett „ott vagyunk már?” arckifejezéssel hanyatlott az ülésbe.Akkor jó. és bagolyszemekkel bámult rám. Kaitlin hazaért a szomszédból .Megnézted a rajzfilmeket. mielőtt elindultok? Kaitlin egészen megbotránkozott ezen a tapintatlanságon. hogy utáltam. Nem merült fel bennem. Békésen mormogó használt autómmal utaztunk. hogy jövök. . de tudtuk. Scott? . . csöpögő gumicsizmában és pliszírozott téli dzsekiben. kicsim? . . talán lemaradok egy Kaittel töltött délutánról. .Sosem utasítottál vissza egyetlen csészét sem. miért ragaszkodott Janice szomszédja a hírekhez. . .Annyi éven át mindig is utáltad a kávémat? . .pontosabban berontott a bejárati ajtón.Érezd jól magad apuval! .Szürcsöltem egyet a csészéből.ígértem. . valahányszor látta. hogy ezt elmondd? . .Nem mondtam. amely a követési távolságot szabályzó protokolloknak köszönhetően zökkenőmentesen sorolt be a sűrű szombati forgalomba. . .Amennyire az ilyesmi hosszú távú lehet. Tényleg nem. Az okuláré amúgy új szerzemény volt.Janice felegyenesedett. hogy pocsék. Levy a híreket akarta nézni. amelyet elém rakott.Nem! . Még most is sokszor mosolygott rám. ha megkérdeztem volna.tudakolta Janice.Kaitlin szeme továbbra is rám szegeződött. De már nem önkéntelenül. akin máris felváltva söpörtek végig az izgatottság és a kimerültség hullámai: az út hosszú szakaszain megállás nélkül csivitelt. ilyen kicsi gyerekeken még nem végeznek korrekciós műtétet.Mellesleg a kávé pocsék. és rám nézett. Kaitlin csak egészen enyhén minősült rövidlátónak. . . . hogy megkérdezzem.Aha. .Nem. Élménycenter-látogatást ígértem Kaitlinnek. .Nem. Janice elmosolyodott. Ujjával letörölte a lencséket. Kait régen széles mosollyal fogadott. Persze.Nem kell vécére menned.25 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . Szemüvegét azonnal belepte a kicsapódó pára. Csak azt.És csak most vetted rá magad.Mr. . .Mindig is borzalmas kávét főztél.Hogy mi? .Nyolc óra.búcsúzott Janice.Nyolc .Szóval hosszú távúnak tűnik.

Időről időre pattogott az ülésen. Döbbenetes mennyiségű plázakaját tüntetett el. Ezt a viselkedést jóindulatúan „meggondolatlannak” lehetne nevezni. Most mégis itt volt velem Kaitlin.soha). Kaitlin nem beszélt sokat. aki kitette őket a bevándorlók tengerparti kultúrájának. és az olyan élet. intelligens jelmezeket és arcfestéket viselő bohócok.jegyezte meg keserűen Kaitlin.Ez az . láthattam. aminek Hitch Paleyhez hasonló tartozékai vannak. . hogy nem is fogok . A szinonimák között szerepel az „önző” és a „felelőtlen”. Én voltam az apja. akár egy beszíjazott kapucinusmajom. Otthon felkapcsoltam a villanyt. és átkapcsoltam egy hírcsatornára. csiszolt kagylóhoz hasonló hallókészüléket viselt. végigült két félórás Surround Kalandot. és kizártam a téli prérire leszálló szürkületet. Levy annyira meg akart nézni. rózsaszín forradások szőtték át azokon a pontokon. és kezdtem reménykedni. amely bár kétségkívül színpompás és izgalmas tapasztalatot nyújtott. ami elég is volt ahhoz. hogy Kait kifáradjon. de mérgező harapású kígyóval bánna. egyben drogoktól átitatott. és örömmel viselte a jelenlétemet.bár egy kicsit meg is ijesztették . . mint mindig) azt a férfit láttam. semmilyen definíció szerint sem nevezhető stabilnak. veszélyes és reménytelenül terméketlen közeg volt. Evés közben letöltött filmeket néztünk. de az illata kellemesen töltötte be a keskeny konyhát. míg hazaértünk a lakásomra.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 26 A csöndesebb időszakokban górcső alá vettem a lelkiismeretemet óvatosan. Vacsora után elmosogattam. Én tanítottam. ahogy az ember egy elkábított. és ülve aludta át az utat. aki ott csaknem sorsukra hagyta őket. ahogy aranyló hajfürtjei cirógatják süket fülét. hogyan kösse meg a cipőfűzőjét. A másikban egy apró. amely nem volt visszataszítóan formátlan. aki elvitte őt és a lányát egy harmadik világbeli országba. És amikor jobbra fordult. Három órát töltöttünk a centerben.a tetszőleges formára alakítható. De még mindig tartoztam Hitch Paleynek több ezer dollárral (noha már vagy fél éve nem hallottam felőle. és (most is. majd elédesgettem Kaitlint a rajzfilmek mellől. Vajon változtam azóta? Nos. ahonnan a baktériumok kirágcsálták a húsdarabokat. Lenyűgözték . de a hangulat otthonos volt. csupán ráncos. talán igen. A hírek Bangkokról szóltak. Megpróbáltam Janice szemével pillantani magamra. Én mutattam meg neki a Dél Keresztjét egy tiszta éjszakán Csumphonban. Vacsorára fagyasztott csirkét és zöldbabot melegítettem prolikaja. sértetlenül. amint kilépett a mosdóból amit Mr.

karton és fagytól felpúpozódott aszfalt áttekinthetetlen pusztaságává dózerolta. a hírcsatornák egyre több légi felvételt közöltek. és az a katasztrófa epicentrumában állt: maga a kronolit. Ahogy telt az idő. felizgatta annyira Kaitet. Kaitet lenyűgözték . amely foltonként bukkant elő a lehámló jégrétegek alól. ám rövidesen behunyta a szemét.gondoltam. Nem sokban hasonlított a csumphonira. és hagytam. impozánsabb. ahol a Khlong Lat a nagyobbik folyót táplálta.27 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Ahogy olvasóm már kitalálhatta. így ezeket játszották le újra és újra. amíg a híreket nézem. hogy az oldalamhoz bújjon. folyó menti negyedekről készült helikopteres felvételek. akár egy hibásan nyomtatott utcatérkép. és sűrű ködbe burkolózott. mit tüntessenek ki a figyelmükkel. De a hírcsatornáknak mindössze néhány ilyen képsor állt rendelkezésére. így egyfajta montázs . hogy ami Délkelet-Ázsiában zajlik. és semmitmondó fejtegetésekbe bocsátkoztak „a jelenség magyarázatáról”.a hírolvasók kínosan ügyeltek. Egy zöld folt egykor talán a Lumphini Park volt. hogy erre a tényre újra és újra felhívják a figyelmet.és egyben az első intő jel. Leültem Kaitlin mellé. A lerombolt Bangkok a levegőből úgy festett. többségük azonban inkább reggel készült. Az objektum bangkoki idő szerint valamivel sötétedés után „érkezett” (robbanásszerűen). kék felületben. Ám a lökéshullám az utak hálózatát helyenként téglatörmelék és acélváz. mialatt a zavaros hangsávban becsléseket közöltek az áldozatok számáról. máshol bádog. napfénytől gőzölgő jégtakaróval borított. Számtalan ember halt meg a városban . légzése pedig halk. Jó néhány törött gázfővezeték a jég ellenére is tüzet fogott. Őt máris untatta az egész. Ott voltunk. Az ő korában a gyerekek még nem tudják kontextusba helyezni a dolgokat: egyik videoközvetítés éppen olyan nekik. A zavarodottság. Kait. ez volt az első városromboló kronolit . mégis azonnal felismertem a kronolit jellegzetes. részletesebben kidolgozott és nagyobb gonddal kifaragott. Felismertem a városon átívelő Csao Phraját. Az áttetsző. hogy még néhány percig homlokát ráncolva a képernyőre meredjen. mint a másik. ha arról van szó. egyik-másik a kaotikus éjszaka során. amely egészében jegesen csillogott. A külvárosi negyedeknél beljebb eső területeken egyetlen objektum látszott érintetlennek. Az utcákon szerteszét heverő. a földdel egyenlővé tett Rattanakoszin negyedet és a régi Királyvárost. zsákszerű tárgyak egy része szinte biztosan emberi holttest volt.a porig rombolt. és lángoló szigeteket alkotott a fagyott romhalmazban. A képsorok frissebbek voltak. közömbös anyagát. mint a Különös történetek bármelyik sztorija. amely átjárta a kommentátorok szavait. És könyörtelenek. Magasabb volt. te meg én .bár meg is zavarták . a félelem és a tagadás tapinthatóan sűrű légköre. slejmes hortyogássá szelídült. az nagyobb jelentőségű.

és néztem a lehalkított tévét. vagy itt is maradhat reggelig. Ahogy láttatni szeretné magát. és általános érvényű. ahol a vízhez ért. Reggelre Kuin hatalmas feje felhőkoszorút öltött.Az az izé . ahogy a híradós stábok egyre mélyebbre hatoltak a romok közé.Ha már így alakult. fehér oszlopmonstrumnak látszott. teszem azt. Az alak törzse beleolvadt a kronolit oszlopszerű talapzatába.Szerezz neki egy párnát és egy takarót! . ám ugyanakkor távolinak látta őket. és tán jobb is volt így. ami a való világban elérhetetlen. ahogy az új kronolit fokozatosan leveti kicsapódó párából és jégből képződött köntösét. gyanítottam. és a fogamat csikorgatva szabadkoztam. ami valójában volt: stilizált emberalakká. hogy valamiféle általános eurázsiai tökéletességet sugalljon. hogy szóba hoztam a dolgot. és eső kezdte áztatni a lángoló várost. akiben a végtelen magabiztosság abszolút hatalommal párosul. . amelyek egyre összetettebbé váltak. Csak a képsorok maradtak. és úszni kezdett lefelé a folyón . Nem tűnt boldognak.a Szárnyas Győzelem leningrádi szobrát. és számonkérő hangon tudakolta. A kronolit egy emberi lénynek nem képmása. mivel töltöttük a napot. amely nagyjából négyszáz méter átmérőjű lehetett. Épp a kanapén alszik. Nyilvánvaló férfias jegyeit leszámítva az alak bárki lehetett volna. . mintha ez meg sem fordult volna a fejemben. Leginkább a sztálini Oroszország köztéri emlékműveit idézte . szimbolikus fenyegetésként kezelte a kronolitokat. és a Csao Phraján terpeszkedett: jégréteg képződött. Janice tízkor telefonált.a trópusi jégtáblák neki-neki-koccantak a városnéző bárkák félig elsüllyedt hajótesteinek. talán jobb. . ami eleinte gigantikus. És számára talán az is volt: Janice már feldolgozta a jelenséget. A közvetítést nem hallottam. Legalábbis. A jég a napfényben feltöredezett. Az órámra néztem. és nekem maradt a kanapé.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 28 formájában nézhettem végig. Jobbat találtam ki: átvittem Kaitlint az ágyba. hanem hideg. ha átalussza az éjszakát. Jégtömbök csüngtek a szemhéjak domborulatáról és az orrlyukak hasadékából. Elmondtam Janice-nek. és átalakul abból. mit műveltem Kaittel. és hogy a bangkoki kronolit miatt feledkeztem meg az idő múlásáról. mintha a kronolit érkezése lerágott csont lenne. Ezek az építmények nemcsak hatalmas méreteiknél fogva késztetik az embert visszahőkölés-re. furcsán kidudorodó alakzatokból álló.mondta Janice. Hajnalig csak ültem.Haza tudom vinni Kaitlint még ma éjjel .ajánlottam -. . stilizált formáikkal is.morogta. Félelmetesnek. ha úgy kényelmesebb. csupán sémája volt: még az arcot is úgy alkották meg. Kuin. Vagy talán a rodoszi kikötő fölé terpeszállásban tornyosuló Kolosszust. azzá. .

amikor Kaitlin megtanult biciklizni a bringán. . melyet a születésnapjára vettem neki) egy harmadik kronolit a földdel tette egyenlővé Phenjant. és istenigazából kitört az „ázsiai válság”.29 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Még ugyanazon a nyáron (a nyáron.

akiknek írok. Persze. vagy épp most haldokolnak? Az örököseinkhez. Új-Mexikó és Texas gyakorlatilag képtelenné vált száraz termőföldjeinek öntözésére.ha isten is úgy akarja.. összeszűkül. amikor Amié Kunderson egy adatköteg-rendezési teszt kellős közepéről behívott az irodájába. hogy eldönthetetlen a kérdés. A víztározó . olvasóm: csak képzeld el őket. öt forró nyár. És te. de legalább fel tudják idézni őket a tankönyveikből? Vagy a férfiak és nők valamilyen távolabbi nemzedékéhez. elágazik. és hogy kik ők.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 30 NÉGY TELT-MÚLT AZ IDŐ. és milyen alaposan? De már látom. föld alatti víztömeg. Én.egy Hurontó méretű. De előbb ízlelgesd azokat az éveket. ami ebben az évszázadban lezajlott? Más szóval: mennyit kéne elmagyaráznom. Akár egy folyó: ellaposodik.részben elfelejteni mindazt.az Ogallala-víztározó kiszáradásáról szóló tudósítások uralták. akik közül oly sokan meghaltak. a történelem végeredményben nem lineáris.ha nem épp a kronolitokkal és Kuinnal kapcsolatos fejleményekről tájékoztattak .. amikor a híreket . Valójában csak ketten vagyunk itt. Csaknem öt év telt el a Kaitlinnel a plázába tett kirándulásunktól addig a napig. az még nem állt össze teljesen a fejemben. ami talán életem következő jelentős fordulópontja volt (már ha hisz az ember a lineáris ok-okozati viszonyokban és a jövő múltnak való civilizált alárendeltségében). és tűnjék bármilyen lehetetlennek . ha nem emlékszel rájuk! Öt nyár. akik talán nem élték át ezeket az eseményeket. Kihez is akarok szólni? A saját generációmhoz. S még egy ilyen emlékirat is egyfajta történetírás. a válasz főleg azokon múlik. akiknek talán esélyük lesz . egy év ott. öblöket formál (és persze alattomos víz alatti áramlatokkal és rejtett örvényekkel játszadozik). amely a legutóbbi jégkorszakból maradt hátra . Bárki is vagy. Szabadkoznom kéne ezekért az ugrásokért? Egy év itt.

Kwame Finto. Cletus King megverte a hivatalban lévő Marylin Leahyt. vagy igyekeztünk a gyaloghidak közvetlen közelében maradni. a Kanto-síkság. se halló gyerekekkel. akár az erősödő dobpergés.önjáró porszívók és fűnyírók. frappáns reklámszövegek. És persze Kuin. amelyek mind egyedi és egymásnak ellentmondó elméletekkel szolgáltak. többiek pufi.mindennapossá váltak. amitől a felkapottabb divatnegyedek úgy néztek ki. melyek azóta kivétel nélkül feledésbe merültek: „És most jöhet az enyém”. Meg persze a korai.továbbra is létfontosságú volt Nebraska. És egyre apadt. . agytrösztök és kongresszusi vizsgálatok. „Brutális. Szimpóziumok és bizottsági jelentések. de finom!”. amelynek egy hibás jelzőlámpa és két fajtiszta shihtzu volt a főszereplője. Jicsang. Wyoming. míg a könyörtelenül hatékony centrifugális szivattyúk egyre nagyobb mélységekbe hatoltak. Események: a holdra szállások második hulláma. webes játékszereiktől se látó. később pedig Makaó. nyers képsorokkal illusztrálták a farmerek exodusát: ütött-kopott teherautóikkal bedugult autópályákon araszoló családok. Kansas és Oklahoma bizonyos területeinek mezőgazdasága számára. melyeket fontosnak képzeltünk: dr. míg mi. hogy a felszínre hozzák. és mindazok. akik követték a példáját. mániákus Kuin-megszállotság: a tízezer internetes forrás. a zairei járvány.31 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . A háztartási robotok . Azokban az időkben divatos. kapucnis dzsekijeinkben fényes hátú bogarakként nyüzsögtünk az utcákon. ugyanakkor a Sony kutyasétáltatóját bevonták a piacról egy nagy visszhangot kiváltó baleset után.kétszer is.” Nevek és helyek. Phenjan. így a Fehér Ház a Föderalista Párt kezébe került. Beckett és Goldstein. noha a Demokrata Párt továbbra is többségben volt a kongresszusban. aki törvényes úton „Kuin”-ra változtatta a nevét. Mivel többségünknek volt munkája. A szenzációkat kotyvasztó sajtó végeláthatatlan fortyogása. megengedhettük magunknak a szánalom fényűzését. Öt tél. A híradások ugyanazokkal a monoton. a Guruló Bíróság.. intelligens ruhákat viselni. A Los Angeles-i és detroiti munkaügyi hivatalok előtt sorban álló férfiak és nők virágzó gazdaságunk sötét fonákja. mintha poliészter kocogóruháslégzőkészülékes földönkívüliek szállták volna meg őket. „Egy szemernyi napfény a fiókodban. az európai valutaválság és Hága ostroma. A teleink akkoriban szárazak és hidegek voltak. Szapporo. A j ómódúabbak akkor kezdtek hőmérséklethez igazodó. a hátsó üléseken rosszkedvű. Colorado. aztán Ho Si Minh-város. amelyek már elég eszesek voltak. Azokban az években már az idősebbek sem hívták az élménypaneljüket „tévékészüléknek”.. Lux Ebone bejelentette visszavonulását . hogy ne csonkítsák meg a környékbeli gyerekeket . A Los Angeles-i fiatalember. Dán Lesser.

Mivel Kuin a romboláson és a hódításon kívül semmilyen körülhatárolható értéket nem képviselt. inkább az enyém. csak sokkal titkosabb anyaggal: a Campion-Miller saját. ahol javítóprogramokat írtam vásárlói interfészek önfejlesztő kódjához. a város pedig halvány szövetként sejlett át a gőztől fehérlő ablakokon. amíg a szabadságjogi szervezet közbe nem lépett. (A részvétel ezúttal épp annyira az én ötletem volt. mert velem ellentétben ő mélyről fakadó. A nő a Különös történetek egyik megkopott példányát olvasta . Annali Kincaiddel a Campion-Miller minőségellenőrzési részlegéről. milyen események révén jutott ezekhez a totemekhez. amire az elégedetlenkedők karcolták fel kiáltványaikat. amelyekkel kidekoráltam a .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 32 Kuin. aki „HÚSZ MEG HÁROM” feliratú sapkát visel. A világ más vidékein érzékelhetőbb volt a szeizmikus moraj. Végül szakítottunk.és űrfelvételeket. mint az övé. akinek kedvenc színe a türkiz volt. ezért a nevét tekintélyesebb körökben megfelelő súllyal kezelték . és amúgy is: hogy fogalmaztam volna meg egy ilyen kérdést? Soha többé nem láttam. Egyes iskolákban tiltották a „kuinista” jelképek használatát. összetett politikai meggyőződéssel bírt . amelyek a saját múltamat idézték.és ugyanezért vált népszerűvé a komikusok és a pólótervezők köreiben. amelyekbe túl sok ingázó ömlesztette testmelegét és páráját. Egy Campion-Miller-es kapcsolata révén bejuttatott mindkettőnket egy egyetemi konferenciára. de túl szégyenlős voltam. de amúgy politikailag agnosztikus. ekkora már sok százezer (vagy még több) ember halálát okozta. Húsz év és három hónap: a névleges időtartam egy kronolit érkezése és megjósolt diadala között. hogy ellenzi a kronolitokról készült légi. amely lényegében ugyanazt a munkát végezte. rajongott az Új Dráma mozgalomért. és egy olyan csapatba kerültem. Majdnem egy évig jártam egy lánnyal. féltve őrzött forráskódjával. a kocsik alumíniumkamráiba zárva. amelyet „A kronolitok tudományos és kulturális hatásai” címen rendeztek. a neve üres palatáblává vált. Sőt. Két évig a Campion-Miller St. Legalább egy alkalommal azért mégis sikerült lenyűgöznöm. Észak-Amerikában mindezt nem vették különösebben komolyan. Lankadatlanul követtem a fejleményeket. (Az egyik ilyen út alkalmával láttam. Olyan előadásokra és felolvasóestekre rángatott el. Paul melletti kutatóintézetében dolgoztam. de a legzimankósabb téli napokon az új magasvasúttal utaztam.) Randizgattam néhányszor. bárki vagy bármi is volt. Szerettem volna odamenni hozzá és megkérdezni. és élénken érdeklődött a közéleti események iránt. Aztán áthelyeztek a belvárosi irodába. Annali nem egyszer szóvá tette. Emberszag keveredett az arcszesz illatával. Többnyire autóval jártam munkába egyszobás lakásomból.én „Kuin-figyelő” voltam.a sorozatot már vagy hatvan éve nem nyomták. legfontosabb termékeink lüktető szívével. hogy egy fiatal nő ül a kocsi belsejében. amelyekről amúgy tudomást sem vettem volna.

ha Arnie Kunderson behívta az embert az irodájába. Még a Cornellről ismertük egymást. amikor az általam vezetett csoport elfuserált egy megrendelések rendszerezésére és postázására .Úgyszintén. .legalábbis abban az évben nem -. amelyek kitöltötték egy kellemes szombat délután nagy részét. Nem volt igaza. Sose aggódj! .Miss Chopra. Találkozásom Sue Choprával ómen volt .Igazán? De már el is tűnt a tömegben. és ezt már megtanultam róla: ha kedvező híre van. a megkeresésére tett kísérleteim pedig sorra kudarcba fulladtak. állandóan emlegetik a nevét a hírekben.utasította vissza.Különös.jegyezte meg Annali hazafelé az autóban. . elrejtve a háttérzajban. talán jelentős. Sosem jelentett jót. Ez hízelgő volt. aki bő farmert viselt túlméretezett. csináltam ezt-azt az utóbbi időben. . én ismerem önt . Nagyon szerettem volna beszélni vele.33 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── hálószobámat. (Sue nem hívott .) Végigültünk három előadást.Úgy gondolod? .Sue azonban nem vette le rólam a szemét.. . Scotty. . . akit a vonaton láttam a jelentése azonban kifürkészhetetlennek tűnt. hogy az értekezés hangvétele kissé túl elvont az ízlésének. . borsózöld pulóverrel.Úgy értem. .Nos.akárcsak a nő. Ám ahogy kifelé tartottunk. illetve a lakásomat elárasztó. Tudományos pályája révén ekkorra már mélyen elmerült a kronolitok fizikájának alapvető problémáiban. akár egy megfejthetetlen nyelven írt prófécia vagy egy jel.Jók a kapcsolataid . hogy egy kicsit elbeszélgessünk. és irdatlan szemüvege mögül ragyogó örömmel bámult rám. Bemutattam Sue-t Annalinak.Váratlan. Ő volt a közvetlen főnököm. azzal ő megy hozzád. . ha szükségem lesz rád. ha nem is jók. Ha behív az irodájába. Valamikor össze kéne ülnünk.) Voltak kapcsolataim. Láttam már Amie-t dühöngeni. .állapította meg döbbenten. ám nem is véletlenszerűek. amióta a Campion-Millerhez kerültem. hogy személyesen is megismerhetem. az előcsarnokban nevemen szólított egy korosabb nő. míg Annali végül arra jutott. Sulamith Choprának hívták. Vagy mégsem.. hogy éppen beléd botlom itt. Szánalmas módon felé nyújtottam a névjegykártyámat. Sőt.Örülök.Semmi szükség rá . kuinista portálokról letöltött anyagokat. készülhetsz a legrosszabbra. nem is olyan régen.Megtalállak. . Scotty. A barátnőm padlót fogott.

3 vagy épp 1. a gép valóban véletlenszerű számsort fog kidobni: 2. teszem azt. és vártam. De amint beléptem az irodájába. és belefogott: . és isten a tanúm. Némiképp azért felkészületlenül ért a dolog. olyan megoszlási görbét kapunk. és ingatlanáron értékesítette a C-M leányvállalati tulajdonrészeinek többségét. hogy ez most valami komolyabb. Teljes összegű végkielégítést kapsz. és busás kompenzációs csomagot a hátralévő hat hónapra. ha tőlem tudnák meg? Az általam vezetett csapat prediktív piaci szoftvereken dolgozott. hogy válasszon ki véletlenszerűen két számot 1 és 10 között. hogy a Campion-Miller nem hosszabbítja meg a szerződésedet. 9 és így tovább. de feltétlenül elvégzendő feladatot bíztak . Képzeletben már ott láttam magam. Megszüntetjük az együttműködésünket. akire valamilyen visszataszító. Az ázsiai gazdasági összeomlás mély sebet ejtett a Campion-Miller külföldi piacain. Amikor dühös volt. Kerülte a tekintetemet. amelynek vezetősége az alkalmazottak negyedét elbocsátotta. Tudom.Megmondod a többieknek . Ha megkérünk ugyanerre bizonyos számú emberi lényt. Ez a hivatalos értesítés.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 34 szánt protokollt. Közelebbről: a valódi. Összekulcsolta a kezét. Ha utasítunk egy számítógépet. pirospozsgásan volt dühös. Nem voltam annyira meglepve. Tőlünk pont ötsaroknyira sátorváros húzódott a folyó mellett. Scotty. amíg letelik a felmondási időd. Voltunk egymás kerti partijain. A céget épp az előző évben vásárolta fel egy multinacionális nagyvállalat. Amikor az ember „véletlenszerű” számokra gondol. úgyhogy nem kertelek. kibaszottul sajnálom. ami egyike volt a C-M jövedelmezőbb üzletágainak. mint a fogyasztói trendek előrejelzése vagy a kompetitiv árszabás. hogy nem kaptál előzetes figyelmeztetést.egy temetkezési vállalkozó. hogy ezt így kell rád zúdítanom. Amié fortyogóan. Nem kellett hivataloskodnunk. amiket „feltűnésmentesnek” nevezhetnénk: amelyek nem esnek közel a . általában olyanokat képzel maga elé.kérdeztem -. ami majdnem a szerződésünkbe került egy országos kereskedelmi hálózattal. Odahúztam egy széket. és leképezzük a válaszaikat. Ma azonban (ami sokkal rosszabb) egy olyan ember szégyenlős alamusziságával ült az íróasztala mögött.Ez sehogy sem lesz jobb. ami erősen a 3-nál és a 7-nél súlyozódik. vagy jobb szeretnéd. . és az észlelt véletlenszerűség közti eltérés tényezőjének felhasználási lehetőségeit vizsgáltuk olyan területeken. Az Ogallala-válság és az ázsiai gazdaság bedőlése számtalan embert taszított vissza a munkaerőpiacra. A helyzet az. amennyire Arnie a jelek szerint várta volna. rögtön tudtam. A munkanélküliségi ráta emelkedett abban az évben.

Többé már nincs. .A csapatodat nem küldjük el.szakadt ki belőlem végül.mondta.. amit itt végzünk. Talán csak nem a megfelelő emberekkel barátkoztál.A munkát. Ez azonban nem tűnt valószínűnek. . .Félreértesz .Semmire sincs garancia..Segítene. Persze olyanokat. hogy megemésszem. ha érteném. 6). A Campion-Millernél nem nagyon szereztem barátokat. . De ha a projekt halad tovább.Mit akarsz ezzel mondani? Hogy ellenségeket szereztem a vezetőségben? Arnie félig-meddig bólintott. akkor nem a te hibád. A munka elég jól haladt ahhoz. akit a bizalmamba fogadtam volna. Áthelyezte a súlypontját. baromi szigorúan őrzik . nem részei egy feltételezett sorozatnak (2. Nem tudok róla. hogy megindokoljam. mint én.Hogy micsoda? . amit intuitív véletlenszerűségnek hívhatnánk. akikkel együtt ebédelhettem. nem is tudnám.35 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── határokhoz. Hagyta. .Nem áll jogomban elmondani. . Tettünk is némi előrelépést. Arnie! Öt év! . hogy igen.Ne kérd. . 4. és ezt akár írásba is adom. Scott. Más szóval létezik valami.Bassza meg. Ezt te is ugyanolyan jól tudod. Kiváló munkát végeztél nálunk. .Ezt már mondtad. . .Öt év . Hogy őszinte legyek. . valamilyen lassú érzelmi eróziós folyamat révén az a . Javunkra tudjuk-e fordítani ezt a különbséget olyan nagy volumenű kereskedelmi alkalmazásokban. marketing. De senki olyat. miért történik. vagy megnézhettünk egy Twins-meccset. hogy konkrétan ellenségeket szereztél volna. de pont középen sincsenek. Valahogyan. .Nem az én döntésem volt.vagy árszabási stratégiák kialakításában segédkeznek? Mi úgy gondoltuk.Egyesek könnyen pánikba esnek. nyilván igen. Megköszörülte a torkát. amelyek például részvényportfoliók összeállításában. és ez jelentősen különbözik a valóditól. ha akarod.mondta. Oké. hogy Amié bejelentését legalábbis furcsán időzítettnek tartsam. s a többi. mintha kényelmetlenné vált volna a széke.

talán hosszasan mesélni kezdené. melyet egyfajta hirdetőtáblának használtam. hogy a képek magukért beszéljenek. Pontosan ezt tettem aznap este is. párnázott pad került. a helyére pedig egy spártai egyszerűségű. mióta beköltöztem. amíg az ember nem próbált kényelmesen elhelyezkedni rajta. Ki tudja. Senki sem akart az objektum közvetlen közelében élni vagy dolgozni. ami a berendezésben mutatkozott. ha rendszeresen. ahogy rendszer születik a romokból. Kait tök jó fejnek tartotta Whitet. mert már nem volt kedvem hallgatni. Még az olcsóbb szervereken is elérhető volt néhány tudományos csatorna. amikor Arnie Kunderson kirúgott.jobban örül. de inkább nem tettem. Kuin árnyékában is élénk folyami kereskedelem zajlott.) Bármiféle javulás. girbegurba mólók nyitottak utat hevenyészett raktárbódékhoz és a piactérhez. Összeeszkábált. Bangkok városközpontjából nem sok épült újjá a 2021 óta eltelt években. hogy az estéjét a videopaneljével és néhány üveg sörrel töltse. A lakás nem sokat változott. csak dédelgettem a söreimet. Tudtam. Ami pedig Kaitlint illeti. ha őt sem zavarom. A film a városról készült légi felvételekkel kezdődött. Az egyik épp friss videofelvételeket sugárzott Thaiföldről. és kapcsolgattam a műholdas adók között. Ha megtenném. Eszembe jutott. plusz a saját bőséges jegyzeteim a témában. hogy felhívhatnám Janice-t. (Leszámítva a hálószoba egyik falát. A férfi megnevettette.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 36 fajta fickó lettem. A régi kanapénak mindenesetre mennie kellett. Kinyomtatott hírek és fotók a kronolithelyszínekről. barátságosan mosolyog. jobb. ahogy a helyiek utcákat tisztítanak meg a törmeléktől..látszott. Mindennek ellenére a Csao Phraján még most. Lehet. Janice nem kedveli a spontán telefonhívásokat . hogy vele kéne beszélnem. még ha nem is létezett ilyen diagnózis a hivatalos orvosi szakirodalomban. kiszámítható időközönként hall rólam. aztán hazamegy. mennyire „túlhaladott” Kaitlin egyik kedvenc kifejezése. talán engem is megnevettetne. gondoltam. amelyek lógóikkal hangsúlyos helyet kaptak a film főcímében. aki keményen dolgozik.és gyümölcshalmokkal . tele friss zöldség. ahol egy forgatócsoport egy kimondottan veszélyes expedíció keretében felhajózott a Csao Phraján Bangkok romjaihoz. nem.. A fosztogatók és a forradalmi milíciák ugyanakkor kimondottan valóságosak és jelen lévők voltak. kék. és hagytam. amivel a bútoraimon gúnyolódott. a „kronolitbetegségről” szóló rémhírek elriasztották az embereket. Elnémítottam a hangot. mit csinált ma Whittel (vagyis a „nevelő-apukájával”. elsősorban Kaitlin érdeme volt. amely remekül nézett ki. és . Talán ettől felnőttnek érezte magát. Kait tízéves korára a divathoz való viszonyom éles hangú kritikusává vált. A vállalkozást a National Geographic Society és még vagy fél tucat nagyvállalat szponzorálta. A kanapét például azért cseréltem le. ahogy Whit szerette volna szólíttatni magát). Így hát nem csináltam semmit aznap este.

A legújabb kronolit több mint tizennyolc hónapja érkezett (bukkant fel. a kronolit minden vágóképen megjelent: hol a távolból uralta a barna folyó látképét. Az egyik képsoron egy vihart rögzítettek. néhány lián igyekezett felkúszni a monumentális. és a kronolit. és lefeküdtem aludni. és amúgy sem bizonyult vendégszeretőnek. De még ezen a védett talajon sem nőtt semmi: tökéletesen sterilnek tűnt. Vágás egy vad majomra. sújtott le). A kikötői árusok vízhatlan ponyvával és műanyag lapokkal takarták le a bódéikat. hogy további felvételeket készítsen. Alig fél évvel azelőtt egy hasonló emlékmű pusztította el Tajpejt. amint egy kidőlt Exxon óriásplakátról ugatja az eget. majd maguk is a védelmükbe húzódtak. de semmi. komor napóra mutatója . ahol a szobor alapja a földdel érintkezett.durván húsz év múlva esedékes katonai győzelmeknek állított emléket. A szálló por összegyűlt a faragott arc mélyedéseiben. ekkorra már kidolgoztunk bizonyos egyezményes fogalmakat a kronolitok leírására. Ahogy az expedíció a város szívéhez közeledett. Szétváló felhők Kuin gigászi fejének orma körül. Még a madarak és a rovarok is elkerülték. mintha az objektum valamiféle megfeneklett tornádó lenne.37 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── megnyitják őket a kereskedelem előtt. Egy kronolit például „felbukkant” vagy „megérkezett” . az apró vízesések iszapgomolyagokat kavartak fel a folyómederből. Kikapcsoltam a monitort. ha nem csak egy mesterségesen kreált szimbólum vagy elvont . a földön már kevésbé volt biztató a látvány.akár egy óriási. és egy csapat partra szállt. merev tekintetén. Az expedíció lehorgonyzott a folyó közepén. Az esővíz miniatűr zuhatagokat képezve patakzott le a kronolitról. ám a tükörsima felület nem nyújtott kapaszkodófelületet. és egy árnyalatnyit finomított Kuin semmibe révedő. Mint nyelvi közösség. Kellő magasságból az egész úgy tűnhetett. trópusi égre. A folyó egyik partján. mint az emberi kitartás hőstörténete egy katasztrófa sújtotta övezetben. porig rombolva Makaó tengerparti területeit. hol közelebbről tornyosult a délidei. Mindkét szobor .árnyékot vet a városra. amely . Lent. A zöld horizonton felfelé kúszó nap.ahogy már megszokhattuk . Volt még más is. Húsz meg három: egy élethossznak kevés. de Kuinnak kétségtelenül elég lehet (már ha egyáltalán létezik. amint végigsöpör az ősi városon. ami az újdonság erejével hatott volna. nyolcszögletű talapzatra.habár egyesek inkább a „lesújt” kifejezést használták. Az emlékmű feltűnően tiszta volt.

Az eredmény egy átszakadt gát volt. 1 William Shakespeare: Macbeth (Szász Károly fordítása) . amely egészen a Kelet-kínai-tengerig sodorta magával a radioaktív iszapot. Hagynom kellett volna. képes lehet helyreállítani a stabilitást egy vészesen instabil régióban.Scott . Aludni próbáltam. Elég egy kislánynak. Ám a tegnapi újságban egy vezércikk épp azt fejtegette. majd árvíz. hogy fiatal nővé érjen. Elég egy fiatalembernek. Az álmot. az általuk előre jelzett hódítás és hasonló adatok alapján). így sokan választották közülünk azt a kényelmes meggyőződést. amikor mélységesen rettegtem tőlük. Egy órával napkelte előtt zümmögni kezdett a telefonom. .kizárólag Ázsiára korlátozódik. amely kitölti az éjfél és a hajnal közti tétlen. Vajon ez megszállottság? Annali annak tartotta. „Jicsangi Kuin” néven elhíresült kronolitot. amikor éjszaka csörgött a telefon -. és ezt elég gyakran be is vallottam magamnak. . akik nyomon követték és rendszerezték a kronolitokat (az érkezésük dátuma és időpontja. úgy tűnt. amióta a kapcsolatunk Janice-szel zátonyra futott. mintha értenénk őket. Bár nem sok esély mutatkozott rá. Azokban az években mindannyian igyekeztünk megőrizni jó kedélyünket. Ők testesítettek meg minden rosszindulatú és megjósolhatatlan erőt a világon. hogy a szerver vegye föl. hogy egy kuinista birodalom jóindulatú diktatúra legyen. hogy a válság. mely a gond kuszáit szövedékét. Voltak idők.Scotty. és elsősorban az óceánoknak köszönhetően .1” s a többi. ha véget nem is ért. hogy Kaitlinnel történt valami. A közéleti megnyilvánulásaink tartózkodóak és tárgyilagosak voltak. De még ennyi sem jutott. és felpattintottam.hamvába holt kísérletként. a méretük.Halló? . ahol Kuin talán már gyűjtögette is leendő követőit. A kronolitok beárnyékolták az életemet. viszont legalább . Kergettem az „álmot. hogy erőt gyűjtsön vélelmezett ázsiai hódításaihoz.szólt bele egy rekedt férfihang.mint mindig. DélKína nagy részén politikai és katonai káosz uralkodott: a terület senki földjévé vált.a földrajzi határoknak. De én inkább nem mentem bele ebbe a játékba.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 38 fogalom). hogy Kuin hosszú távon akár pozitív erőnek is bizonyulhat. hogy elpusztítsák a tavaly érkezett. béna órákat. hogy középkorú férfivá váljon. De ekkor már több mint egy éve a világon sehová sem érkezett kronolit.. még azok is. vajon lehetne ennél rosszabb Kuin diktatúrája? Nekem sem volt egyéni véleményem.. És ha a megroppant kínai rezsim ilyesmire képes. A lerongyolódott pekingi államgépezet maradék erejével nemrég még felrobbantott egy nukleáris töltetet . ám a sötétben tapogatózva inkább a kézi vezérlő után nyúltam. attól tartva . hogy úgy tehessünk.

ahogy az éjszakai levegő összepréselődik és kitágul egy szikkadt fújtatóban. mintha nem tudná túltenni magát a néven. .Apa? . akivel 2021 óta nem beszéltem. . Mit csinálsz itt? Rájöttem. . amikor kinyitotta az ajtót.Scotty! Hé. amint Daimlerén előrobog a múltból.. De nem Hitch volt az. .vagy attól... mintha arra számítana. hogy valaki meglátja velem. valahányszor találkoztunk a munkahelyi kávézóban vagy az étteremben.Scotty. Kigördültem az ágyból. Bő nadrágszoknya volt rajta. ittál? .Nem! . hogy segíthet megérteni. kollektív vállalati farmokat látták el védőbástyáinkat az éhínség ellen. Enyhén anyai jellegű érdeklődést tanúsított irántam: az egészségemről kérdezgetett. Hallgattam a slejmes zihálást.. Talán épp a konyhát takarította.39 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Egy pánikszerű pillanatra Hitch Paley jutott eszembe.. és fehéren ragyogott az üres kukoricasorok között. akár egy kellően bepipult kísértet. ahogy a nap feljön keleten. hogy jössz. a mezőgazdasági épületek fölött.Scott? . . Tudta. és egy kifakult.Apa.csattant fel. eh. (És talán már meg is történt. mi történt. hogy „már megint”. akkor bassza meg! Ez az a. És talán ennél többet is. akkor bassza meg! És letette. amelyek a hatalmas kiterjedésű. mindegy. és bekopogtam az ajtaján. tudod mit. ahogy bánsz. és megpillantott.. . és láthatóan meg is rémült. Néztem. felhívhattál volna.Tapintatból nem tettem hozzá.) Mégis meghökkent.. Tulajdonképpen ezért jöttem ide: halványan reménykedtem. Hitch Paley. Meghökkent. hogy kimondottan fél tőlem . Később elhajtottam Annali lakásához. . Behívnálak. meg ilyenek. hogy előbb-utóbb valami szörnyűség történik velem..Bajban vagy? . ez az. . Egy másik kísértet. de még fel kell öltöznöm. . hogy kirúgtak. Már több mint egy éve nem jártunk.Nemsokára el kell mennem.Nem. sárga póló. én. noha még mindig makkegészséges voltam.Rosszkor jöttem? Megzavartalak valamiben? Nem úgy nézett ki. Porhó gyűlt össze foltokban a termőföldeken.nézett körbe a folyosón. de azóta is barátságosan elbeszélgettünk. .ismételte. Hitch.

tudott-e róla mindenki? Dehogy. Néha eszembe jut.Mikor? .A Campion-Miller olyan munkát végez. csak öltönyösök. De most muszáj felöltöznöm. hallottam. .. . . hogy ki fognak rúgni? . Komolyan.. A kormány emberei. *** Nem mondtam meg Janice-nek. . Nem mert a szemembe nézni. Ha valaki bejön. .Annali! Ujjat húzni a kormánnyal? .A rendőrség? . Scott! Úristen.Mi a fasz köze van ennek hozzám? . . . Ő tízévesen a felnőttek ügyeit még mindig átláthatatlannak és érdektelennek tartotta. az ember hall ilyen-olyan szóbeszédet. ..Hogy érted? . hogy kirúgtak.. Edina régi negyedében. úgy tudom.Legközelebb hívj fel. hogy az egész csak félreértés. és az ajkát harapdálta. de nem vagyok biztos benne.. Egy darabig meredten bámultam a számot az ajtón. 203-as lakás. Annyi technológiai cuccot adnak el a tengerentúlra. hogy elveszítettem a munkámat. miért rúgtak ki. .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 40 .Tudta egy frászt.Hát. Nem mintha még mindig bizonyítani próbáltam volna neki bármit is. szóval. Új szokása volt.Tudom. Magamnak? Talán. a másodikon lakott. hogy rendben legyenek az engedélyeik. az ég szerelmére! Egy kis. az nagyon megalázó lenne! Nem.. . az mindenkit veszélybe sodorhat. Annali? . Kaitlinnek szinte biztosan.Annali. háromemeletes téglaépületben. Scott. vajon milyen élete lehetett.. kemény éveket.Annyit hallottam.Miért lennék bajban. Talán az adóhivatal..Ennek semmi értelme.Miféle szóbeszédet? Összeráncolta a homlokát. Csak .Kezdte behajtani az ajtót. Soha többé nem láttam Annali Kincaidet. én nem jelentek nemzetbiztonsági kockázatot.Azért nem kell kiabálnod. . Csak tudod. Hogy hogyan vészelte át a hosszú.. hogy kérdezősködtek utánad. és kérdezősködik utánad.. Az is lehet... Persze. Scott.Mondanak mindenfélét. Miért keresne téged a rendőrség? Nem.Mióta tudod. tudom. nem akarnak ujjat húzni a kormánnyal. hogy kamu az egész.Nem. Fogalmam sincs. . Húsz meg három. hogy mivel foglalkozom. a C-M-nek baromi fontos.Úgy érted. . Bár Kaitlin nem sokat törődött vele.

Kitárta kétszintes háza ajtaját. hogy az övé a legjobb fogorvos. de jól állt neki. Nem akartam. aki valamilyen kellemetlen és agyonhallgatott baleset folytán apasági viszonyban áll Kaitlinnel. legalábbis aznap este. hogy kirúgtak. szélesen mosolyogva fogadott. Kiszámítható. És a legkevésbé sem boldog.41 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── annyit tudott. akit a nők „aranyosnak” tartanak. hogy Kait (vagy Janice. vagy támogat egy arra méltó jótékonysági szervezetet. Vigyora széles . A Clarion gyógyszeripari cég az ázsiai válság ellenére is jól teljesített. és kimondottan tehetséges menedzser. Na. a főnökéhez a biokémiai laborból. Kopaszodott. Tíz évvel idősebb volt Janice-nél. de elfogadott egyfajta vidéki rokonnak. nem kedvelt különösebben. hogy otthon érezzem magam. Szerettem ezt a tükörképemet. Stabil. akit időről időre megpillantottam Kaitlin szemében.. fogai pedig vakító fehérek. legalább egy második fejezetet.. Ha nem is a boldog befejezést. Szinte biztosra vettem. a legjobb lézerrel műtött szaruhártya és a legjobb autó az egész környéken. egy izgalmas folytatást.. Erre nagyjából negyedévente kerítettek sort .. vajon nem esik-e nehezére Janice-nek. amelyek hirtelen elestek a nyomott árú kínai és tajvani biokémiai importárutól.ha nem is őszinte -. és meleg. Mindez egy váratlan telefonhívás formájában érkezett. De sosem okoz csalódást. És semmiképp sem jelent veszélyt. Kíváncsi voltam. A tisztesség kedvéért meg kell jegyeznem: Whit igyekezett. unalmas. Whit ambiciózus fickó volt.) Azt hiszem.ahogy az ember hozzátesz a nyugdíjalapjához. amíg nem tudok valamit hozzátenni a történethez. (Whit időnként „Isten kis vámszedői”-ként emlegette a kronolitokat. amire Janice kínos mosollyal reagált. sárga fénnyel keretezve. vagy akár Whit) megtudja. ellátva a nyugati piacokat. Sőt. de az a fajta. Nem mondható jóképűnek. és Kaitlinnek. és nagyjából annyira szőrösek is. Egyike volt azoknak a nagydarab. . puha férfiaknak. de megbecsültnek számítok. akik plüssmaci-alkatúak. nem a boldog befejezés. hogy a legjobb feleség. hogy a legjobb gyerek legyen. legalábbis egyelőre nem. Janice és Whit meghívott vacsorára. ahol dolgozott. és keresek annyit. hogy „dolgozni járok”. amikor hozzáment Whitman Delahunthoz. Nem is befejezés. És ezzel el is volt intézve. Janice ekkor már nem egyedülálló anyaként élt egy szabályozott bérleti díjú társasházban. Ezt a bélyeget sikerült levedlenie magáról. amennyivel a felnőtt világban ha nem is gazdagnak.

Scott! .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 42 .Milyen udvariatlan vagyok .Nos. frissen doktorált egyetemi tanárként építette karrierjét a fizika tanszéken.Scotty már megint verset idéz . Scott! . a reálosoknak pedig bölcsészkreditként hirdettek meg.. de nem tűnt annak. ami mindenkit elriasztott.Akkor most kinek dolgozol? . . mindkettőnket megölt volna. örömmel bízza Whitre a dicsekvést. ahol a tévé mindvégig dünnyögve ellenpontozta a szél duruzsolását. amiért valahogy áthághatta az akadémiai protokollt) egy elsőéves interdiszciplináris kurzust: azt a fajtát. amikor Sue még nevetségesen magas és tagbaszakadt. 2 Fortune Presents Gifts Not According to the Book (a Dead Can Dance egyiittes dala) .. Rábíztak (feltehetőleg büntetésként. Sue viszont fogta a tárgyát. igaz? A fiatal prof. hogy munkát ajánlottak nekem.Vesd le a csizmádat. Egyáltalán.Tervezed. különösen matekból nem állt jól). . hogy otthagyod a Campion-Millert? . Ha elejti.Igen! A Comellről. Egy stabil kapcsolat első szabálya: sose ejtsd el a kibaszott üveget! Janice mutatott be Sulamith Choprának. és olyan óravázlatot írt hozzá.. Janice még mindig rutin-jellegűnek mondható fehérjeszintéziseket futtatott a Clarionnál. én csak beszélek és beszélek. de. aki elkéredzkedett a vacsoraasztaltól. leszámítva néhány naiv. Whit előhozott egy üveg brandyt.Arra célzok. emlékszel Sue Choprára? Janice a homlokát ráncolta.Kerülj beljebb. épp a kémiai laboron sétált át egy üveg lítium-alumínium-hidroxiddal a kezében. és nem beszélt róla. Kait mesélt egy kicsit az iskoláról (gondjai voltak.2” .A Campion-Millerrel nagyjából két hete elváltak az útjaink. Amikor először láttam. ahol kifogástalan pedigréjű ólomüveg ablakok zörögtek a kereteikben. Whit sokkalta nagyobb lelkesedéssel számolt be a munkájáról. Whit.. még nem száz százalék. . Scott? Hogy bánik veled az élet? .Ó! Bevállalós döntés. Kait volt az első. Esetlenül töltötte ki az italt.„A sors nem könyv szerint méri ajándékát. amit az angol szakosoknak reálos kreditként. Aztán elkerekedett a szeme.Köszönöm. .kiáltotta Whit.. mi rejlik a szavaim mélyén.. mint amikor egy nyugati a japán teaceremóniával próbálkozik. és átsietett a szomszéd szobába. Úgy tűnt. amikor meghoztam.jegyezte meg -. Janice. aki azt a gárgyult elsőéves kurzust tartotta? Janice-szel az egyetemen találkoztunk. .magyarázta Janice. és melegedj meg a tűznél! A tágas étkezőben vacsoráztunk. aki a jelek szerint jobban értette. . Whit nem volt nagyivó. közbeszólt: . Mi újság veled.

Az egyik tanárunk a Cornellről .firtatta Janice.mondta Janice. Könnyen szerzett jegyért az embernek nem kellett mást tennie.Egy államilag támogatott kutatási csoportban dolgozik .Hát. (Megtalállak.jegyezte meg Whit. Azért állított össze ilyen félelmetes kurzusleírást. . egy hozzám hasonló billentyűpüfölővel. . mint rákérdezni Sue kedvenc kutatási témáira (mondjuk a Calabi-Yau-geometriára vagy a prior és kontextuális erők közti különbségre).Nem láthattam mostanában a nevét az újságokban? Elképzelhetőnek tartottam . míg a fickó hallótávolságon kívül kerül.fordult Janice Whithez.43 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── művészeti beállítottságú bölcsészt és zavarodott informatikushallgatót. . .Megmondtad neki. hogy megy ez.Ez nem túl udvarias megfogalmazás . Úgyhogy ez nagyszerű hír! Nem is tértünk vissza a témára. . . hogy bizonyítsuk a jártasságunkat az általa feladott olvasmányokban. hogy munkát keresel? . Janice megvárta.Gondolom. lila ködbe vesztek.kezdtem felismerni benne azt a humoros és elképesztő intelligenciájú nőt. amíg a vacsora végeztével Whit fel nem állt az asztaltól. pont eggyel több billentyűpüfölőre volt szükségük. ez nagyszerű. tudod. hogy Sue valójában senkit sem tervezett megbuktatni.mondtam. . .És a forrásaiból futja néhány munkatársra.Sue Chopra munkát ajánlott nekem . mint Sulamith Chopra. többiektől nem várt mást.jegyezte meg.Semmi gond. hogy átlát a hazugságon. aki valójában volt. rosszul öltözött csodabogárnak láttam . Whit. . Janice arra céloz. így az órái többnyire végtelenre nyújtott. Scotty. Scott! . Sose aggódj!) . majd arra adott osztályzatot. Teljesen jogos kérdés. Tőlünk. és ne unja halálra magát a mondanivalónkon. Ezek után kellemes meglepetésként ért minket.És mi a válasz? . ha szükségem lesz rád. És a szemeszter vége felé már nem csupán egy kétméteres. ahol a sikeres vizsga feltétele mindössze annyi volt. hogy elrettentse a parvenüket. Ugyanakkor mindig kapható volt az elszállt beszélgetésekre is. . amivel világossá tette.Pocsék dolog mostanában munkanélkülinek lenni. .Aha . De nem erőltette a dolgot. Sue ezután húsz percig magyarázott. dülledt szemű.magyaráztam.Hát. mint érdekes eszmecseréket. hogy vajon mi dolga lehet egy olyan nagy formátumú tudományos elmének. .de ez kínos terület volt. Tartottuk a kapcsolatot. . hogy mennyire hitelesen tudtuk az élénk figyelem látszatát kelteni. . És engem. Így hát a „Metafora és valóságmodellezés az irodalomban és a reáltudományokban” egyfajta heti társalgószalonná vált.És ezzel téged keres meg? Whit köhintett.

Szóval elköltözöl. ne hívj így! Már nem vagyok kisbaba.Ha elköltözöm. de egy-két méterre tőlem megállt. . Bedobtam az egyiket: . nem kéne-e dühösnek lennem. Bármikor meglátogathatom. Scott. és még jobban furdalta a kíváncsiság. és heves hózápor verdeste az ablakokat. ha tudod. de jó. A kérdés az. mint azelőtt. mit mondjak. .De még nem szóltál Kaitlinnek. ezt választottam: . . amiről nem tettél említést? . .kérdeztem.Nem vagyok az. . Nem nagy ügy. . De erre nem tudok választ adni. Kaitlin. hogy már nem beszél rólad annyit. az alsó ajka remegett. Maryland. A számtalan dolog közül. Ez az egész annyira hirtelen jött. már amennyire eddig az apja voltál. Sőt.Szóval az ország túlsó felére költözöl? . és csevegtünk még egy darabig.Mi történt. még nem szóltam neki.Baltimore-ban? .kiáltotta. Baltimore. a szél azonban egyre erősödött.Hé . Látogatni olyan. . Nem is kevés. Előbb veled akartam beszélni róla. .Kihallgattál minket. Kaity-bogár? . . Csak nem tudom. . így hát elbúcsúztam tőle és Whittől. Egyre jobban kijönnek Whittel. Janice pedig hangosan kifakadt az utcák állapota miatt. A halláskárosodás nem akadályozta meg a hallgatózásban. akkor is az apja maradok.Dühösnek tűnsz. Nos. ..Aha. . A tekintete feldúlt volt. hogy mit csináljak! . . Megjelent a hallban.Igen. amit mondhattam volna. Ekkor rájöttem: .Ez igaz. még ügyesebben csinálta. nem is tudom. . De ki tudja? Talán így lesz a legjobb.Ne mondd meg nekem.. .Légy szíves.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 44 . Whit később lejött az emeletről. Nem akarlak megbántani. hogy mennyire fogja feldúlni Kaitlint.Nem szép dolog kihallgatni mások beszélgetését. és a szobájába rohant. ha lehet. majd sarkon fordult.Van bármi.Meglátogatni nem a szülők szoktak.Baltimore-ban lenne a munka.mondta semmi vész.Nem esem ki teljesen az életéből.kérdezte.Nem. majd az ajtóban vártam. nagybácsis.Ha megkapom a munkát. Még semmi sem biztos. hogy megkapjam Kait szokásos búcsúölelését. .

mintha egy aknamezőn járnál vele.Nincs semmi baj . Nem tudhattam. hogy ki volt a hibás. .Komolyan gondolom. Úgy kísérted végig Kaitlint az összes traumán.. . . amit mondok? Talán én is hibás vagyok ebben az egészben. bármi is tesz egy jó elvált apukát. Nem feleltem. Már most is üresnek tűnt. . Ha nem lennél fontos neki. De túlteszi magát rajta. .Habozott. még a legelején.. Persze. És szeretném.szólt bele Janice sietve -. Scott.. túl sok volt. Hallod egyáltalán. miközben beszéltünk. ha egyáltalán találkozna veled.. Az ablakok a kopott redőnyök mögött jégtől fehérlettek. hogy így gondolod. ha tudnád. .Azt akarom mondani . amikor hazajöttél Thaiföldről. . köszönöm. Szerencsét. ezt csúnyán elbasztuk. hogy bocsánatot kérj. amikor meghallottam a hangját a telefonban: ritkán hívott az előre megbeszélt időpontokon kívül. Janice. amit a Campion-Milleméi töltöttél. hogy elindultam volna Baltimore-ba. szóval..Hát. aggódtam. nem borulna ki ennyire. igen.. egyedül vállalva az összes kockázatot. .folytatta Janice -. benned minden megvolt. sok szerencsét akartam kívánni. ami távol tarthat Kaitlintől? . . nem igaz? Az a pár nap Thaiföldön. Akaratlanul is körbepillantottam a lakásban. De értékelem. .. Tudod. nem fogsz-e a lábtörlőmön táborozni és zaklatni. tudom. De be kell vallanom.Már bocsánatot kértem miatta..45 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── ÖT JANICE EGY nappal azelőtt hívott. nem igaz? Hanem Kaitlinnel. nem velem.Nem azért hívtalak. Kaitlinnek ezt most nehezére esik elfogadni.Ne menjünk bele.. csak. Túlságosan felfoghatatlan..Köszönöm .De ez még nem minden.Az a rengeteg idő.. Én reménytelen eset vagyok. hogy ezt mondod. vagy hogy jót tenne-e Kaitlinnek. hogy próbáltad helyrehozni a dolgokat. . ..Jaj.. Meglepődtem.feleltem.gondoltam. . De nem akartam kicsinyes lenni. a munkamegbeszélésemre Sue Choprával.. Sokat tűnődtem ezen az egészen.

mintha bizonyítani próbálnál magadnak valamit: bizonyítani. már ez maga lesz a probléma. Nagyvonalú volt. vállald el! Vállald el. hogy képes vagy helyesen cselekedni és vállalni a felelősséget. Most épp ki van borulva.Hívj. Janice. .jeles osztályzatot. Scotty. de egyben büntetni és vádolni is magad. Nos. de azóta láthatóan jó pár kört tett meg a mosógépben színüket könnyen eresztő ruhadarabokkal. . . azt nem biztos. amiért szembenéztem a romhalmazzal.. hogy a szíve is érzi. . A Baltimore-i reptérre érkezve egy bérautóra számítottam.Úgy tűnt. hogy teljes munkaidőben marcangolják saját magukat. képes rá. fekete rojtokkal a tetején. Amilyen időket élünk. Janice folytatta: . mit is mondhatnék. amitől egy pillanatra kételkedni kezdtem. annyi év után is. ha nem találkozik veled heti rendszerességgel.Nem vagyok szerzetes. hogy jobb élet után nézzek. Egy pillanatra elakadt a hangja: majdnem elcsuklott. Scotty. . esetlen. amely valaha talán fehér lehetett.Megtenni. . khaki nadrágot viselt. De a szavaival egyben egy ajtó is bezárult. ezt mindketten tudtuk. Még a feje is magas volt. Léggömb nagyságú. De egy ponton túl. És ez jólesett. és egy sofőrre.. amilyen állapotban van ez a világ. barna földimogyoró. bármi is jár most a fejében. Scott! Kait akkor is szeretni fog. Hosszú beszéd volt. és egy blúzt. A tömeg fölé tornyosult.Értelek.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 46 Évek óta ez volt a legbensőségesebb beszélgetésünk. . aki táblát tart a nevemmel .El kell búcsúznom. hanem megtenni. miszerint képesek lehetünk újraépíteni azt. hogy Kait rendszeresen hírt kapjon felőled. .Akkor ne is viselkedj úgy! Ha ez a munka jó lehetőségnek tűnik. vajon tényleg . Ami része a felelősségvállalásnak. ami valaha köztünk volt.És fontos.ehelyett maga Sulamith Chopra fogadott.Nem bizonyítani akartam .Rendben. Janice épp most adott engedélyt. és nem tudtam biztosan. hogy feloldozást adjon . mert még a leghalványabb visszamaradt gyanú is. amivé az életünket tettem.És óvatosan vezess a reptér felé! Csúszósak az utak a nagy havazás óta. Csak a szerzetesek tehetik meg. Lehetetlen volt eltéveszteni.Oké. Add át üdvözletem Whitnek! . Janice.mondtam -. Öltözete leginkább az üdvhadsereg turkálóját idézte. de meg fogja érteni. . És egyben Janice eddigi legjobb próbálkozása. reménytelenül megalapozatlan. ha találtál munkát! . De amit az ember az eszével tud.

Ebédeltél már? . . .Szemmel tartottál? . Aki azóta nem hívott vissza egyetlen alkalommal sem. Azzal kezdte: .Hosszú történet. Scotty. Részletesebben számolt be a dolog fizikájáról.Majd értesítelek.Oké.Még nem is reggeliztem.Halló. szabadon eresztett. és elmesélte.Arra számítottam. hogy el fogja mondani. Nem kell menned sehová? Nem hív sürgősen a természet? . aztán eszembe jutottak a varázsszavak: akadémia és természettudományok.nyögtem ki. de türelmesnek kell lenned. szóval elveszítettem a munkámat. akivel nem beszéltem. hogy munkát ajánljon nekem.A jó öreg Scotty! .Akkor légy a vendégem! Két hete hívott először. Szóval.Bármit is akarsz mondani. ám Sue nem kért ebből: megragadott. És elterelte a figyelmemet. És az „öltönyösök”..Oké. Visszamosolyogtam. Szélesen mosolygott rám. ki vele! . Scotty? Hallom. . . . hol is kezdjem? Észrevetted már. honnan tudtad? .Itt az autóm. különösen a kronolitokat illető tudományos munkáját ecsetelte. ... amit ő „tau-turbulenciá”-nak hívott. és valami. hogy alakult azóta a karrierje.A jó öreg Sue . és medveöleléssel üdvözölt.ragyogott.Na igen. hogy a szorítás fájdalmassá vált volna. mint azt követni tudtam volna: Calabi-Yau. hogy egyáltalán tudjam hová tenni a hangját. Beletelt néhány álmatag pillanatba. . ami borzasztóan érdekelt. De azért szemmel tartottalak. részben ezért is hívlak. .terek. .folytatta. amióta véletlenül összefutottunk Minneapolisban. de kevésbé energikusan.Igen. amit nyilván ő is tudott.47 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── van-e olyan helyzetben. majd alig egy tizedmásodperccel azelőtt. milyen nehéz elválasztani egymástól okot és okozatot? A dolgok könnyen összegubancolódnak.. akiket Annali említett. felriasztva engem az álomtalan délutáni alvásból. amit Arnie Kunderson mondott a „vezetőségben szerzett ellenségeimről”. Eszembe jutott. hogy elvesztetted az állásodat! Emlékeztetőül: ez az a nő.Megvolt rá az okom. . Kicsit felelősnek érzem magam emiatt.zártam rövidre a magyarázkodást. Míg végül rákérdeztem: . Ehelyett emlékeket idézgetett a Cornellről..Bocs. Kezet nyújtottam. . hogy mostanáig nem jelentkeztem .. .

Mindezt persze nem említettem Sue-nak. hogy mindenkit behívunk a listáról. Ő pedig folytatta: . hányan haltak meg csak az árvíz miatt? Arról nem is beszélve. Tudtam. . Elképzelhető. hogy az NSA.biztosították . hogy láttam a neved azon a listán. Volt egy primer lista a szemtanúkról. amíg félbe nem szakítottam. Különösen Jicsang óta: az az eset mindenkit totálisan kiakasztott. A legcsekélyebb mértékben sem volt meglepő.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 48 Mire a Csumphoni Kronolit megjelent.Érted. a Cornell fakultását és más. Figyeltem a híreket.egy olyan koncepcióval.Legalábbis eleinte. hogy a válság elmélyülése miatt most mindenki sokkal paranoiásabb. Tervezgettük. Sue-t meghívták. Csumphon után.magyarázta Sue -. vérmintát venni tőlük. Meg kell értened. ami rám mutatott. Mindenféle titkos cuccba bepillanthattam. meg ilyesmi. Túl sok meló lett volna. amikor a kongresszus kezdte komolyan venni a kronolitokban rejlő potenciális veszélyforrást. mely maroknyi titkosszolgálati ügynökség támogatásával.. alatta meg egy hivatkozással. amit valamilyen háborúszerűségben robbantottak fel a ’40-es évek óta. De nem felejtettem el. Tudod. idősebb kollégákat bevonva zajlik. túl drasztikus. a CIA vagy az FBI nyakig benne . legalábbis mostanáig. de végül elvetettük az ötletet. mint Los Alamos . Talán azóta egy kicsit behatóbban megvizsgálták az üzleti tevékenységét. Plusz még ott volt a polgári szabadságjogok problémája. („Nembarionikus anyag. . mert ott állt lényegében az egész élettörténeted. avagy hogyan bogozzuk ki a húrok csomóit?”) Jelentős részük a temporális szimmetria problémáival foglalkozott . akit Thaiföldön kihallgattak. És talán nem is alaptalanul. hogy emiatt nem várt csomag aznap Easy Csomagküldő Szolgálatánál. Ott. akit csak össze tudunk szedni. Akkor még minden elég nyíltan zajlott. hogy csatlakozzon egy kutatási projekthez. hogy Hitch még most is börtönben van. hogy bármilyen hasznos adatot kinyerhetünk belőle.Szóval elraktároztam ezt az infót a fejemben. Sue már jó néhány cikket publikált az egzotikus anyagállapotokról és a Calabi-Yau-transzformációkról. mindenkiről. Nem kellett sokat magyaráznia. állami finanszírozási keretből jött létre.. és nem tűnt valószínűnek. . Megint Hitch Paley jutott eszembe. Lehet. hogy te vagy az. az első hónapokban találkoztam a neveddel. Nyilván az ő neve is szerepelt azon a listán. Úgyhogy elfogadtam. de ennyi volt az egész.„az alapkutatásra összpontosít. részidőben végezhető. hogy ez volt az első nukleáris töltet. tartósan garantált. csak egy kicsit lazábban. amit Sue mindenáron el akart magyarázni. Scotty. .Á. továbbá jól mutat majd az önéletrajzában”.Lazábban? . benne a Cornell-lel.És persze a te neved is szerepelt rajta. és ezért nem hallottam felőle azóta. A munka .

hogy megosztja ezt az információt a hatóságokkal.Üzleti szoftvereket írok. bevezették az aktádba. hogy téged kirúgtak. mostanában nagyon befolyásos emberek kezdenek a kelleténél izgatottabbá válni.. különösen... .. . ami eszembe jut. öt évvel később kiderül. Úgyhogy amikor megtudtam. .. New York vagy Washington fölé tornyosul. A neved ott virít a legfontosabb akták között. ez most egészen kapóra jön.Nekem elhiheted. Az FBI most újra átnézi a szemtanúk névsorát.. .Azt akarod mondani. Nem csak Jicsang miatt: ott a gazdaság. hogy bármit is megosszon velem az elbocsátásom okaival kapcsolatban.. amint Houston. . És ez egyben megmagyarázná Arnie Kunderson különös hajthatatlanságát. . . a felzúdulások. amelyek szervesen kapcsolódnak az általunk végzett kutatásokhoz. A kronolitok ekkor alapjában véve már nemzetbiztonsági kockázatot jelentettek.folytatta Sue -. amikor a Csumphoni Kronolit megérkezik. Nem kimondottan megfigyeltek.Hagyjuk a fölösleges szerénykedést. Sue! . de ha elhagytad az államot. Nem értem.De ez csak ártalmatlan túlbuzgóság volt. amivel egy darabig távol tarthattam őket tőled. az már egy másfajta listán volt.Scotty .. hogy kapcsolódik össze ez az egész? Ott vagy a helyszínen.Milyen státuszban? Fogvatartottként? . De ha már így alakult. hogy olyan algoritmusokat fejlesztgetsz. arról feljegyzés készült. És most.A Campion-Miller forráskódjába? . Az FBI kutakodása a Campion-Millernél könnyen megriaszthatta a vezetőséget. ha a központi kódot vették górcső alá. Mindenki fejében ugyanaz a rémkép járt (persze sohasem kimondva. Szóltam néhány jó szót az érdekedben. Kuin. ami már önmagában is egész életedre megjelöl. érted már. Belenéztem a kódba. ha ide helyeztetnélek át téged.Igazán? . vagy ilyesmi. Kezdett összeállni a kép.. A CampionMillernél végzett munkád ugyanis felbukkant a radaron. Szóval. és sohasem nyíltan): egy kronolit Amerika földjén.A Campion-Miller jóhiszeműen úgy döntött. hogy is mondjam. többé-kevésbé kezdettől fogva szemmel tartottak.. Nagyon komoly precíziós munkákat végeztél a marketingheurisztika és a csoportdöntések előrejelzése terén. amit írtál.. az a szenzációs ötletem támadt.. hogy elveszítsd az állásodat. nos..... de hogy őszinte legyek.Uram Jézus. mi lenne. Scotty. . A „kapóra jön” talán az utolsó kifejezés lett volna. .49 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── van Sue kutatási projektjében. hogy te rúgattál ki? . leírhatatlanul feszült mindenki. a legutóbbi választások körüli cécó. Egész mostanáig.Senkinek nem állt szándékában.Úgyhogy amikor újra találkoztam a neveddel. hogy.

.De az. . Komolyan gondolom.Én csak billentyűket püfölök.. amit a munkádról mondtam. . Gyanítom. Megszervezem az egészet.. ahogy egy kisbirtokos földbérlő .Mindkettő. . A munkám érdekel..Akkor ne hozz döntést! . azt meg is csinálta. de én az utóbbi időben épp olyan modelleken dolgozom. . egy üveg sörrel a kezedben. Ó.tanácsolta. és név szerint üdvözölték.Igen. Amit végeztél. és átadta a helyét az ürességtől tátongó kirakatablakoknak. És őszintén szólva sokkal jobban örülnék. hogy úgy érzed. hétköznapi értelemben. túl sok ez ahhoz. Farmer és trikó volt rajtam. igen. Amúgy minden stimmelt. hogy telefonon beszéljük meg! El kell jönnöd hozzám! . ám a napi ajánlatot már pattogó New England-i akcentussal sorolta el. amelyek leképezhetik az elvárások hatását a csoportos viselkedésre. Úgy mosolygott Sue-ra. A pincérnőnk úgy volt öltözve. Sue. és bekísért.Túlságosan szerény vagy. A város egész jól teljesített a század korai éveiben. Kódtenyésztés terén elsőrangú teljesítmény. Scotty. mintha épp most lépett volna ki egy tizenhetedik századi hittérítő misszióból. hogy amit megígért. ám a naptól és az időjárás viszontagságaitól megfakult óriásplakátoknak. csillogó máza. És akkor végre tudunk beszélni. ha nekünk csinálnád. nem véletlen az egybeesés. mintha a fejedet egy turmixgépbe raktam volna.Távolról sem. . az kulcsfontosságú munka. a repedt plazmaképernyőknek és az egykor rikító. mint Minneapolis/St. A felszolgálók felismerték. És nagyon-nagyon fontos számunkra. Visszacsatolási és rekurziós elméleteket próbálok párhuzamosan alkalmazni fizikai jelenségekre és az emberi viselkedésmechanizmusokra. de. Sulamith Choprának megvolt az a tulajdonsága.De gyere el hozzám! Látogass meg Baltimore-ban! Állom a költségeket. Sue leparkolt egy apró mexikói étterem mögött.Sue. .Most az fogod mondani. Talán nem tűnik annak. mint aki érti őket. hogy még csak úgy tenni sem tudok. dagonyázva az önsajnálatban. . Scotty. . Hogy nem tudsz meghozni egy ilyen döntést a pizsamádban állva.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 50 . vagy az. *** A gazdasági válság jobban megviselte Baltimore-t.Nem értem. hogy ott voltam Csumphonban? . Pault. Olyan algoritmusok nőttek ki a kezem alól. ám a központi negyedről azóta lekopott a jólét rövid életű.

. Öt éven át végeztél színvonalas.Igen. hogy a munkálkodó tudósokat úgy képzelje el. Teljesen kiborulna. . Úgyhogy nem is bántódtam meg. mint egyes tolószékes lángelmék. Ez a jó öreg Scotty. Nem úgy vagy okos. Elváltál Janice-től. de csak miután a nemzetbiztonsági hivatal jóváhagyta azokat. . .Szóval többet tudsz.Igen.Rólad is tudok. Scotty.És mi a helyzet veled? Van most valakid? . . Ezalatt fontos elméleti munkákat is publikált. a Pemberton-tárgyalásról. Sue általában nagyvonalú a borravalóval. .gyanítottam. Janice újraházasodott. hogy megmondjam neki. de elképesztően körülhatárolt munkát a Campion-Millernél. ugye? Úristen. Az a fajta.. hogy a Comell óta a kronolit-projekt egyre több idejét foglalta le. hogy mi magunk adnánk vele fegyvert Kuin kezébe. Egy darabig általánosságokról beszélgettünk: a legfrissebb hírekről. .Őszintén boldognak tűnt. sokkal. A lányod az anyjával él.Még mindig szereted a lányodat? . akiket ismerek. egyedül élek. . Senkinek sem rendelte alá magát. ami szomorú. Sue így próbálta újra megadni kapcsolatunk alaphangját: azt a bensőséges tónust. mert egyike vagy a legjobb eszű embereknek.A lány költő. hogy együtt vagyunk.51 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── mosolyoghat jóindulatú földesurára .Túltetted már magad Janice-en? Sue olyan magától értetődően tett fel intim kérdéseket. de kitűnő a felfogásod.Lesütötte a szemét. Sue. Az a hatalmas pocak! Mintha egy Volkswagent próbálna lenyúlni a pólója alá rejtve. Sue homlokát ráncolva látott neki az ebédnek. . Sosem szerette fegyverként használni a tekintélyét. és még kevésbé kényszerített bárkit is alárendelt szerepbe. Vagy fordítva.Kaittel jól kijövünk.feleltem. Nem visz rá a lélek.Hát .A pincérnő kihozta a rizses babot. emlékszem. de még mindig nem eleget. aki nappal bolti eladóként dolgozik.Hát persze.És a kislányod? Kaitlin. . Találkozgatok valakivel. hogy valaha is megfordult a fejében. amikor Janice terhes volt. esetleg megbánthat valakit. . .Mindig ezt írták az ellenőrzőmbe is: „többre lenne képes”. . mint amennyit elmondhatsz. de azt nem mondanám. Volt annyira ódivatú. . mígnem lényegében a karrierjévé vált. . Elmesélte. . mint egyenrangú felpereseket az igazság teljhatalmú bírósága előtt. Még mindig szeretem a lányomat. amit a Comellen valamennyi diákjával fenntartott. mint egy népszámlálási biztos.tűnődött el -. . mert félő. Ennél többre is képes lennél. az Ogallala-válságról. az FBI már a cipőméretét is tudja. Nem hiszem. .És az eddigi legfontosabb munkánkat egyáltalán nem tehetjük közzé.Többé-kevésbé .

vagy sem. akár nem.magyarázta. Ráadásul Sue imádott beszélni .vontam vállat. hogy erre az állásra szükségem van-e. tényleg beteg. Megemeltem a poharam. Májrák. . .A különös időkre! . nem azt a nőt. .Scotty. aki kirúgat az állásomból. mielőtt kimondanám őket. hogy most elsétálsz.Egyszer régen ismertelek.Valószínűleg. amikor ráébredt.gondoltam.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 52 Amúgy is találkozgat másokkal. . De mostanában onkológushoz jár. Apám haldoklik . nem én kezdtem lehallgatni a hívásaidat. hogy nem is ismerlek? . Arról már Csumphonban lemondtál. Az idő nagy részében nem is látjuk egymást.mondta -. vajon érdekel-e. .Leesett az álla.Versenyzünk.Ó. Ó. Ezt legalább tudtam róla.Semmi közöm hozzá . a tüdőtágulatáról már tudsz. ki rakja le előbb .Azt akarod mondani. de attól. .Láttam a híváslistáidat .legalábbis azokban az években.Nem.Nincs szükségem szülőpótlékra. . . Próbáltam eldönteni. Sue. és lehallgatja a kibaszott telefonomat! . . A kapcsolatunk nem monogám.A különös időkre! Skol! Egyébként úgy hallom. vagy legalábbis egyre kevésbé. Nyitottak vagyunk. . És a beszélgetéseitek nem tartanak tovább harminc másodpercnél.A fenébe is. Scotty . mi hagyta el a száját.Az ugye világos. ezek magánbeszélgetések! . akár tudtál róla. te jó ég. mostanában nem beszélsz apáddal. Nem reagál a kezelésre. Scott. és feltérképezték a genetikai hátterét: a páciens nem képes megfelelően értelmezni és megjósolni mások érzelmeit.fújt visszavonulót. ne haragudj! Bele sem gondolok a dolgokba. Gondolom. hogy a Sue-ra jellemző rendellenességet már elnevezték. . . . Mintha valami enyhe autizmusban szenvednék. Biztos vagyok benne. sajnálom. vagy ilyesmi. Scotty.Mindig ő hív téged.Apád beteg. hogy elfogadod-e az állást.Na ne mondd. Áttéteket képzett. Egy fiatal egyetemi tanárt ismertem. . Letettem a villámat. . És abban sem vagyok biztos.Dehogynem ismersz. . És akkor sem közelről.Igazad van. A korty majdnem a torkomon akadt. . A te döntésed. hogy apám haldoklik? . még nem kapod vissza a normális életedet.A privát szféra már nem létezik.

53 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Már az autóban ültünk.Bevallom őszintén. Scotty. nem társaságom. Különös történetek. aki igazán érdekelne. .Elpirult volna? .. amit nem tudunk befolyásolni.Tévedek. . Áthajtott egy sárgán. Senki. de nem akartam megadni neki ezt az elégtételt.. de muszáj megértened. . ez a munka jobban passzolna a képességeidhez. ha azt gondolom.És persze. valójában te is szeretnél részese lenni az itteni munkánknak? Nem tévedett.Ne haragudj. hogy nem rossz az ajánlatom. . . . amely megjelent a szélvédő kijelzőjén. Csodákat láthatsz. . élvezném a társaságodat. mint amit a Campion-Millernél csináltál. Szükségem van rád itt. A kronolitok mindkettőnk életének olyan irányt adtak. és úgy gondolom.Szinte félénken tette hozzá: . . De én a lehető legjobbat szeretném kihozni belőle. de Sue még mindig mentegetőzni próbált.Utazgathatsz.Kollégáim vannak.Gondolom. majd pislogva nézte a rosszalló figyelmeztetést. Amúgy meg te is tudod. hogy mindketten kényszerhelyzetben vagyunk. Pláne nem a mostani világban. Távoli tájakra. bőven van társaságod.

A gyerekkora hermetikusan zárt volt: a figyelme megoszlott iskolai tanulmányai és bimbózó intellektuális érdeklődési területei között.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 54 HAT A KÖZALKALMAZOTTI pozíciók nemes hagyományaihoz méltón három hétig kellett vámom. hogy Sue érdekes megoldásokat dolgozott ki alapvető fizikai problémákra. és feltételeztem. így minden nap. azokat jól rejtegette. A cikkek lényegre törőek voltak. de ritkán beszélt a szüleiről. és közelebbről megismerkedtem Sue egyikmásik tudományos értekezésével. hogy a „coming out”-ja milyen hatással volt rájuk. de az embert nem arra tervezték. A szobaszerviz ingyenes volt.számomra . Két fontos cikket publikált a Natúré hálózatán. egyet pedig a Science oldalán.átláthatatlanok: nem sokban különböztek magától Sue-tól. Természetesen leszbikus volt. és arra sem tért ki. Mindhárom olyan témákkal foglalkozott. De tőle nem sokat tudtunk meg a saját életéről. hogy mindezek triviális problémák. és háromévesen költözött az Államokba a szüleivel. természetesen több volt mint egyszerű tanár. Nekünk. . Nem akartam feladni a minneapolisi lakásomat. amíg nem találok itt valami állandó lakhelyet. Időm egy részében rajta gondolkodtam. aki türelemre intett. amelyekre kár figyelmet fecsérelni. az FBI arra is talált megoldást. hogy a hordozható egységemről már akkor leolvassa az adatokat. amikor az általa küldött jelek még el sem érték a műholdakat. amit gyaníthatóan vártak tőlem: további adatokat gyűjtöttem Kuinról. Ha voltak is régi sebei. akik a jelek szerint sosem töltöttek vele hosszabb időt. akiket „meglehetősen konzervatív. hogy hetekig ilyen koszton éljen. nettó veszteségként jelent meg büdzsémben. Sulamith Chopra beosztottjai bedugtak egy motelbe. és otthagytak. Ennek ellenére pontosan azt tettem. némiképp vallásos” házaspárként írt le. „Gravitáció és temporális kötőerők”. Madrászban született. amit Marylandben töltöttem. „Nemhadronikus anyagszerkezetek”. Azt a benyomást keltette. és . A motel terminálját szinte biztosan lehallgatták. hogy egyáltalán történjen valami. A szövegekből csak annyit tudtam kihámozni. amik kívül estek a kompetenciámon. A Sue-nak szánt hívásaim egy Morris Torrance nevű tisztviselőhöz futottak be. és a jelek szerint csak érintőlegesen kapcsolódtak a kronolitok problémaköréhez: „A tauonok energiájának egyesített hipotézise”. akik a Comellen alaposabban megismertük őt.

mélyről fakadó lelkesedéssel dolgozott. Morris Torrance felhívott. hogy bármit is tegyek ez ügyben. Igen. tesztelve magam.55 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Örömöt a hivatásában lelt: összetéveszthetetlen. Hitch sosem vált igazán közeli barátommá. vagy legalábbis az arra fordított kongresszusi forrásokat. mint hogy Hitch szabadságát bármivel is kockára tegyem. Magányos voltam. majd bevezettek a poligráfszobába. amivel végezte . és Sue ezt kielégítő ellentételezésnek tartotta bármilyen esetleges hiányosságáért. de szerzetesi módon élvezte a létet. amelyek könnyen börtönbe juttathatják . Őszintén.vagy a teherbírás. és alá kell vetnem magam egy poligráfos vizsgálatnak. mert . jól jelezte. Morris azonban még így is alábecsülte az FBI-központ velem szemben támasztott elvárásait. hogy Morris Torrance a telefonbeszélgetésünk során kiejtette a száján a „poligráf” szót. A baj az volt. Nem csupán vért vettek tőlem.A tauonok energiájának egyesített hipotézise. Ám amikor végül tényleg kapcsolatba kerültem az FBI-jal. de elvégeztek egy mellkasröntgent és egy lézeres koponyavizsgálatot is. Annyira unatkoztam. Az azóta eltelt néhány órában. hogy olyan dolgokat tudtam Hitchről. a találkozásban nem volt semmi sejtelmesség. A munkája . Ő azonban csak ennyit volt hajlandó megosztani a világgal. ha jövedelmező állásra tartok igényt Sue Chopra kódereként. és nem tudtam pontosan megítélni. hogy figyelni kezdtem az autókat a motel parkolójában.hacsak nem volt máris ott.volt a jutalom. hogy hűvösre tegyenek egy embert azért. ki tudom-e szúrni azt. A tény. és a törvény betűje szerint börtönben lett volna a helye. mennyire komolyan veszi a kormány Sue kutatási munkáját. amelyikben a rám állított FBImegfigyelők ülnek . én azonban nem tartottam volna igazságosnak. hogy eldöntsem: előbb utasítom vissza Sue állásajánlatát. . továbbá vizelet-. hogy Sue közelről megvizsgálta az univerzum szerkezetét. hogy várnak a belvárosi irodájukban. de túl talajvesztett. egyetlen gondolat járt a fejemben: Hitch Paley. aláírtam egy beleegyező nyilatkozatot.” Mit jelenthet ez? Azt jelentette. Biztosan több rejlett Sue-ban. és tájékoztatott. Ujjlenyomatot vettek tőlem. széklet. De egy álmatlan éjszaka elég volt. hogy elkészíthessék a kromoszómatérképemet. ahol vért vesznek majd tőlem. Hogy otthonosan mozog az alapvető dolgok világában. hogy ilyen akadályokat kell leküzdenem. milyen mértékű lojalitással tartozom neki ennyi évvel az ismeretségünk után.már ha van egyáltalán ilyen autó. amit az élettől kapott.és hajmintákat kellett beszolgáltatnom. Hitch bűnöző volt.

hiába viselt fehér köpenyt. és részletesen. hogy felügyelje a tesztet. . jelentéktelen információmorzsaként még a csaliboltot is bedobtam. Aztán Morris vette át a kérdezés fonalát.Nem. és az is volt: a huszadik századi eljárásjog előírásaihoz igazodva tervezték. A haja abban a sávban ritkult.Csak a hírekből. amitől egyes középkorú férfiak úgy néznek ki.Találtak az ön birtokában drogokat vagy más tiltott szereket? . . Morris megkérdezte: . kokainra vagy metamfetaminokra szórták volna el. Amikor történetemben a bangkoki börtönhöz értem. hogy kit adok el.Meglepetésként érte? .cirka tizenöt kilóval volt nehezebb az ideális súlyánál. . hogy szövetségi ügynök . A poligráfos vizsgálatot végző tisztviselő inkább kidobónak tűnt.Látta az utóbbi időben felbukkant emlékművekre faragott arcképet? .Kapott bármilyen figyelmeztetést a kronolit érkezése előtt? Rendelkezett előzetes információval az eseményről? . Kézfogása azonban határozott volt. Néha megállt. . Hagytam. . míg a poligráfos guru jegyzetel valamit a nyomtatóból kigördülő papírcsíkra. . de kellő óvatossággal számoltam be az eseményekről. lépésről lépésre végigvezetett a Csumphoni Kronolittal való első találkozásom tapasztalatain.Ismerős önnek az arc? Felismeri? .) Az igazsághoz ragaszkodva. mint orvosnak. ráadásul az elmaradhatatlan Morris Torrance is csatlakozott hozzánk a bútorozatlan szobában. és hebegés nélkül válaszoltam az alapozó kérdésekre.Talán drogokat kerestek.Vitt át tiltott szereket bármelyik ország. nem tudom.Igen.Kerestek önnél drogokat? . és nem tűnt célzatosan ellenségesnek. Én viszont finnyás voltam rá. (A gépezet antikvitásnak tűnt.Ismeri a Kuin nevet? . és nem haboztam megemlíteni Hitch Paley nevét (habár a foglalkozásáról hallgattam). . sőt. és vagy tíz évvel túl a virágkorán. a viselkedése nyugodt.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 56 marihuánát árult bőkezű dilettánsoknak. akik a kápéjukat amúgy vodkás üdítőkre. . mit ad el.Nem.legalábbis időnként. mintha tonzúrájuk lenne.Többször is átkutattak . .Nem.Igen.Nem.vagy államhatáron? . Nem mintha Hitch különösebben finnyás lett volna arra. hogy a köpenyes ügynök rám erősítse az elektródákat. Morrisról sütött. és megvárta.feleltem. hiszen az lényegében törvényes vállalkozás volt .

A falat pedig fényképekkel tapétázta ki. hogy jelenjek meg a munkahelyemen. illetve kijelölje az ígéretesnek tűnő kutatási irányvonalakat. A kutatási munka oroszlánrészét az egyetemek és az állami laboratóriumok végzik . A kronolitkutatási projekt ranglétráján ő képviselte a legmagasabb fokozatot. aki annyira kutatáscentrikus. Néhány perccel később leválasztottak a gépről. hamisszínes műholdfelvételekkel. hogy valaki. A kormány . hogy fogadhat el egy ilyen túlmisztifikált. amit még hihetően lehetett tudományos pozíciónak nevezni.De az ön helyében nem aggódnék. mint Sue Chopra. Sue reggel felhívott. hogy alkossa meg a „világ uralkodójának” képét. és megszámlálhatatlan mennyiségű iratszekrény. Az itteni központ inkább agytrösztként működött. és elosztották a kongresszusi támogatási pénzeket.57 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Morris bólintott.Isten hozott a „szentek szentjében”! . (Ami a legtöbb szakértői vélemény nem tartott hiteles ábrázolásnak. Az arcvonásokat túl generikusnak ítélték: mintha egy grafikai szoftvert arra utasítottak volna.kérdeztem. mint valaha láttam. Válaszképpen csak mosolygott. Kronolitok fényképeivel. . De mindent megértettem. és vele Kuin első faragott képmása. Pengeéles. lényegében menedzseri pozíciót. Nem értettem. Itt volt Csumphon.mondta.magyarázta Sue. ahol összevetették az adatokat. amikor kinyitotta az irodája ajtaját. . és beinvitált. Itt volt Bangkok. Itt volt az összes.olyan okokból. különálló képek az emlékmű feliratáról. polírozott íróasztal volt. . A terminálja körüli asztalfelületet újságkivágások. aztán négyszemközt konzultált a vizsgálóbiztossal. hogy felülvizsgálja és osztályozza a rendelkezésre álló adatokat. konzultációs lehetőséget biztosítottak.ragyogott Sue. A közvetlen felettesei ügynökségek tisztviselői és kongresszusi megbízottak voltak. pásztázó fénnyel kiemelve. profi fotók váltották egymást turisták által készített pillanatképekkel és titokzatos. Sue feladata lényegében az volt. amiket talán csak Maryland állam rangidős szenátora ismert . nagyobb felbontásban és részletesebben. A tágas szoba bútorzata egyetlen használt.) . Egy zömök irodaház és egy rögtönzött könyvtár: ennyi volt az egész. Morris kikísért az épületből.Nem az én részlegem dönt róla .a kronolitkutatás itteni ágazatát egy jellegtelen épületben működtette. folyóiratok és kinyomtatott e-mailek áradata borította. .Átmentem? . Baltimore egyik külvárosi ipari parkjában.

Bármilyen közvetlen kutatás . akár nem. mintha felhőtrónusról szemlélné az egészet. ahol a robbanástól átszakadt a gát. ami erre a munkára csábította: ebben a pozícióban lényegében mindent tudhatott a kronolitokról.Hát. Tajpej. rajta egy terminállal. amire eredetileg az emlékműveket szánták.Nehéz nem csodálni a puszta perverzitását. Scotty. . az elsöpört gabonasilók gyűrűje fölé tornyosulva. barna víztömeg műholdas képe. .. nyugodt arca. Egy emlékműnek a jövőbe kéne üzennie: a holtak beszélnek rajta keresztül a későbbi korokhoz. ahol egy íróasztal állt. És mindenhol ott volt Kuin zavartalanul hűvös.Az én lábam alól a családi élet biztonságát rántotta ki. Kihúzza a talajt a lábam alól.” .Mutasd. A kronolitok viszont pont fordítva működnek.törési gyűrűk számítgatása vagy bújócskázó bozonok hajkurászása . pontosabb eredményeket garantált. és féljetek. hulljatok porba. Felzaklatott.„Nézzetek műveimre. külső irodába. De persze épp ez volt a vonzerő.sőt.Ismerem az érzést.3” . ahogy a vér lövell ki egy sérült artériából. hogy egyazon tüdővel lélegzünk. És így is foglalkozhatott a magasabb matematikával . ez szinte homlokegyenest az ellenkezője annak. és a Kanto-síksági Kronolit. ez volna az. Sue nézte.Meg kell mondanom. hol fogok dolgozni! Átvitt egy másik. Nem azt üzenik. hatalmas királyok. A terminálhoz pedig Quantum Organics-munkaállomások 3 Percy Bysshe Shelley: Ozymandiás . ahogy a képeket tanulmányozom.„Nézzetek műveimre. hogy „itt jártam”. hogy néha a lélegzetem is elakad tőle. amit csak tudni lehetett.” . Én vagyok a jövő. . Itt volt a Kínai-tengerbe ömlő. a Sárga-folyó azonban úgy csapott ki medréből ott.Te csodálod? . Mintha megtudtam volna. Makaó. hogy a kronolitok iránti megszállottságomat viszontlátom Sue Chopra falán.sokkal kisebb látószöget biztosított volna számára. Szapporo. hogy a szigorúan titkos kutatási munka legfrissebb eredményei nap mint nap az ő terminálján futnak át. . Inkább azt: „Közeledem.mondta. Itt volt Jicsang az eredménytelen nukleáris csapás előtt és után: maga az emlékmű közömbös és érintetlen maradt. reszkessetek.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 58 Itt volt Phenjan és Ho Si Minh-város. és megszólalt: .. Scotty . .Pontosan. .Ha belegondolsz. akár tetszik nektek.

csaknem teljesen üres lakás felé. A „tagadás” állítólag nem egészséges.jegyezte meg. amelyek szabadon szaporodhattak. rozsdafodros autók látványa. amivel Sue próbálkozott. és mosolyogva nyugtázta a jelenlétünket. a sztoicizmusnak pedig a tagadás az . a szó legszorosabb értelmében. Én nem a te szinteden konstruálom a kódokat. hanem az eljárási rétegekre: a protokollokra. hogy felfedje a zakója alatt hordott pisztolyt.az esetlen gesztus valószínűleg arra is jó volt. aminek elébe néztem.Jobbára ártalmatlan vagyok . úgyhogy jegyzetelj szorgosan! A hét végén majd kitaláljuk. „Logarléc-alkalmazásoknak” hívtuk őket: az első közelítéshez hasznosak. hogy elüsse az időt a délután derekáig. illetve a megoldásokra. Morris Torrance az egyik sarokban trónolt. . most már szívélyesebben. Miután végzett a Golffal. . . . talán az út menti sátortáborok és elhagyott. egy falnak döntött faszéken. hogyan tovább. és letette a magazint. talán egyszerűen csak a magányos hétvége. de a pontosabb eredményekhez már primitívek.. a sztoicizmust viszont erénynek tekintjük. Sue a kereskedelmi forgalomban kapható legjobb kódkeltető alkalmazásokat telepítette a terminálra. Megvakarta a fejét . Morrisnak közel kell lennie hozzám. Sue időről időre kikukkantott. Kezet fogtam vele. mint amit a Campion-Miller valaha is megengedhetett magának. A fickó elmosolyodott. A nap hátralévő részében pontosan ezt tettem. és egy horgászmagazint.Morris egyebek közt a testőröm. és a Golf magazin nyomtatott kiadását olvasta. Morris ebédet hozott az utca végén működő szendvicsbárból. Az első szakaszban nem Sue inputjaira vagy eredményeire voltam kíváncsi. hogy megismerkedj az itt végzett munkámmal.Egy ideig kénytelenek lesztek osztozni az irodán.kérdeztem. Talán a vezetés egyhangúsága tette. majd elhaltak.fordult hozzám Sue -. Mi voltunk a pufferzónája: szigetelőréteg a világ és Kuin misztériumai között.. amelyek a problémákat körülhatárolható rendszerek nyelvére tolmácsolták. belém hasított a felismerés. *** Ahogy a projektben töltött első hetem végén hazafelé vezettem egy újabb. de ezek egyenesen alkalmatlanok voltak (vagy legalábbis nevetségesen otrombák) mindarra.Morris közeli barátod? . . mivel ezúttal nem vizeletmintáért nyaggatott. hogy milyen hirtelen és visszafordíthatatlanul megváltozott az életem.Egyelőre csak az lenne a cél .59 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── csatlakoztak tömött sorokban: nagyobb és kifinomultabb számítási kapacitást képviseltek.Ő is része a csomagnak? .

én pedig jó öt másodpercig nem láttam mást. .Mikor? . Mastoid-cochleáris protézisnek hívják. mint régen. . Én pedig hideg verejtékben úszva ültem a volánnál. Aztán a kamionos észrevett a visszapillantó tükrében. a tartálykocsi pedig elkezdett kifelé oldalazni a sávjából. míg egy sárga Leica teherfurgon hátulról rám húzódott. hogy mostanában nem vagy túlságosan eleresztve. egy szürke országúton száguldva a feledésből a feledés felé.Van pénzem a bankban.Whit egészségbiztosítása jó fedezetet nyújt.Nem veszélyes? .Hadd szálljak be! . jobbra döntötte a monstrumot. hogy elmondja: Kaitlin új fület kap. Viszont komoly műtét. A holtterében voltam. Janice hívott. de a sikeres beavatkozások aránya eddig majdnem száz százalék olyan pácienseknél. Whit pedig vállalta. akiknek a kortörténete Kaitlinéhez hasonló. hogy megelőzzek egy tartálykocsit. Én is tudok némi támogatást szerezni a saját egészségpénztáramtól. ha Kaitlinnek cserébe normális gyerekkora lehet.Tudom. De nem számít. hogy átjöjjön az enyémbe. Lehet.Hat hónap múlva.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 60 egyik kulcsfontosságú mozzanata: az a határozottság.Viszonylag új eljárás. ami súlyos törvénysértés volt. . De most sávot váltottam. a Leica azonban az istennek sem lassított. annak fényében.Nem különösebben. és valószínűleg helyreállítja az összes idegpályát is.Hogy fizetitek ki? . . hogy Kait egészséges hallással született. A vezető nyilván kikapcsolta a távolságtartási automatizmust. és elengedett.Ezt meg lehet csinálni? . A biztosítótársaság hajlandó vállalni a költségek bizonyos százalékát. Scott. vagy legalábbis nagyon bíznak benne. de nem szokatlan a cigány kamionsofőröknél. mint saját magamat a közeljövőben. Scott.Olyan lesz. . . A Leica elsöpört mellettem. Egy hét múlva jó hírek érkeztek. Kaitnek legalább egy hétig kórházban kell majd maradnia. Én mostanában kimondottan sztoikus voltam. eloldva mindentől. mintha mi sem történt volna. . palacsintává lapítva a kormány mögött. hogy a fennmaradó részt saját zsebből fizeti. alapjában véve elveszetten. hogy fel kell majd vennünk egy újabb jelzálogot a házra. amivel nem vagyunk hajlandóak beletörődni valamilyen borzalmas igazságba. .

Nem igazán. Az elmúlt öt év jól hozott a konyhára. A károsodást. mert új arc voltam számára. És hála Whitman Delahuntnak. végre hajlandó lesz beavatni minket a tervébe. amire az utóbbi időben csak célozgatott. . időnként mogorvává tette. ha valaki hátulról közeledett.Segíteni akarok.Akkor is szeretnék hozzájárulni. Apró fogyatékossága mégis elkerülhetetlenül másságra ítélte: kénytelen volt az osztályterem első padjában ülni. ahol a legtöbb tanár erőltetetten formált magánhangzókkal szólt hozzá.Az még fél év . Ha pedig Whitnek a lányom érdekében tett nagyvonalú gesztusa egy kicsit bántja az egómat.. hogy Kaittel akarok lenni. amikor lábadozik. ami a főútra nézett. de lényegében üres étkezőben ültünk.És hálás vagyok. potrohos. Sue. sőt. Janice. Mindez visszahúzódó természetével tetézve kicsit dekoncentrálttá. Amikor bekerültem a projektbe..Hát.fordult hozzám Sue Chopra. Úgyhogy „hozzácsaptam” a műtéti költségek felét. . Kait jól alkalmazkodott a halláskárosodásához. hogy őszinte legyek. hogy segíteni szeretnél. Rejtélyes. aki a kutatási eredmények leltárba vételén dolgozott Sue-val. négyen egy asztalnál. hát. Megmondtam. . De ez most változni fog. francba az egóval. hamarosan helyrehozzák. hogy Kait jobban legyen. az egyetlen ablak mellett. . úgy tűnik. . hála a biomechanika egyik legújabb mérnöki csodájának.. A tágas. Ha az embernek nem tűnt fel. Valamint nevetségesen félénk. Scotty? . ami a fülével történt. talán észre sem vette. Régóta tartozom ezzel Kaitlinnek. ahogy félrehajtja a fejét.Annyit közel sem leszünk távol. mintha a hallásproblémája értelmi fogyatékosság lenne. Morris Torrance és egy Raymond Mosely nevű fiatalember. . De. eleinte hetekig került ..Készen állsz az utazásra? Már beszámoltam neki Kaitlin műtétjéről.állítólag azért. Kaitlin újra teljes értékű életet élhet. Ray fizikus doktorandusz volt az MIT-ről.. . Huszonöt éves volt. hogy hozzácsapj valamennyit. hogy bármi gond van a hallásával. ha egyedül fizethetné a műtétet. Scott. ha a beszélgetés elhalkul. Semmi más nem számít. sokszor nem vette észre. magába fordulóvá. .mondta Sue.Szóval. ha nagyon ragaszkodsz hozzá. . Senki sem hibáztat azért. és úgy viselkedett vele. gondoltam. A szabadtéri játékokban ügyetlen volt.. Én. vagy ráncolja a homlokát. De most úgy tűnt. ápolatlan és ragyogó koponya.61 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . Whit talán belemegy. Whit jobban örülne. és ebből nem engedek.

hogy a levegőben lebeg. még akkor is. mielőtt elzárták volna előlünk a kutatási eredményeiket. ha közvetlen napsütés éri őket. mert a távolsága a Föld tömegközéppontjától mindig állandó. Nehéz objektum. az üléshuzatai felmelegszenek. És Ray feltehetőleg el is fogadta a magyarázatot. Az értékek az emlékmű felbukkanásának pillanatában érték el a csúcspontjukat. hogy mielőtt egy kronolit alakot ölt. hogy valóban megértsük őket. És így tovább. főleg miután világossá vált számára. hogy a kronolit megérkezett. . ami nekünk hiányzik. ismerjük a jellemző fénytörési mutatójukat. . Sugárzásmérők hálózatát működtetik folyamatosan a Sapporo/Technics fúziós reaktor körül. még akkor sem. hogy feltűnően közömbösek a külső hatásokra. valahányszor Sue belefogott egy-egy tézise kifejtésébe. ha ez azt jelenti. De ezzel még távol állunk attól. Most mégis bárgyú pillantásokat vetett Sue-ra a ragacsos menzaasztal fölött. amin egy középkori teológus érthetne meg egy automobilt. de egyértelműen mérhető szinten. viszont eldönthetetlen. És pontosan ez az. Azon a szinten értjük a kronolitokat. és a vizsgálatok alapján megállapíthatjuk. és egy szerelmes lojalitásával hódolt be a nő véleményének. fiatal fizikusok. mintha idiótáknak tolmácsolná Sue szavait -. az érkezés helyszínén a háttérsugárzás heteken át fokozatosan.kezdte Sue -. mint nyílt felhívás intim testi kapcsolatra.magyarázta Ray Mosely. Nem veszélyesen. Ezeknek a részleteknek némelyike talán fontos. . ha kiássuk az alapjait. akik úgy gondolták. de többségük valószínűleg nem az. Mindhárman bölcsen bólogattunk. bár nem tudjuk megakadályozni egy kronolit megjelenését. . aztán rövid idő alatt visszaestek a normál környezeti sugárzás szintjére. hogy mennyi mindent nem sikerült kiderítenünk a kronolitokról a Csumphon óta eltelt években.Bizonyos részletek azonban érdekesebbek a többinél . hogy valószínűleg inkább öntötték.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 62 Később aztán fokozatosan elfogadta a jelenlétemet. A kínaiak már vizsgálták ezt a jelenséget. akárcsak a tájolása. hogy nem versengek vele Sue Chopra kegyeiért. Csak jellemezni tudjuk őket valamilyen szinten. egyes részei szögletesek. Persze Sue egyrészt legalább tíz-tizenkét évvel idősebb volt nála.Ami azt jelenti . és különösen a szégyenlős.Ami megdöbbentő . Ezt Sue már jó néhányszor elmagyarázta neki. Tudjuk például. Tokió már napokkal azelőtt próbálta azonosítani a kóbor sugárzás forrását. egy hosszas beszélgetés a mű-mezonok interakcióiról nem más. . hogy nem lehet kidönteni egy Kuin-emlékművet.folytatta. Van rá némi bizonyítékunk. hogy megjósoljuk. lépésről lépésre emelkedik. amíg nincs átfogó elméletünk a jelenségről. és így tovább. ahogy általában tettük. mások simák. hogy melyik melyik.Például ez. mint faragták őket. bizonyos keretek közt képesek lehetünk rá. Tudjuk. másrészt teljesen hidegen hagyták a férfiak úgy általában. És a japánoknak is volt egy szerencsés fogásuk.

Szóval.épp az a célunk. hogy állítsanak fel mérőállomásokat a nagyobb városi övezetekben. . nem igaz? .Jeruzsálembe . csak a távolból figyelnénk . hogy későn szólok.Viszont ha rögzíteni tudnánk az eseményt.ismerte be Sue.. A kormány pedig meggyőzött jó néhány baráti államot.Remélem. .63 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . hogy összepakoljak.Figyelmeztethetjük az embereket .mondtam -. ha pontos méréseket végezhetnénk az érkezési sokkról.Néhány nap múlva indulunk. Sue metsző pillantást vetett rá. .pedzegettem.vetette közbe Morris Torrance. . hogy ott legyünk. hol keresgéljünk.De rengeteg helyen mérik a háttérsugárzást.Minimalizálni tudunk bármiféle közvetlen veszélyt. Tudom. hová megyünk? .Ez mostanában várható? .. és kocsikáztam egyet. . . . ha tudjuk. ha folyamatában láthatnánk a jelenséget. . . és talán már így is kifutunk egy kicsit az időből. Az adataink alig tizenöt napon belül nagyszabású kronolitérkezést jeleznek előre.Ígéretesen hangzik .tette hozzá Sue. hogy időben evakuálhatjuk az embereket.Az egy kicsit veszélyes volna.tromfolt Ray . Scotty. Polgári védelmi szempontból ez azt jelenti. . Az evakuációról szóló hírek valószínűleg ma este megjelennek a lapokban. A megfigyelőbázisaink és a szakértőink már a helyszínen vannak.Nekünk viszont . . Ehelyett autóba szálltam. .mondta Sue. az felbecsülhetetlen értékű lenne. mintha a kölyök lelőtte volna a poénját.Ez a bökkenő . és elrendezzem a dolgaimat.kérdeztem. Egy napot adott.

és takarított is. éjjel éberen feküdtem az ágyamban. amiket a mosogató alatti szekrényben tartott. azon a bizonytalan módon. ritkán mosolygott. Csontos. figyelme pedig a csempepadlóra összpontosult. amelynek a jobb vállától egy Kalifornia térképéhez hasonló. akit érdekel az öltözködés”. Néha. Minden egyes ruhadarabját addig használta. kihipózott folt futott alá. én lettem „a kisfiú. Sohasem sminkelte magát. mint a megveszekedett. és átöltözött valamibe. De utáltam szóvá tenni az öltözékét. amíg nem figyeltem meg alaposabban. Ha ezekről néha-néha említést tettem neki. Nem vett észre. Ez volt anyám takarítóruhája. Utált ruhát vásárolni. ezt már akkor is tudtam. A konyha bűzlött a Lysoltól.) Anyám nem volt szép asszony . Akkor még csak harmincöt éves volt. újra és újra felidézve magamban a pillanatot. hogy megfésülködjön. és apám egyik túlméretezett pólóját. Sárga gumikesztyű fedte a karját egészen a könyökéig. szótlanul meredt rám. az ammóniától és még vagy fél tucat más tisztító.bár ezeket már nem vettem észre . ami egy árnyalatnyival viselhetőbb volt. hogy anyám a konyhát suvikszolja. és ez minden mosolyát emlékezetessé tette. kék farmert viselt. . hogy az emberek lesajnáló pillantásokat vessenek rá a szupermarket polcai között. amíg egyszerűen hordhatatlanná nem vált. hogy semmilyen szituációt ne ítéljek meg elhamarkodottan. amikor hazaértem. (Akkorra már megtanultam. és ilyesmiről szó sem volt. néha pedig még arra sem vette a fáradságot.azt hiszem. szégyenkeztem a kék pulóvere miatt. mert finnyásnak és férfiatlannak éreztem magam tőle. Aznap. ami egészen hétköznapinak tűnt. ahogy a gyerekek az ilyesmivel tisztában vannak. elrejtve . amikor elvitt a boltba. vagy a sárga blúza miatt. amíg zörögve le nem raktam az uzsonnásdobozomat a konyhapultra.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 64 HÉT TÍZÉVESEN EGY nap arra jöttem haza az iskolából.jó néhány mély. Ha valamelyik nap nevetett. amin oldalt egy cigaretta égésnyoma éktelenkedett. melyen át látni lehetett a melltartója pántját. Piros babos kendővel kötötte hátra a haját. visszament a házba. keskeny arcú. vérző karistolást. Csak nem akartam.és fertőtlenítőszertől. szerencséjére a haja sötét és természetes fényű volt.

megcsókolta az ujjhegyét. és az enyém.szólt ki anyám a konyhából. hanem ahogy mondta. csipkebokorvessző.Az egész a te hibád. az ujjait pedig hűvösnek és horzsolónak éreztem a bőrömön. amíg eszembe nem jutott a megjegyzés. az nem magyarázná meg anyám reakcióját? És egyébként is: hol van Chuffy? A napnak ebben a szakában általában a kanapén szundikált. ahol apám lakott. A szeme túlságosan tágra nyílt.65 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . A nevét kiáltottam. ugyanazt a visszataszító. amikor talán ivott előbb egy keveset. lefekvéskor az ágyam fölé hajolt. . Elfogott a félelem.figyelmeztetett fásult hangon. . mintha valaki más játszaná a szerepét. szexboltok és sokemeletes munkásszállók melegágyává vált. . úgy hangzott. de Chuffy apám kutyája volt. és végigsimított vele a homlokomon. Scotty. gyaníthatóan az egyik acél dörzsszivaccsal. a Springer spánielünkről. veríték és alkohol állati bűze áradt belőle. és számoltam a másodperceket (Egy. ahogy a hő sugárzik egy szeneskazánból. a szüleim hálószobájához tartozó vécéhelyiségbe zárva. bekapcsoltam a tévét.. Viszont voltak éjszakák..Az én hibám? . amit mondott. elsimította a pamutlepedőt és a steppelt paplant. Amikor megpróbáltam megnyugtatni. a szája pedig alig látható vonallá keskenyedett. és a Seinfeld régi részeinek ismétlését néztem. zsíros edényekhez használtunk. Ahol a szőr levált. amíg a léptei zaja elhalt a folyosón. Azokon az éjszakákon a fejemre húztam a takarót. Anyám tovább súrolta a konyhát. hogyha közelebb mennék hozzá. Nem is amiatt. a bőre tucatnyi helyen vérzett. én pedig beóvakodtam a nappaliba. A hátsó fertálya és a lábai le voltak súrolva. Ha Chuffy a konyhapadlóra vizelt. sós bűzt érezném . Sohasem szerette a kutyát. megérett a megy. ahogy fölém hajolt. amiket égett.).mint egy tengerparton. az alkaromba vájta a fogát. Az évek nem bántak kegyesen a marylandi külvárossal. Most is ilyen volt a hangja. és gyanítottam.Az az állat mocskos . Elviselte a jelenlétét. amilyennek hangzik. és bár ugyanazokat a szavakat mondta („Jó éjt. Minden este. Ugyanezt éreztem olyankor is.A te kutyád. nem pedig az övé. nem? Chuffyról beszélt. És az esetek kilencven százalékában ez pont olyan megnyugtató is volt.. Ilyenkor. apály idején. amikor bejött jóéjt-puszit adni. Az egykor félig-meddig vidéki lakónegyed mára plázafalvak. amit anyám Chuffyra tett..Be ne tedd a lábad a konyhába! . hogy valaki megvakarja a fülét. szép álmokat!”).Hagyd békén! Az emeleten találtam meg Chuffyt. kettő. A kapuval elzárt lakótelep . éjszakák. és várta. .

Ahogy romlott az állapota. és semmi tartalom. Végül kisétált a járdaszegélyhez a házi papucsában és fehér atlétatrikóban. Nem feleltem. mégis természetes működési folyamataiban valamilyen zavar lépett fel. Meggondolatlanul. Eldöntöttem. ám mire hazajöttem (késve és kelletlenül).. hogy te vagy az . ostobaság volt. Persze.morogta. Sajnos azonban egymásba folytak. az őrült bitorló vette át az uralmat. amikor apám kijött a nyikorgó faverandára az esti újságjáért. hogy a betegséget. . amiben apám előszeretettel (és talán alkatának megfelelően) lakna: elhanyagolt és barátságtalan. Tízéves korom után nem voltak igazi barátaim.szinte felismerhetetlen volt a göröngyös hóhalmok barikádja mögött.. de soha többé nem ment anyám közelébe. Anyám volt az. Az egyik ereszcsatorna levált a tetőről. sokkal inkább az a fajta. végül elmagyarázták nekem. amire emlékeztem. és ülve maradtam az autóban. és beállítottam a biztonsági protokollokat. első felindulásból.Gondoltam. Chuffy sebei helyrejöttek. ugyanakkor sokkal ijesztőbb. A hangja egész seregnyi kellemetlen emléket szabadított fel bennem. kóros állapot. mielőtt elhagyom az országot (és amit nem mondtam ki: mielőtt meghal). Néhány háznyival odébb három üres tekintetű ázsiai fiatal figyelte. Nem hittem el. A veranda világítása a kékes szürkületben epebajos-sárgára festette a bőrét. mert saját tapasztalatból már tudtam. . Bezártam magam mögött az autót.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 66 még most is létezett. mire megérkezett. És minthogy szerettem a jó anyát. Nem az a ház volt. A ház a Provender Lane-en . hogy látnom kell apámat. amelyben szenved. hogy a probléma ennél egyszerűbb.mondta. ahogy az ajtóhoz kísérem haldokló apámat.Hát gyere be! . a mögötte sorakozó zsindelyek pedig vészesen meglazultak. Csupa dráma. ahol felnőttem . ám az arab feliratokkal telegraffitizett kapubejárót már nem őrizte senki. az agy rejtélyes. Leparkoltam. akinek a sérülései maradandóak és bénítóak voltak. felnőttkori skizofréniának hívják. Ránézett az autóra. A jó anya búcsúpuszival engedett el reggel az iskolába.De mit is jelent ez pontosan? Mit mondhatnék neki. leállítottam a motort. hogy felvegye az újságot. Letekertem az ablakot. hogy idejöttem. és azt jelenti. lehetőségem (sőt. és mit mondhatna ő nekem? Már a slusszkulcs felé nyúltam. majd újra felém nézett. mert az . . A szokatlan testmozgástól zihált. kötelességem) volt gyűlölni a rosszat. lehajolt.a ház.Hideg van idekint. Egy jó és egy rossz anya költözött be ugyanabba a testbe.

lényegesen szemléletesebbek voltak. Talán úgy gondolta . A paranoid skizofrénia egyik iróniája. A rossz anya lehetett keserű és obszcén. kamaszéveim alatt hány alkalommal ripakodott rám. és megtanultam vezetni. Anyám csalódást okozott neki. Később. apám elvitt minket egy New York-i kirándulásra. Felelőssé tette minden irracionális cselekedetéért. de csak időszakosan. ha .és képes is volt. Anyám úgy gondolta. Amikor utoljára próbálkoztam ezzel . hogy meghunyászkodjon és megbánja a bűneit .apám rendszeresen alkalmazta rajta ezt a kegyetlen alkímiát. hogy megszabadította őket nyűgös. és hűvösen elutasító. New Hampshire-ben éltek . mindezt az én gyengeségemnek tartotta. rangján alul házasodott. mint anyám. de még mielőtt anyámat beutalták volna a connecticuti bentlakásos intézetbe. Mivel anyám nem hitt a betegségében. mintha anyám képes lett volna normális etikai ítéleteket hozni . De nem így történt. és próbáltam elképzelni egy világot. Épp ellenkezőleg. időnként megütötte.67 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── embernek a barátait meg kell hívnia az otthonába.mondogattam magamnak abban a szerető otthonban. Egy gonosz szellem költözött be a házunkba.azaz szememben nyílt. ő azonban a tagadás nyíltabb formáját választotta. a jó anyát viszont könnyű volt megfélemlíteni és kínozni.és akkoriban nyilván már csak a csodában bízhatott. elzárt helyen . mindannyian azon mesterkedünk. sőt. és nem a sajátjának. vörös hajú fiút. ahol élete utolsó éveit töltötte. miután betöltöttem a tizenhatot. mintha valami elmondhatatlan szörnyűséget tettem volna. Kiabált vele. és talán ő is csalódást okozott anyámnak. ahol a jó anyával kettesben elhagyjuk apámat és a bitorló álanyát. teszem azt. hogy ne bámuljam „így” . amit a videoképernyők jelentenek a jövőbeni termékenységére nézve. és számtalanszor megalázta. míg apám háborúzhatna tovább valóságtól elrugaszkodott álfeleségével valamilyen távoli. Boldogan élhetnénk . hogy őt őrületbe hajszoljuk. Számba sem tudnám venni. A konkrét szavak. Richard másnapra távolságtartó lett. visszahúzódó lányuktól.azzal. Mindez nem hozott minket közelebb egymáshoz apámmal. Vagy egy bolondokházában. Hiába akartam elmondani neki. Csaknem ugyanolyan heves ellenállást tanúsított a diagnózissal szemben. A jó anyából ki lehetett kényszeríteni. amiket használt. Talán úgy gondolta. amelyet anyám egy időben legalább megpróbált létrehozni. hogy az egész nem az én hibám. iszonyodó rettegéssel. félénk. Így a jó anya bűnhődött a rossz anya vétkeiért.meghívtam egy Richard nevű. hogy szívességet tett anyám családjának . még csak nem is anyámé. akivel földrajzórán barátkoztunk össze -.egy börtöncellában. anyám húsz percen keresztül leckéztette a veszélyről. hogy szinte matematikai pontossággal teljesíti be önmaga legsötétebb jóslatait.akik Nashuában. mindig is úgy érezte. a házasság jót fog tenni anyámnak. mialatt én a szobámban kuksoltam. Azt hiszem. Apám azonban továbbra is magasra tette anyám számára a mércét.

teletöltöttük a tankot. mégoly törékeny szalmaszálat is megragadott -. „kitisztítja a fejét”.talán azért. ami betöltötte a mozdulatlan. ne tépkedje a bőrt az ajkáról. amíg le nem vették róla a . mialatt apám zuhanyozott. miért. Anyám kisajátította magának a hátsó ülést. emlékszem az izzadság és a forró réz szagára. és lelki szemeimmel szinte még most is meg tudom számolni a polírozott lépcsőfokokat. Emlékszem. és kiléptem az utcára. mert féltem. magában nyöszörögve. és reszketve állt anyám fölött. ahogy felérve egyszerre éreztem magam törpének és óriásnak. Láttam. Inkább utánarohantam. *** Anyámat a New York-i kirándulás után utalták be tartós gondozóintézeti kezelésre . kérlelve anyámat. Én pedig nem éreztem mást. és nyilvános botrányt keltek.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 68 egy ilyen. ahogy anyám sötét haja eltűnik a kör alakú terem túlsó felén. kipattant a kocsijából. júliusi levegőt. Amikor visszamentem. Mindössze két élénk emlékem maradt meg a New York-i hétvégéről. amiből ekkor már szivárgott a vér. akkorára kerekedett szemekkel. amely elfért a kezemben. mint két telihold. olajat cseréltünk. és nem értettem. mint nyakas zarándokok. De mire átküzdöttem magam az üvegajtón. ételtálcák és hófehér ágyneművel megrakott kocsik között. aztán a lifttel levitettem magam a lobbiba. A piros egyenruhás portás a sípját fújta. Ehelyett fel-alá rohangáltam a vörös szőnyeges folyosókon. A kirándulásról magammal hoztam a Szabadság-szobor üreges bronzmását. Szombaton ellátogattunk a Szabadság-szoborhoz. a navigátor helyén. már nyoma veszett. amíg meg nem láttam anyámat a járdaszegélyen elterülve. aki azt a virágszállító furgont vezette. csaknem hasra esve a szuvenírbolt előtti újsághalomban. amiért nem vigyáztam anyámra eléggé. így hát bepakoltunk az autóba. ahogy előszeretettel mondogatta. És emlékszem a vasárnap reggelre. Anyám visszahúzódott a Manhattanre nyíló kilátástól. és útra keltünk. Én apám mellett ültem. és időről időre hátrafordultam. át a forgóajtón. hogy magamra vonom mások figyelmét. ki az utcára. míg én elragadtatva figyeltem a tengerre lecsapó sirályokat. csontig ható hideget. mert engem hibáztatott volna (vagy legalábbis így gondoltam). csak brutális. melyeket megmászva feljutottunk a kilátóba.miután a lába helyrejött. amikor anyám kisétált a szállodai szobából. Nem mertem utánakiáltani. és üresen találtam a szobát. de nem tudtam rávenni magam. és halkan siránkozott magában. hogy a vakáció jót tesz majd anyámnak. hogy kiugrasszam apámat a fürdőszobából . én pedig a folyosó végén tömködtem negyeddollárosokat egy üdítőautomatába. míg a sofőr. pánikba estem. amely épp most törte el anyám mindkét lábát. és az orvosai a Central Mercy kórházban kénytelenek voltak őt Haldollal telepumpálni.

Egyszerűen csak nem változtatott meg semmit..Megcsinálom magamnak.. hogy már a kávéfőzéshez is gyenge vagyok? . Nagydarab és hirtelen haragú . A nappali. úgy se jut be túl sok fény. Felkeltem. A trikója látni engedte törékeny alkatát. . a könyvespolcokat fürkészve.Mit képzelsz. amíg otthon laktam . a Madison megye hídjaiig és a végtelen számú Tim LaHaye kötetig terjedt. Az ősrégi állólámpa sem segített sokat. Nem érzem magam túl fényesen.Az igazat megvallva nem tudom. hogy eloszlassa a félhomályt. az övét pedig legalább öt lyukkal bevette.Mondta az FBI.Először azt hittem. zöld karosszékében ült. . .Ezek az orvosok lófaszt se tudnak.mondtam. ahol most apámmal ültem. Apám az ősrégi Tóm Clancy regényekkel és a Különös történetek darabjaival járult hozzá a közös könyvtárhoz. Az a fajta ház volt. de megálltam az ajtóban. hogy a saját bögréjébe egy nagy löket Jack Daniel’st csempész. amikor megláttam. Szekrény méretű mellkasa a bordáira fonnyadt. feltűnően keveset változott azóta. kiraboltál valami bankot. ahol régen. mert rettegtem hazamenni az . ahová így se. hogy beteg vagyok? .Meddig? . ha az FBI már engem hívogat. . . Nem mintha apám igyekezett volna anyám emlékének szentelve megőrizni a házat. Valamikor nagydarab férfi volt.Egy kávét még meg tudok főzni. Kérsz egy kávét? . Az ízlése Nora Robertsig.jegyezte meg.Hallottam róla. . hogy megszólaljak. . a kávéfőző most is ott van. sűrűn kapkodta a levegőt. .mindig is kitűnő tanuló voltam. A keze remegett. . az isten verje meg! . valószínűleg azért.Szép kis meló lehet. Nem merült fel benne.Sokan hívogatnak miattad .nem az a fajta. Nekem is sok könyvem volt.Ellenőrizni akarták a családi hátteremet. akivel könnyen szórakozik az ember. mint gondolják.69 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── fekvőgipszet.Elmegyek az országból egy időre . A függönyöket összehúzta. A karja mostanra csontsovánnyá vált. . a húsa megereszkedett. és elindultam utána. de. és várta. A könyvek nagy része anyámé volt.Egy meló miatt volt .Csak tessék.Vállat vont. . Gondolom.Ezt nem mondtam. . közben meg az úristen pénze se lenne nekik elég.mondtam. a szabadon lógó szíjvég csontos csípőjét verdeste. . Kiment a konyhába.Lehet. hogy nem is vagyok olyan beteg. Apám megfáradt. A nappaliban vártam.

Hevert előtte egy távirányító a dohányzóasztalon. C. Andrewsokkal és Catherine Coulterekkel keveredjen.Szép kis munkára jelentkezhettél . és még most is minden hónapban megérkezett a nyugdíjszelvénye. jártál-e valaha agyturkásznál.Hát nem ezt magyarázom? . Hogy sok barátod volt-e. asszem: hova jártál iskolába. és kimentem a fűtetlen garázsba. hogy Conan Doyle vagy James Lee Bürke mindenféle V.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 70 iskolából de a detektív. a szobámban. Apám utolsó munkahelye. . mint csapvizet? . . de nem nyúlt érte.Mit akartak tudni? . és hogyan viselkedett.Aha. Apám visszatért két kávésbögrével. senki másra. hogy beteg volt.Azt hiszem. Ki volt a család orvosa.Vittek el mást is.Azt akarod mondani. A kávé egyszerre volt gyenge és keserű. Huszonhárom évig irányította a Coriolis elosztóhálózatát. volt-e valami szokatlan gyerekkori nyavalyád. Ha meg akarod nézni a régi holmidat. Kíváncsiságtól és nyugtalanságtól hajtva magára hagytam apámat. feltehetőleg a videopaneljéhez. . a Buick csomagtartójában. az oldalán még mindig valamennyire olvasható betűkkel az állt: CORIOLIS SZÁLLÍTMÁNYOZÁS. Tudták. Elaine-ről is sokat kérdeztek. . amik rohadtul csak a családra tartoznak.Nincs rendes tejem. mert azok az FBI-tól mindenféle fura kérdéseket tettek föl. Hogy milyen hatással volt rád a betegsége. . Odaadta az egyiket. például a tüneteiről.közölte apám. mindent tudni akartak! Meg akarták nézni a régi cuccaidat a garázsban. Még a csapvízből is mintát vettek.feleltem. hogy idejöttek a házba? .mondta végül -. Az istenit.Anyáról kérdezgettek? . . mert az elitizmusom lázadozott az ellen.és rémregényeimet elkülönítve tartottam egy polcon.Hát. a doboz még mindig ott van. hogy nem tudtam mindegyiken rajta tartani a szemem. és hasonlók. Scotty. De annyian voltak. Vágyakozva nézett rá.Jó lesz .Milyeneket? .Hát. Hogy sportoltál-e valamit. mit csináltál szabad idődben. sokat beszéltél-e politikáról vagy történelemről. voltak a szokásosak. . úgyhogy tettem bele tejport. hol dolgoztál. se tejszínem . hogy tejjel szereted. .De tudom. De nyilván így is sok mindent tudtak. Azon a ponton elküldtem őket a picsába. . De nagyon sok részletet akartak tudni. Olyanokat kérdeztek. Hátradőlt a karosszékében. Mikor kezdődtek. nem. nem viccelek. vagy inkább magadnak való voltál. milyenek voltak a jegyeid.

hogy apám időközben elszunyókált a székében. Régi. Apámmal töltöm a délutánt. hiányzik-e bármi is ebből a leltárból. Évkönyvek. A házba visszatérve láttam. . Feltűnt köztük a bronz Szabadság-szobor. amikor megcsörrent a telefon. . a doboz mélyén a kisiskolás rajzaim kupaca rejtőzött. Meggörbült fenyők. hogy sikerült. A kacatok alatt.Aggódtunk miattad. hogy mennyire dühös lehetsz most. . Komolyan engedélyt kell kémem. . A rajz sohasem volt a kedvenc tantárgyam. ha szólsz. és behavazott. őszi avarra emlékeztető papírlapokon. hogyan találtunk meg? Örülhetsz. Scotty .Megértem. barna. Én is ugyanezen mentem keresztül. aztán átnyújtotta a kagylót. morgott néhány „ahá”-t. anyám azonban szerette annyira ezeket az alkotásokat. melyet még New Yorkból hoztam haza. a hideg futkosott a hátamon. Nagyon megrémített minket. hogy csak úgy leléptél. ha el akarom hagyni a várost? . Az alapjául szolgáló zöld filc kirojtosodott.mondta. Apám fölvette. Áttettem az asztalra.Morris bekaphatja. Kivettem a dobozból. Nem tudtam volna megállapítani. Nem tudom igazolni ezt az eljárást. . amelyek magányosan állnak a tágas térben. nem ártana beszélnünk. amelyről beszélt. . A hangja erőtlenül csengett az ósdi. De változnak az idők. mielőtt elmész a városból.Kölcsönös.Engem? . . . hogy névtelen FBIügynökök turkáltak a garázsban felhalmozott dobozokban. nem léptem le. a vezeték fali csatlakozójánál digitális adapterrel. kézibeszélős készülék volt.Sue.71 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── A doboz. De a puszta gondolattól.Én is úgy hiszem . . A világ egyre veszélyesebb.Helyes. Azt hiszem. régi regények és DVD-k. A kávésbögre vészesen billegett a párnázott karfán. Mikor jössz vissza? . Scotty. néhány tanulmányi díj. de rendes lett volna tőled.Látsz itt bárki mást? Sue Chopra szólt bele. egy-két gyerekjáték és emlékmorzsa. . hogy megőrizze őket. . az üreges bronztest megkopott. gimnáziumi éveim kacatjait tárolta. pislogott.Téged keresnek.Ma este. és a dzsekim zsebébe rejtettem.feleltem. Hámló vízfesték vastag. keskeny sávszélességű vonal túlsó végéről. Főleg téli tájak. tudom. Apám összerezzent. Morris rád állított néhány embert. kidőlt-bedőlt kunyhók.Nem kőbe vésett szabály. Azért nem ártott volna.Arra vagy kíváncsi.

Az erőtlen nappali fény odakint végleg homályba fordult. elolvasod a leveleidet.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 72 Még néhány percig üldögéltem apámmal.. Az ajtóhoz mentem.vallotta be.Értem. tudom. Nem vittelek oda. hogy lediplomáztam. Scotty. csak ha biztosan tudtam. talán nem. akkor ma sem fog megtörténni. Ami engem illet. amint szörnyűségeket kiabál feléd a halálos ágyáról? Mi értelme lett volna? . Apám néhány lépést jött velem.Én is szerettem. miért vagy itt. hogy nem félek különösebben a haláltól. talán szerettem. ha majd néha eszedbe jutok! . Felébredsz. Ezt ne felejtsd el! Még a kórházban is. Figyelj. A nadrágja csontos csípőjére csúszott. A helyzet az. . hogy eljöttél. ahogy kellett volna . . hogy éppen jó napja van. amikor megbetegedett . . amiktől meghasadt volna a szíved. hogy mennem kell. Apám megmoccant a székében. Aztán jött az egyetem.mondtam. aztán megmondtam neki. De vele voltam. csak hogy kávézz egyet. .Neked könnyű volt. és motyogj velem. Még a dührohamai alatt is.Felhívhattál volna. De ott voltam vele.. Apám felállt.Messzire jöttél. Scotty. Máskor olyan dolgokat mondott. és azt mondod magadnak: na.Emlékezz erre. De örülök. Mindvégig. a levegőben porszag keveredett a fűtőtest száraz hőjével.mondta. Már nem is emlékszem. Nem mindig bántam jól vele.Nem mindig bántam úgy anyáddal. Anyám egy tüdőgyulladás szövődményeibe halt bele. egy évvel azelőtt. Elképesztő szavak voltak ezek az ő szájából. És beszélni se félek róla. . aztán kifulladva megállt. A ház huzatos volt.Minek? Hogy megőrizhesd az emlékét.Dehogy érted. . mintha nem tudnád. és te már távol voltál. és így szólt: . . Képtelen voltam előállni bármilyen válasszal. hogy meg fog történni. . De vele voltam. De ez nem ugyanaz.

A TelAviv felé araszoló. Az egyhangúan kopogó eső sikamlóssá tette az 1-es autópályát. És sok a harag az emberekben. A Likkud elveszítheti emiatt a következő választásokat. a hosszú repülőúttól még mindig kábán. Morris és Ray bemászott mögénk.Van rá esély? . .felröhintett. Morris megjegyezte: .73 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── NYOLC AMIKOR MEGÉRKEZTÜNK a Ben Gurionra. Sue a mellettem lévő ülésre huppant le.Kicsit hátborzongató érzés . hogy a visszaúton már nem lesz rajta szabad hely.szólalt meg Sue . a Jeruzsálembe vezető sávok viszont teljesen néptelenek voltak.szinte teljesen üres volt. Jeruzsálem kiürítése terv szerint zajlott. A mögöttünk lévő ülésen az egyik IDF-katona . .Sok kétkedés övezi ezt az egészet. végtelenbe nyúló járműoszlop tompán csillogott a gomolyfelhők alatt. . és beraktak minket egy járműbe. Ray Moselyval és Morris Torrance-szel hagytuk el a gépet egy kis csapatba tömörülve.mondta Sue.nem lehetett több húsznál . amelyet látásjavító lencsékkel és zakók alá rejtett kézifegyverekkel felszerelt FBI-ügynökök kordonja vett körül. A rámpa aljában kíséretként öt IDF-sorkatona szegődött mellénk farmerben. amely leginkább egy sherutra emlékeztetett: egy magántaxira. De sejteni lehetett. a repülőtéren teljes volt a káosz.olyan helyre menni. és a furgon kihajtott a parkolóból. aztán kivezettek a Ben Gurionról. melyet a rendkívüli állapotra való tekintettel a katonaság szolgálatába állítottak.De csak akkor. aztán a miniatűr erőmű halkan felzümmögött. Előttünk. fehér pólóban. miután három napig vesztegelt valamilyen „diplomáciai” kavarodás folytán. Sue Choprával. amiről Sue nem volt hajlandó beszélni . ahonnan mindenki el akar jönni. Sietve átvittek bennünket az izraeli vámellenőrzésen.amely négy órát késett az időjárás viszontagságai miatt. és vállukra vetett Uzikkal. mindenfelé nyüzsögtek a menekülő turisták. az út mentén hatalmas tájékoztató képernyők hirdették a kitelepítést. míg a másik irányba tartóknak az evakuációs útvonalakat jelölték. A beérkező El Al-járat . ha nem történik semmi .

Lezúduló. Nem volt dogmatikus a kronolitokkal kapcsolatban. És nem visszakozott. De amikor felszabadultabban beszélgettünk. amit Sue mondott nekem a gépen. és az estéimet egy környékbeli bárban ütöttem el Morrisszal és Rayjel. Vagy inkább eszközként használják. ahogy egy olajfaliget hajlong a szélben. akik művészi fokon űzik a barátságos. mint amire számítottam. csak láthatóan szomorú volt. Az ablak felé fordultam. Még mindig azon tűnődtem. Nem lekezelően reagált . ami miatt szinte csak a legutolsó pillanatban hagyhattuk el Baltimore-t. Az IDF-es fiú megint felhorkantott. de Morris Torrance egyike volt azoknak az embereknek. Azt hiszem. amiért nem tudja megosztani velünk a gondolatait. Tucson ligán kívüli kiscsapatáért rajongott. hogy kódokat ellenőriztem. Nem egyszer fordult elő. akár a golyók Superman mellkasáról. de ez főképp intellektuális magány lehetett. kiderült róla.. amikor észrevette.. és nem kellett aggódnunk amiatt.legalábbis nagyon ritkán -.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 74 . hogy mellette mindez mintha nem számított volna. Még Ray Mosely is megnyílt Morris társaságában. sűrű zápor kopogott a sherut tetején. hogy beletaposunk a másik vallási vagy politikai meggyőződésébe. akinek szexuális iránytűje reménytelenül és igazolhatatlanul Sue irányában rögzült. hogy szenvedélyesen rajong az Amerikai Baseball-ligáért. ez a magány volt az. Magányos inkább. Dühös voltam Morrisra. amit mondunk. Ray nem volt gyáva. már nem tudjuk követni a gondolatmenetét. félszeg zseni”-nek könyveltem el. utat talál a személyes aktáinkba. Ray a szülővárosa. A társaságuk kellemesebb volt. Nem tartottam kizártnak. De Morris zsenialitása abban rejlett. hogy minden. miféle diplomáciai nehézséget próbálta elhárítani.Szinte semmi. amiért nyomon követett apám házáig. Izraelben a január és a február az esős évszak. Sue napokig elérhetetlen volt. Nem számított. hogy . Ennek köszönhetően elrugaszkodott beszélgetéseket folytattunk. és figyeltem. A hetet azzal töltöttem. amikor a pasas vitába szállt vele. Úgy pattant le róla a düh. És ez bizonyos fokig igaz is volt. egészen vad ötleteket is feldobhattunk. miután visszajöttem apámtól: azt a ki tudja. Hogy őszinte volt-e ez a felszabadultság? Morris végül is az FBI-t képviselte. és sikerült felhúznia egy fickót az egyik szomszédos asztalnál a Baltimore Oriolesra tett megjegyzéseivel. hogy egy-egy monológját félbehagyta. amit Sue feloldott. nyájas modort. nem táplált konkrét meggyőződéseket Kuin jelentőségét illetően. de az érdeklődése jól érezhetően mélyről fakadt. Rayt amolyan tipikus „zárkózott. ami adott némi közös alapot.

erről persze akkor még nem tudhatott. nevezzük annak. olyan alapvető megingathatatlansággal. talán. hogy nem világosítottalak fel időben.Mintha ott. amikor fizikáról beszélgetett Sue-val. Scott . ott voltam Csumphonban.. . . Sue-t azonban akkortájt keveset láttuk. hogy az életed egész idáig egyetlen kataklizma. Sue? Ez az a kérdés. Akkor odahívott magához a turistaosztály hátsó fertályába. A gép elejében az El Al légikísérője osztogatott rántottát és pirítóst műanyag tálcákon.látszólag úgy viselte a ránehezedő súlyt.tűnődött hangosan Morris. .folytatta Morris -. egyetlen döntő fontosságú esemény előjátéka volt? . Sue-nak arcüreggyulladása volt. Azt hiszem. . hogy ez is csak egy munka legyen számodra. Igaz. Azt reméltem. De nem fog el egyszeregyszer az érzés. el tudom érni. és egy zsebkendőt gyűrögetett a napfény ráhulló nyalábjában . De te valamit jól csinálhattál. valahol mélyen tényleg szeretkezett vele. Mert bizonyos értelemben talán az is. Kezét az ölébe fektetve ült.Házi őrizet . . Néha.mondtam Morrisnak és Raynek. Ray.Sajnálom.Szóval mi az a nagy esemény? .. de a legjobb beszélgetéseinket az órák után folytattuk.75 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Sue a munkájától gondosan elkülönített.Miért én. és így szólt: . amíg már javában az Atlanti-óceán fölött nem jártunk. Találtál volna nálam jobb kódért is.Az amolyan főpróbaszerűség lehetett .De. .. vagy bármi is következik utána. de ez nem magyaráz meg semmit! . hogy együtt maradjunk. . amin szokásos elszántságával verekedte át magát. a Cornellen még nem állt volna össze a szereposztás . amikor már nem volt ott.fejeztem be a gondolatát. . ami Jeruzsálemben vár minket? . és folyamatosan felügyelet alatt tarthassanak.Ó. . Sue összehozott minket. És sajnálom ezt a dolgot édesapáddal.Jeruzsálem. Én ugyanebben a helyzetben vagyok.Bekerültél a végső változatba. Sue-val nem volt alkalmunk négyszemközt beszélgetni. rövid életű kapcsolatokra tartogatta a testi vonzalmát.Ez. Azt akarják. és még a forgatókönyvön is csiszolni kellett. amit mintha senki sem akarna megválaszolni.Mihez? Ehhez? A kronolitokhoz? .Rendben. és ne.Mármint a diákjainak. mint Mahatma Gandhi.kérdeztem. Scotty.Ilyen volt a Cornellen is . De nem csak neked.. .mosolyodott el. .

hanem korrelatívak lesznek. a váratlan korrelációk között. Létezik egy interfész. beleértve azokat a fickókat is. . az értekezés. amelyben az események közti legjelentősebb kapcsolóelemek nem determinisztikusak. és bárki. a kauzalitásról szólt. akik a traktorokat vezették. hogy megpróbáltam publikálni egy tudományos értekezést egy jelenségről. De valaki elég komolyan vette ahhoz.Szóval.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 76 . Főleg matematikai fejtegetés volt. az egyfajta turbulencia. érintve a temporális szimmetria és a kronolitok problémáját..Amit így kapsz.Képzeld el a kronolitokat egy-egy lokális eseményként a téridőben.De amúgy értem a kérdésedet. Fodrok. és mindenkit. hogy egy lokalizált „tauesemény” során (ilyen egy kronolit létrehozása a hipotézisem szerint) az okozat természetszerűleg megelőzi az okot. ám ugyanakkor létrehoz egyfajta fraktálteret is. vagy felállították a mobilvécéket. aki tudományos munkát végzett a kronolithelyszíneken. .. .Ez mit jelent? . ami a kezük ügyébe akadt. Alapvetően azt állítottam. akit Csumphon után kihallgattak: ez volt a legkisebb és legteljesebb statisztikai minta. sőt.ellenkezett Sue. hiszen még nem is létezik. mondhatni. A jövő átformálja a múltat. hogy ha a válasza absztrakt. Viszont érdemes lehet a turbulenciában kutatni a nyomok után. áramlatok keletkeznek. elméleti fejtegetésekbe torkollik. Kapcsolódási pontokat kerestek. hagyományos képünket. . Az FBI visszamenőleg utánanézett mindenkinek. De arra is kitértem. Tudsz követni? . aki valaha nyilvánosan véleményt nyilvánított a kronolitokról (legalábbis a kezdeti időszakban). . Nem csak a jövő kommunikál a jelennel. hogy folytassa. ám előbb bömbölve orrot kellett fújnia.. és az is nagyrészt a kvantumok viselkedésének bizonyos vitatott aspektusait tárgyalta. ..Mint például? . . Scotty. hogy a kronolitok hogyan formálhatják át a makroszkopikus okokozati viszonyokról alkotott. Aztán összeállítottak egy adatbázist. nem szolgáltam példákkal. örvények. az FBI-ügynökök apád házában. sokkal inkább a korrelációk és koincidenciák „tajtékja”.Többé-kevésbé. amit „tau-turbu-lenciának” neveztem el. Fölösleges keresgélni a bangkoki manifesztáció okát. amelyben névvel és előélettel szerepelt bárki. gondolom. egy határfelület az idő szokványos folyása és a „negatív tau”.És találtak is. akit közvetlenül az érkezés után kikérdeztek. hogy levonja belőle az egyenes következtetést.Pardon . . Összehúzott szemöldökkel vártam. Tudtam. még csak nem is a paradoxon határoz meg. néhány éve elkövettem azt a hibát.mondta. ami cserébe átformálja a jövőt.Ne becsüld alá a képességeidet! . amit nem annyira az ok és az okozat.Amikor a cikket írtam.anomália között. valójában nem fogok választ kapni. Az állandó megfigyelés. Befolyásos emberek is elolvasták.

. Aki azóta a kronolitok elismert szakértőjévé vált. hogy lássam. nagyon valószínű. és megpróbálhatjuk megtippelni. És ki a megmondhatója. Scotty! Bárki vagy bármi is Kuin. hogy a technológia nem tőle származik. Scotty! Itt ez a nő. hogy nem épp tőlünk fogja-e ellopni? Vagy talán mi vagyunk a jók.Egy bizonyos fokig együtt tudok élni ezzel . . Képtelenség.Na igen. aki az egyetemen a tanítványa volt. De nem is ez a lényeg.Ezért nyomozta le az FBI az apámat? .Elég jól megfizetnek egy olyan időszakban. köztük egész különöseket.Részben. vagy ugyanolyan színűek. de szedjük csak össze az egészet. aki véletlenül épp a csumphoni tengerparton lézeng. akik majd megfejtik a rejtvényt. Azt használják. De aggódnak amiatt. hogy elfogja lopni ezt a technológiát. . . . pláne nem a hagyományos értelemben.Hogyhogy. . amikor rengeteg embernek még kenyérre .Ok-okozati jelentősége nincs.Minden eshetőséget megvizsgálnak. néhány órával az objektum felbukkanása után. Mert nem tudjuk. . az alattunk polírozott kék tükörként elterülő óceánra.Nem is egyet.Gondolj bele. nem hallgatózik-e valaki. hiszen akkor már rég börtönben ülnénk. És itt van ez a fickó. még mielőtt megkötötték volna. . Ray pedig beletemetkezett egy könyvbe. Talán mi vagyunk azok. hogy talán mi vagyunk a rosszfiúk? Sue kinézett az utasszállító ablakán a szakadozott gomolyfelhőkre. De az egyik legkülönösebb a mi kettőnké volt. amelyek megfelelő hosszúságúak. hogy ezek az egybeesések megjelölnek minket. amivé válhatunk. Nem egyszerűen rabok vagyunk. A folyosóra pillantottam. . Ez is lehetséges: egy másfajta kapcsolat. és vagy egymérföldnyire az első ismert kronolittól tartóztatják le. Ezért tartanak mindkettőnket megfigyelés alatt. aki már jóval Csumphon előtt tau-anomáliákról és egzotikus anyagról beszélt. Kuin bárki lehet bárhol.Azt akarod mondani. A legjobb esetben is csak bizonyos szálakat találhatunk.Ez paranoiás logika. Egy kronolit genezisét megfejteni olyan. mintha próbálnánk szétszálazni egy pulóvert. a Cornell miatt? . ez nem jelent semmit! Te is tudod. . Nem gyanúsítanak semmilyen bűncselekménnyel.77 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . hogyan hurkolódhatnak össze. egy régi barát. Figyelnek minket. A lényeg az. amit el tudnak venni. ebben igazad van.mondtam. de minden jel arra mutat.Sue .erősködtem -. A hódítók és a királyok ritkán hallgatnak fizikát az egyetemen. de egyben vigyáznak is ránk. minek lehet jelentősége. pontosan ezzel állunk szemben: paranoiás logikával. Morris azonban a gép elején az egyik utaskísérővel beszélgetett.

amikor a nappali fény utolsó foszlányai is kihunytak az égen. „Minden körülmények között kitartok” . míg végül már senkiben sem bízhatsz .éppen az evakuáció vonzott. A bizonyosság olyan luxus. hogy így ráadásul a kronolitok iránti megszállottságomat is kiélhetem. Scotty. A jelenség már jóval a századforduló előtt is bőséges munkával látta el a Kfar Shaul pszichiátriai intézetet. Többé már nem. Az egész városban megfigyelőpontokat állítottak fel: a mieink mellett katonai őrposztokat.Ne aggódj. Ráadásul a kronolitok által generált világméretű bizonytalanság az utóbbi időben új zarándoklathullámot indított el. Mert már senki sem lehet biztos semmiben. miközben a világ összeomlik körülöttünk. És olyan dolgokat láthatok. Egyszerűen nem tehetem. állatáldozatot kísérelnek meg bemutatni a Templomhegyen.visszás módon . A „Jeruzsálem-szindrómát” már évtizedekkel ezelőtt pszichiátriai rendellenességként diagnosztizálták.még magadban sem. egy ENSZ-megfigyelőállást és egy központot a . Már régen megtanultam bizonyosság nélkül élni.. és akkortájt érkeztünk meg a Scopus-hegy egyik nagyobb szállodájához. Nem ígérhetem. így az evakuáció híre már csak olaj volt a tűzre. Hogy olyan hű tanítvánnyá válók. Az 1-es autópálya első ellenőrzőpontján volt a legnehezebb átjutni. Ki lehet bírni. senki nem ígér semmit. és nekem meg kell óvnom a lányomat.ahogy azt Sue-nak is mondtam . Sue töprengő mosollyal szakított félbe: .egy bizonyos fokig.De csak egy bizonyos fokig. . ami nélkül meg kell tanulnunk élni. ez az egyik legfontosabb szabály: az érthetetlen elviselhető. akiket . Túl mélyen azonosulnak a hely szellemével: lepedőbe és szandálba öltöznek. Mert azon a ponton túl az őrület mindent eláraszt. A látogatókat időnként túlterheli a város kulturális és mitológiai jelentősége. Legalábbis . Jeruzsálemet a lakosai biztonsága érdekében ürítették ki . akik nem voltak hajlandóak visszafordulni.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 78 sem telik. A rendőrautók. Nem tettem hozzá.akartam mondani..de hát törődik ilyesmivel egy fanatikus? Járművek hosszú oszlopán fúrtuk át magunkat . Beléd szivárog. Innen fordította vissza az IDF a zarándokjelölteket. Szürkületkor átkeltünk ezen az akadályon. mint Ray Mosely. és beköltözik a tudatodba. prédikálnak az Olajfák hegyén. a mentők és a vontatókocsik állandó forgalmat bonyolítottak. Ha együtt élsz egy skizofréniás szülővel.némelyiket az ellenőrzőpontnál hagyták a tulajdonosok. amikről álmodni sem mertem volna. hogy.

amely máris túl sokat látott a történelemből. kimerült.79 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── nemzetközi sajtónak a Haas promenádon. és vigyorgott: . Morris megmutatta nekünk a saját szobáinkat. Sue. egy technikuscsapat pedig képrögzítő. eredeti Messiásnak. Régen . Jézus második eljövetelének képzelték magukat. leszámítva a katonai őrjáratokat és időnként egy-egy mentőautót a néhány utcányira lévő Hadassah Kórházból. Mindannyian önkéntesek.magyarázta Morris. ami mellesleg azt is jelenti: „az őrszemek hegye”) ugyanakkor valamennyire kiemelt helyszínnek számított. Morris és Ray már a hotel hatalmas átriumában várt rám. Sue hangot adott csodálkozásának.egy sor nagy teljesítményű fűtőtestet. sz. vagy Keresztelő Szent Jánosnak vagy az első és egyedül igaz.és ez még inkább rosszat sejtetett . Morris a felfüggesztett növények ötemeletnyi bujasága felé intett. Az evakuáció . valamint . Az itteniek többsége Sue kutatási projektjében dolgozott. hogy az étterem még az evakuáció idején is nyitva tart. Sue nyájasan viselkedett.Minimális létszámú személyzet maradt itt. ám egyben szívfacsaró. Páran odasiettek. A fiatal IDF-katona mondott valami érdekeset.és mérőberendezéseket helyezett el. A tüzek még most is égtek. akár a szélütött angyalok. de csak néhányan találkoztak már vele személyesen. Itt volt a művelet lüktető szíve. De mostanában a legtöbbjük Kuinnak hiszi magát. Követtem Sue-t a hotel néptelen lobbiján keresztül a legfelső emeletre. . hogy kezet fogjanak vele. Scotty! A babiloni függőkertek! . A függönyöket leszerelték. de látszott rajta. miután mindannyian lezuhanyoztunk és átöltöztünk. hogy csak néztem a várost. röviddel azelőtt. hasonló okokból. amely sziklás takaróként terült rá a Júdeai-hegységre. A szobámban néhány percet azzal töltöttem. hamarosan még többet fog. A Scopus-hegy (héberül Hár Hácofim.különösen a palesztin területeké .nem zajlott simán. hogy bevonultak. hogy ellásson minket. és egy fűtött bunker várja őket a konyha mögött. Egy város. A közlekedési lámpák úgy rángatóztak a szélben.Ezt nézd. 70-ben. Itt táboroztak a rómaiak i. egy szomszédos szobákból kialakított lakosztályba. . A szomszédos utcákon a lélek sem járt. találkozzunk a lobbi éttermében. és leverték a zsidó felkelést. akik Jeruzsálembe jöttek. amikor áthajtottunk az ellenőrzőponton.a fanatikusok. A kilátás az Óvárosra fantasztikus volt.magyarázta . A keresztesek is itt időztek egykor.A szálloda kívül esik az elsődleges kiürítési zónán . majd azt javasolta.

De amúgy igaz.morogta Morris. Sue feddőn Rayre pillantott.Morris. hogy a ma esti főétel mandulás csirke. a visszacsatolás . . Csirke mindenkinek.makacskodott Ray . . hogy lefordítsuk a matematikát.jegyezte meg Sue. . .Metaforákra vadászunk . akik egy vörös műanyag bokszba zsúfolódtak.tromfolt Ray. Viszont Ray és Sue tart majd egy kiselőadást a laikusoknak. Scotty . .Minkowski-jég . hogy nem aggasztja az evakuáció. A pincérnőnk (az egyetlen pincérnő) idősebb asszony volt.felelte Sue. pedig régen mennyit panaszkodtam a forgalom miatt! Elmondta. amerikai akcentussal. Ray Sue-hoz fordult: . . mit jelent a visszacsatolás? A Sue kódjaival végzett munkám fele tartalmazott rekurziót és öngerjesztést.Nem lennénk itt. . .jegyezte meg Morris.Azt hiszem. hacsak nem allergiásak vagy ilyesmi.Nem valami olvasmányosak . mert akkor meg tudom kérni a szakácsot. . már biztos leszűrtetek valamennyit a kongresszusi jegyzőkönyvek kivonataiból.felelte Morris . Morris pedig rendelt nekünk egy üveg fehérbort. Scotty. . amennyire mi értjük. hogy találjon ki valamit. .tette hozzá.És más nagyon nincs is. Rákérdeztem a másnapi napirendünkre. . Morris.Még mindig kihagyva érzem magam . Azt állította. a helyiség túlsó oldalán foglaltak helyet az egyedüli vendégek rajtunk kívül: egy csapat IDF-es férfi és nő. Sue a homlokát ráncolva igyekezett összeszedni a gondolatait.Amúgy sem rajongok az ötletért .vagy pozitív visszacsatolás? . kapiskáljátok. A lobbi éttermében leültünk egy asztalhoz. hogy az emberek is megértsék. ha nem osztottunk volna meg az izraeli kormánnyal minden rendelkezésünkre álló információt.magyarázta -. hogy ezeken a néptelen utcákon furikázzak.Fontos. A hírhálózatoknak szóló majomcirkusz az egész.az izraeli védelmi miniszter látogat meg minket délután. . .Babilon tőlünk jóval keletebbre fekszik .A tudományos munka mellett . Semmi jelentősége nincs . De Sue most sokkal tágabb értelemben beszélt.kezdte végül -. még úgy sem.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 80 . hogy emiatt a hotelben kell aludnia. Legalább annyira.Ne hagyj ki másokat a beszélgetésből. Ray! Rossz modorra vall.Rengeteg időt töltünk azzal. Fotósokkal és videostábokkal.A Minkowski-jeget vagy a visszacsatolást kapják? Morris és én értetlenül bámultunk. Ami egyébként nem sok.

. amikor először elküldi nekünk a Csumphoni Kronolitot? Nem változtatja meg vele a saját múltját? Vagy ez azt jelentené. .Van egy erősítő a mikrofon és a hangszórók között. . A diadalai megjelölésével Kuin megteremti az elvárást. az olyan.Visszacsatolás az .. . Le tudnád írni a folyamatot.. ahol a pasas visszautazik a múltba. az nagyban korlátozza. az kijön a hangszórókon. . . Ha zaj kerül a rendszerbe. Ha lehet.Az első: hogy néz ki mindez Kuin szemszögéből? Hogy alakulnak át a dolgok. törekednénk rá. hogy „érzékenység a kezdőfeltételekre”. az hurkot képez. vagy visítani. hogy emiatt tágíthatják olyan könnyen a fennhatóságuk területét a kronolitok. Sue szélesen elmosolyodott. És ezt a mikrofon megint érzékeli. Scotty? . És így tovább. amikor kiállsz az iskolai díszteremben. és végül megváltoztatja a saját jelenét. Ennyit már Sue munkájából és a bulvársajtó spekulációiból is leszűrtem. és végül vihart kavar Ohio fölött? Ezt a jelenséget hívják úgy.Jó példa. Ugyanakkor az alternatíva. . . Ám amikor Kuin visszaküld egy emlékművet.Úgy.Hallgatlak.Erre nekem sincs jobb tippem. .jó példa az öngerjesztésre.Mert okunk van feltételezni. A nagy események sokszor kis események időbeli felerősítései..jegyeztem meg. . és a hangrendszer visítani kezd. míg a rendszer berregni nem kezd. És aztán a következő is.. hogy maga az idő is egyfajta erősítő. azt kérdezed. mintha ő maga tartaná a mikrofont a hangszóró elé. A legrosszabb esetben ezek kommunikálnak egymással.. szinte elkerülhetetlenné. hogy nem igaz. hogy most már két Kuin létezik? . hogy ezt elméleti szinten jobban értjük-e. de felerősítve. mint a malac. hogy mennyit tehetünk az ügyben. mint egy kapucsengő.Pontosan. Úgy véljük.81 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . És ha mégis. hogy elkerüljünk egy többvilágos modellt. igen is és nem is. mint malac a mészárszéken. amit a mikrofon érzékel. Bármi is megy be a mikrofonba. és megint megsokszorozza.És ez hogy is függ össze a kronolitokkal? .tudakolta Morris.Volna néhány kérdésem .vetettem fel -. Amitől az adott diadal sokkal valószínűbbé válik. Önmagát gerjeszti. és ráadásul szándékos. hogy diadalt arasson. Ismered a régi közhelyet a pillangóról.Miért? Ha egyszer az a legegyszerűbb válasz? ..mondta Sue . és így tovább.Mint azokban a filmekben. A hangszóró a legkisebb zajt is felerősítve játssza le. Ez nem volt nagy újdonság számomra. ami Kínában verdes a szárnyával. Hajói értem. .. Nos. . Visszacsatolási hurok. ami egy húsz év múlva bekövetkező győzelemnek állít emléket. hogy elmondd a ballagok búcsúbeszédét.Mindkét eset .

Sue hevesen bólogatott. Az emberi elvárásrendszer és az emberi interakciók is közrejátszanak. de egyben szabadjegynek is a dicsőséghez. nagyzolási hóbortból. hitelessé válik. . miszerint az eredeti Kuin helyét átvette valaki.Ki tudja? Ideológiai alapon. a visszacsatolási hurok kellős közepében áll. És az ember nem gyászolhatja azt. Lehet. majd a kiürült kocsit visszagurította a konyhába.. . ami sosem volt az övé. ami addig volt . Megdicsőül.Kitörli és lecseréli egykori önmagát. és a jövőben egyre könnyebb lesz a győzhetetlen Kuint látni. Legrosszabb esetben tekinthetjük ezt egyfajta halálnak. .. ha nekik kéne fizetniük az ellátásért. Nagy a kísértés.Szóval azt állítod. részévé váljunk a folyamatnak. .És így a gyenge zajból erős zaj lesz . ahogy ettek: nagy gonddal.. hogy minden alkalommal más oka van rá. aki valahogy ráteszi a kezét erre a technológiára. Tény.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 82 . de a veszteség fájdalommentes. ha el akarja kerülni a hadiszerencse fordulását. Az általában vett emberiség.Ha már egyszer megnyomtad a gombot. elejtve egy-egy megjegyzést. hogy Kuin akar lenni. amikor visszaküld egy kronolitot. együttműködjünk vele. aki kellően ambiciózus. . miért nyomnád meg újra és újra? . vagy mert muszáj neki. mielőtt eltiporna minket. vajon ez-e az első alkalom. önpusztító szándékkal. hogy mennyibe kerülne. hogy egy négycsillagos hotelben szállnak meg. nagyvonalú hódítóként idealizáljuk. és a fák is nagy ívben tojnak rá. ami a zajt generálja.Kuin a kronolitok visszaküldésével módosítja azt. amit a jövőben látunk.De nem csak az idő szolgál gerjesztő tényezőként.segítette ki Ray -.folytatta Sue két falat között. és most a desszerttel voltak elfoglalva.. . A pincérnő egy vászonterítővel letakart kocsin hozta ki az ételt. hatalomvágytól elvakítva. és fényes jövő elé néz.A fingásból mennydörgés. csak mi nem. óriási seregeket gyűjt maga köré. de ez nem kifejezetten öngyilkosság.vetette közbe Morris. . Kuint. Annak alapján cselekszünk. A másik lehetőség.Az alternatíva az . De bárhonnan is nézzük. Ő a jel. Bármilyen értékelhető szempontból nézve ő a kibaszott Messiás. igen. és hirtelen már nem csupán Kuin: ő a Kuin.tűnődtem fennhangon. valamilyen eldugott ország kiskirályát. hogy behódoljunk. hogy a személyes élettörténetének egy darabja elvész.Nem éppen mi. az istenkirályt.Még így is hatalmas kockázatot jelenthet . és már úgy nőtt fel. A terem túlsó oldalán az IDFkatonák már végeztek a vacsorájukkal. A sziklák nem törődnek Kuinnal. és számára ez soha nem is volt másként. mi hozzuk létre Kuint. akinek az eljövetelére mindenki várt. Megnyomja a gombot. . nem gondoljátok? Képzeljetek el egy feltételezhető Kuint. Erre utalt. Kíváncsi voltam. hogy Kuin minden alkalommal. egyfajta öngyilkosságot követ el. . . de az emberek.

Aztán észbe kapott. és elvörösödve tolta el maga elől a borospoharat. A liftnél két jól öltözött FBI-ügynök posztolt.Az elvárások. Scotty! Ray el fogja magyarázni a védelmi miniszternek. De elég mára ebből a témából. előbb-utóbb valóra válik. vajon a biztonságiak meddig hagynának elmenni.Nos . és tájékoztatott.Ugyanez történt a feleségemmel és velem is. felajzva.. hogy a sávszélesség jelenleg teljes kihasználtsággal üzemel. és csodálkozva nézett rám. ha kedvem támadna egy kis túrához . Még a lármás IDF-es kamaszok is elcsöndesedtek. ahogy egy autó végigszáguld a kitelepítési zóna sötét utcáin. mit teszek. .És „születni cammog Jeruzsálem felé4” . Pontosan. Ha elég sokat hajtogatsz ilyesmit.. hogy képtelen volt kiverni a fejéből. A kávé után elváltunk egymástól. mennyit keresek. amitől félünk. és figyeltem.szólaltam meg -. 4 William Butler Yeats A Második Eljövetel című versének parafrázisa (Nagy László fordítása alapján) . „Egyszer úgyis el fogsz hagyni”. mondogatta. Annyira gyűlölte a csalódás gondolatát is.83 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Morris hozzátette: . igen . feltettem a lábam az ablakpárkányra. hogy kiderítem. A gondolat mintha jeges fuvallatként töltötte volna be a termet. hogy elmegyek-e minden héten templomba. Sue enerváltan mosolygott. egyikük megállított. Így hát kivettem egy sört az ingyenes minibárból. Kuin hirtelen mindent megtestesít. . mint maga a történelem . ez nem különösebben biztató. Állandó próbaidőn voltam. Eldöntöttem.Egy más színezetű metafora. hogy mit is mondott az imént. de értem a logikát. és egyedül mentem vissza a szobámba. . Nem számított. de nem éhesen. Várd ki a holnapot. kíváncsian.egy sétához a hotelben. ám a recepciós tárcsázás közben félbeszakított.kevesebb mint negyvennyolc órával később azonban már egy magasabb és jóval hatásosabb emlékmű emelkedett alig néhány mérföldre tőle. mennyire igyekszem megnyugtatni. teszem azt. Mi az a Minkowski-jég? . Lezuhanyoztam és felöltöztem. és a visszacsatolás. A Sziklamecset díszkivilágítása épp olyan tiszteletreméltónak és mozdíthatatlannak láttatta az épületet. mielőtt elváltunk. míg Ray felfújta magát.bólogatott Sue -. vagy amire titokban vágyunk. Fel akartam hívni Janice-t és Kaitlint. így legalább egy órát várnom kell. Reggel hétkor keltem.mondtam.

Hadd meséljek erről! .Szóval? Hová akarsz menni. Ami nem telt sok időbe.Sue nincs börtönben. főnök. . . jól sejtem? . . miért van erre szükség? . tudok szerezni egy IDF-es autót a megfelelő engedélyekkel. De te nem csak a testőre vagy. akik idehozták.válaszoltam.Azokkal kéne beszélnie.mondta Morris.ajánlkozott.Nos. „Nincs szükségem semmiféle rohadt azonosítóra” . . mert Morris Torrance épp ekkor futott be mögöttem.magyarázkodott Morris a lefelé úton. és egy műanyag személyazonosító kártyát tűzött az ingem gomblyukába. tudod.Mint amikor apámat zaklattátok? Mint amikor beleolvastatok az orvosi aktáimba? Vállat vont.Én is lemegyek veled .Egy részét.Mondjuk. amelyet őriztek. virágos kedvvel üdvözölt. .Része a megállapodásunknak . Oda megy. hová. .folytatta -.Az azonosítómat? . . azt hiszem. Nem feleltem. . ahová csak akar.Vagy ez .Hová.Feltéve.Ki adja ki ezeket az azonosítókat? .Levegőre van szükségem. . . főnök? . . . hogy ez nem a legjobb ötlet? .Senki sem hagyhatja el ezt az emeletet azonosító nélkül..Reggelizni . A két fickó úgy vált szét. hogy szemmel tartjátok. és kettőjük közül a kevésbé agresszív kellemes napot kívánt nekem. .de ezek szerint mégis lett volna.Meglesz ..Egyebek közt az vagyok.Sue nem magyarázta el. . . . Még az evakuációs zónába is be tudlak vinni. ha tényleg ezt akarod.mondtam -.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 84 . hogy kíváncsi vagyok. . vagy a szituáció ismeretében kénytelen leszel a szállodában maradni. Feltéve.ajánlotta. mint a lift ajtaja.Csak elővigyázatosság . . Biccentettek Morris felé. főnök.Te élvezed ezt a munkát? .Te vagy a börtönőr. .kérdezte.Előbb látnunk kell az azonosítóját. hogy te tudsz róla.Turistáskodni szeretnél? Ugye. Scotty? Reggelizni? .

hogy Sue sarkában kell lennem. házról házra zajló ellenőrzés nélkül lehetetlen volt ilyen eredményt garantálni. szinte megvalósíthatatlan arányokban). amiben folyékony vizet tárolnak. . amint illékony folyadékok és gázok szöknek el a hideg által megrepesztett vagy meggyengített tartályokból). Egy része mérnöki feladat. sem az. tényleg semmi örömöt nem okoz nekem. Morris behajtott az Újvárosba. és minden propán-bután gázpalackot eltávolítani. Elméletileg tanácsos lett volna minden vécétartályt kiüríteni. . datolyapálmák kókadoztak a sugárutak mentén. a városi hatóságok pedig azzal igyekeztek megóvni a vízhálózatot. szélvédőjén mindenhová belépésre jogosító matricákkal és összetett GPS-rendszerrel. Ugyanakkor be kell ismerned.Te is hallhattad a kiselőadást.85 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Egy kék. A gázfőcsatornákat már elzárták.Természetellenes dolog egy üres város . ha érted. a szigetelőszalaggal csíkozott ablakok. ha elég közel esik az érkezési ponthoz. A kronolitok által okozott károk jelentős része a kezdeti. És az érkezési pont közelében a hőimpulzus akár egy üveg tejet is halálos robbanószerkezetté változtathatott.szólalt meg Morris. Scotty. Újabb esős napra virradtunk.És ettől most meg kéne nyugodnom? . szétrobban. De a valóságban kimerítő.Úgy gondolod? . Hallgattam. . és ráfordult a Dávid király utcára. mielőtt elhagyják az otthonukat. Minden. sokkszerű lehűlés . amely kihalt volt. hogy mentesítették a központi zónát a nyomás alól.Csak beszélgetni próbálok veled. habár sejteni lehetett. hogy eresszék le a vizet a csövekből.hatására következik be. ahogy elhajtottunk a lehúzott redőnyök mögé rejtőző üzlethelyiségek. . és csak a kronolit előre jelzett érkezési helyszíne körüli zónát ürítették ki teljesen. hogy nem teljesen értelmetlen ez a berendezkedés. Végighajtott a Lehi utcán. az elsötétített felhőkarcolók és a King Dávid Hotel mellett. míg én (szokás szerint) kifelé bámultam az ablakon. és intett a katonáknak. rendőrök és katonák járőröztek mindenfelé. . minden benzintankot leereszteni. A jeruzsálemi ingatlantulajdonosokat arra biztatták. amint meglátták a matricáit. hogy a tiédben. Van benne logika. . Egy nagyobb város kiürítése nem egyszerűen az emberek mozgatását jelenti (de persze azt is. amely a műszerfal utasoldali felére is átterpeszkedett. az evakuációs övezet szíve felé.az úgynevezett hőimpulzus . mire gondolok. Nappal az utcák távolról sem voltak néptelenek: polgári védelmi megbízottak posztoltak a nagyobb kereszteződéseknél. akár egy temető. .Istentelen. jelöletlen személyautót vett kölcsön. hogy ez meg fogja nehezíteni a tűzoltást (és a tüzek elkerülhetetlennek ígérkeztek.Tudod.Lelassított egy ellenőrzőpontnál.

. . ennek a sok szarozásnak már régen annyi. hogy kell ilyet építeni. és könnyen rossz kezekbe kerülhet. hogyan lehet megépíteni egy ilyen izét. hogy a kongresszus és az államigazgatás mit láthat ebből az egészből. ha a kezdet kezdetén nem nyitottuk volna ki Pandora szelencéjét. ahogy belenéztünk a múltadba. mert Sue Chopra óráira jártam az egyetemen? Azért. Egy: senki sem tudja. .Scotty.Nem ismersz engem. de arról is. hogy mindketten normális emberek vagyunk.Milyen. semmi ballonkabát. És mit teszünk mi? Sue és a hozzá hasonló zsenik kezébe adjuk az eszközöket ahhoz. amit most még talán nem is látunk. . és abban is csak heti egyszer.. Morris egy darabig szótlanul vezetett.Ez körkörös logika. én racionális ember vagyok .Próbáld így tekinteni.Az egybeesésekről? Arról. . arról . Sokkal kevésbé különbözöm tőled. .. hogy besoroztak. Még mindig eljárok templomba minden vasárnap. unalmasnak. de csak a vita kedvéért tételezzük fel.Nem tudtam róla. és talán pont ezzel követjük el a legnagyobb hibát. Sőt. miből áll a modern FBI? Semmi rabló-pandúr. költői. mert mindannyian egy olyan kötelékkel vagyunk egymáshoz fűzve. de sohasem sütöttem el a fegyveremet éles helyzetben. mennyit higgyek el belőle.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 86 . mint a sorozás vagy az élelmiszeradagok korlátozása.Legalábbis szeretem ezt gondolni magamról.Inkább azért. hogy az FBI-nak dolgozik. . . Morris folytatta: .folytatta Morris. .És ettől máris hibás? Ismerve a jelenlegi helyzetet elvetnél egy lehetőséget csak azért. Én személy szerint nem hiszek semmiben.Azért. fényoszlopai bebarangolták a Júdeai-hegységet. Tudod. Szerinted unalmas vagyok? Ezt a labdát nem csaptam le.Oké. rendezett szillogizmust? Vállat vontam. Az emberek kiegyensúlyozottnak tartanak. ami távolabb esik a valóságtól. amiket az ember válsághelyzetben csinál. ebben gyaníthatóan igazad van. A nap átütött a felhők résein. Scotty. Folytatta: .Igen. amit Sue „tau-turbulenciának” hív? Nem tudom biztosan. s talán mindez meg sem történik. Megkaptam ugyan a lőtéri kiképzést. Két alapvető tény a kronolitokról. hogy rájöjjenek.Nem kérek bocsánatot azért. Morris. . Kettő: ezt a tudást épp most főzi ki valahol valaki. mint gondolnád. A tudás most szabadon áramlik. mert véletlenül épp a csumphoni tengerparton voltam? . .mondta Morris -. mint ami a Bibliában szerepel. mert nem alkot takaros. Húsz éve dolgozom egy quanticói irodában. Az ember nem válik szörnyeteggé attól. Ez is csak egyike azoknak a dolgoknak.

igaz ez az egész? .Javulnak a látási viszonyok.kérdeztem. amit bárkinek is be tudnék bizonyítani. egy tévékészüléken láttam először a képeket Csumphonról.Miért nem? . .mondta. Scotty. Mármint az álmaimból. ha ezek a felhők holnap estére elvonulnak . És megdöbbentett. Téged is.Nem kamuznék neked. Washingtonban. . hogy része lesz az életemnek. Álmaimban. mert azonnal felismertem az egészet.Jó lesz. De amint megláttam azt az izét. Egyenesen előre meredt. semmi. talán azért. tudtam. . Mert már láttam azelőtt.De vannak álmaim. mert téged is felismertelek. és Sue-t is.Morris. .87 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . . Semmi konkrétum nem volt benne. semmi jóslatszerű. Amikor először megláttalak. .Hogy miért nem? Nos. Scotty.

ha rendelkezésére állok érzelmi hátországként. amikor csütörtök reggel felébredtem. amit jelenleg tenni tudok érte. a legtöbb. ha a dolgok rosszra fordulnak Whittel.és vizeletmintákat szolgáltassak a tau-turbulencia gyerekcipőben járó tudományának. Ugyanakkor azonban folyamatos megfigyelés alatt álltam. Azért voltunk Jeruzsálemben. hogy beletörődik a helyzetébe. Kaitlin mellett akarok lenni. és azért fizettek. és ugyanazt a jutalmat élveztem viszonzásképp. vajon érzékelhető? Értelmezhető? Kevesebb mint tizenöt órányira voltunk az érkezés becsült időpontjától.. és észre sem veszi a nála hatalmasabb erőket. De a saját történetemet csak úgy tudom elmesélni. Az ételt a szálloda konyhájából hozták fel szigorú menetrend szerint.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 88 KILENC AHOGY VISSZAOLVASOM ezeket az oldalakat. és túl keveset Sue Chopráról. vajon létezik-e „előzetes” tau-turbulencia (bármit is jelentsen ez). Sue-t teljesen leköti a munkája. hogy kitartok. úgy tűnik. Minden a kronolitokon múlik: ha folytatják diadalmas hadjáratukat. mialatt a válság elmélyül. se ki . Bosszantott. ahogy én magam megéltem. Érdekelt volna. Ami Kaitet illeti. akik a benti monitorok és a tetőn elhelyezett antennák között ingáztak. amíg Kaitlin műtéti költségeinek legalábbis az oroszlánrészét ki nem tudom fizetni.akár egy vulkán a kitörést megelőző morajjal. legmodernebb processzorplatformokhoz és a legintelligensebb kódkeltetőkhöz férhettem hozzá. mert én is ugyanazokba a béklyókba verve lázadoztam. Ígéretet tettem magamnak. . A jelek szerint fenyegetések érkeztek nem nevesített radikális csoportoktól. A legjobb. De volt egy olyan érzésem talán épp annyira erőteljes és konkrét. mint Morris álma -. valószínűleg azért. És utána? Tétek az asztalon. hogy DNS. amelyek gyermeki pozícióba kényszerítik. úgy gondoltam. a pótszülővel. hogy Kaitnek előbb vagy utóbb szüksége lesz rám. Akkoriban úgy gondoltam. Valami különös a levegőben? Egybeesések fraktálszerű sorozata? És ha van ilyen. Aznapra az egész emeletet hermetikusan lezárták: egy lélek sem mehetett se be. mert a kronolit a környezeti radioaktivitás duruzsolásával előzőleg bejelentette az érkezését . és az állam gyámsága alá helyezik. ahová menekülhet.kivéve a technikusokat.. mintha túl sokat beszéltem volna magamról.

Az izraeli védelmi miniszter aznap délután látogatott meg minket. hogy visszafelé forgasson bolygókat. és az idő folyik tovább. Megcsodálta az ütésálló üveget. paradox következményekkel járhat Csumphonban. ahogy azelőtt: talán kissé sebesülten. Feltett néhány kérdést. az üstökösök nem térnek le a pályájukról. hogy elkészüljenek róla a kötelező fényképek a műveleti központban. végül akár az egész világon. az a múlt: megváltoztathatatlan és állandó. hiszen miféle erő lenne képes rá.véleményem szerint elég esetlen . Azt állította. mintha (a logikának ellentmondva) lentről fölfelé. Thaiföldön. Egy kronolit . hogy minden esemény leírható a négydimenziós tér egyik pontjaként. ahogy bevonult átalakított lakosztályba. a csillagok továbbra is vakon pislognak ránk. és hogy ezeknek a pontoknak az összege teszi ki az univerzumot a múltban. A sajtósok háromdimenziós csapágyas csuklóval vállukhoz rögzített fényképezőgépekkel érkeztek.89 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Maga a város mozdulatlanul és nyugodtan terült el a poros-türkiz ég alatt. akár egy forró tű a Minkowski-jégbe döfve. három alacsonyabb rangú katonai tanácsadó és néhány miniszter kísérte a kabinet képviseletében. sarkában a fotósokkal. A múltba való utazáshoz „vissza kéne csinálnunk” (vagy. . hogy az elkövetkező néhány órában mindannyian hasznos információkkal fogunk gazdagodni.mondta Ray -. egy kopasz. a Hold azonban közömbös marad. A kronolitok érkezése különös. akik a műszereket kezelik. ahogy én láttam: meg kéne olvasztanunk) egy egész univerzumot. hogy megnézze a tetőre telepített antennákat. de lényegében változatlanul. amivel egy muzulmán vallási vezető járja be a Vatikánt.metaforáját.olyan. A Minkowski-jég újrakristályosodik a kihűlő tű körül. ha a megjósolt tragédia ne adj’ isten mégis bekövetkezik. A hatása elképesztő. amit (legalábbis emberi lényként) az idő haladásából tapasztalunk. de ki nem mondott kétkedéssel fogadta. Ázsiában. amire a hotel ablakait lecserélték. A védelmi miniszter mindezt jól láthatóan azzal az eredendő. Ami fagyott. az önmagában is csodaszámba megy. Mi pedig a kristályosodó határfelületen élünk. akik kávét kortyolgattak papírpohárból. Minkowski. és elismerő szavakkal nyilatkozott a férfiakról és nőkről. mialatt Ray akadozva felvázolta neki a „Minkowski-jég” . folyékony vízből állna! A fagyás folyamata ábrázolja azt. feltámasszon halott csillagokat. a jelenben és a jövőben. és kötelességtudóan bólogatott. egy huszadik századi fizikus az univerzumot négydimenziós kockaként tételezte.magyarázta Ray . Képzeljük el úgy ezt a Minkowski-kockát . az a jövő: körülhatárolhatatlan és bizonytalan. fokozatosan megfagyó. Ami folyékony. de szigorúan helyhez kötött.habár amit tesz. A védelmi miniszter. khakibe öltözött férfi végighallgatta Sue beszámolóját az adatgyűjtő berendezésekről. sőt. Ezután felkísérték. vagy szétoszlasson magzatokat az anyaméhben? De Kuin nem ezt teszi . Reményét fejezte ki. Ez nyilvánvalóan abszurd. Két sajtófotós.

mondta Janice. de a számítások még mindig csak közelítő értékeket adtak. mennyi traumától óvta meg magát azzal. . és verítékeztek a konzoljaiknál.Sajnálom. Megfigyelőként Morrist és engem is a hátsó fal mentén elhelyezett székekre telepítettek le. A percek lassan szivárogtak el. Odakint a felhőtlen ég már tintaszínűvé sötétedett.Mi van. A terem levegője forró volt és száraz: a hordozható fűtőtestek hadoszlopai máris hevesen ontották magukból a hőt.suttogta Morris. ahogy elhaladt mellettünk: . Mi.A Likkud elveszíti a választásokat.Tudom. Ez volt az első alkalom.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 90 Persze tudni lehetett. hogy ezen a ponton kiszállt a történelemből. Igyekeztem őszintén megélni apám elvesztését. amíg én külföldön vagyok (apámnak nem volt más élő rokona). . Beleegyeztem. egy hívást mégis fogadtam aznap: Janice-ét. A városra természetfölötti csend telepedett. amely értesítette is a mentőszolgálatot. A Minkowski-jég láthatatlanul és elkerülhetetlenül olvadt körülöttünk. ha semmi sem történik? .Már nincs sok hátra . már nem tudták újraéleszteni. de mire a mentő kiért. extrém szélessávú adatforgalmazás. A szálloda hálózati kapcsolatait folyamatosan leterhelte az általunk folytatott. .tudakolta Morris. hogy mindezt megszerkesztik majd a nyilvánosság számára. hogy ne legyünk láb alatt. A technikusok túlöltözöttnek tűntek. Ahogy leszállt a szürkület. amint észlelte a szívműködési zavart. akik még nem viseltünk védőöltözetet. Sue odaszólt nekünk. Janice felajánlotta. Mi pedig a szavahihetőségünket. Apám jelzőműszert viselt. Mégis azon kaptam magam. De azért sajnálom. hogy nehéz ember volt.vagy tíz centi finomszemcsés porhó lepte el az utakat. hogy megteszi a szükséges intézkedéseket. . eltűnődöm. A halála napján Maryland nagy részén havazott . és visszakísért a műveleti központba. aki tudatta velem. Morris kopogott az ajtómon. Scott . verejtékezve és láthatóan türelmetlenül. bélelt kabátokat kaptunk.Tartsátok nyitva a szemeteket! . . a visszaszámlálás menete pedig ingadozott. ahol a monitorok már kék fénnyel töltötték be a termet. és megköszöntem. Morris ismét előrehajolt az árnyékból. hogy apám álmában meghalt. és mennyi adósságot nem kell majd megfizetnie. hogy egy kronolit érkezését bármekkora pontossággal sikerült megjósolni. hogy a válsággal szembenéző kormány nyugalmának dicshimnuszát zengje.

Jeruzsálemben nem először. hogy valamilyen új technológiai vívmány megint megemelte a fegyveres konfliktusok tétjét.jegyeztem meg. A hirtelen lehűlő. De a feszültség érezhetően egyre növekedett. és a föld mélyén végigfutó. hogy megóvjon minket a termikus sokktól. A vízgőz sokkal nagyobb körben csapódik le. Sue olyan melegen akarta tartani a termet. Aztán megtorpant előttünk . . Mérési adataik a tetőantennáktól vagy az érkezési zónához közelebb elhelyezett távérzékelőktől származtak. ezáltal heves szélvihart kavar az érkezési pont körül. amelyeket nem tudtam értelmezni. A fehérbe öltözött technikusok. Valamivel szélesebb sugárban a légkör alkotógázaira (oxigénre. Érdekes választás. hanem átalakítják.Kuin mint Caesar . hogy a birodalmak felemelkedésének és hanyatlásának hosszas körmenete ezúttal talán elérte az utolsó ciklusát. nitrogénre és szén-dioxidra) bontva fagy meg. De talán utoljára.A legvalószínűbb érkezési helyszín az üzleti negyedbe esik. az ablakokkal szemben elhelyezett terminálokat kezelték.91 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . A lökéshullámot ugyanakkor a Sue által „fagysugárzásnak” nevezett jelenség idézi elő. mozgásba lendülő légtömeg konvekciós cellákat hoz létre. A Megiddó-völgy végül is csak néhány mérföldnyire esett tőlünk. Emiatt nem tiltakozott senki a száraz forróság és a légmentesen lezárt terem ellen. hogy a hőség ellenére is tartsuk becipzárazva a kabátunkat. Figyelmeztettek minket. amelyek a huszadik században a nukleáris fegyverekre összpontosultak: az érzést. Az előző érkezések alapos elemzése nyomán volt képünk róla. akár egy elégedetlen szülő. . és így szólt: . mire számíthatunk. Sue úgy járkált fel-alá a lelkes fiatalok között. és a földre hullik. amíg földig hajolsz a hódító előtt. a másodperc törtrészéig pedig a helyére bezúduló levegővel is ugyanez történik. Elkerüli az Óvárost és a Templom-hegyet. A kronolitok nem szorítják ki a levegőt és a kőzetrétegeket onnan. fehér blúzában -. megszilárdul. A Kuin-szobortól néhány méternyire maga a levegő is kicsapódik. mindent átható ködöt bocsát a kronolit többmérföldes körzetére. és a saját szerkezetükbe építik az ott található anyagokat. Szabályos időközönként számokat kiáltottak. és megjósolhatatlan mozgású. És ezt most a szokásosnál is könnyebb volt elhinni.takaros volt frissen mosott és vasalt. . A kronolitok felébresztették a szunnyadó világvégefélelmeket. amilyet csak el tudtunk viselni. A talajvíz jelenléte hasonló jelenséget idéz elő a talajban és a mélyebb rétegekben. kék farmerjében. akik közül sokan egyetemektől kölcsönvett diákok voltak. ahová érkeznek. sugárirányú lökéshullámot indít el.Hódolhatsz bármilyen istennek. amely megrepeszti a kőzetet.

Az események néhány másodperc leforgása alatt követték egymást..Jobb.. meg akartam köszönni.. Az egyik IDF-katona idegesen felállt. talán egy kissé öntudatlannak. aki nem tűnt sokkal idősebbnek Kaitlinnél. Nem fog megvakítani .Cassie? Mit szeretnél? . és alázatos mosollyal odalépett Sue-hoz.Én csak. .fordult felém Morris.. majd az ibolya felé mélyült. srácok. Bólintottam.Ó! Annyira sajnálom! Én csak.. Nem is tudom. Ez kábé t mínusz két percet jelent. A fény (épp olyan gyorsan.Észrevetted? Úgy éreztem. . és a saját keze közé fogta. ahogyan jött) halványulni kezdett.Ez nem hidrogénbomba. Az IDF-es biztonsági csapat tagjai összeszűkült szemmel figyelték.nézett az órájára Sue. ám az idő számunkra ruganyos volt: úgy éltük meg a másodperceket. és a termet. Aztán a következő pillanatban a kronolit egyszerűen csak ott volt.nyugtatta meg Sue. szőke lány. Sue megszólította: .. . időközben felállt a székéből.Cassie hangja félénk volt. .Nem kéne védőszemüveg vagy ilyesmi? . egy fiatal. Aztán szinte meghatóan gyermeki mozdulattal Sue keze után nyúlt. amilyen gyorsan érkezett.. Az ablak túloldalán.mondta Sue gyengéden. én csak úgy éreztem.. mit gondolhattam. sőt. amelyben ültünk. Sue a homlokát ráncolta. . de átszellemült.Nagyon szívesen. mintha a szoba hőmérséklete esett volna néhány fokkal. ha most a székedben maradsz . hogy ki kell mondanom.. mit? Ám Cassie csak lehajtotta a fejét. féltem. Be kell vallanom. Ekkor már mélyen bent jártunk a tau-turbulenciában.Fülig elpirult. .kérdezte Morris. . . északi fényhez hasonló ragyogás jelent meg. mintha a gondolat. és aztán.A háttérsugárzás értéke máris szokatlanul magas. kísérteties árnyékokkal töltötte be. és gyorsan emelkedik. . . ugyanúgy ki is röppent volna a fejéből. és hátralépett. Kezét a szája elé kapta. és a fegyverét szorongatta. A lány kábának tűnt.Tizenkilenc óra hét perc . Akárcsak Morris. A termet betöltötte a forróság és az elektromosság szaga. Az egyik adatelemző technikus.Máris lehűlt a levegő . de. Morris.Most.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 92 . aztán elfordult tőlünk.. Tétovázott. mintha percek telnének el. a városközpont fölött hirtelen reszkető. . . Az érkezés által generált kísérőfény színét gyorsan váltó függönyt alkotott: kékeszöldből a vörös.

Kamaszéveit Tel-Aviv külvárosábán töltötte. Aztán tüzet nyitott az elsötétült teremben. A város fényei seregestül homályosultak el. ha elolvashatnánk a másnapi főcímeket. Ohio államban született. Aaron Weiszack Clevelandben. (Voltak néhányan: kutyák. Groteszk méretű teste jégtől fehéren ragyogott a rideg holdfényben. az ablakok rázkódtak a viharos szélben. Magam köré fontam a karjaimat. mint az istennyila . templom-hegyi zavargások idején rövid időre őrizetbe vették. míg a konzolok fényei úgy pislákoltak. és mennydörgésszerű robajt hallatott. mint a hegyek. egy villanással jött létre. akár egy tűzvész. macskák. Az IDF-katona. kettéhasította a gerendákat. hogy becsámborogjanak a kiürítési zónába. amennyit a másnapi lapokban olvastam. szkeptikusok. akik elég balszerencsések voltak. zarándokok.93 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── A Sziklamecset túloldalán. Az IDF-aktája ugyanakkor makulátlan volt: gondoskodott róla. Vajon nem óvna meg minket tengernyi fájdalomtól. Csak annyit tudok róla. hogy feljebbvalói előtt rejtve maradjon kapcsolata a „Jövő Fiai” nevű. A 2025-ös. még mielőtt valóra válnának? Talán nem.. és minden bizonnyal szétroncsolta minden olyan lény élő szöveteit. és 2011-ben költözött Izraelbe a családjával. . . mint a tó vizén tükröződő csillagok. . ahogy az elektromos hálózat transzformátorai szikrazápor közepette rövidre zártak. . ahogy a termikus sokk kibolyhozta a nedvességet a légkörből. most felemelte a gépkarabélyát. A lökéshullám meghajlította az ablaküveget.Megérkezett! .motyogta Morris. amit nem lehetett hallani a vihar tombolásától.) Fehérséghullám indult el sugárirányban a vihar magjától: a fagy úgy kúszott fel a Júdeai-hegység lejtőire.mondta Sue. amint elfordul az ablaktól.Kapaszkodjatok! .A háttérsugárzás rohamosan csökken! A külső hőmérséklet iszonyú alacsony. Néhány mérfölddel arrébb a hőingás megrepesztette a betont.jelentette be valaki a konzoloktól. A hotelt felhőburok vette körül.. aki néhány másodperccel ezelőtt felállt. és már 2020-as besorozása előtt is kacérkodott különféle radikális politikai szervezetekkel. A teremre hirtelen sötétség borult. Szinte ugyanebben a pillanatban a kronolit eltűnt egy fehér forgószélben. szélsőséges „kuinista” sejttel. Kiáltott valamit.Hideg. és magasabbra nyúlt. és láttam. hogy Sue is ugyanezt teszi. de nem helyezték vád alá. A fegyverest Aaron Weiszacknak hívták. .

Morris hangját is hallom köztük. hogy biztosítsa a helyszínt. a fiatal technikusoké pedig a konzoljaikra fröccsent. akár a srapnel . amely ezüstös szilánkokat záporozva beszakadt.a városon végigsöprő. míg Sue posztdoktori hallgatói közül néhányan elesett társaik fölé hajoltak. hogy elsősegélyt nyújtsanak nekik. amelyek gőzölögtek az iszonyatos hidegben. Finom szemcséjű jég záporozott a teremre. de legalábbis zavarodott volt. Mély levegőt vettem. Weiszack szinte azonnal belehalt a sérüléseibe. és most a karjával tartotta a nő fejét. Az IDF-katonák körülvették a földön heverő Weiszackot. Nem láttam Sue-t Morris ormótlan teste alatt. mint a Jeruzsálemi Kuin érkezése . akkor nincs közvetlen életveszélyben. így nem tudhattam.a maga módján sokkal pontosabb képet nyújtott az utána következő időkről. ahol a lövedék vagy a srapnel kiszakította a farmernadrágját: vérző hasíték húzódott a jobb csípője húsos része mentén.Nem súlyos! . de neki biztosan épp elég dolga akadt. Felálltam.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 94 Ha nem is tébolyult.kapálózott Sue. Az indítékaira sosem derült fény.Weiszack vére a tapétát borította. A szőnyegen vért láttam: néhány vörös cseppet. és a szélét. Lehúzódtam. . kerekítve a szavakat. és ekkor megláttam a véres nyílást. hogy túlkiabálja a szél tombolását.Segíts kivinni a folyosóra! . . mielőtt egy másik IDF-katona. és máris újra hallottam a hangokat: emberek üvöltését. Volt egy szanitécünk a teremben. állítólag ütésálló (de a jelek szerint nem golyóálló) ablakot. Már legördült Sue-ról. Többen segítségért kiáltottak . Weiszack utolsó géppisztolysorozata megrepesztette az egyik.Ne! . elképzelhetetlenül meredek ívű termikus gradiensek által hajtva. hogy súlyosan megsebesült-e. de vér volt mindenfelé . fegyvereiket mozdulatlan testére szegezve. süketen a lövések zajától. Jeges szél és sűrű köd áradt be a terembe. Morris felugrott a székéből. hogy a támadás már véget ért-e. egy Leah Agnon nevű lány a saját fegyverével. ostobán pislogva. hogy Aaron Weiszack cselekedete legalább annyira baljóslatú volt.nyugtatott meg. hogy a testével fedezze. Egyikünk sem tudta. De nem ő volt az egyetlen áldozat a teremben. vagy épp most kezdődött. egy rövid sorozattal lekaszálta.úgy tűnt. Az FBI-kontingens szétszóródott. Morris felém pillantott. De Morrisnak a jelek szerint igaza volt: ha Suenak ez az egyetlen sérülése. és a földön fekvő Sue Chopra felé vetette magát. és Morrishoz kúsztam a padlón. hacsak nem volt ő is a sebesültek között. Azóta sokszor eszembe jutott. . Sue megsebesült. Csak egy-két lövést adhatott le.

Meghalt. mi pedig kivonszoltuk a hidegből. félholdakkal és babérlevelekkel kifaragva. .. míg a mozgathatatlan sebesülteket az emeleten látták el. Egy édes. tekintetével a Júdeai-sivatagot pásztázva. A mentőorvosok a hotel lobbijában állítottak fel segélyállomást. A Jeruzsálemi Kuin: egy négyoldalú oszlop. Fején pánt. Persze Cassie-re gondolt. Köszönetét mondott nekem. Kuin földöntúli nyugalommal néz el a meghasadt Sziklamecset fölött. Az emlékmű gigantikus talapzata mélyen a Kikar Tzion romjai között ér le a földre. Ekkorra a Hadassah Kórház mentőautói már úton voltak. és az érkező segítséget a súlyosabb sérültek felé irányította.szólt rá határozottan Morris.95 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . és fűtőtesteket működtettek a szálloda generátoráról. csúszkálva a jégbordákon. amelyek a Lehi utcát borították.. és aztán megölték. királyi. ahol hőszigetelő takarókkal fedték be a törött ablakokat.Majd mi elintézzük! . amely a tetején trónusban végződik. a bájos posztgrad hallgatónak a lövedékek nyomán hiányzott egy darab a koponyájából..Uramisten. kedves kislány. Arca méltóságteljes.Segítenünk kell! . Sue behunyta a szemét. A csúcsa több mint négyszázhatvan méteres magasságba nyúlik.mondta szárazon Sue. vagy élettelenül hevertek a székeikbe rogyva. Mit jelent ez? Jelent ez valamit egyáltalán? Odakint jég hullott alá a hotel tetejéről és párkányairól. rajta az ülő Kuin alakjával. és körülrajzolta a Jeruzsálemi Kuin város fölé tornyosuló kontúrjait. Vonásai jellegtelenek. akiket részben lehoztak a lobbiba.Sue tekintete a terminálok felé röppent. Paraszti nadrágot és inget visel. . amely akár szerény koronának is beillik. Egyikük szorítókötést tett Sue sebére. te láttad! Húszéves volt. . . Cassie! Cassie-nek. Scotty. Az IDF és a rendőrség kordonnal vette körül az épületet.Meghalt .. A holdfény átjárta az üveges-fehér romokat. . Szirénák vijjogtak a szélrózsa minden irányából. Morris megállás nélkül telefonált. Az MIT diplomásprogramjával jött hozzánk. míg én a tenyeremet Sue véres csípőjére tapasztottam. ahol a diákjai és a technikusai a félelemtől bénultan álltak. porrá zúzódva a járdákon.

───────────────── KRONOLITOK ────────────── 96 M[SODIK R@SZ Elveszett gyermekek .

amelyik a Szovjetunió bukása után nőtt fel. Ez legalábbis távoli eshetőségnek tűnt számukra. és végeredményben azok is tették lehetővé őket . így a hadsereg létszáma félmillió besorozott újonccal bővült.kísértetkastélyok. (Mindez segített palástolni a polgári gazdaság hanyatlását. El tudtak képzelni egymillió éhező ázsiait. hogy megkérdőjelezi a saját emlékiratainak szövegét hogy milyen furcsának tűnhetett a kronolitok eljövetele annak a generációnak. Dél-Kínában és Délkelet-Ázsia nagy részén azonban átvette az uralmat a kontrollálatlan barbarizmus: páncélozott terepjárókban furikázó hadurak terrorizálták az éhező parasztokat. Kuin felemelkedése őket teljesen készületlenül érte. ami érzékelő műholdak armadáját. amely nem is annyira felháborodottan. de abszolút vakok maradtak a vonzerejére.) Még a bölcsőben szétbombáztuk volna Kuint. apám generációjának. 2029-ben újra bevezették a hadkötelezettséget. intelligens aknák. Kuin emlékművei talán mágikusnak tűntek. amint hűséget esküsznek Kuinnak. Vagy legalábbis ez volt a logika. ami a víztározó-válság után következett be.egy jól védett országot azonban nem lehet meghódítani.és szállítórobotok tökéletesítését eredményezte. a rakétaelfogó robotrepülők új generációját. Elmondható. továbbá az Atchafalaya-medence éveken át elhúzódó katasztrófájának kezdetét. viharos szelek. hogy nagyjában-egészében a fegyverkezésbe menekültek. hogy lássa a legrosszabb részét. az ázsiai kereskedelem viharvert állapotát. amit jelentett. A Jeruzsálemi Kronolit érkezése újabb állami befektetéshullámot indított el a katonai fejlesztések terén. Ezeknek a . mint inkább türelmetlenül tekintett a harmadik világbeli diktatúrákra. Olyan generáció volt az övék.már ha el tudjátok nézni egy öregembernek. noha ő már nem érte meg.97 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── TÍZ A GONDOLAT. Komolyan vették a fenyegetést. de katonai hódításokat jósoltak meg. Ám amikor a saját gyermekeik és unokáik kezdtek rájuk megvetéssel tekinteni. a magabiztosságuk szertefoszlott. valamint a harctéri. amelyeket bármelyik pillanatban romba dönthettek a Nikkei vagy a NASDAQ felől fújó.. ha bárki tudja.. amely visszatekintve igazán megdöbbent . merre találjuk. amelynek számára a grandiózus paloták és emlékművek egy letűnt kor szégyenteljes emlékei voltak .

aki majd elegyengeti a hegyeket. könyörtelenül modern hatalom felemelkedését. a szimplán boldogtalanok mind Kuinnal akartak azonosulni. a közelgő apokalipszis elméletét pedig „abszurd mítosznak”. amellyel Lazar csak „olajat önt arra a tűzre. A nyilvános kérdések vitája során mereven elutasította Lazar szenátor azzal kapcsolatos fejtegetését. akit „le kell választani az állam szoptató emlőjéről”. . de többé már nem lehetett a reklámarca. hogy semmit sem ígért. mint Jeruzsálem előtt lett volna. mert nem állt ki a világ elé. elsötétített képernyővel. Bárhol lehetett. Ám ezt a kivételezett helyzetet megsemmisítette Sue elkötelezettsége a kronolitok elméletének tisztán teoretikus tényezői mellett a tau-turbulencia matematikájára irányuló megszállottsága. Nem volt más ideológiája. állami támogatási keretből irányította a kronolitokkal kapcsolatos kutatásokat. amilyenek maguk a kronolitok. Lazar. Kuinnal. hogy a Jeruzsálemi Kronolit a végítélet eljövetelének előjele lehet. csak a hódítás. el kell mennem Baltimore-ból. Kuinnal. tekintélyelvű berendezkedések megdöntését. hogy Kuin kínai-e egyáltalán. Többségük annak is vallotta magát. de talán még így is könnyebbnek ígérkezett. hogy nem lesz könnyű. mindent ígért. Ami most már nyilvánvalónak tűnik (de akkor még nem volt az). Az enyémet követő generációnak Kuin a radikális újdonságot jelentette: az ódon. De valószínűleg egyikük sem volt az. Még az sem volt biztos. Nem volt más programja. aki nyilván az ő hangjukon szólal majd meg. csak a végső győzelem. hogy ne lássam a könnyeit). hogy Kuin pontosan azért volt veszélyes. lehetőleg úgy. De nem is lehetett többé a kronolitok kutatását egybefogó program központi figurája. Tömören szólva: Kuin elvette tőlünk a gyermekeinket. Továbbra is ő volt az ország első számú szakértője a „tau-turbulencia” ezoterikus tudományterületén. és egy olyan rideg. amelynek elfojtására az erőfeszítéseink irányulnak”.) Sue természetesen túl értékes volt ahhoz. A kifosztottak. Azt is tudtam. hiszen ezt senki más nem teszi. az elnyomottak. és feltölti a völgyeket. hogy Morris Torrance ne loholjon a sarkamban hét államon keresztül. („Alulműveltnek” nevezte a szenátort.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 98 kisstílű zsarnokoknak bármelyike lehetett Kuin. aki egykori republikánusból vált a Föderalista Párt kinyíró emberévé. már tudtam. Épp ellenkezőleg: igyekeztek kivonni őt a figyelem kereszttüzéből. Azzal. szemben a felderítés és a honvédelem gyakorlati kérdéseivel és a ’28 júniusában lezajlott. hogy teljesen megváljanak tőle. Amikor befutott a hívás Kaitről (Janice hívott. katasztrofális kongresszusi meghallgatása. „elefántcsonttoronyba zárkózó ateistának” bélyegezte Sue-t. Akkor Sue Chopra bőkezűen folyósított.

Míg dolgoztam.Ugye tudod. . amit a Védelmi Minisztérium nem titkosított. megosztva minden adatot. . A kronolitok kora lehetővé tett ilyen áttéréseket. Hitt Jézus Krisztus isteni valójában. mert passzoltam a jelentőségteljes egybeesések folyamatosan bővülő mintázatába. . vagy az Egzotikus Anyag Csoportba. hogy fontos vagyok Sue-nak.A közelben leszek. milyen messzire tervezel menni. És öregedett is. de elsősorban Sue-hoz volt lojális.kérdezte.Mégis. fogyott valamennyit. és releváns egybeeséseket keresgél a médiacsomópontokban egy főnévválogató algoritmus alapján. hogy elmegyek. De még mindig megrögzötten derűs volt. hogy elmegyek. mint hogy belenyugodjon az áthelyezésébe. Mégis vele maradt mint személyes testőre és biztonsági főnöke. melyet még maga Sue agyait ki. hogy a kódról beszélt. egy kicsit szerelmes is volt Sue-ba. Hívő volt. noha ő (nem úgy. Scotty? . . Kedvelt engem (a maga óvatos módján). ebédelni. Sue a saját irodájában dolgozott: távozóban bekopogtam hozzá megmondani. Úgy értettem. de meghallhatott valamit a hangomban. mára kétségessé vált. hogy törvényi erővel ott tudnának-e tartani. ami csak töredéke lehetett a kormánytól kapott járandóságának. amely Chicagóban dolgozott. De nem kételkedtem benne. hogy még nem végeztünk? Lehet. mint Ray Mosely) soha nem táplált illúziókat Sue szexuális irányultságával kapcsolatban. amit idáig együtt fejlesztgettünk. A reggelt egy olyan kód tisztogatásával töltöttem. A kapcsolatait bevetve talán vissza is tudna tartani. amit egy ideje Sue-nak nevelgettem: egy kis programot. és a saját álmai igazságában. 2031 februárjában elveszítette az Energetikai Minisztérium ösztöndíját. Morris ezentúl civil volt. Engem Sue és Morris is a projekt közelében akart tartani: Sue azért. ha bejelenteném. még ha az aktáim változatlanul a Hoover épület digitális katakombáiban hervadoztak is. Az. Úgy láttam. olyan fizetésért. mert hitt benne. amely a világban kalandozik. de kételkedtem benne. Morris pedig azért. Sue ezalatt online kutatócsoportként próbálta rekonstruálni a szétforgácsolódott kronolit-projektet. hogy az FBI érdeklődése lanyhult a hozzám hasonló kis halak irányában. és egyben elmélyítve és tágítva a tauturbulencia matematikai hátterét. Sulamith Chopra jóságában.Hosszú ebédre készülsz? . Morris néhányszor benézett az irodába. És azt hiszem. és kénytelen volt újabb pénzgyűjtő kampányba fogni. mialatt a támogatások bőségesen ömlöttek a kirakatprojektekbe: a gammasugár-lézer ütköztetőbe a Stanfordon. Morris Torrance inkább otthagyta az Irodát. hogy a nyomomba eredne.99 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Ez azzal az előnnyel járt.

Élőben a Volkswagen egy kicsit viharvertebbnek tűnt.búcsúzott. a maradékot pedig régimódi zöldhasúakban vettem fel. és könnyen lehet. és örömmel megmutatta a virtuális árulistát az egyik belső helyiségben. amit el akarsz mondani? . kételkedő pillantást vetett rám. hogy Baltimore-ban tartson. Ha elég sokáig állsz a síneken. mint a virtuális listában. hogy megbütykölte a kocsim helymeghatározóját. csak egy szendvicsért ugróm be útközben. Próbaképpen kiválasztottam egy fitos orrú. Ha ezt gyanúsnak is találta. hogy nem találok semmi kedvemre valót itt.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 100 Sue lábsérülése már évekkel ezelőtt begyógyult. melyet ez az egész. és csak úgy kapkodtam befelé a savlekötőket. Az elektronikus lábnyom. Megígértem neki. Tudtam. . a Chrysleremet a kereskedésben hagytam. hogy Morris Torrance hamar kibogozza majd a szálakat. arra hivatkozva.tette hozzá akkor szomorúan és ez a legrosszabb benne. . júniusi éjszakában. a jeruzsálemi események azonban más sebhelyeket is hagytak maguk után. hanem a körülötte lévőket is veszélyezteti. mint Godzilláé. Hosszú. nem látszott rajta. megmondtam az eladónak.Van bármi más. nemcsak magát. Mire besötétedett. ez elkerülhetetlen . hogy Morris nem követ.Most épp nincs. olcsó kémfilmbe illő hülyéskedés hagyott maga után. . mennyire veszélyes is a munkája . poroskék Volkswagen Edisont (valószínűleg a valaha gyártott legjellegtelenebb személygépkocsit). megnézhetném-e a kínálatot a hálózatuk többi boltjában. Esélyesebb volt. és tiszta. hogy megnyugtassam háborgó gyomromat.amennyire meg tudtam ítélni strapabíró volt. mert meg akartam győződni róla. hogy délután befejezem a debuggolást. hogy még el kell intéznem néhány dolgot. bármennyire is valószínűtlennek tűnt. így hát becseréltem a Chryslert egy belvárosi autó-kereskedésben. Egyszer azt mondta: Jeruzsálem tette világossá számára.Még beszélünk .azzal. de az erőműve . a rajta lévő pénz nagy részét átutaltattam egy tranzakciós kártyára. Morris felajánlotta. elkísér ebédelni.de nem elég hamar ahhoz. Mint a legtöbb jóslata. A nő nagyon segítőkésznek bizonyult. nyilván akkora volt. előbb-utóbb jön egy vonat. később ez is valóra vált. letekert ablakokkal suhantam a langyos.De attól tartok. Egy kicsit még kocsikáztam. de nemet mondtam. . már kétszáz mérföldnyire nyugatra voltam. Lezártam a számlámat a Zürich Americannél. és idővel becserkész . és átvitettem magam a fél városon. ahogy önnön személyét a tau-turbulencia középpontja közelébe helyezi. és megkérdeztem.

És természetesen minden tőlünk telhetőt megteszünk. . hiába tettek meg mindent a hadsereg utászai. bejelentkeztem egy motelbe.Scotty! . . iszapos madárláb-deltájából. ahol elalhat ma éjszaka. de nem tűnt boldognak. hogy Kait talált magának valami biztonságos helyet. A recepciósnak. Nem akarom ilyenkor háborgatni. egy ingyenes terminállal és a parkolóra néző ablakkal.. De ezeket a férfiakat (szinte mind férfiak voltak) ez már nem érdekelte. benne egy ággyal. ő pedig megtette azt a szívességet. Sajnálattal kell közölnöm. hogy nincs fejlemény az ügyben. Több mint egymillió család vesztette el az otthonát idén tavasszal az árvizek miatt.morogta. hogy nem futtatta le a rendszerben az igazolványomat. egy teknőcszerű. . Az itt élők többségükben a louisianai mélyföldekről érkezett menekültek lehettek: munkanélküli olajfinomító. és hunyorogva bámultak az elsuhanó kocsik fényszórójába. de világos volt. A megszilárduló agyag végül elkezdte kivonzani a Mississippit régi. akiket az áradások elűztek a földjeikről. már hálóruhában. .Próbáltalak hívni. Úgy véltem.Késő van. Kait még a városban van. Néhány másodperccel később felbukkant Janice.101 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Hatalmas menekülttábor terült el az autópálya és az Ohio folyó találkozásánál: talán ezer kopott vászonsátor lapja csapkodhatott az enyhe. . Az autópálya szervizsávjában mindkét irányban férfiak sorakoztak. . .Scott! . Úgyhogy hozzácsaptam egy ötvenest a fáradságáért. .Nos.Gyors leszek. ősöreg emberkének elkerekedett a szeme. Amikor elértem Minneapolis határát.üdvözölt. Mereven álltak. A rendőrség a jelek szerint úgy gondolja. A szobám egy kocka volt. a sárral betemetett utak okoztak. és alig akadt fuvar. amit a leszakadt hidak és hajózózsilipek.Köszönöm. .. de előbb beszélnem kellett Janice-szel. . amint kivettem a kápét a tárcámból. Whit.Gondolom. . és eltávolodott a termináltól. úgyhogy bizakodóak vagyunk.hümmögött Whit. Whit vette föl a telefont. de nem voltál otthon. nem beszélve a káoszról.mondta szívélyesen. Nagyon rám fért volna az alvás. akár a madárijesztők. várva.Ezzel be kell majd mennem a bankba . kora nyári szélben.és petrolkémiai munkások vagy farmerek. hogy még nem aludt. Már vagy ötven éve tilos volt itt stoppolni. hogy valaki felvegye őket. Kaitlin miatt hívsz. neki sem ártana némi alvás. Reméltem. de most beszélni szeretnék Janice-szel. hordótüzek tucatjai égtek szétszórva a táborban.

még megvan. Tudnánk holnap találkozni..Addig próbálj aludni egy kicsit! .Azt hiszem. .Itt vagy Minneapolisban? Nem kellett volna olyan messziről idejönnöd. . ..Semmi gond.Délben? .Habozott. .Négy nap. .Dehogynem. Csak rá tudok gondolni. Mit szólsz ahhoz a kis steakvendéglőhöz a Dukaneen? Tudod. .Én megyek hozzád.Ne! .vágott közbe. melyikre gondolok? . hogy megbeszéljük ezt az egészet? .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 102 . Janice. Hol szálltál meg? . .Jobb lenne máshol.Holnap megbeszéljük .ígértem. Scotty! És négy éjszaka. vagy. rám tudnál szánni egy órát? Odamehetek hozzátok.Te is! . Itt vagyok a városban. .Legyen egy.

de úgy viselte.Még egyszer el kell nekem mondanod mindent. De beavatkozni nincs. . Azt hiszem. de érzelemmentesen megöleltük egymást.Nem áll szándékomban beavatkozni. hogy hívnak. . . hogyha valakit egy telefonképernyőn látsz. a gazdagság és a félelem kombinációja változtatta meg. amihez hozzá sem nyúlt. de mindketten tudtuk.Ne.Igen .Miért nem találom ezt egy kicsit sem meggyőzőnek? Belekezdtem az első kérdésembe. miért vagyunk itt. ha élőben. Janice egy jól láthatóan drága.Mit akarsz kezdeni. amit sietve felhajtott. Most mégis alig ismertem fel.Igen. . Erőtlen mosoly jelent meg az arcán. képes vagyok. azt hiszem.103 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── TIZENEGY MÁS. alatta a bőr duzzadt és szürke. mintha csak benyúlt volna a ruhásszekrénybe. Jólesett volna valami másról beszélgetni vele. kigombolt zsebekkel. válj egy percet! Előbb oda akarom adni ezt. . De Scott.. kék tweedkosztümöt és kiskabátot vett magára. teljes valójában. . és más. A retiküljével matatott: nyilván ott tartotta a telefonját. amint kiderül valami.Persze. és egy Margaritát. Whitnek a gazdaság hanyatlása ellenére is jól ment az üzlet. ezzel az egésszel? Most a rendőrség kezében van az ügy.A rendőrök megígérték. jogod van tudni. és Janice leült a szemközti székre. . Képes vagy rá? . . és lekapta volna a vállfáról: gyűrött gallérral. mit tervezel. ha beleártod magad. Vagy fél tucatszor beszéltem Janice-szel telefonon az elmúlt néhány hónapban. amit tudsz .kértem. A szeme vörös volt.Az apja vagyok. Rendelt egy salátát. és ronthatsz a helyzeten. . Azt hiszem.mondta.bólintott. jogom van tudni.. előbb tudni akarom. amikor belépett a vendéglő ajtaján.Semmi hír . . de Janice félbeszakított: .Hogy mit tervezek? . Barátságosan.

.. de egészséges. hogy mit mondott? . amelynek Whit is tagja. honnan érkezik a hang.kiegyensúlyozott arckifejezéséből ítélve . A műtét alatt vele voltam.. Nem műfület kapott: genetikai szempontból a saját fülét növesztették vissza a saját őssejtjeiből. mire megértettem. . Meg kell értened.emlékeztettem. Akkorra esett a válság.Semmi értelme itt lennem. A belső fülbe ültetett protézis természetesen láthatatlan volt. szóval.Megmondtam neki. . és átnyújtotta nekem. Scott: nem arról van szó. de tökéletes. Félrehajtotta a fejét. Whit rezesfejű? Az újságok az utóbbi időben feltámasztották a polgárháborúban a déliekkel szimpatizáló északiakra használt „rezesfejű” kifejezést. amit .. Időbe telt. Másodpercekbe telt.Egy olyan szervezet ifjúsági csoportja. Scott. hogy Kuin-pártiak lennének. hogy hozzászokjon. Semmilyen sebhely nem látszott. még ott. A sors megkímélte őt a kamaszkori pattanások átkától. a kórházban. hogy gyönyörű . . .. és így látni engedte a fülét. leszámítva egy halvány varratnyomot. az összes orvos és nővér előtt. mi annyira szokatlan a képen. Ahogy az várhattuk. És tudod. Csak beszélgetnek a fegyveres konfliktus alternatíváiról.Azt mondta: „Nem kell kiabálnod. .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 104 Kivett egy barna borítékot a retiküljéből. a füle még egészen rózsaszín volt .Janice.Uramisten! . Komoly volt. .Milyen találkozó? .értettem meg. és Sue mellett kellett lennem. és egy frissen készült képet találtam benne Kaitlinről. Aztán rájöttem: a haja.Amikor a kötés lekerült. . De a műtét után Kait még évekig szégyenlősen takargatta a fülét. de a kozmetikai munka is hibátlanul sikerült. Tizenhat évesen Kaitlin magasabb volt a koránál. . Mindkettőt.hebegett Janice.” Janice szerint a baj akkor kezdődött.magyarázta Janice -. . melyet a Damaszkuszi Kronolit váltott ki. Kinyitottam.Mit? Egy könnycsepp gördült le Janice arcán. piszkosszőke haját. Akár egy nyíló rózsa. és jó minőségű. de a kötés levételekor már nem. . és tagadhatatlanul szép.kérdeztem. amikor Kaitlin nem jött haza egy ifjúsági találkozó után.Ezt kapta tőled. Kait hátrafonta hosszú. Janice fényes fotópapírra nyomtatta ki: a kép éles volt. mintha nem tudná eldönteni.folytatta Janice -.Csak egy ilyen. ha nem mondasz el mindent őszintén .az esetlenségtől is. . és . Meg akartam köszönni..

hogy. . az internet. mi történt! Janice felsóhajtott. egyszerűen nem logikus gazdasági szempontból. életében először. .És te hagytad. vallási és ökológiai törésvonal szabdal szét. hogy Kuin talán rendet teremthet egy olyan bolygón.. és tíz másik gyerek sem. . Whit szerint egy olyan háborúra készülődni. Tele vannak ezzel a híradók. hogy ítélkezzem. komolyan mondom. Úgy tűnik. Baseballoztak. . Amennyit láttam belőlük. amiből arra következtettem. Ez egyike volt a rezesfejűek által unalomig ismételt érveknek nyugtalanítóan hatott Janice szájából. azzal nem váltak szimpatikussá.. Főleg a fiatalokat könnyű megtéveszteni. De a hátterében ott húzódott a megvetés.faggattam Janice-t. amit talán meg sem kell vívnunk. mint hittem. amit ők haddzsnak hívnak. az isten szerelmére! Csak összejártak. te is tudod. hogy csatlakozzon? Nem próbáltad visszatartani? Janice kérlelőn nézett rám.Csak mondd el. . amit nem is értünk.Kuinról. A weben régóta figyeltem a rezesfejűek mozgalmának terjeszkedését . Scott. bezárni a házba? . Nem csőbombákat gyártottak.Lehalkította a hangját. Ilyesmik. . . Nehéz elkerülni az ilyesmit. Hogy nem kéne elítélnünk valamit..Nem azért vagyok itt. Nem mintha nem lett volna egy szemernyi igazságtartalma. azt hiszem.Nem használjuk ezt a szót .És Whit Kaitlint is belerángatta? . . a tagok között volt néhány radikálisabb figura is.De a rendőrség szerint valószínűleg még mindig a városban vannak .. . Morris pedig potenciális veszélyforrásnak tekintette. de Kait később érdeklődni kezdett az ifjúsági csoport iránt.Kait magától akart vele menni. amit a kuinisták a demokratikus berendezkedéssel szemben tanúsítottak. . Eleinte a felnőttek találkozóira jártak el. Whit is csak úgy keveredett bele.muszáj volt. . és nem jött haza. . Igazi barátai. mint Kait. Komolyabban gondolta. Kaitnek új barátai lettek. Kamaszok. a gondolat.105 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── átfogóan.Aztán elment egy találkozóra. Mit kellett volna tennem. Színdarabokat próbáltak. Kait is beszélt róla néha. melyet jelenlegi állapotában túl sok gazdasági. A legtöbbjük idősebb. Janice lesütötte a szemét.Nem. . hogy valószínűleg Whit nem kedveli. . mivel Sue jelentőséget tulajdonított neki.Scotty.mondta. sértésként alkalmaztak minden kuinista mozgalomra.Szóval.Persze. Te is tudod. hogy a felső vezetésből néhányan csatlakoztak ehhez a csoporthoz. már hetek óta valamilyen zarándoklatot tervezgettek.Nem érdekel a politika. nem láttam benne semmi rosszat. Lehunytam a szemem.

Janice pedig azt kérdezgette magától.Mintha máris készülnél meggyászolni. De nem mondhatom meg neked. Nem avatkozatsz be a magánéletébe.tiltakozott. Már megbeszéltük ezt az egészet a rendőrökkel. de nem hibáztattam érte..Nem is azért jöttem.. Itt már visszahőkölt. meg kaját lopnak a boltból..bár mindezt vonakodva tette. Nyitott tenyerével az asztalra csapott. ha együttműködünk a rendőrséggel. milyen szervezethez tartozik Whit. hol veszítette el a fonalat.Kait még egy hete sem tűnt el. hogy bajt csinálj .. Hinnem kell benne. Aztán így szólt: . De látom a szemedben ezt a különös fényt. mennyire keményen dolgoztál. legalábbis egyelőre! Úgyhogy ne bámulj már rám ezzel a kibaszott temetői tekintettel! Fájt. hogy most az a legjobb.folytatta sietve Janice. elégedetlen pillantásokat vetve rám.És mi van Whittel? . . hogy igazuk van. amit mondott. ..───────────────── KRONOLITOK ────────────── 106 . ezzel az erkölcsi felháborodással.A lányom eltűnt. de már ez is.A rendőrök szerint nem lenne jó ötlet. Tudtam. mit érez. közben hosszú. amit Kaitlinért tettél. .. ezzel a.És érdekelne a rezesfejűklub neve is.Milyen fényt? .. . Tudom.Nem.Whit úgy gondolja. Én is pontosan ugyanezt kérdezgettem magamtól az elmúlt tíz évben. .Janice. .. amihez Whit tartozik .Nem akarom. .Egy frászt nem! Idejössz a városba. és peckes léptekkel kivonult a vakító napsütéses utcára. amikor felpattant. . Akár holnap is hazajöhet. hogy helyrehozd az életét. Remélem. És ez rád is vonatkozik. . hogy mikor fordultak rosszra a dolgok. Ezért vagyok itt. . Mi olyan félelmetes ebben? Janice hallgatott. . Még akkor sem.. Scott! . és kiborít. hogy a rendőrség minden tőle telhetőt megtesz. Scott! Sajnálom! Hálás vagyok mindenért. . és átírt belőle egy nevet meg egy telefonkontaktot egy papírszalvétára . mit csinálhatott volna jobban. és ezzel kész. Hinnem kell ebben. akivel beszélhetnék a rendőrségen? Elővette a noteszét.tettem hozzá. Kaitlin veszélyben volt.Valamilyen lakatlan épületben táborozhatnak más hú de radikális kölykökkel együtt.Meg tudod adni valakinek az elérhetőségeit.. Janice-nek viszont új élmény volt.Próbáltad megkeresni? . épp elég szörnyű. és álmodoznak.

amint megpillantott. Elkerekedett a szeme. és igazán nem akarok érzéketlennek tűnni.. ahol a címjegyzék szerint Whit irodája volt.Scott.Nem hiszem. .. hogy számíthatok erre . Whit meglazította a nyakkendőjét. hogy ne felejtsek el látogatói belépőkártyát kérni a főbejáratnál. az is lehet. . . Az ételtárolók üresek voltak. Halványan még mosolygott is magában. . a kiszolgálás aznapra már véget ért. Amennyire én tudom. de nekem ez most nem alkalmas. . mintha mindig is ott dolgoztam volna. hogy beszélj a rendőrséggel. Whit külseje továbbra is makulátlan volt.Egyetértek. légy egy kicsit belátó! Mondjuk ma este. A szemétbe hajította a papírpoharat. Scott. Ott elmentem a titkárnője mellett. a derékbősége pedig nőhetett pár centit. el fogom nekik mondani.nyögte.Úgy gondoltam. ha hívnom kéne a biztonságiakat! . Leparkoltam. min mehetsz keresztül. hogy Mr. hol van. ahol a külváros találkozott a gabonaföldekkel és megmondtam a kapuőrnek. és egy kennelbe értem. Scotty! Jézusom. vagy ilyesmi. A terem kongott az ürességtől. . amint éppen szűrt forrásvizet eresztett egy pohárba a hűtőtartályból. amihez csatlakoztál. mert isten a tanúm. mert tudom. .Hogy idejössz a városba. és felvitettem magam a lifttel arra az emeletre. ha túlesnénk rajta.Scott! . megbeszélhetjük négyszemközt is.egy hatalmas ipari épületegyütteshez.mondta. miben mesterkedsz. Erősen ajánlom.Bassza meg. Úgyhogy sajnálom. Whit. de tényleg muszáj beszélnünk. .Vigyázz. .Jobb lenne.107 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Ebéd után elhajtottam a Clarion Gyógyszeripari Vállalathoz . Delahunttal szeretnék beszélni. A keskeny folyosón megtaláltam Whitman Delahuntot. .mondta. . de aztán felfújta magát: . de jól állt neki. hogy az utcán alszik. hogy nekem kéne belátónak lennem. Ám a Clariont nem őrizték szigorúan. habár a mosoly azonnal leolvadt az arcáról.Persze. A halántéka talán őszült egy kicsit. mesélhetnél nekem a rezesfejűklubról. ha személyesen beszélünk. jobb. ha ez ütközik a munkaidőddel. ha annyira akarod. besétáltam egy nyitott ajtón a rakodótér mellett. mint két civilizált ember. legyen! Gyere utánam! Elvitt a vezetőségi ebédlőbe. .Janice szólt. Elkerekedett a szeme.Jézusom! Felhívhattál volna.Míg ezen agyalsz. és mindent összezavarsz. A lányom már öt napja isten tudja. és figyelmeztetett. .Szörnyen sajnálnám. Az őr egy kártyát dugott a jobb oldali ablaktörlőm alá. amint meglátott. mit mondasz! . Leültünk egy polírozott faasztalhoz. ahol az ajtó nélküli szobákban elegánsan öltözött férfiak és nők folytattak telefonkonferenciákat. Habozott.

Scott. mint mi. és elfurikáznak valahová néhány napra.A nevünk Ikervárosi Bizottság a Méltóságért és a Békéért.Nem érdekel a programotok. hogy arról áradozott. ezt jól tudom? .Akkor minek neveznéd magatokat? . . Nem szerencsés. de távolról sem egyedi eset. már ha egyáltalán fenyegetést jelent az országra. az ég szerelmére! Igen. . ami távolról sem bizonyított tény. . Néha egy kicsit elszalad velük a ló. ha erre célzol.Nem ültettem a fejébe semmilyen gondolatot.Beszélgettél vele erről? . hogy egy kicsit elpiruljon. úgy értem. miközben semmi bizonyítékunk nincs rá.És te vezetted be Kaitet az ifjúsági csoportba? .. Van igazság abban. .Hányan? Megint elpirult. de a kamaszkor senkinek sem egyszerű.Említetted ezt a rezesfejű-társaságot. .Tettek neked említést valamilyen haddzsról? . előredőlve a székén. Átlagos. hogy. . .Nem kimondottan nevezném őket radikálisoknak .Ismerek abból a körből egy-két srácot. . Sokszor úgy jött haza a találkozóikról. ha Kaitlint rossz útra térítette néhány bajkeverő.. de ez csak lelkesedés. A fiatalok ezeket a kérdéseket sokkal komolyabban veszik.A nevünk. akikről a hírekben olvasol! . Kaitlin erre a tökéletes példa.Távolról sem. Az ilyesmi előfordul. időnként a leszerelés is szóba kerül.De szombat óta egyiküket sem látták. aki képes irányítani magát az időt! Ahelyett. szereznek egy kocsit.. hogy nincs semmi bajuk.Magas beosztásúak. meg kell értened: itt nagyon sok forog kockán. Tiszteletben tartom Kaitlin elképzeléseit. A kölykök elhajítják a GPS-követőjüket.De radikálisok közé keveredett.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 108 . Whit. sajnálom. hogy igyekeznénk a jövőt valahogy működőképessé tenni. nem fanatizmus. Szembehelyezkedünk az elterjedt vélekedéssel. Mint a mi generációnk. Scott. Ők még nem cinikusak. Mintha szembe lehetne szállni valakivel. . . hogy ne használd többet ezt az obszcén kifejezést? Semmi ilyesmiről nincs szó. . Miféle emberek a tagjai ennek az egyesületnek? . ha nem szállnánk szembe vele minden egyes lépésnél. hogy az ágyúk és a bombák hatásosak Kuin ellen.Szinte biztos vagyok benne. Ne a szélsőséges elemek alapján ítélj meg minket.. mi mindent tudna egy Kuinhoz hasonló vezető cselekedni. te említetted! És megkérhetlek. de a polgári védelem is állandó téma. amit a kölykök mondanak: az állandó fegyverkezés eltorzítja a gazdaságot. templomba járó emberek vagyunk. .Volt benne annyi tartás. .ellenkezett.Nem.Nagyjából harmincan. Ez egy polgári egyesület.

109 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . Rettegek. bedeszkázott ablakok mellett hajtottam el. de kétlem. neki is úsznia kell az árral. mielőtt Whitman teszi. és nézte.Beszélj a rendőrséggel! Komolyan! Vagy én beszélek velük helyetted. . Janice használta ezt a szót.. hogy beszéltem Whittel. Ezt a kifejezést is kerülendőnek tartjuk. Berácsozott. ahol régen takaros kereskedések voltak. Scotty! Whit ezt az egészet csak. . .Nem tudom. hogy a dolgok rosszabbra már nem is fordulhatnak. mint valami sértett hercegecske. De a fiatalok nem erre használják. .Szóval nem aggódsz. hogy a rendőrség zavartalanul végezhesse a munkáját. ahogy kimegyek. Az autóból újra felhívtam Janice-t: még egyszer beszélni akartam vele. Telefonon elmondtam Janice-nek.Gondolod. . Pontosan ezért áll szándékomban hagyni. Whit végre visszanyerte a tartását. igaz? Épp. hogy ilyesmit terveztek? .Rohadt dolgokat mondasz. mert nem akartam még több prédikációt végighallgatni Kaitlinről. te félsz Whittől? . érted? .Engem most csak Kaitlin érdekel. Úgy ült a székén. most még inkább. A nehéz idők nyomot hagytak a városon.. hogy haddzs-ra készültek volna. ha elveszíti az állását? Akkor mi lesz? Te ezt nem érted. hogy mi történhet Kaitlinnel. szóval.Janice.Nem kellett volna. leárazott zugboltokat láttam ott.És ne tedd ezt még nehezebbé Janice-nek. A szemétszállítók sztrájkja kukászacskókkal lepte el a járdákat.Dehogy félek.Köszönöm. aminek úti célja egy kronolit vagy egy kronolit érkezésének várható helyszíne. úgy gondolom. . mint valaha. Ettől a fickótól semmiképp. A hangjában olyasvalami csendült. és olyan arcot vágott. És neked is ezt tanácsolom. .. A haddzs eredetileg zarándoklatot jelent Mekkába. ami nem tetszett nekem. Persze hogy aggódom! A világ tele van veszéllyel. Nem lehet egy Daimlerrel csak úgy elkocsikázni Madrászba vagy Tokióba.. Felálltam. és homályos elnevezésű egyházak utca fronti templomai fogadtak mindenfelé.Haddzsról. . .Muszáj volt. Whit . . amikor azt hittem. . mintha köpni akarna. hogy ez lehetséges. pontosan mit terveztek.Nem hiszem.bólintottam. Ők olyan utazást értenek alatta.Hogy miről? . sosem bántana! De mi van. Hátrahőkölt.

Ő már bocsánatot kért. .bocsánatot kérek Whittől a nevedben. De Janice már átküldte az elérhetőségüket. amiért hagyta. .Van egy szülői közösség.Egy segítőcsoport az utolsó dolog. Olyanoknak. Scott.Kaitnek sem sokat segítesz ezzel. .Szökevény gyerekek szüleinek. akiknek a gyerekei kuinista nézeteket vallottak.Összevethetnétek.tette hozzá . Kételkedtem benne. . mire gondolok. Haddzs-szülők.sóhajtott.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 110 .Szülői közösség? . . ha érted. amit a rendőrök említettek. én pedig elmentettem a címlistámba. hogy mit tudtok eddig.Ahhoz semmi közöd. .Addig is . amire most szükségem van. hogy Kait belekeveredjen ebbe? . Talán téged is érdekelhet. . Hogy mások mire jutottak. ha engem kérdezel .

akárcsak a Közel-Keletet: Jeruzsálemen és Damaszkuszon kívül Bagdadban. hogy Sue korrelációkkal kapcsolatos logikájának személyes vetülete is lehet. ez mindenki másnál érvényesebb lehet. amely fokozatosan lázas anarchiába süllyedt. vérmintát vett tőlem. és hosszasan elbeszélgettem vele a genetikáról és az őrültségről. Komplex környezeti tényezők együttállása jelentheti a kiváltó okot. és lehetett a saját látens elmebajom az. és ránk. hogy megvizsgálja.amely egyelőre . Ázsia vörös zóna volt. Ugyanis felmerült bennem. rajta a kronolitok felbukkanásának helyszíneivel.111 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── TIZENKETTŐ NAGYJÁBÓL EGY hónappal a Jeruzsálemi Kronolit érkezése után elmentem egy orvoshoz. hogy örökölhetem-e a felnőttkori skizofréniára való hajlamot . és vállalta.ez pedig szinte jelentéktelen információmorzsának ígérkezett. habár két ingatag pozíciójú. ami karabélylövedékekkel és üvegszilánkokkal töltötte be egy szálloda luxuslakosztályát a Scopus-hegyen? Az orvos. amely semmilyen prediktív értekkel nem bír. és Pekingben. Teheránban és Isztambulban. amelynek fennhatósága már nem terjedt ki a kínai vidékre. De azt is elmagyarázta. Az Indiai-szubkontinenst kronolitok érkezési zónái pettyezték. Sue lényegében azt állította. ahol a hatalmon lévő koalíció nemrég (épphogy) túlélt egy népszavazást.gondoltam -. hogy én is hozzájárultam valamennyivel a saját elmém legmélyebb zugaiból? Örökölhettem anyám hibás génszekvenciáját. a várakozásaink formálják a jövőnket. sem a partvidéktől távol eső területekre. amit meg tud állapítatni . habár a genetika hajlamosító faktor. maga az őrület. lehetséges lenne.mondta -. Európa még mentes volt a kuinizmus fizikai manifesztációjától . talál-e a génjeimben olyan markereket. A skizofrénia kialakulásában nem csak az öröklődés játszhat szerepet. akik egy ponton extrém tauturbulenciának voltunk kitéve. Ha a kronolitok terjedése őrület . A legtöbb. hogy ez nem ilyen egyszerű. És ha az. akkor itt vannak a kézzelfogható tünetek. nemzeti kormány még létezett: Japánban. Mindez újra eszembe jutott. ami jelenleg a világban zajlik. Ezért nem is tudják génkorrekcióval megelőzni. amikor a motel terminálján előhívtam a világtérképet. amik felnőttkori skizofréniára utalhatnak. akivel beszéltem.

egy Regina Lee Sadler nevű. Elnézést kértem. aki ott se volt . Várakozás közben beütöttem a másik számot. hasonló szakembereket. . A csoportunk csak a saját céljainkat szolgálja. és a hadnagy alkalmas időpontban visszahív. akik hasonlóan szorongatott helyzetbe kerültek. amit Janice-től kaptam: egy Ramone Dudley nevű rendőrhadnagyét. Persze. . . amiért zuhanyozás közben zavarom. amit mi nyújtani tudunk. Magunkon segítünk. Egy kisebb kronolit épp az előző hónapban zúzta szét az egyenlítői Kinshasát.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 112 megtorpant a Boszporusznál a politikai változatától azonban nem: rivális „kuinista” frakciók Párizsban és Brüsszelben is tömeges utcai villongásokat szítottak.Nem én akartam így. Persze gyanítom. halálos beteg.mint kiderült . akárcsak a bőre). már elnézést a kifejezésért. úgy látom. középkorú nő otthoni termináljának száma volt. Van. És talán tényleg nincs. általában nem kérnek abból a fajta segítségből. A nő fürdőköntösben fogadta a hívásomat. miért.Szóval maga az apa. ami azt illeti. nem ehhez a nyakas népséghez tartozik.bólintott -.Értem.Ez persze nem jelenti azt. hogy Kaitlin miatt kerestem meg. ami . Néhány szülő épp most csatlakozott hozzánk a történtek folytán. .mondta nagyvonalúan (délies zengésű altja barnás színezetű volt.hümmögött. Beszámoltam neki Janice-ről és Whitről. akiknek igen. a hajából pedig csöpögött a víz. ha találkozom ezekkel az emberekkel? Segít visszaszerezni a lányomat? .Nem voltam ott. . isten tudja. Sokan béreltek fel közülünk magánnyomozókat.Igen . . akinek segít. . mint bármi mást. De vagyunk egypáran. Maga viszont. de a hívásomat rögzítették. ha megoszthatja az érzéseit olyanokkal.mondtam. Az apák.Hacsak nem attól a nyavalyás pénzbehajtótól hív. . és felhívtam az egyik telefonszámot. melyet Janice rám erőltetett: a „segítőcsoportét”. Mrs. Az interfésze tájékoztatott. Félrehajítottam a térképet. amikor Kaitlin eltűnt . És a legtöbben csak Regina Leenek szólítanak. Ebben a helyzetben sok szülő teljesen ki van szolgáltatva a kétségbeesésnek. hogy nem zajlik nálunk némi kapcsolat-építés. főleg anyák. aztán . hogy Dudley nem elérhető. és nem is szégyelljük. . tudok az esetről.Inkább olyat. programfejtőket és más. Észak-Afrika öt katasztrofális kimenetelű érkezést szenvedett el. Ezt nem ígérhetem. A bolygó beteg volt.Várhatok bármit is attól.Nem számít . Sadler. feltehetnék önnek egy őszinte kérdést? .Nem. szökevényekre specializálódott nyomkeresőket. Elmondtam neki. maga már el is kezdte lehalkítani a szavaimat a fejében. és azt gondolja: „nekem semmi szükségem erre az érzelgős baromságra”.

Visszafogott. és megosztják egymás közt az információt.Nos. nem mintha feladta volna a reményt . . mint a videoablakban. Ismét köszönetét mondtam.Átküldte egy templomi gyűlésterem címét.Tudom. egy olyan környéken.113 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── összevetik az eredményeiket. ha tudja: a maga Kaitlinje igenis veszélyben van. együtt érző tapsot kapott. Robusztusabbnak és vagy tíz kilóval nehezebbnek tűnt. talán az órára nézett. Mr. hogy karcsúsító appot telepítsen az interfészére. bárhogy is cselekszik.Ha eljön. Négyük gyermekei kuinista sejtekben vagy haddzs-csoportokban tűntek el az elmúlt hónapban.. Regina Lee Sadler virágos ruhában. csak a terem hátuljába ólálkodtam. de valami elég hasonló. nagyon fáradt. Az ötödik nő lányáról több mint egy éve nem érkezett semmi hír: ő olyan helyet keresett. régimódi. ami egykor munkásnegyednek számított. Nyugodtnak és összeszedettnek tűnik. de személyes tapasztalatból tudom. biztosan alkalma lesz ilyen jellegű beszélgetésekre. hogy én éppen ezekkel az emberekkel szeretnék beszélni . s mennyire könnyű a legtörékenyebb szalmaszálba is belekapaszkodni. fejre erősíthető mikrofonnal járkált peckesen a pódiumon. és az eddigi eredmények nekem adnak igazat.erősködött -. Sadler. legalább tanuljak a hibáikból. . hogy egy nyomtatott lapról híreket és tudnivalókat olvasson fel: megtalált gyermekekről.ha másért nem is. És jó. A találkozóra egy presbiteriánus templom gyűléstermében került sor. Kíváncsi voltam. de hadd mondjam meg: remélem. . .Hátrapillantott a válla fölött. csak nagyon.Köszönöm. A találkozó nem kimondottan anonim alkoholisták gyűlése volt. Megmondtam Regina Leenek. ha végre beszélhet erről valakivel. . hogy kivételesen talán át tudja majd aludni az éjszakát. egyáltalán nem. viszontlátom ma este. és osztotta meg a társasággal a problémáját. de őszintén szólva én nem sok értelmét látom az effajta tevékenységnek. . Aztán Regina Lee újra felállt. . arca előtt fel-le imbolygó.. vajon Regina Lee elég hiú-e. új kuinista mozgalmakról . ha az ember szerettei veszélyben vannak. Nem mutatkoztam be. hogy pozitív végkimenetele legyen a kutatásának.Tudás és tudás közt is van különbség. .Imádkozom. Mrs. ám néhány éve már kendőzetlen szegénységbe süppedt. ahol kiadhatja magából a fájdalmát. De kérhetek valamit cserébe? Ne hitetlenként jöjjön! Próbáljon nyitottan közelíteni! Mármint saját magához. és reméli.El kell kezdenem készülődni.. . Öt új tag mutatkozott be.. ha eljön a ma esti találkozónkra. min mehet most keresztül. Warden.

Adam tizenhét éves volt. mint Kaitlin. Tehát valószínűleg ismerhették egymást Kaitlinnel. Úgyhogy Ashleevel összevetettük a jegyzeteinket. amit kínál. Ekkor a találkozó személyesebb jelleget öltött: a résztvevők „munkacsoportokra” oszlottak.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 114 nyugaton és délen. hogy meghívom egy kávéra valahol a közelben . De nekem nincs szükségem arra. amikor Regina Lee csoportterápiája már kezdett feloszlani. . és. . kendőzetlen és kissé nyugtalanító pillantást vetett rám. akiket a mexikói határnál fogtak el. a fiát pedig Adamnek.Regina Lee rengeteg embernek nyújt támogatást. a sarkon túl. Adam együttműködött Whit Delahunt ifjúsági csoportjával. Van itt egy éjjel-nappali kávézó. Legalábbis úgy gondolom. Egyenesen hazamentem volna a motelbe. .Elnézést . Bemutatkoztunk. Olyan nő benyomását keltette.Véletlen egybeesés . Egy friss rendelet értelmében tilos volt bármilyen dohányterméket vásárolni függőségről szóló orvosi igazolás és recept nélkül. Fürkésző. és még vagy fél tucat radikális szervezettel. Szorgosan jegyzeteltem. hogy nem zavar. Hat napja tűnt el. isten a tanúm. és szoros kapcsolatban állt a helyi kuinista hálózattal. Szemét árnyék takarta.Elege lett? . de egyben tűnődő és elmélyült. egy teherautónyi kiskorú zarándokról. Csakúgy. Megmondtam neki. Odasétáltunk. Megmondtam neki.állapította meg Ashlee. Ashlee Millsnek hívták. . Aztán így szólt: . A nő bólintott. aki semmiféle illúziót nem táplál a férfiakkal kapcsolatban. ahogy felpillantott rám. . hogy olyasmi nem létezik. hogy megvitassák a „traumakezelési stratégiákat”. én pedig halkan kislisszoltam az ajtón.szólalt meg reflexszerűen.Oké. a gyógyszertár mellett.feleltem.a környéken lakott. Arckifejezése elcsigázott volt. Még akkor is beszélgettünk. és a kifelé jövők leszorítottak minket a templom lépcsőiről. Rövid haja gazdagon csillogott az utcalámpa fényében. megállíthatatlan. .Egyelőre . Felajánlottam Ashleenek.kérdezte a templomajtó felé intve. és elnyomta a cigarettát. ha nem látom meg a templom lépcsőin ülve dohányzó nőt. Nagyjából velem egyidős lehetett. én azonban igyekeztem felvilágosultan kezelni a kérdést még a legális dohány éveiben nőttem fel.

Beadta a válókeresetet. és ott is nőtt fel. Ashlee Dél-Kaliforniában született. a fiamról akar hallani . de ez most nem Regina Lee egyik csoportfoglalkozása. Warden. Ashlee rögtön a tárgyra tért: .a fiatalkorúak börtöne között. amikor teljesen elveszítettem a reményt. Mégis azzal a fajta méltósággal viselte őket. Már kiskorában is nehéz volt rávenni Adamet. megmondtam neki. Mr. Ashlee újabb hosszas pillantást vetett rám.Nem ígérhetem. hogy Tucker bármilyen módon része legyen az életének magyarázta -. az Adamből teljesen hiányzott.Gondolom. Legalábbis tapasztalataim szerint. Warden. a kötelességtudat vagy a félelem a következményektől. . és gyerektartásért is perelhetett volna. mintha a szeretetszolgálattól vásárolta volna őket . ami belülről fakad. se lelkizéssel nem lehetett ott tartani. hogy bármelyikünk is szereti az iskolát. Nem hiszem. hogy mégis mindennap odadugjuk az orrunkat. Szerette Adamet.115 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Ashlee feltűnően nem volt gazdag.bólintottam -.látszott. Se fenyegetéssel. hogy kifizesse a kávéját. Szoknyája és blúza úgy nézett ki. Adam igazából nagyon okos. Nem akarta. akihez húszévesen hozzáment.mondta. és nem begyakorolható. hogy iskolába járjon. távol a fecsegő videopanelektől. . arckifejezésében büszkeség. akit azóta elvitt egy aneurizma. egy szerszám.Akkor mindenki igazat mond. még ha csak formálisan is. hogyan segíthetnék a lányomon. Azt akarom tudni. Amikor Ashlee a fiáról beszélt. Nem mintha ne lett volna eszes gyerek.Igen . hogy tanáccsal szolgálok ebben az ügyben. . és áttoltam a kártyámat a pult túloldalára. Adamet éveken át ide-oda dobálták a pszichiátriai programok. ha nem teszi.és festékgyári programozóval. de már távolról sem újak.néha mindhárom egyszerre. majd bólintott. Ashlee azóta nem hallott róla. Tucker lelépett otthonról. . hogy az ember ilyen életet éljen. a különleges tanulási igényekre szabott intézmények és időnként . Mr. bűntudat és aggodalom vegyült . hogy recepciósként dolgozzon ortopédus nagybátyja praxisában. A kávézóban egydolláros érméket számolt le. . hogy bízza csak rám. mennyi talpraesettség kell hozzá. Azért jött Minneapolisba. amikor Adam fiuk ötéves lett. de akármi is vesz rá minket. Ashlee a recepcióspultnál ismerkedett meg Tucker Kelloggal. Találtunk egy csöndes sarokasztalt. az iskolába szoktató tantervek. voltak olyan időszakok. . hogy vigyáz rájuk. de a fiú nehéz esetnek bizonyult. Nagy szeme ide-oda .Állandóan olvas . sajnálom.mesélte Ashlee és nem ám csak mesekönyveket! Arról nem is beszélve.Egymás közt szólva. Ashlee tíz éve vette vissza a leánykori nevét.Mindenkitől ezt hallom. hogy az ideje felét az utcán töltse. de jobbnak látta.

mintha attól tartana.folytatta -. nem tudom. Talán Kuin helyébe képzeli magát. . hacsak azt nem. Bocsánat. Nyugodtabbnak tűnt. meg kell innom még egy kávét.Tizenkét évesen már elszökött egyszer . Kilátásai. de ez egy darabig szinte kimondottan jó dolognak tűnt. Azt mondta. . és felsóhajtott. mint egy félbehagyott origamit. de azt hiszem.Akkor maga még így is egy lépéssel előttem jár. hogy eltaposson mindent. Esküszöm.Beszélt magának Kaitlinről vagy a csoportjáról? Ashlee szomorúan elmosolyodott.Nem. Csak tizenhét éves. . mert szigorú pillantást vetett rá. .Akkor kezdtem gyanakodni . végül pedig hosszú csíkokra tépte.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 116 cikázott. Valahol talán még reménykedtem is benne. Ashlee visszaült.Beszélgettünk.Szégyenkezve lehajtotta a fejét. aztán egy időre eltűnt a mosdóban. amikor elvette a kávéját. Pontosabban .Lehajtotta a fejét. Hogy a végén még valami jó is kisülhet belőle. de annak semmi köze nem volt ehhez a rezesfejű-társasághoz. megismerkedik egy lánnyal. A kertvárosi rezesfejű-ekről beszélt.Szép kis kérdés! A maga Kaitlinje mesélt magának erről az egészről? . amit a fiamról tudok.. . . . és a szemét forgatta. hogy a maga Kaitlinjét is beleértette. mit lát Adam ebben a Kuinban. hogy városokat rombol le. már elnézést. A pultos megérezhette rajta a dohányszagot.. . amikor kijött. Az égvilágon semmibe.el kellett szívnia még egy cigarettát. de mint mondtam egy cseppet sem naiv. Végre olyan emberekkel találkozott. miután lejár ez az egész rohadt időutazó-lemez. és otthagyta őket az asztallapon.úgy sejtettem . Azt reméltem. és tartok tőle. A szalvétájával játszott: egyre kisebbre és kisebbre hajtogatta. Ő is fel akarja emelni a lábát.folytatta Ashlee -. meghallottam ezt meg azt. vagy valakinek az apja munkát ajánl neki. persze. . azzal ő csak a díszletet rendezi el az igazi akcióhoz. Nagyon körültekintően intézi az ügyeit. szóval. de azt hiszem. amikor véletlenül kihallgattam Adam egyik telefonbeszélgetését. amit gyűlöl. megfigyelés útján derítettem ki... és megkeseríti az emberek életét. De néha azért.. Adam sosem beszélt a találkozóiról. ahogy a híreket nézi.. amikor az egységes világkormányról locsog. . hogy a csoportjuk tele van.. lesznek lehetőségei. Eszembe jutott Janice panaszos tehetetlensége: Mit kellett volna tennem? Bezárni a házba? Ő nyilván nem Adam Mills társaságban képzelte el a lányát.Nem szívesen vallom be. Adam engem sosem avatott be semmibe.. De odavan érte. Mindent.. De politikai témákat nem érintettünk. hogy barátokat szerez. Tudtam róla. háttere. hogy beállt az egyik kertvárosi rezesfejűklubba.. Adam igazából csak a dolgok szétzúzását szereti. Megállt a pultnál. hogy valaki kihallgatja. Attól tartok. kért egy kávét két cukorral és két tejszínnel. Sokszor szinte megrémít azzal. akiknek volt valami.

mondta Ashlee -. és megkeményítette a modorát. hogy a kis csoportjuk valamilyen félnótás zarándokúttal próbálkozik.. Ezért gondolom. . vagy milyen ember lesz. Az ablakon át figyeltem. Úgyhogy valószínűleg együtt vannak. ami a fia után maradt.mondtam. majd megáll egy kínai étterem mellett nyíló ajtó előtt. a környékbeli. hová. hogy a maga módján nézzen szembe a problémáival.Ilyesmiről szó sincs. hogy félreértsen. hogy megismerhettem. ezért is hagyta ott Regina Lee segítőcsoportját.Tele van „jól nevelt kis szűzlányokkal”. Ramone Dudley.Szeretem a fiamat. hogy másnap délután fogadjon az irodájában. Dudleyról sütött. Mr. Warden. . Ashlee nyilván észrevette a reakciómat. akinek túl sokszor kellett ugyanazt a rossz hírt közölnie. hogy csak rossz hírekkel tudtam szolgálni. Borosüvegbe állított rózsát vagy bekeretezett posztert a falon. Ashlee összeráncolta a homlokát: talán nem örült. . Warden! Nincsenek illúzióim azzal kapcsolatban. örülök.feleltem.Mindketten eltűntek. Adamnek nagyon-nagyon súlyos problémái vannak. Egy étterem fölötti lakás.Nos. .Sajnálom. és talán egy macskát. . ha nem változik meg gyökeresen.Nagyon kiakasztana .. Csak nem akarom. és így szólt: . ha megpróbálna felszedni.Csak mert el akarom kérni a telefonszámát. de azt tippelem. Ő meg az otthoni termináljáét. Most ez a legfőbb gondunk. Megadtam neki a hordozható egységem számát. Akárcsak én. Mr.Nem mondanám. Befejezte a kávéját.Remélem is. .Felállt. A kongó ürességet. és a kulcsaival matat. Rövid találkozó volt. hogy csak rossz hírek voltak . hogy tarthassuk a kapcsolatot Adam és Kaitlin ügyében. hogy túlterhelt irodai alkalmazott. ahogy sietve fél háztömbnyit gyalogol az utcai lámpák fényszigetei között. isten tudja. .Ezt tiszteletben tartom . hogy kapcsolatban kéne maradnunk. De akkor is a fiam. . és kiment az ajtón. Nyilván hozzá volt szokva. megfordult. és én szeretem! .117 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . . hogy milyen ember Adam. hogy őt is bevontam a többes számba. Kopott kanapét képzeltem bele. Nincs semmilyen konkrét információm. . mert felszegte az állát. eltűnt személyek ügyeiért felelős rendőrhadnagy belegyezett.

ha szépen behajolunk neki. . ahogy rám nézett. de nem.Hogy mondjam meg magának.Kivéve magát. nem éppen. ami a zenéből folyik. Warden.Whit Delahunt beszélt rólam . amit talán sose fogunk megvívni. . . Az eltűnt gyermekek barátait és szüleit alaposan kikérdezték.nem tért haza egy találkozóról.nincs jövőjük. és felolvasta a tartalmát.tippeltem.Mire? . ha engem kérdez.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 118 . ez már nem titok. . amiben csak tudom. Mr. Felvett egy aktát az asztaláról.próbálkoztam.mindegyikük tagja a Whitman-féle társaság ifjúsági szárnyának . . úgyhogy nem tehetünk mást. ami engem illet. hogy Kuin talán kíméletes lesz velünk. Nem tudok sokkal többet mondani.magyarázta (és Dudley elméjében nyilván tényleg egységes masszát képeztek: „ezek a kölykök”) . A rezesfejűek meg azt hajtogatják. hogy maga is felbukkanjon. és megkért még valamire. Összesen nyolc fiatalkorú . amikor kikérdeztük. hacsak nincs valami konkrét kérdése.. . hogy segítsem magát.. Ráadásként meg ott az a sok szar. Kuin..Mit mondott? . Azt mondta. lépjen vele kapcsolatba. Kuin.Ő is említette magát. Világos volt. Kibaszott Kuin. A gazdasági helyzet pocsék. engem is közéjük sorolt. Washington egy olyan háborúhoz sorozza be a kölyköket. sajnálja. és talán tudna segíteni. Ez gyorsan ment. és ezt ők is tudják. De Morris mindig is szorgalmas volt.kérdeztem. És abból ítélve. és már vártam. ami Kaitlinnel történt. És ez most meg is történt. A fundamentalisták szerint Kuin maga az Antikrisztus. Ráadásul igazuk is van. mint hogy imádkozunk. és várjuk a végítéletet. . A munkája során nyilván nem egy alkalmatlan szülővel találkozott már. nyugdíjas szövetségi ügynöktől kaptam a hívást. hogy Dudley hadnagy nagyrészt az én generációmat hibáztatja.Megkért. . Ó. És mit tudunk felajánlani nekik cserébe? A jövőről csak azt hallják: Kuin. Semmi meglepetés. Egy Morris Torrance nevű.Ezeknek a kölyköknek . vagy amiről a titkosított chatszobáikban vakerolnak.Ami Kaitlint illeti.. Ez azért nem olyan széles választék. .

lányokat futtat? . Ettől azonban csak még fájdalmasabb volt elképzelni (vagy küzdeni. . És mivel ismertem Kaitlint gyerekként. Már korán megtanultam nyugalmat tettetni a kritikus helyzetekben. és hogy a gyász előérzete szivárog be a tudatomba. aki Csumphonban: épp olyan rettenthetetlen. amit csinál. míg az elalvás nyálkás hullámként át nem bukott a fejem fölött. hogy ne képzeljem el). ám az asszony tíz nappal Kaitlin eltűnése után felhívott a mobiltelefonomon. Nem tudod megvédeni azt. Az én szememben még mindig az az ötéves kislány volt. ami alászáll a földbe. Magamban tartani a kétségbeesésemet. az álmaim kaotikusak és értéktelenek voltak. a kapcsolatom Ashlee Millsszel egyszeri alkalom volt. ezért hazudnak annyira átlátszóan. és hamar a lényegre tért: . és kivel.mondtam. valahányszor behunyom a szemem. akár egy szégyenletes titkot.magyarázta. a végtelen. aki talán tud valamit Adamről és Kaitlinről. Már ha munkának lehet nevezni azt.A fickó éjszaka dolgozik. . A tavasz kegyetlen iróniájára. Egy gyermeket gyászolni a végső tehetetlenség beismerése.Mit csinál. sohasem tévesztettem szem elől sebezhető szívét. hogy félek. mintha egyik illúzióból a másikba csöppentem volna.Ma délután szabad vagyok . De nem akarok vele egyedül találkozni. . és be kellett volna vallanom. mint egy színpompás ruhát. A gyerekek úgy viselik magukon a jellemüket. Hogy féltem Kaitlint.119 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── TIZENHÁROM TALÁN KI kellett volna használnom Regina Lee csoportterápiás összejövetelét. A legalapvetőbb szülői ösztön a gyermekeink táplálására és megóvására irányul. Ha álmodtam is. kék égen ragyogó napra ébredni olyan volt.Megszerveztem egy találkozót valakivel .Egy fickóval. Elég csúnya ügy. De ez nem az én stílusom volt. Sokáig úgy gondoltam. hol lehet éppen. . Nem takargathatsz be egy sírhelyet. és kifelé bámultam a motelszobám ablakán. A hangvétele tárgyilagos volt. A felnőttkor a megtévesztés művészete. miközben felváltva ittam a sört és a diétás kólát (és félóránként kijártam a vécére). mint amilyen kíváncsi. Az éjszakák nagy részét ébren töltöttem. Mégis állandóan Kaitlinre gondoltam.

A megbeszélt időpontban megálltam a kocsival a kínai étterem előtt. Leggyakrabban a mindenütt jelen lévő „K+” tűnt fel. A kifejezés huszadik századi értelmében „ifjúsági mozgalomnak” lehetett volna nevezni. egy olyan környéken. érzelemmentes hangon közölte ezt a tényt. Mindenféle misztikus erőt tulajdonítottak a fizikai közelségüknek: megvilágosodást. . Nem volt más közös vonásuk. gyógyító hatást.így nem kelt feltűnést.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 120 . hátha a rosszallás jeleit fedezi fel rajtam.jegyezte meg. hogy . Régen tőle vásároltam a cigarettát. mint maga a tartalom.közölte Ashlee minden bevezető nélkül -. de közben rám sandított. . titkosnak szánt jelek: sebhelyes mellbimbók vagy fülcimpák. .Azt azért nem . Óvatosan. kisebb-nagyobb látomásokat.a stílus legalább olyan fontos volt. hogy olcsó kocsija van .Inkább drogdílernek nevezném. Nagyon kevés amerikainak nyílt alkalma tényleges zarándoklatra egy-egy kronolithelyszínre. Ashlee pedig kisurrant a lakása ajtaján. . ám a sapkájukon vagy pólójukon kuinista szimbólumokat viselő tizenévesek látványa hamar megszokottá vált.titkos chatszobáikba behatolva . a város felé. fehér fejpántok.felelte Ashlee. Ám (többek közt) a lourdes-i zarándokoktól eltérően a haddzsisták túlnyomó többsége fiatal volt.Jó. vörös vagy narancssárga körbe foglalva. Az elmúlt hét nagy részét a neten töltöttem. a legtöbb olyan bizniszben benne van a keze. csak a hódolat aktusa: a kronolitok vallásos tisztelete. (Vagy a kevésbé feltűnő. amit az ember nem köt az adóhatóságok orrára. és bepattant az anyósülésre. ezüst bokaláncok. kiadóablakos gyorsétkezdék és italboltok működtek.A fickó neve Cheever Cox .Hová megyünk? Megadott egy címet ötsaroknyival beljebb.) K+ szimbólum bőségesen akadt Ashlee környékén is. A haddzsista zarándokok számára a kronolitok megszentelt tárgyak voltak. pszichológiai átalakulást. . . .többet tudjak meg a „haddzs-fiatalokról” és a kuinista mozgalomról. Természetesen az utóbbi nem létezett egységes formában.Mármint mielőtt megkaptam a függőségi igazolásomat. ahol a szervezetek egymással versengtek a megtisztelő címért. És .Mit tud a fickó Kaitről és Adamről? .akárcsak a legtöbb ilyen mozgalom esetében . Hús-vér Kuin hiányában a „mozgalmat” csak utópisztikus ideológiák és kvázi vallásos szekták színes kavalkádja alkotta. krétával vagy festékkel felmázolva a falakra és a járdákra. és mondhatni. ahol már csak raktáráruházak.

Ashlee . .mondtam.Nem ítélem el érte.Ez megnyugtató . . A cím egy kidőlt-bedőlt.Nem sok minden volt. A verandán nem égett a villany . és rágyújtott egy cigarettára.Maga igazi degenerált. ám végül hagyta elúszni. .Hiányzik magának Kalifornia? .Őszintén? Nem tudom. dohányzott valaha? . .fújta ki zajosan a füstöt. hogy szép lassan kinyír .Fanyarul elmosolyodott.Nem. . hogy gyenge lennék. .talán nem is működött. . . majdhogynem tüntetőleg. . Letekerte az ablakot. de nem rossz ember. ezt máris meg tudom mondani. Nem arról van szó. Ami azt illeti. .Hogy hiányzik-e nekem Kalifornia? . De. de a dohányzást egyszerűen nem nekem találták ki.mondta -. de sok minden más már nem maradt nekem..Talán semmit.Scott. várva a reakciómat. . antitest-termelési rendellenességekre való hajlamot). Csak beszélgetni próbálok.Mintha egy gondolattal küszködött volna. .Nem igazán szeretnék beszélni róla . mindig is szerettem az égő dohány szagát. .Lehet. . viszont nem akart részletekbe menni egy titkosítatlan telefonvonalon. Legalábbis tisztes távolból.Nem ítélkezem. vagy csak ideges Cheever miatt? Mert akkor ne aggódjon. .Megúsztam a függőség elleni vakcinákat. de amikor tegnap felhívtam.121 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── .Maga szerint hitelesek az infói? . még nem gondolt rá. amiket azokban az időkben annyi gyerekre ráerőszakoltak (és velük a mellékhatásként jelentkező. hogy hallott valamit egy „fapados” haddzsról. A lépcsők megroggyantak alattunk. ami egyben tartott az elmúlt években.A dohányzás megnyugtat. A Minnesotában érvényes dohányzásellenes törvények a legszigorúbbak közt voltak az országban. és elég idős voltam ahhoz. Cheever eléggé paranoiás ilyen szempontból. . elmondta. Én azonban elég messziről jöttem. .Akkor Scott. ..Maga tényleg beszélgetni akar. hogy ne sokkoljon a dolog.Majd meglátja. bár egy kicsit sötét alak. faszerkezetes ikerházé volt.Na ne már! . és ujjával halkan kopogtatott az ajtón.fordultam hozzá -. Ashlee kinyitotta a rozsdás keretű szúnyoghálót. és új híreket Kuinról.Az égre emelte a tekintetét. . hogy le kéne szoknia? . Mr. Warden.Aha.

csak húzlak. . amit ő „extra light”nak hívott.És gondolom. Ash. Az üzlet az üzlet. nagyjából harmincöt éves. ahol hajléktalanok húzzák meg magukat.Szó sincs róla .nyugtatta meg Ashlee -.állapította meg Cox.mondta Ashleenek hogy sokat járok ezekbe az elhagyott épületekbe. Sőt.vakkantotta. Meglehet. Bűzlött. Cox hátradőlt a székén. Cox elvigyorodott. . Ashlee bemutatott engem. vagy nem szállók be valamilyen leszoktatóprogramba.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 122 Cheever Cox ajtót nyitott.Jövőre elveszik tőlem a receptet .Tudom.a gallérját lecsöpögtette valamivel.Már te is receptre veszed az árut? A kurva kormány tönkrevágja a bizniszemet a tetves igazolásaival meg a kislányoknak való. hozzámész a barátodhoz. Levi’s farmert és halványkék inget viselt . mondta. és nagyon szeretlek téged és Adamet is. de az biztos. ne is törődj velem! Szeretnél valamit? Valami erősebbet. ez üzlet! Úgyhogy Ashlee kifizetett neki egy kartont abból. mit tudsz Adamről. hogy van egy vidéki háza gondoltam. aztán belevágott: . . Cox kiszúrta az Ashlee ingzsebéből kilógó cigisdobozt. Közben kurta pillantást vetett rám. és megölelte a nőt. mint amit a gyógyszertárban kaphatsz? . de biztosan valami másban is tudok segíteni. . és amit Cox rögtön felhozott a pincéből. . .pillantott rám Ashlee. hogy semmit sem fog mondani. rajta hamutartóval. miután Ashlee megmondta a nevét.Hallani szeretném. ami leginkább marinara szósznak tűnt. ha nem kezdek el tapaszt használni. . . . hogy a bevételt nem a dekorációra költötte. Ashlee! .Oké.A fiamról van szó.Arról van szó. még rosszabb: az egészségbiztosításom is megszűnik. Cox jól keresett az illegális drogbiznisszel. Az elülső szoba bútorzata egy sokat látott kanapéból.Oké. Kopasz férfi volt. . amiről telefonon már beszéltünk. de Ashlee.Kifehéríttetem a fogaimat. .Szóval tisztes állampolgár leszel . Persze az is elképzelhető. főleg a Franklinén vagy . csomagolt levegőjével. .A fenébe is.Helló.Ahogy mondod. A félhomályos átjáró túlsó végén látszott a konyha egyik szöglete.mordult fel. Cox világossá tette. . két összecsukható faszékből és egy dohányzóasztalból állt. . Cheever. . hacsak Ashlee nem vesz tőle valamit. és keresek valami rendes állást. Ashlee! .Szóval az van .Ő nem a barátom.Ezek szerint gyakrabban foglak látni? . Ashlee az ölében tartotta a dobozt.

Ciudad Portillo. mint egy féltégla. Na. . De időnként egyik-másik kápéhoz jut (nem kérdezem. mint az ottaniak többségének. de egy szót sem szólt. mert a srácoknak tulajdonképp semmi pénzük nincs. .szólt közbe Ashlee -. A Nemzeti Gárda élelmiszert és vizet dobott le nekik.. mert már ismertük egymást azokból az időkből. Adamnek egy kicsit több sütnivalója van. és úgy gondolta. hogyan). És Adam is velük lógott egy darabig. amikor te meg én még sűrűbben üzleteltünk. erre Adam is rájött. mint a belvárosi arcok. és már akkor Portillóról beszélt. Talán abban bízott. Nekem nem nagy biznisz. A gazdag kölykök meg a celebek. ám végül csak egy kolerajárványnak sikerült megtisztítania a birtokot. A nyugalmazott hentes szőrén-szálán eltűnt. Sokat dumálok másokkal. egy kiszáradt forrásnál . úgyhogy sűrűn látom ezeket a srácokat.amely véletlenül az ő birtokán belül volt.. fiatal zarándok táborozott a helyszínen. mint ő. Adam három hete itt volt. Azt hiszem. de nagyjából annyit konyítanak a politikához. csak talán egy kicsit hiszékenyebbek. ebben a szobában. Nem tévedett. meg tudod mondani. menjenek haza. Az ember mindig hall valami szóbeszédet. és olyankor kérnek tőlem egy-két karton cigit meg piát meg szintetikus cuccokat. ha a hátsó udvarukban tartaná a koronázási ünnepélyét. hogy megnövekedett háttérsugárzást mért a városhatáron kívül. vagy mi a tököm. Ezek haddzsistáknak vagy kuinistáknak hívják magukat. Sokszor pont Adam jött hozzám. próbálok képben maradni.folytatta Cox de amitől most zeng minden. az Mexikó. nyugdíjas hentes bejelentette. Ashlee ennél a megjegyzésnél lesütötte a szemét. de kétlem. Tudod. ilyesmit. Ha itt is van. hogy a helyből turistalátványosság lesz. egy ideje már nem láttam. Ezek a taknyosok akkor sem mozdítanák a seggüket Kuinért. éppen ezért vegyült el a kertvárosi rezesfejűek között: el akart jutni Mexikóba. Cox folytatta: . Szeptemberre már tízezer nyomorgó. meg kell mondjam. csoportos és közháborítási perek tucatjait hagyva maga után. kik mennek el egy igazi haddzsra? A gazdag kölykök. és ott égetik az illatos gyertyáikat. Elmennek Izraelbe vagy Egyiptomba. nem mintha bárki is odafigyelt volna rá. Még a kaját is boltokból nyúlják le. A városban. Ezért kezdte összeszűmi a levet a wayzatai meg az edinai rezesfejűklubokkal: olyanokat keresett. az új-mexikói Kirkwellben egy kórosan paranoid. akik ugyanúgy gondolkodnak.123 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── az alsóvárosban vagy a régi Cargill-raktárakban.Nem tudok határozott igent vagy nemet mondani. . hogy az ottaniaktól szerezhet egy kis pénzt vagy valamilyen fuvart. Emlékszel Kirkwellre? Múlt nyáron. miközben igyekezett rábeszélni őket.Na meg. hogy a városban van-e még? . érted.. ott más a helyzet.Cheever .Ezek a szóbeszédek jönnek-mennek .. meg valamivel bőkezűbbek apuci pénzével. utánamegyek dolgoknak.

amit tudott.Nem mondhatom biztosra. Kinyitotta az utcai ajtót. Beszélgettünk róla még egy darabig.A hülyék csak hülyeségeket csinálnak. Mexikóba ment? . . Olyasvalaki otthonának tűnt.mutatott egy ajtóra Ashlee. ha nem is rendelkezik korlátlan anyagi keretekkel. de most nincs itt.állapította meg. Bizonyos értelemben ez volt az első igazi találkozásom Adammel: amikor megláttam a szobáját. Cox védekezőn felemelte a kezét. . hogy valami igazán nagy baromságot csináljon. miből jöttél rá egyáltalán.Hogy érted? . de Adam elég okos ahhoz. A ruhásszekrény ajtaja nyitva. mint a hosszúkás. A levegő áporodott: Ashlee jobbnak látta zárva tartani az ablakokat a szemetessztrájk idejére. . és egy keskeny lépcsőn felvezetett a lakásához. hogy Adam eltűnt. a legrosszabbra számítottam: pornóra. Adam szobája azonban ellentmondott a várakozásaimnak. Annak elrendezése olyan volt.Nem szereti. . de Cox már elmondott mindent. folyosóról nyíló hálószoba és egy négyzet alakú konyha. két apró. . Adam már úton van a határ felé.mondta Ashlee.kérdezte. talán azóta át is lépte. Amúgy a lakás takarosan és okosan volt berendezve. sőt. hanem ridegen makulátlan.kérdezte döbbenten Ashlee. Azt hiszem.Várlak. nem szerző.Gyere. . Cox még egyszer megölelte.Ez a szívás . hanem cím szerinti ábécésorrendben felsorakoztatva.Ez Adam szobája . Adam hajléktalankörökben mozgott. . tágas nappali. hogy tiltakozzon. ám ami a ruháiból itt maradt.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 124 . akinek van ízlése és józan belátása. honnan tudta.mondta. és a jó néhány üres vállfa arra utalt. Ha amúgy sem otthon lakott. ha valaki bemegy hozzá. Ashlee hallgatott. Ashlee végül felállt. a hátsó sikátorra nyíló ablakkal. hogy Adam hosszú útra csomagolt magának. Nem egyszerűen rendes volt. De ha tippelnem kéne. San Franciscó-i vagy New York-i épületeké: egy utcára néző. . ha majd lejár a recepted . graffitikre vagy talán egy szennyestartóba rejtett sörétes puskára.Ha jól értem. .Azt mondod. A könyvespolcok téglából és deszkából rögtönzött megoldások voltak. . mintha vereséget szenvedett volna. azt mondanám. azt takarosan egymás mellé rendezték. hogy eltűnt? Megálltunk a járdaszegély mellett. Cox együtt érző hangot hallatott. a könyvek azonban haptákban álltak rajtuk. megmutatom! . Az ágy bevetve. Sápadtan a gondolataiba mélyedt. A hazafelé úton megkérdeztem Ashleet. és az ajtóhoz lépett.

Egy gyerekeknek szóló könyv a csillagászatról és egy megfigyelési útmutató az emberek által lakott. amit több mint tíz éve nem tudtam eléggé értékelni. nem csak a sarat dagasztottad. hogy mivel töltöttem az elmúlt évtizedet. a csukott. Kaitlinről kérdezett. mert bármiféle hódolatot érzett Kuin iránt. Föld körüli pályán keringő műholdakról. Talán nem aludt itt minden éjszaka. Mindig.Érdekes . mint McNeil és Cassel Ostromlott Ázsiája. Ami pusztán véletlenül belül esik az enyémen. én pedig sok mindent (de nem mindent) elmondtam neki Csumphonról és arról.125 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── A könyvek sokat elmondanak arról az emberről. találomra összeválogatott életrajzok (Picasso. Volt valami mélységesen megnyugtató a pillanatban . Némelyikük közismert.ahogy Ashlee járkált a konyhában.jegyezte meg -. még ha csak érintőlegesen is. és szórakozottan végigsimította tüsi haját -. Ashleet lenyűgözte. de a falat különböző kronolitok magazinokból kivágott képei borították. És persze Kuinról szóló könyvek. így javítsunk meg szinte bármit és Nagyobb hatásfokú üzemanyagcella tíz lépésben.tette hozzá. hanem mert ez azt jelentette. olyan címekkel. Lincoln. . A gépi számítás alapjai.Mindig úgy gondoltam. mintha Adam sohasem járna haza? . és beszélgettünk még egy darabig a hosszú kanapén ülve. Ashlee kávét csinált. Tűz és jég: a Holdbázis katasztrófájának eltitkolt története.Úgy néz ez ki. . akiket ő viszonylag gazdagnak és többé-kevésbé híresnek képzelt. de egyrétegű ablakon át beszűrődő utcai zajban. .kérdezte Ashlee. (Egy nyugtalanító pillanatra Sue Chopra baltimore-i irodája jutott eszembe. Becsukta az ajtót. hogy otthont teremtek Adam számára. .) . Ő megteremtette a saját otthonát. szinte zsigerileg megnyugtató: annak a fajta otthonosságnak az árnyéka. mint A világ végnapjai és Az ötödik lovas. de nagy részük túlcicomázott rétegkiadvány. de nyolc-tíz órát mindig itt töltött a huszonnégyből. Adam láthatóan a technikai jellegű ismeretterjesztő kiadványokhoz vonzódott: voltak itt elektronikai kézikönyvek és más tankönyvek (köztük szerves kémia és amerikai történelem). hogy láttam a jeruzsálemi érkezést . Ám ez a pillanat nem tarthatott sokáig.nem azért. Ez itt a főhadiszállása. De nem így alakult.Te legalább csináltál is valamit . Hálás voltam érte Ashleenek. A huszadik század híres perei. Mao Cetung). azok közt az emberek közt mozogtam. Emberi lényekről készült fényképeket nem láttam. aki kiválasztja és elolvassa őket.

Az ósdi higanygőz-utcalámpák borostyáncsíkokat festettek Ashlee rövid. *** .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 126 Megmondtam neki. Kaitlin meg a kis társaságuk. Azt hiszem. aki nem tud fogást találni a dolgokon. Adam. barna hold -.Ha úgy gondolnám. nem vagyok biztos benne.búcsúzott -. . hogy mindig a legrosszabbat feltételezed az emberekről. azért valószínűleg csak magamat okolhatom.világosított fel -. hogy tényleg megteszem.Beszélnem kell néhány emberrel. Lekísért a lépcsőn az autómhoz. ha tudnád. hogy esetleg segíteni szeretnénk? . Akkor mit csinálunk? . hogy megmondja: Kait hazajött. ki hív. ahogy leléptél.De nem vagy biztos benne. Próbáltam segíteni neki. amilyen hamar csak tudok. de azért megnéztem a kijelzőt.mondtam Ashleenek. hogy ezzel segíthetek rajta. Vagy Ramone Dudley. amiért úgy léptél le tőlünk. Habár. . arckifejezése ekkor már kevésbé volt óvatos. . és ez az egész egy ostoba félreértés volt.Hívj. miért tetted. .Nem. Késő volt.. A telefonom kijelzője szerint a hívás Sue Choprától érkezett. Megcsörrent a mobiltelefonom. szeretném. Lenyomozta a privát terminálom címét (annak ellenére. Scotty. Az nem jutott eszedbe. Megfogtam a kezét. szőke hajába. . hogy ne avass a bizalmadba. olyan közel hajolva a lencséhez. Lehetett volna Janice. . az utca néptelen. válaszoljak.. én nem tudom. miért van ez. hogy tényleg Mexikóba mentek. . A keze meleg volt.feleltem. Megértem. hogy felhívjam. őszintén vágyott rá. hogy nem haragszom. hogy a „sarat dagasztja” . el kell mondanod. hogy egyedül vagyok . amikor leléptem Baltimore-ból).Ha megtudsz valamit . de nem tudtam fogást találni rajta.Követnéd Kaitlint egészen Portillóig? . aztán felém fordult. Üzenetfogadásra volt beállítva.kezdte Sue. hogy lássam. Én azt hiszem. és arra kért. . ígérd meg! Megígértem. .Tegyük fel. Scott! Azt hiszem. De nem ők voltak. kételkedett benne.Ezt úgy kéne felvennem. Ha úgy gondolnám. hogy az arca teljesen betöltötte a motel termináljának telefonablakát. hogy megváltoztattam. hogy van értelme.Nem tudom . akár egy rövidlátó.Először is . hogy értesítsen: a rendőrség megtalálta Kait holttestét.Arra mondják. .Hallgatott egy másodpercig. hogy nyilván ő sem csak a sarat dagasztotta: nem lehetett könnyű a gazdasági válság idején egyedülálló anyaként felnevelni egy gyereket. és ha úgy láttad jónak. így érzek Adammel kapcsolatban.

mint amennyit kellett volna. Persze hogy nem.tisztes távolból intézte a párkapcsolatait. Az eredmények nagy része titkosított. . és hozzátette: . amit a fizikusok „virtuális” részecskéknek neveznek).Oké. mint egy fortyogó üst. találkozgatok valakivel. Sue azonban még mindig a barátom akart lenni. . De ezért sosem Sue-t hibáztattam.De az is lehet. de nem eleget. nálunk dolgozol. tele azzal. hogy figyeljen arra. Tereld el a figyelmem! Van valami jó kis pletykád? Ray talált már barátnőt magának? És te? . alárendelt szerepben és állandóan készen a csalódásra. Sue . de közben mégsem vakítják el az előfeltételezései. .Megvizsgáltuk a helyzetet.Az a helyzet. Talán többet is mondott. Vörös haja van. amit mondok.tette hozzá kérlelőbb hangsúllyal. .Igen. Scotty.És beszéltetek a rendőrséggel. . csak szeretném. Scotty? .127 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . és erről szívesebben is beszélt: . A valódi szerelme a munkája volt. de minthogy már úgyis ezernyi pletyka kering a neten.mondta.állapítottam meg. egy kis részét azért megoszthatom veled.Róla csak annyi újsággal tudok szolgálni. Meglehet. de a nagyját így sem értettem. A lényeg az volt. Most mindenki ezzel van elfoglalva.a bocsánatkérése. Ray jó partner a munkánk matematikai részéhez.Te ittál.Én továbbra is úgy tekintem. ha ezután is tudnánk időnként beszélni . hogy valakinek az MIT-n sikerült negatív tauonokat elővarázsolnia a vákuumból (ami mindenesetre nem egyéb. hogy demonstrálhassa a . Úgyhogy szívesebben beszélnék valami másról. amit tenned kell. ha közben nem éreznéd magad szökevénynek. ami Kaitlinnel történt . Szeretném. hogy megértse. hogy ez csak ürügy. Nagyon kedves lány. hogy a kérdés jogos legyen. . Ami engem illet. mivel foglalkozunk. nekem viszont szükségem van valakire. és elég hosszú időre stabilizálnia őket. amiért az elmúlt években gátlástalanul beleártotta magát a privát szférámba. hogy pontosan azt fogod tenni.Őszintén sajnálom. De nem komoly a dolog. hogy még mindig nem jött haza. igen. Az úthenger az utóbbi időben másfelé robogott. aki elég okos ahhoz. . hogy sikerült egy kisebb áttörést elérnünk. Ez volt . Talán csak szükségem van valakire. de mindig is igyekezett falat húzni közém és az államhatalom úthengere közé.Tudom.egyebek közt .Lesütötte a szemét. Ray még mindig bolyong a rengetegben. . hogy az ő tau-turbulenciáról alkotott elképzelései miatt kerültem kiszolgáltatott helyzetbe. Egy bárban ismerkedtünk meg. akivel beszélhetek.mondhatni .Szóval tudtok Kaitről . Morris pedig nagyon igyekszik. Szomorúan elmosolyodott. drezdai porcelánt és trópusi halakat gyűjt.

. ha meg tudjunk mutatni a gyengeségét. hogy mi ketten kapcsolatban maradjunk.Hamarosan. Scotty! Végre elérhető közelségbe került! .Sajnálom.a két jelenség azonban elvileg azonos. a múltba vájnak lyukakat.mondta.Nem.Naná.Talán .És mit érnénk el vele? . beleavatkozhatunk a működésükbe. Ha megfelelően alkalmazzuk a tudásunkat. hogy számít! Könnyen lehet. Ha elég időnk van. .És te képes vagy rá? Hallgatott. nem gondolod? . hogy szerintem így is elkéstünk. Scotty .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 128 hatásukat. átitatva saját. Egyelőre csak egy milliszekundum mélységűeket. És talán még ő sem vizsgált meg minden eshetőséget.tiltakozott -. ez a kulcsszó! Az igazi probléma Kuin legyőzhetetlenségének látszata. ha feltartottalak. Sue.Az elmúlt napok felpumpálták a cinizmusomat. . hogy egyszerűen eltüntessük őket! .egyebek közt kettőnk közös sorsára is rányomta a bélyegét. ha a bolygó határain túlra is kiterjesztené a hatalmát. ami az emlékművei elpusztíthatatlanságán alapul. hogy az egész kibaszott emberiség történetének új korszakáról beszélünk! Hát hogy a fenébe ne számítana? . Scotty. Még csak nem is a kronolitoktól.mentegetőzött -. de komolyan fontosnak tartom. mit is csinál pontosan Kuin.De hát ez az eljárás egyben a Kuin-problémát is megoldaná! Ha rá tudunk jönni.Nem . hogy dolgom van. Kuin legyőzhetetlenségébe és ígéretébe vetett hitével. Emlékeztettem Sue-t. hogy a jövőnk összefonódik. Ha úgy tetszik. . . . Öngerjesztés. meg sem közelítve a Kuin-féle döbbenetes húsz év három hónapot . hogy megfejtsük. aki valószínűleg már Mexikóban van. Nagyon nem örülnék.Nagyon közel járunk hozzá . akár arra is képesek lehetünk. . hogy működnek a kronolitok. Megkockáztattam.vagy Sztálin-utánzat egyikévé válik. Látszólag isteni erejű hódítóból egy csapásra a számtalan Hitler.Ezzel már egy kicsit elkéstünk.Kuin már a fél világon rajta hagyta a keze nyomát. teljesen új technológiákat hozhatunk létre.Számít ez? . nem gondolom. De nem elég hamar Kaitnek. azzal a mítoszt is leromboljuk. Mert Sue természetesen továbbra sem adta fel kvázi jungiánus meggyőződését. hogy Kuin . Ha egyet lerombolunk. A mosolya elhalványult. Csillagközi űrutazásról beszélek. Ezek a részecskék lényegében negatív élettartamú hadronok. Emlékezz vissza: nem magától Kuintól kell tartanunk. .lelkendezett Sue -. .

Sejthettem volna.magyarázta. mi következik.Talán emlékszel rá. Végül is Sue volt az. .129 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . aki egész másfajta tapasztalattal rendelkezik. Hitch Paleynek hívják. . De amit ezután mondott. ez olyasvalaki. . különösen a csumphoni éveimben. de ő maga a megmondhatója. hogy nincs tapasztalata a terepmunkában.Meséltem valakinek a problémádról.Nem. . nem Morris az . habár ő is nagyon szívesen segítene.Kedvelem.Remélem. nem Morris az. hogy felhívtalak .Amúgy ez az igazi oka. az így is felkészületlenül ért. És szeretne segíteni. aki a legmélyebben merült el a múltamban.mondtam. . Nem. .

Ha az. Thaiföldet. Kuin meg fogja hódítani Csumphont. a megoldás ennek épp az ellenkezője lehet. hogy a csata még nem ért véget. De ha helyesen értettem Sue-t. ami arra utalt. Emlékszel.Ismered azt a Charles Dickens-mesét? A Karácsonyi éneket? . amelyben még a hódításai előtt megállítjuk Kuint.Szóval a kronolitok.Mi van vele? .Gondolkoztam Kuinon meg a kronolitokon meg ezen az egészen. maguk az emlékművek azonban megváltoztathatatlanok és alapvetőek. .mondtam. amik meglehetnek?5” Vagy valami ilyesmit. egyfajta pozitív visszacsatolást képvisel . Vietnamot és DélkeletÁzsiát. hogy ezt senki sem tudja biztosan. A kronolitok a művelt világ nagy részét továbbra is elkerülték. alternatív jövő. hogy Kuin hódításai lépésről lépésre haladnak: teret nyer.Emlékszem . az idő talán képlékeny. . szabadon lebegő paradoxonokká változtatjuk. Bár azt még senki sem tudta. vagy csak olyanoknak. a már létező kronolitok által megjelölt események ilyen vagy olyan formában mindenképpen meg fognak történni. Ha egy kronolit megjelenik. és a dolgok elkezdtek kicsúszni az irányításom alól -. Scott: meglesznek vagy csak meglehetnek? Elmagyaráztam neki. Sue felvetette nekem a „negatív visszacsatolás” elméletét. amit az idő és az emberek jövőtudata erősít és gerjeszt -. amik meglesznek.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 130 TIZENNÉGY MÉG VALAMIKOR azon a héten . hogy mik a megfelelő lépések. és látja a saját temetését? És megkérdezi a szellemtől: „olyan dolgoknak árnyai-e ezek. Ráadásul észak-amerikai földre még nem érkezett kronolit. az egyik telefonbeszélgetésünk kellős közepén Ashlee megkérdezte: . de egyben veszít is. az kételyeket ébreszthet az egész folyamattal 5 Benedek Marcell fordítása .még mielőtt Hitch megérkezett. amikor Dickensnél Scrooge belepillant a jövőbe. majd ezt követően megsemmisül. Nem létezik olyan derűs. amit Kuin a kronolitokkal csinál. De akkor mi okunk van reménykedni? Sue talán azt felelte volna: az. És talán nem is fog.vagyis olyan jelet képez. a kronolitokat pedig ártalmatlan. ha megtesszük a megfelelő lépéseket.

131 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── kapcsolatban: Kuin legyőzhetetlenségének rákos daganatként terjedő víziója ha porrá nem is zúzódik . a kávézó napellenző-ponyvájának árnyékában. de nem a mi felünket. és csapott. Hát persze. Vagy .legalábbis meginog. magasan ülő arccsontját. és hiábavaló. ha megérti. és így nyilván már a kezdet kezdetétől szerepet játszott a professzor asszony pontösszekötős játékában. És akkor egyszer csak megjelent Hitch Paley: egy leharcolt kis Sonyból szállt ki (ami minden józan számítás szerint inkább a „motor” nevet érdemelte volna ki) a motel parkolójában. hogy Hitchet lehetetlen lesz megtalálni. Ugyanakkor . Minden érte tett erőfeszítésem . mennyire alapos vizsgálatnak vetik alá a szemtanúkat .Csak húzom az agyadat. és tartottam is tőle.például. . Örültem neki. hogy Sue Chopra tudott Hitchről.legalább annyira mélyen.Helló. . és így szólt: . Tizenöt percet késett. mint én. hogy igaza van. de talán csak egy kicsivel maradt tovább Csumphonban. neandervölgyi homlokát. mint tette volna. Nem sokat változott. hogy hittem benne. Rendes szakállat növesztett. dongalábú léptekkel átszelte a köztünk lévő napsütötte teret. Fölszedett egypár kilót. hátba vágott. és fakózöld bőrdzsekit viselt. Azonnal felismertem. Kiszúrt.nem mondhatnám. Reméltem. Scotty! Majd később beszélünk róla. koma! .átlátszó volt.bizonyos értelemben . Reggel kilencre beszéltük meg a találkozót. és hajlandó is voltam ennek megfelelően cselekedni. és leültünk egy bokszba. Eleinte azt feltételeztem. hogy kihagyjam a képből a poligráfos interjú során . ami csak kiemelte széles orrát.Nálad van a csomag. Bementünk a kávézóba. pedig több mint tíz méterre volt tőlem.ha egészen őszinte akarok lenni .mindenesetre elég . és kinyújtotta hatalmas jobbját. Hitch egyike volt Sue úgynevezett „elsődleges szemtanúinak”.tíz évet. amit kértem tőled? Motyogtam valamit a csomagról. Már az első kronolit érkezésekor mélyen belemerült a tau-turbulenciába . Hitch rám vigyorgott. Elfoglalhatja a fél világot.mondta. Ez volt Sue Chopra meggyőződése.

Mexikó jó tippnek tűnik .jegyezte meg Hitch. .És Ashlee Millsszel is beszélnünk kéne. Itt-ott elintéztem kisebb.hozzátettem azt a keveset. még mindig a csumphoni kislányt látom magam előtt. feltéve. . A végén elvileg eltörlik a bűnlajstromomat. vagy akár lokátorral jelölje meg. se hamva. Hátradőltem a bokszban. Hitch pedig okosan választott. amikor Kaitlinre gondolok. mint egy pici madárláb. hogy segítsek neked megtalálni Kaitet. .magyarázta.mondta.Nem kimondottan irodai munka . A részleteket már kiszedte Ramone Dudleyból.De tudsz erről a haddzs-izéről. . Whit felé menet felvehetnénk. ha túl sok embert vonunk be a dologba . Scotty. Rezesfejűekkel és haddzszarándokokkal.. milyen belülről.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 132 sokáig.Rendes fizetés. Baráti gesztusnak szánta a többes számot. Ankarában. hogy megtalálták. .De ennél azért többet kell megtudnunk.Kém vagy? Fanyar pillantást vetett rám. beszéltem kuinistákkal.folytatta Hitch -. Scotty.Nem jó. Újabb beszélgetést javasolt Whit Delahunttal. és a sarka meg a lábujja olyan nyomokat hagy maga után a fövenyen. mint szinte bárki.. hogy járjam körül a csendes-óceáni peremvidéket. az utóbbi időben a hazaiakkal is.Jól látod. nem hivatalos ügyeket. . Engem értett alatta. Ahogy szalad végig a parton. abban a rózsaszín ruhácskában. Ha otthon van. . Jobban kellett volna vigyáznunk rá. amit egyénileg kiderítettünk. Nem mintha bármi kézzelfogható eredménye lett volna. hogy Janice-t nem rémítjük meg fölöslegesen. Isztambulban. hogy az FBI bemérje az internetes kézjegyét. és Sue két alternatívát kínált neki: azonnali letartóztatást vagy egy állást. Tudom. Megtalálták. Kuinról szóló pletykák után szimatolva. Egyetértettem. és fel sem állok a kártyaasztaltól.Tudod .miközben a kávézó étlapját böngésztük . én pedig . amibe Janice úgy szerette felöltöztetni. Martinit iszom. A lényeg. tudod. . kém vagyok. tényleg ezt akarom-e. .Többet tudok a „haddzs-izéről”. sok utazás. mielőtt meghozzuk a végső döntést. Körülszaglásztam a kronolithelyszíneket. De melóm az volt bőven. Vajon okos dolog? . . És minden tőlem telhetőt megteszek. . Hitch nem sokat nosztalgiázott. Először elküldtek. semmi kikötés. és nem is vesztegette az időt. és próbáltam eldönteni. bár a végének még se híre.

.Azt hiszem.Korholó pillantást vetett rám.Kezeskedsz érte. és nem csak ma. . Ashlee csak második pillantásra fogta fel. amikor a pincérnő kihozta. aki rossz adósoktól szokta begyűjteni a tartozásaikat. Mondjuk. Hitch némán ült az autóban.Tojásos steak. amikor a dalok még számítottak. az eget magaslati pehelyfelhők csíkozták. Scotty. .hallottam a saját hangomat. Scotty? . .kérdezte Hitch. mint én. Sok dolgunk lesz. nem sokat ettél vagy aludtál mostanában. amiben egy régi Lux Ebone-dalt ismertem fel.Visszahozzuk. de látszott rajta. Nem kívántam az ételt. valami szomorút. mint egy kisstílű bűnöző: elment volna Cheever Cox-féle drogdílernek vagy afféle kétajtós szekrénynek. mint a rendőrség.133 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . Az idei év slágerei mind úgy hangzottak. Valamit abból az időből. . igen. Kell a fehérje. . és azt kérdezte: . és beszélgessünk el ezzel a Whitman Delahunttal! Én vezettem.Ashlee már legalább olyan mélyen benne van. És máris többet segített. és rögtön kérdő tekintettel nézett rám: „Ilyen barátaid vannak?” Ami érthető is volt. Ashlee bólintott. cimbalmok és saját visszhangjukba fúló . . Hitch még mindig úgy nézett ki.Igen. amit Hitchtől megtudtam. csak ahogy vastagodnak az érfalaim. mint a menetdalok: dobok.Tényleg vissza tudjuk hozni Kaitet? . . hogy Kaitnek segítesz vele.Baromság. Meglepően kis energiámba került kiüríteni a tányért.Úgy látom. de jól nézett ki.Talán nem ártana kipróbálnod a tojásos steaket.Nem vagyok éhes. Félrevont. hogy Hitch velem van. Amikor először találkoztak. .Na? Jobban érzed magad? .Oké. Felvázoltam Ashleenek a közös múltunk egy részét.Nem érzek mást. A kora délutáni levegőt enyhe szellő járta át. . . hogy Sue Choprának gyűjti a híreket az alvilágból. Ashlee dúdolt valamit.Ennyire látszik? .Akkor menjünk. hogy továbbra is azt gyanítja: Hitch munkája nem merül ki abban. Erre mérget vehetsz. és nagyjából elismételtem. . . . amikor mindenki ugyanazokat a számokat ismerte.Ez a fickó segíthet nekünk megtalálni Kaitet és Adamet? Csak ennyit akarok tudni.

Bemutattam Hitchet és Ashleet. Ha az ember hunyorított egy kicsit.Próbálja kimenteni a maga lányát a katyvaszból. ahogy az otthonául szolgáló környéknek sem. ha továbbra is ilyen makacsul. Hitch nyilván kiszúrta a nikotinfoltokat Ashlee ujjain. Whitman nyitott ajtót. Hitch és Ashlee látványa sem nyugtatta meg. . Hitch átvette a kezdeményezést: .Beszélhettem volna rólad a rendőrségnek. de a lista segíthet. amibe keveredett? Whit mintha toppantani akart volna.Semmi gond . miért hoztam el őket. és hátrahőkölt.Mit csinál? . Bárcsak megtettem volna! .Azt kétlem. Amint távolabb kerültünk az ajtótól.Janice az emeleten van. Itt-ott rozsdapettyes kertépítő robotok döcögtek a sövények között. Szükségünk lenne a többi felnőtt klubtag listájára. aminek maga is tagja. . .mondtam.gondolom . amilyet megérdemel.És fogsz is még. hogy nem akar behívni minket.Janice-nek nem is kell tudnia róla. . Akarod. . . . hogy még a sztrájk idején is elvitessék a szemetüket. Scott.Nincs joga ilyet követelni tőlem.ismerte el Hitch -. Arckifejezése megmerevedett.Magamtól is beszéltem velük.Nincs . Az itt lakók megengedhették maguknak.vágott közbe Hitch. . . .Csak fel akarunk tenni neked néhány kérdést .Nem is ismerem magát! Mi köze van Kaitlinhez? Hitch halványan elmosolyodott. akár a lomha tatuk. de nekünk is szükségünk van rá.Whit felém fordult. de még így is jóval az ország átlagos színvonala fölé emelkedett mindkettő. amelyben Whit és Janice élt. amikor meglátott. . hogy lehívjam? . De . nem kifejezetten tett jót az öregedés.Már megadtam a rendőrségnek.minden évtized olyan zenét kap. . az elmúlt tíz év mintha meg sem történt volna.mondtam. és nem is köteles átadni nekünk.Scotty mesélt nekem a klubról. árnyas halijába. . de valószínűleg azt is szerette volna elkerülni. .Az lehet. és hozzám fordult: .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 134 trombitadallamok. A háznak. Delahunt. Beléptünk a ház hűvös.. Világos volt.Felőlem rágyújthatsz nyugodtan . Mr.mondta. Scott.. hogy az esetleg arra járó szomszédok előtt kelljen megvitatnia rezesfejű nézeteit. anélkül hogy kitértem volna rá. . hogy megtaláljuk Kaitlint. A gyep mindenfelé szépen zöldellt.Igazán leszarom. .

Nem állíthatnak be ide csak úgy. . címekkel. Hitch! . Janice hangja volt: a lépcső felől érkezett. és így szólt: . . . . De lehet.Hitch mosolya ezúttal őszinte volt. ahol ráesett egy törött üvegre a Haat Thai pavilon előtt.. Mr. Scott. Delahunt? Whit válaszra nyitotta a száját. de végül átadott nekünk egy többnyire olvasható.kérte..Valószínűleg nincs.Csak az én nevemet hagyjátok ki belőle . .Vigyázz magadra! . közben vigyázz magadra! Megígértem. Komolyan. Janice eddig csak hallgatta a beszélgetést. Amikor elindultunk. Hitch emberesen megölelte Janice-t.A rendőrök még mindig azt hajtogatják. Eltartott egy darabig. ez az egész annyira. hogy vigyázni fogok. Whit. .feleltem. Scott.mondta -. hogy Kait itt van a városban. Amikor kiléptünk a házból. Hitch és Ashlee talán nem hallotta.Janice! . találd meg Kaitet.Akkor jó. *** . Megvan még az a sebhely. .Mármint. Hitch hozzám fordult.Istenem.Nevetséges. .Segítesz Scottnak megtalálni Kaitlint? Hitch bólintott.kérdezte. . és valószínűleg meg is volt rá az oka.Köszönöm. De már nincs. gyászában is királynői méltósággal. megadnád nekik az információt. amit néhány napja mondtam.. most azonban lejött a lépcsőn.. amire szükségük van? .Nem talált rá szavakat. hogy egy gennyládához ment feleségül? . hogy segíthetnek vele Kaitnek. de sokat halványult. de én igen.Janice tud róla. .mormogta. . nyilván megváltotta őt Janice szemében.Igen. . kézzel írt listát nevekkel.Volt régen egy sebhelye . Sohasem kedvelte túlságosan Hitch Paleyt. ám a tény. A szájához emelte a kezét. de. de félbeszakították.Semmi baj. Akárcsak Whit. hogy követelőzzenek.135 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . . megfogta a kezemet. Janice pedig viszonozta.mondta a bal térde alatt.Kezdi gyanítani . és nem ez most a legfontosabb? Whit visszanyelte a tiltakozását. terminálszámokkal.Nekem inkább kérésnek tűnt. Sajnálom.A sebhely még mindig megvan . és segít a Kait utáni kutatásban. . Helló. igaz? . Janice hangjában vadság rejlett: valamilyen ősi és nagyhatalmú düh. hogy Hitch most itt van.

. . hogy stoppoljanak. és kidolgozzuk a haditervet. Ashlee rizsből és csirkéből dobott össze valamit. hogy csatlakozott. maguktól jelentkeztek.Már megint olyasmibe ütöm az orrom. . .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 136 Ashleehez mentünk.Janice nagyon összeszedett nőnek látszik. . De volt egy nyolcfős kemény mag.bólintottam. Míg a vacsora sült. Huszonnyolc felnőtt: közülük tizennyolcán egyedülállók vagy gyermektelen szülők. mire gondolsz. Ezt értékelnie kéne.feleltem. . ha ezzel egyengetni akarta a pályafutását.Lássuk. . akik mélyen benne voltak a kuinosdiban.. . Egy repülőn vagy egy buszon túl feltűnőek lettek volna.Oké . . de bírd ki még egy percig! Ha autóval mennek. de ebből csak kilencen tolták be az utódaikat az Ifjúsági Csoportba. hogy elhúztak a városból. .Nagyjából öt évig . mennyi elbaszott felnőtt furikázik ma már az utakon. amilyet. hogy most annyira szerencsésnek érezné magát. ha nem is mindig rugalmas. csak az egyéni közlekedés. és ebből tízen az ő cégénél felsővezetők.Mindketten nagyon fiatalok voltunk.Értem. aki ormótlan. amibe kurvára nem kéne.Tényleg az. újra csatlakoztunk Hitchhez.jegyeztem meg. .Nem. Segítettem Ashnek a konyhában. de az is túl nagy feltűnést kelt.Elég szerencsés.Felaprítsam neked azokat a répákat? Aprólékosan és okosan fűszerezte meg a piláfot. nem úgy értettem. Ez egy testvérpárt beleszámítva tíz kölyök. úgyhogy gyaníthatóan jól tette.Néha nem is tűnik olyan hosszú időnek. hogy megvacsorázzunk. mit tudunk eddig . akik. acél húsvágó bárddal. . És valószínűleg valami nagyobb jármű. milyen autóval? . akik rendszeresen fizetik a tagdíjat.Ezek elég nagyvonalú következtetések .Oké. . feltéve. és a zsúfoltságtól mindenki nyűgös lesz.. hogy a kertvárosi csapat belement volna. figyelembe véve. plusz hat kívülálló. Míg takaros kockákra vágta a nyers csirkehúst egy olcsó. . köztük attól a Ramone Dudley nevű zsernyáktól! Whit elmeroggyant rezesfejűklubjának huszonnyolc tagja van. hogy olyan életet élhet. miközben Hitch a hordozható terminálján elintézett néhány telefont. Kétlem.Szóval tegyük fel. .Félresimította a haját a szeméből. . mint Adam. Ashlee. amit ő „válságpiláfnak” nevezett. Tíz tagnak vannak különböző korú gyerekei. .harsogta .Szóval már régen elváltatok. Ez megnehezítette az életét.Whitmantől és még néhány más forrásból. megkérdezte. Be lehet préselni nyolc embert egy kétülésesbe. mennyi ideig voltunk házasok Janice-szel. hogy együtt utaznak. Ők nyolcán tűntek el. Úgyhogy nem marad más. .Nem hiszem. bakancsos lábát Ashlee dohányzóasztalán nyugtatta.

A négy autóból három pontosan ugyanott van.És? . bőséges hellyel a csomagtartójában? . .Á! Talált valamit? .Ezerféle oka lehet rá .Nagyszerű. hogy megtalálják az autójukat a parkolóban. de lényegesen megnehezíti a lopást is. úgyhogy három autó is van a család nevére regisztrálva: az övé.jegyezte meg Ashlee. Ezt a legtöbben csak arra használják.állapította meg Ashlee.Miért az Edisonnal jár az asszony bevásárolni. .vetette közbe Ashlee. A srác az anyjánál hagyta a kocsi kulcsait.Nem. Egyik szülő sem jelentette be. Még ha az ember fel is töri a személyre szabott zárakat. de ezek közül egyik sem tűnt el.Ramone Dudley is így gondolja. Úgyhogy megkértem Dudleyt. de azért nem ártana megkérdeznünk. mint régen. . Más lehetőség nincs. Akkor lehet. az elmúlt tíz évben összeszerelt vagy importált kocsi folyamatosan sugározza az alvázszámát és a GPS-koordinátáit. amikor a kölykök leléceltek. Két Daimler és ifjabb Jeff használt Edisonja. mikor a Daimlere szép nagy haszongépjármű. Csak az egyik mozdult el a helyéről. a gyerekek eltűnése óta alig húsz mérfölddel mozdult el a számláló. nyilvánvalóan profi munka volt. . minden.Leszámítva egyvalamit. aki a fia kocsijával jár a boltba: Whit listáján Eleanor Helvigként szerepel. Autót lopni ma már egyébként sem olyan könnyű.Szóval nem sokat léptünk előre. ráadásul lényegében az összes autólopás abban az időszakban. hogy ellopták volna a kocsiját..Lehet. a feleségéé és a fiáé. és azzal is csak a helyi szupermarketbejártak bevásárolni. Jeffrey alelnökhelyettes a Clarion Gyógyszeripari Vállalatnál. hogy ellenőrizze még egyszer a négy gyerek kocsiját. ami összetört vagy felgyújtott kocsikkal végződött.Szóval nem a saját kocsijukat használták. nem gondoljátok? *** . vagy csak ártatlan kocsikázás. A nyolcból négyüknek van saját névre regisztrált autója. Nem is akármilyenek..137 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . . és a rezesfejűklub köztiszteletben álló tagja a férjével. Jeffreyvel együtt. nem egy egyszerű gimnazista.Pontosan. A modern kori autótolvaj változatos kódtörési technikákkal felszerelt profi. Jeffnek mostanában van mit a tejbe aprítania. ahol az elmúlt hét során parkolt. . . . Ez az anya. de akkor sem áll össze a kép. Ennek Ramone Dudley utána is nézett. . Ezek a srácok egész nyilvánvalóan úton vannak egy haddzsra. hogy tényleg itt vannak még a városban. És megtette.Valamelyiküknek biztosan van saját kocsija . és másét sem lopták el . Semmi változás. néhány szinttel Whit fölött a ranglétrán.

Hitch bólogatott. És nem kértél cserébe mást.Elmentem a helyre.Bemondtad a fickónak a nevemet? . te meg kezdtél egyre többet inni.Oké.Easyhez? .Ezt ő mondta? . Úgyhogy megsajnáltalak. és akkoriban Csumphonban nem volt jó részeg amerikainak lenni.mondta. ugye? .Igen. . ne sértődj meg. . helyes . a csomag. Valid be. de megígértette velünk. különösen. . amint megtudunk valamit. Soha nem volt semmilyen csomag. amiről beszéltél.Stimmel.. amit adtál.Idős. Odaadtam a pénzt. Scotty! . .. Nekem nem hiányzott. kávébarna bőrű? . Jól ment az üzlet. de főleg azért adtam.Egy kicsit bosszús volt.. de. otthon marad.Az. . hogy nem fogadnád el. . mert tudtam. . De nem volt csomag. de megpróbáltad. mint egy rendes kiscserkész.Elmentem Easyhez . csak egy szívességet. persze. ha ajándékba adnám. amíg mi Hitchcsel elintézzük a terepmunkát.Ja.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 138 A vacsora kitűnő volt (meg is mondtam Ashleenek).De a pénz. Megelőlegezted nekem a pénzt. hogy megtetted volna! Ezért találtam ki ezt az egész „csomag”-bizniszt. .Hát. nem? . . vagy mi? .Nem felejtek el csak úgy egy régi adósságot. De sejtettem. hogy azonnal felhívjuk. Gondolj csak bele: ott ragadtál a tengerparton.Sosem létezett.Aha. ősz hajú pasas? Eléggé magas. hogy haza tudjak jönni Thaiföldről... . .Helyes? Akkor a csomag későn jött. Janice és Kaitlin sehol. hogy gyakorlatilag hobbivá vált benyomott újságírókat kifosztani.. .Ami azt a csomagot illeti.Távolról sem. az.. A kocsiban Hitchhez fordultam: . .Helyes. Scotty. ha hazajössz Minneapolisba.Gyakorlatilag a puskájáért nyúlt.mondtam -. .? .Barátságosan mondta? . nagyobb biztonságban leszel. hogy akkor a föld alól is előkerítesz. ami régen is sokszor nyugtalanított (és most is ugyanilyen hatással volt rám).. amire nem került sor. Ashlee úgy döntött. Hitch. Bocs.Nem. és visszafizeted. de nem maradhattunk sokáig. és kölcsön se adhattam. hogy kiélvezzük. amit át kellett volna vennem a nevedben..tiltakoztam. Felejtsd el. mert úgy gondoltam. .Hitch ekkor már vigyorgott: az a fajta vigyor volt.. .

. öreg rohadékhoz. Velem és a húgommal is ezt csinálta. Úgy gondoltam. azt hitted. de bevallom. és rápirítottunk egy kicsit. legalább egyszeregyszer. amikor a segélyből még meg lehetett élni. csak ráijesztettünk. De a következő néhány évben gondoskodtam róla. ha egy kicsit odafigyelt az ember. Nem vertük félholtra. Elég okos volt. Easynek pedig volt más nője is mellette. azt azért nem mondanám. Mire közölte. hogyan fogjon hozzá. Mármint ismerve a „makulátlan.mondta végül. már sokkal többször láttam anyámat sírni. és megmondtuk neki. de ez még abban az időben volt. ha nem felejti el a nevemet. mire azt feleltem. és viszonylag jó illatú.Bocs.tiltakoztam. . mit utálsz magadban a legjobban. Meg akart szabadulni a fickótól. Anyám viszont magányos volt. egyszer-egyszer kiegészítve egy kis bolti lopással. hogy húzza el a belét anyámtól. és jobban teszi. Az a fickó Easynél ismerte a nevedet. A szavaival ütött. ez egy kicsit még csiklandozta is a humorérzékemet. hogy tényleg találkozzon a nevemmel. mert különös tehetsége volt hozzá. és hogy rajta fogom tartani a szemem. mondta. és amúgy is le akart lépni.. Úgyhogy egyszer néhány barátommal követtük Easyt az egyik hölgyismerőse házához. Hitch nem siette el a választ. De gonosz volt. hogy pontosan ezt várom tőle. bementünk utána. és te épp az imént adtál róla pontos személyleírást! A lemenő nap felé vezettem. körberugdostuk a házon. hogy soha ne kelljen felemelnie a hangját: néhány szóval el tudta intézni az embert. És ebben maradtunk.139 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . rohadtul elege van már belőlem meg a húgomból. amim van.Gyerekkoromban Roxburyben éltünk anyámmal és a kishúgommal.. Egy képeslap itt. És a drogdíler-bizniszét is távol tartotta tőlünk. mert én ugyan nem fogom elfelejteni az övét. anyámat pedig már úgyis elhasználta (szó szerint így mondta!).Csak szívatsz. és engem meg a húgomat sem. de velünk csak kispályás szinten.Hadd meséljek el neked egy kis történetet. és mire néhány évvel később el tudtam költözni otthonról. hogy időről időre hallani fog rólam. Szegények voltunk. . vagy legalábbis nem volt más választásom. Engem nem viselt meg nagyon. hogy tudja. Főleg anyám volt a célpontja. mint valaha is szerettem volna. mint boldognak lenni azzal. Scotty! . hogy ezen ne múljék. egy kis erkölcsi dilemma még színt is vihet az életedbe. Tobin nevű szívós. de nem tudta. Ami a javára szól: soha nem ütötte meg anyámat. te kis szarcsimbók!”. . a műszerfal fényei épp akkor kezdtek halványan világítani. . drogfutár lettél. Scotty. Easynek saját csomagküldő vállalkozása volt. és tizenhat éves koromban hozzáment ehhez az Easy G.Nem lehet . Mondtam neki. a hátsó ajtón keresztül pedig kokszot meg metamfetamint árult. egyetemet végzett állampolgár” énképedet. Gondolom. vagy valami ilyesmi. vagy még rosszabbra számíthat. mint egy . „Egy hét múlva már a nevedre se emlékszem majd..Hogyhogy kitaláltad? . egy telefonhívás ott. Az ablakon beáramló levegő hűvös volt. szórványosan.

A nő ismerte Janice-t és Whitet. ahonnan egyetlen ujjmozdulattal azonnali riasztást és közvetlen kameraképet továbbíthatott volna keskenysávon a helyi rendőrséghez. mi pedig határozottan nem tűnünk rendőröknek. A nappali egyik sarkában porülepítő zümmögött. de ezt nem tartottam valószínűnek. és beengedett minket. Scotty? .sziszegtem elhaló hangon.Igen. Helvig . . habár nem túl közelről. ha azt mondanám: úgy tűnik. hogy a férje nézeteit visszhangozza.Meglepné önt. hogy igazoljam: Kaitlin apja vagyok. és rögtön nyugtalanná vált. egymagában. A férje rezesfejű volt .A rohadt életbe! . . Amikor világossá tettem számára.Sokkal inkább megsértene . Gondolom. . Úgyhogy remélem. otthoni ruhában jött az ajtóhoz. hogy nem szívesen beszélek sokadszorra is Jeff eltűnéséről. emlékezett rám. Közölte velünk. Szerencsénk volt: Mrs. A hangrögzítő talán máris működött. . csak nagyon-nagyon óvatos. . Mrs. hogy Kaitlinről szeretnék beszélni vele. Csak hogy ne kényelmesedjen el. A nő vele tartott a legtöbb találkozóra. világos számodra. Elmondtuk. hogy a fia és a barátai haddzsra indultak? A nő pislogott. nem is beszélve a számtalan nyíltszívű fiatalról. . amelyek még el sem hangzottak.mondta.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 140 negatív Kodak-pillanat. ugye. Ez elgondolkodtatott. hogy a feladat egy kis kockázattal járhat. Könnyű. . szóval kik vagyunk. Legalábbis reméltem.És látod? Így még csak meg se kell köszönnöd.mondta. és mit akarunk valójában? Elegendő bizonyítékot kellett felmutatnom. noha láthatóan nem örült nekünk. Warden . Lehet. hogy nem. A ház makulátlanul tiszta volt.Tudom.kezdtem -. már beszélt az ügyben a rendőrséggel.Meg is ölhetett volna .Én is ugyanazt élem át. Jeffrey Helviget otthon találtuk. A nő a ház biztonsági paneljéhez feltűnően közel állt meg. Mr.Ez a kifejezés ebben a kontextusban sértés a muzulmán vallásra nézve. Máris olyan vádak ellen védte magát. amint meglátott minket a verandalámpa fényében. Amúgy meg igazán szép kis summát kaptál tőlem. de talán nem ért velük egyet igazán mélyen és őszintén.mondtam. hogy ifjabb Jeff miatt jöttünk. Kaittel pedig nem egyszer találkozott. .gondoltam -. . min megy keresztül. Eleanor Helvig a parafa poháralátétek és a csipke karosszékvédők nagy rajongójának tűnt. megérti. megenyhült.Whit szerint igazi hívő. de nem az összesre. Nem fél tőlünk . azt hittem.

. .Én nem. Mrs. Eleanor Helvig falfehér lett. hogy Jeff ilyen. Helvig? . . de nem vagyok hajlandó felületes magyarázatokat elfogadni az eltűnésével kapcsolatban. .. dehogy.Kaitlin barátja.válaszolta végül. A nő dacosan nézett vissza rá.Szerelőnél .És az öné? Elég sokáig habozott ahhoz. nem megszentelt kötelék.felelte.. . Mert ha ezek a gyerekek mégis haddzsra indultak.Olyan nyíltszívű fiatalokra gondol.. Helvig? . úgy nagyobb biztonságban lennének egy autóban. odakint. Helvig.mondta elhaló hangon Eleanor Helvig. Találkozott valaha Kaittel.. Láttam őket. .Nem kell . a rengeteg otthontalan emberrel és katonával.Mégis sokan használják. kemény világban élünk.A garázsban.Ki maga? . .Úgy vélem.. mi kell a túléléshez a minneapolisi kertvárosokon túl. Mrs. Mrs.mondta Hitch hogy erről a rendőrség is tudjon. .. rosszabb már nehezen lehetne . Őszintén meg kell mondanom önnek. de mi van Kaitlinnel? Ön szerint ő hogy fog boldogulni odakint. járt itt a házban egyszer-kétszer. Helvig? .kérdezte Hitchet. . Mrs. ugye? .Biztos vagyok benne.És Jeffé? .. Láttam haddzs-gyerekeket lemészárolva az út szélén. . az úton. (És azt hiszem. én is. . hogy a fia stoppoljon. megerőszakolva és legyilkolva. Gyerekeket. hogy megerősítse Hitch gyanúját. kételyeim vannak az olyan távol élő apákkal szemben. mint Jeff? . Még nem jött haza. Még Jeff is. de..Hol van a férje autója.Mondtam már. Fiatalok és talán idealisták is. Mrs.És úgy gondolja. . Köztük rengeteg idealista kiskölyök.Nem. Mrs.Azzal ment munkába.Pontosan melyik műhelyben? A nő nem felelt. de nagyon keveset tudnak arról.Csak remélni tudom. hogy Kuin alatt jobb lesz? .Nem akarná..Már úgy értem. . . Jó néhányat láttam.Tudja egyáltalán. nem igaz? Korunkban a szülői minőség csupán genetikai fúzió. mi az a haddzs.141 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . nem szeretem ezt a kifejezést. és ezt a gyerekek sínylik meg leginkább. De hát ilyen társadalomban élünk. hogy Jeff stramm fiatalember. akik csak válság idején fedezik fel újra a gyermekeiket.Jeff tud vigyázni magára .vetette közbe Hitch. Igaza van. Helvig..Azt hiszem. Helvig? .) . . .

.mondta szárazon.Jeff nem beszélt a. ugye. Hitch beszélt Morris Torrance-szel.Szóval nem csak pletyka. zarándokútról. . a jármű azonban nem volt sehol: talán eladták. . .Látják.állapította meg Hitch.. Ez elgondolkodtatott.Ha megtalálják őket. Az apja meggyőzött.Nem .Mármint Portillo.. A GPS-műszer egy helyi autóbontó udvarán hevert. A kronolit. Minél hamarabb oda kell érnünk.Portillóba tartanak .Ide kellene adnia a jogosítványát és a kocsi GPS-nyomjelét. . Mi pedig nem vonjuk be a rendőrséget. A nő üres tekintettel a retikülje felé nyúlt. .Segíthetne nekünk. . . aki lenyomozta a kocsit El Pasóig. . Bűnözőként kezelnék Jeffet. .Morris már intézi is a repülőjegyeket. . . Maga is mondta.. El kell indulnunk.Eleanor Helvig ekkor már suttogott.Biztosan igaza van. rendesek lesznek Jeffel? Megígértük. hogy azok leszünk. vagy becserélték a határon való biztonságos átkelésért. .Nem csak pletyka. . Tudom. hogy nem szabad elmondanunk a rendőrségnek. Bennünket pedig bűnrészesként.Szóval mi is oda megyünk.kezdte Hitch. . De vissza fog jönni. és felénk fordult: .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 142 .. Bólintott. amilyen hamar csak tudunk.Nagyobb biztonságban van az autóban.kérdeztem.Szinte biztosan. de amikor elkérte az autót. már gyanakodnom kellett volna. igaz? . mennyire a feje tetejére állt a világ? Hát lehet ezért hibáztatni a gyerekeket? . de félbehagyta a mozdulatot.

.A kerülő utak úgyis biztonságosabbak . satnya füvet és az időről időre felbukkanó. amelyet a reptéren béreltünk. válsággal küszködő marhafarmokat. . Hitch nem vitatkozott a katonákkal. amelyeket megfosztottak a fejlődés lehetőségétől. mialatt várakoztunk.A helyszínek kiválasztása szinte teljesen véletlenszerűnek tűnik. tele amerikaiakkal. mint nagyvárosokba magyaráztam Ashleenek. kátyús autópályán. szégyenszemre” az utcán alszanak. mely semmilyen ismert stratégiai vagy katonai jelentőséggel nem bírt: csupán azon számtalan vidéki porfészek egyike. A Kuin-korszak gazdasági visszaesése nagyon megviselte Mexikót. miért..tűnődött Ashlee. . inkább továbbment még néhány mérföldet dél felé a repedezett. amit a Gonsalvez-kormány idején sikerült megvalósítani. . a sárga. elsöpörve mindazt.jegyezte meg Hitch. akik „kutyák módjára. amit a Sonora-sivatag tárt elénk: az agávékat. és pusztulásra ítéltek.143 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── TIZENÖT A PORTILLÓI KIJÁRATNÁL katonák fordítottak vissza minket. Vagy talán a kisebb kronolitokat azt megelőzően állítják fel. hogy a város már így is lakhatatlan. egyben légszennyezés és bűnözés által leginkább sújtott városává nőtte ki magát. Azt állította.Már ha nem állunk meg. hogy könnyebb megépíteni egy kronolitot.. kivéve a nagyszabású célpontokat. az ablakon át bámulva a kopár tájat. Mexikóváros a kontinens legsűrűbben lakott. van egy másik út Portillóba: nem több mint egy pásztorösvény. A vidéki nyomor mára elérte az ezredforduló előtti szintet. Mintha szavaiknak nyomatékot akarnának adni. Hitch mindig is előnyben részesítette a kerülő utakat. ha elég szabad tér áll rendelkezésre. Senki sem tudja. és visszahelyezve hatalmába a tiszteletreméltó és velejéig korrupt Partido Revolucionario Institúciónak. de talán járható lesz az ütött-kopott furgonnal. . mint amilyen Bangkok vagy Jeruzsálem volt. Lehet. akik elmondták. Portillo ezzel szemben kisváros volt. átengedtek egy konvojra való vöröskeresztes segélyszállító teherautót.De miért itt? .Több kronolit érkezik kis népességű területekre. . hogy a városok a kuinisták kezére kerülnének.

Arca sápadt volt. a homokban. noha nyilvánvalóan nem tehettünk már semmit. mióta a PRI lefújta a legutóbbi választásokat. amelyet a végtelen. . nagyjából akkora. mint a legyek. A koponyáját valamilyen tompa tárggyal zúzták be.Sue legpontosabb közelítő becslése szerint . felnézve a holttestről a horizontra. ami többnek is tűnt a kelleténél. Ashleere pillantottam. de minek? A bizonyíték ott hevert és bűzlött előttünk. hogy fogunk még ilyet látni . Néhány ezer könnyen átverhető amerikai mágnesként vonz ide minden gyilkos tetűládát Juareztől délre. mint Adam. Baltimore-ban még mindig azon dolgozott. A cipőjét ellopták. Sue Chopra otthon. Erről az interneten terjedő pletykák azonban hatékonyan gondoskodtak. legalábbis. a hivatalos hírzárlat ellenére is.Nagyon valószínű. A halott amerikai fiút bámulta. akárcsak a karóráját és a terminálját.Az országnak ezen a részén úgy nyüzsögnek a fosztogatók. Ash biztosra akart menni. . és bizonyára a pénztárcáját is. mi azonban csak hangyákat láttunk. A holttest . Legalább öt napra elég vizünk és élelmünk volt. az út szélén. Még mindig több mint tíz mérföld választott el minket a várostól. Hármunknak több mint elegendő. bár azt nem ellenőriztük. türkiz ég koronázott. A Portillóról szóló híreket nem hozták nyilvánosságra.jegyezte meg Hitch. hogy megálljunk. hogy erkölcsi aggályaik legyenek. Talán mondhatta volna mindezt finomabban is. és ezek túl éhesek ahhoz. és jó néhány doboz tábori élelmünk. A hivatalos szervek attól tartottak. Ám ez a piszkosfehér kenderszövet inget és sárga kevlárnadrágot viselő fiatalember már jó ideje halott volt. hogy ezzel csak még több zarándokot vonzanának. A „pásztorösvény” valójában sziklás bozótrengetegen keresztül vezető kerékvágás volt. . mert . tele palackos vízzel. hogy összevesse a nem hivatalos informátori hálózatától és a megfigyelőműholdak legújabb generációjától beérkező adatokat. amelyek lustán ingáztak fel-alá a fiú nap aszalta jobb karján. és láthatóan odavonzott néhány ragadozót is.alig ötvenórányira jártunk a kronolit érkezésétől.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 144 Volt egy hűtőnk. szemében pedig rémület csillogott. A teste már felpüffedt az oszlási folyamatoktól. Ashlee ragaszkodott hozzá. amikor megláttuk az első holttestet.mondta -.

magyarázta Hitch nem maradt itt más. Hogy nem minden veszélyben lévő gyermeket lehet megmenteni. az út szélére hajítva.145 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Ashlee ragaszkodott hozzá. hogy nem mi vagyunk az egyedüli amerikaiak.Még ha itt is vannak . Maga a kisváros .nyögött fel -. Még ha meg is találnám mondta Ashlee nem tudnám lebeszélni a haddzsról. hogy fogjuk megtalálni őket? . mit érez. még ő maga sem. csak betegek és öregek. mert itt kellett lennünk. bekötőútjain rovartojásként csoportosuló gúlasátrakkal. tolvajok és vízárusok. Tudtam. de meg kell próbálnia. Mindezt most már alanyi jogon a kuinisták birtokolták. .körülöttük amerikai autók áthatolhatatlannak tűnő labirintusa. ahol ilyesmi megtörténhet. Persze. és a nagyvárosok felé vették az irányt . oregoni rendszámú Edison vakmerően elénk vágott. amelyekre nem lehet nemet mondani. Egy rozsdamarta. Hogy Adam vagy Kaitlin épp ilyen könnyedén heverhetett volna itt. Azért voltunk itt. A bátorságnak ehhez semmi köze. remélve. Aztán végül. hogy a gyermekeink olyan helyre jöttek. A vállamra hajtotta a fejét. könyvtámaszként egy-egy motellánc épületével és benzinkutakkal. Nagyon kevés élelem akadt a nemzetközi segélyszervezetek által felállított raktársátrakon kívül. Meggyőzött.kegyetlenül veszélyes -. akik ezen az úton igyekeznek Portillóba jutni. de megkísérelje az utazást. szegényes viskók szegélyezték . Az igazságot. mert bátrak voltunk. opportunisták és a helyi rendőrség túlterhelt tisztviselői. hogy Kaitlint talán ki tudom menteni ebből a földcsuszamlásból. A katonai útlezárásnál az árusokat is visszafordították. de Adamre nincs befolyásom. és továbbrobogott. egy emelkedő tetejéről elénk tárult maga a városka. a haddzs által termelt szeméthalmok. én pedig végül beleegyeztem. Talán senki sem tudja. Más bizonyítékát is láttuk. veszélyes volt . A halott amerikai látványa azonban feltárt minden olyan igazságot. amióta elhagytuk az Államokat. Ashlee látható kétségbeeséssel meredt erre a portól fehérlő Mekkára. Én a hátsó ülésen ültem Ashsel. Portillo. lúgos porfelhőket kavarva a délutáni levegőben.a koloniál építészet egybemosódó foltjának látszott. melynek egy töltésre felhajtva eltörhetett a tengelye. hogy az éhség magától feloszlatja majd a zarándoklatot. Ahaddzs-járó fiatalság minden válfaja képviseltette itt magát. többségük elégtelen felszereléssel és túlélőkészséggel. amit mindketten jobb szerettünk volna elhallgatni. akár nélkülünk. hogy velünk kell jönnie Mexikóba. Az átvezető főutat vályogfalú szerelőműhelyek. Most először adta jelét a kimerültségnek. de Ashleeben elég elszántság buzgott. A lelkiismeret néha olyan parancsokkal áll elő. Elhaladtunk egy szedán mellett. Portillo állandó lakosai nagyrészt elhagyták otthonukat. és így sorsára hagyták. hogy akár velünk.legalábbis ebből a távolságból . Hitch bemászott a furgon volánja mögé. Nem azért voltunk itt.

Ashlee rágyújtott egy cigarettára . . Amint átkeltünk az országhatáron. Csak a melegség számított. hogyan kell használni őket. ahol müzliszeletekből.De előbb egy kicsit közelebb kell jutnunk. . még a füstködön és a poros szélvédőn keresztül is fényesen és élesen ragyogtak. és beültem Ashlee mellé az első ülésre.Mássz be hátra . amióta Mexikóban voltunk. .Nem hiszem. Hitch azonban hajthatatlan volt. . takarózz be. az érintés. almákból és egy termosz pállott instant kávéból ütött össze nekünk vacsorát.Gondolod. hogy rám bízzátok a talpalást .javasoltam -.Úgy. Aztán bezártam a furgon ajtóit.magyarázta -. hogy elnyomja a szagot. ki tudom biztosítani. így a lőfegyverektől való civilizált irtózást nevelte belém Hitch most mégis egy tele tárral ellátott pisztolyt hagyott nálam.Felváltva kell aludnunk . Hitch egy tűztől megfeketedett vályogviskó mögött parkolta le a furgont. A furgon a legfontosabb értékünk . és ezt a nyilvánvaló tényt nem is nagyon tudtuk volna rejtegetni.én pedig átéreztem a sürgető kényszert -.Igen. hogy veszélyes idekint? . Figyeltem. amely ódzkodott a fegyvertartástól.mondtam. Ashlee is egyenesen a város felé vette volna az irányt . a vizünket és a járművet. hogy megmutassa Ashleenek és nekem. ám a mondat felénél elnyomott egy ásítást. és útra kelt a város felé.mondta Hitch.jelentette ki Ash. hogy ne törjem el a csuklómat. Sziklás talajon át hajtottunk ki egy repedezett makadámútra. Az volt az elképzelés. hogy tudnék aludni . ha el kell sütnöm. és meg tudom fogni úgy. mialatt a fény elszivárgott az égről. Ashlee a vállamra hajtotta a fejét.egy olyan évtizedben nőttem fel. míg Hitch bemegy Portillóba.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 146 . és megpróbáljon kialkudni egy találkozót. Hitch magához vette a saját fegyverét. Nem mintha nagyon ellenkeztünk volna. és hunyd le a szemed egy kicsit! . A jármű nélkül Kaitlin és Adam semmi hasznunkat nem venné. ahogy eltűnik a szürkületben. Hitch fegyvereket vásárolt. és meggyőződött róla. hogy megkeresse Adam haddzs-csoportját.főleg azért. és muszáj őriznünk. . Némán ettünk. Soha életemben nem sütöttem el fegyvert . A kocsit egy sor kiszáradt paliszanderfa és ürülékkérges tyúkketrecbálák takarták a főút felől. Egyikünk sem fürdött. A haddzs bűze egy összeszorított ököl gyengédségével csapott be az ablakon. Előbújtak a csillagok. valamivel több mint fél kilométerre a városhatártól. hogy Ashlee és én a furgonban maradunk őrizni az élelmünket. de nem számított. és ragaszkodott hozzá.

Én a volánnál ültem. És most az egyszer nem is kell majd csalódniuk gondoltam -. főként ebben a világban nem. hogy könnyítsék magamon. hiszen a beígért kronolit meg fog érkezni. hogy szeressen. A furgontól keletre. kamaszos kitörési kísérlet Whitman Delahunt otthonának kolostori rabságából? Már megbarátkoztam a ténnyel. a tűz ropogásából. Az éjszaka tovább húzódott. sztochasztikus ritmus szerint apadt el. egyedi hangját a kakofóniához. hatalmas kockázat.akár megváltó volt. Már-már kezdtem ültömben elbóbiskolni. hangszeres zenéből. hogy az itt ünneplő zarándokok jelentős részét megöli majd a termikus sokk vagy az azt követő lökéshullám. talán nem örül majd. Értékes díjak. Kuin hamarosan Észak-Amerika földjére is rányomja a bélyegét. Hazárdjáték az egész. Még ebből a távolságból is hallatszottak Portillo éjjeli zajai. Élénk fantáziájú és naiv: nem jó párosítás. ahogy a nappali hőség lassan elpárolgott körülöttünk. ami emberi beszédhangokból. akár a partot verő hullámok. amit a valódi millennium idején megúsztunk. amikor Ashlee megérintette a vállamat. vagy legalábbis a túlélőket.Kuin birtokolta a holnapot. A műszerfali óra 2:30-at mutatott. Az ő fejükben . Könnyen lehet. De feltettem magamban. Eszembe jutott. Az úton alig volt forgalom. Ashlee mocorgott és motyogott álmában. kikerülve egy rozsdás autótengelyt és futóművet. akár erővel is. majd csapott megint magasra. a vadzsálya közül egy tücsök ciripelte hozzá saját. ki-kirikkantva a kocsik ablakából..147 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Bólintott. akár a vadászok csapdái. de megmenthettem az életét. főleg haddzs-kölykök furikáztak. nevetésből és kiáltásokból állt össze. Kait vajon mennyit tett magáévá ebből az őrületből. Portillo moraja megfejthetetlen. és kinyújtózott az egyik hátsó ülésen. gondolhatták. amelyet amolyan jótevő dzsinnként idézett meg. mellettem a pisztollyal. Akaratlanul is megfordult a fejemben. ami utána jön. . Senki sem vett észre minket. amelyek úgy lapultak a magas gyomok között. egyszerűen nem érdekelte őket. Nem kényszeríthettem Kaitlint. amikor visszacsuktam az ajtót. hogy kiviszem ebből a rémálomból. Ittam még Ashlee kávéjából. de ha tudtak is erről (és minden valószínűség szerint tudtak). a holnaputánt és mindent. Vajon Kait őszintén hisz Kuinban? Vagy Kuin valamelyik változatában. ez a sok száz zarándok épp most váltja be a garantált világvége által biztosított erkölcsi szabadjegyet.. Magányosnak. és senki sem állt meg. hogy megszabadítsa őt a magánytól és a bizonytalanságtól? Vagy ez az egész csak kaland számára? Hatásvadász. Pontosabban csak egyetlen. talán ez az az ezredfordulós őrület. és magányosan nőtt fel. akik hűek hozzá. akár pusztító . fehéren hömpölygő zajáradat. hasznavehetetlennek és nevetségesnek éreztem magam. ha meglát. Kuin megjutalmazza azokat. Mindig is gazdag volt a képzelőereje. És ennyivel egyelőre be kellett érnem. és egy percre kiugrottam a furgonból.

───────────────── KRONOLITOK ────────────── 148 - Én jövök - mondta Ash. Nem vitatkoztam. Megmutattam neki, hová tettem a pisztolyt, és kinyújtóztam a hátsó ülésen. A takaró még őrizte a testmelegét. Elaludtam, amint lehunytam a szemem.

- Scott? Ashlee gyengéden, de sürgetően megrázott. - Scott! Felültem, és láttam, ahogy Ash a vezetőülés támlája fölött áthajolva a vállamat rázogatja. - Van valaki odakint - suttogta. - Hallgasd! Előrefordult, és visszazökkent az ülésébe, lehúzva a fejét. A sötétség már nem volt teljes. Időközben félig telt hold kúszott fel az égre. Egy hosszú másodpercig teljes némaság honolt. Aztán - nem messze tőlünk - egy nő rémült nyöszörgése hallatszott, majd rögtön utána elfojtott röhögés. - Ashlee... - Egy perce érkeztek - magyarázta Ash. - Egy kocsival az úton. Félrehúzódtak, megálltak, és hallottam valami... kiabálást. És aztán... nem láttam igazán, amíg el nem fordítottam a visszapillantót, és még akkor is útban volt a fa, de úgy tűnt, valaki kiesett az autóból, és futni kezdett a mező felé. Azt hiszem, egy nő volt. És két fickó utána futott. Gyorsan átgondoltam a helyzetet. - Hány óra van? - kérdeztem. - Pont négy. - Add ide a pisztolyt, Ash! Mintha vonakodott volna engedelmeskedni. - Mit akarsz tenni? - faggatott. - Fogom a fegyvert, és kiszállok a furgonból. Amikor jelt adok, te felkapcsolod a távolsági fényszórókat, és beindítod a motort. Igyekszem látótávolságon belül maradni. - És mi lesz, ha történik veled valami? - Akkor tűnj el innen, amilyen gyorsan csak tudsz! Ha velem történik valami, az azt jelenti, hogy náluk van a pisztoly. Ne maradj itt, Ash, oké? - De akkor hová menjek? Jogos kérdés volt. Bemenjen Portillóba? Vagy vissza, a segélyszervezetek tábora és az útzár felé? Nem tudtam biztosan, mit mondjak neki. Ám ekkor a nő odakint újra felsikoltott, és akaratlanul is arra gondoltam, talán Kaitlin az. A hangja nem emlékeztetett Kaitlinére. Viszont nem is hallottam Kaitlint sikoltani, amióta tipegő kisgyerek volt.

149 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Megmondtam Ashleenek, óvatos leszek, de ha bármi történne, az a legfontosabb, hogy ő eltűnjön - mondjuk, elrejtheti a furgont valahol közelebb a városhoz, és megpróbálhatja elcsípni Hitchet, amikor reggel visszafelé jön. Kiszálltam a járműből, és halkan becsuktam magam mögött az ajtót. Amikor néhány méterre eltávolodtam, jeleztem Ashnek, hogy kapcsolja fel a reflektort. A furgon távolsági fényszórói úgy szökkentek elő a csillagos éjszakából, mint a katonai keresőfények, a motor pedig úgy mordult bele a csöndbe, akár valamilyen öblös hangú vadállat. A nő és két támadója megdermedtek a fényáradatban. Nem lehettek messzebb tíz méternél. Mindhárman fiatalok voltak, talán Adammel egyidősek. A két férfi éppen erőszakos közösülésre készült. A nő a hátán feküdt a gyomok között; az egyik fickó leszorította a vállát, míg a másik szétfeszítette a lábait. A nő elfordította az arcát a fénytől, míg a férfiak úgy kapták fel a fejüket, mint a ragadozót szimatoló prérikutyák. Fegyvertelennek tűntek, és ettől - a pisztoly súlyát érezve a kezemben egy kicsit könnyelművé váltam. Halálra vált arcuk felé emeltem a fegyvert. Utasítani akartam őket, hogy eresszék el a nőt - legalábbis ez volt a terv -, de idegességemben megrándult az ujjam a ravaszon, és a pisztoly váratlanul elsült. Majdnem elejtettem. Nem tudom, merre repült a golyó, csak azt, hogy nem talált el senkit. De elég sikeresen elriasztotta őket. Még mindig félig vak voltam a torkolattűz villanásától, de azért igyekeztem a fegyver csövével követni a csaknem-erőszaktevőket, ahogy az autójukhoz rohantak. Fontolgattam, hogy újra rájuk lőjek, ám egyben tartottam tőle, ez akár akaratom ellenére is megtörténhet. (Hitch később elmagyarázta, hogy a fegyver elsütőbillentyűjét előző tulajdonosai kisebb ellenállásra kalibrálták; mielőtt a birtokunkba került, valószínűleg bűnelkövetésre használták.) A két férfi sokkolóan hatékony mozdulatokkal pattant be a kocsijába. Ha az autóban fegyvert tartanak, könnyen bajba kerülhettem volna - erre csak megkésve jöttem rá -, de ha tartottak is, nem használták. A kocsi mozgásba lendült, és elrobogott a város felé, kavicsokat spriccelve az egymásra halmozott tyúkketrecekre. Csak a lány maradt, és én. Visszafordultam felé, ezúttal gondosan ügyelve, hogy a fegyver csövét a föld felé irányítsam. A jobb csuklóm még mindig sajgott a rándulástól, amit a pisztoly váratlan visszarúgása okozott. A lány időközben felállt a reflektorok fényáradatában, és éppen szakadt Levi’s farmerjét igyekezett begombolni. Olyan arckifejezéssel meredt rám, amit nem igazán tudtam értelmezni: azt hiszem, főleg félelmet tükrözött, és egy kis adag szégyenkezést. Fiatal volt. Arcát kosz- és könnyfoltok

───────────────── KRONOLITOK ────────────── 150 borították. Szinte anorexiásan soványnak tűnt, bal mellén pedig hosszú karcolás éktelenkedett, melyen már alvadni kezdett a vér. Megköszörültem a torkom, és így szóltam: - Elmentek. Most már biztonságban vagy. Talán nem beszélt angolul. Vagy - ami valószínűbb - nem hitt nekem. Megfordult, és eltűnt az út menti bozótosban, pontosan úgy, ahogy egy rémült állat tette volna. Tettem néhány lépést, de végül nem mentem utána. Az éjszaka túl sötét volt, és nem akartam magára hagyni Ashleet. Reméltem, hogy a lánynak nem esik baja, bár nem mertem volna rá mérget venni.

Az alvás ezek után szóba sem jöhetett. Bemásztam előre Ashlee mellé, és csak ültünk ott éberen, telepumpálva adrenalinnal. Ash a szájába vett egy cigarettát, és meggyújtotta a végét egy apró propángyújtóval. Nem beszéltünk a támadásról, aminek az imént mindketten szemtanúi voltunk, de kicsivel később, amikor a keleti égen már feltünedeztek az első halványkék foltok, Ashlee így szólt hozzám: - Nem szabad megkérdezned. Mármint Kaitlint. - Miről nem szabad megkérdeznem? Ostoba kérdés volt. - Talán nem is kéne figyelmeztetnem téged - folytatta. - Nem mintha én mintaszülő lennék, vagy bármi ilyesmi. De ha visszakapod Kaitlint, nem szabad faggatnod. Lehet, hogy elmond majd dolgokat, lehet, hogy nem, de ezt a döntést neki magának kell meghoznia. - De ha segítségre van szüksége... - próbálkoztam. - Akkor szólni fog. Annyiban hagytam a dolgot. Nem akartam fejtegetni, mi történhetett - vagy nem történhetett - Kaittel. Ashlee már elmondta, amit akart, és újra az ablak felé fordult, én pedig azon tűnődtem, vajon mi válthatta ki belőle ezt a tanácsot. Neki ugyan mit kellett egykor elviselnie és kényszerűen magában tartania? Elbóbiskoltunk, ahogy a nap kezdte felmelegíteni a világot. Hitch kicsivel később kopogtatott az ablaküvegen, felverve minket álmunkból. Ashlee a pisztoly után nyúlt, de elkaptam a csuklóját. - Nagyszerűen őrködtetek - jegyezte meg Hitch. - Mindkettőtöket kinyírhattam volna. - Megtaláltad őket? - Kaitlin ott van. És Adam is. Nem adnátok valamit enni? Melós nap áll előttünk.

151 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ───────────

TIZENHAT

LASSAN HATOLTUNK be a városba, lépésről lépésre araszolva a furgonnal a gyalogosok erdejében, végig egyetlen sávon a leparkolt vagy magukra hagyott haddzs-járművek között. A reggeli fényben a főút már olyan zsúfolt volt, mint egy karnevál főutcája - és arra is emlékeztetett, noha a tömeg az éjszaka nyomán még mérsékeltnek volt mondható. A zarándokok kábán és céltalanul bóklásztak, vagy hálózsákjaikon aludtak a városka szakadozott ponyváinak árnyékában, mert nappal nagyobb biztonságban érezték magukat, mint éjszaka. Vízárusok fésülték át a tömeget vállukra vetett, többliteres műanyagpalackokkal. Az épületek emeleti ablakaiba kuinista zászlókat és szimbólumokat aggattak ki. Portillo mellékhelyiségei és csatornái túlterheltek voltak; a latrinaárkok borzalmas bűze mindenen áthatolt. A zarándokok többsége az elmúlt három napban érkezett, de Hitch szerint a segélyszervezetek sátrainál máris feltűntek az első betegek a vérhas tüneteivel. Adam és társai a fő csapásiránytól nyugatra táboroztak. Hitch az éjszaka folyamán röviden szót váltott Adammel, Kaittel viszont egyáltalán nem, noha meggyőződött az ottlétéről. Adam beleegyezett, hogy beszél Ashleevel, Kaitnek azonban vonakodott engedélyt adni, hogy találkozzon velem. Nyilvánvalóan Adam tölti be a vezér szerepét - magyarázta Hitch és ő beszél a többiek nevében is. Amikor Ashlee tudomást szerzett erről, lehajtotta a fejét, és magában motyogott valamit. Szintén jelen voltak - legalábbis Portillo külső szegélyén - a sajtó munkatársai, akik golyóálló, állandó műholdas kapcsolattal és polarizált ablakokkal ellátott, kamerás dzsipekkel furikáztak. Vegyes érzelmeket tápláltam velük kapcsolatban. A forgatókönyvben, amit Sue a kronolitokról és „metakauzalitásukról” felvázolt, a sajtó fontos erősítőként szerepelt a visszacsatolási hurokban. Az objektumokról készített, a világ minden tájára szétsugárzott felvételek pontosan azt a hatást érték el, amit elvártak tőlük: beleégették Kuin legyőzhetetlenségének képét a kollektív képzeletvilágba. De mi lenne az alternatíva? A hírzárlat, a tagadás? Ebben rejlett Kuin emlékműveinek zsenialitása: kifacsart magamutogatásukban, amelyről lehetetlen volt nem tudomást venni.

A sátorlap néhány másodperc múlva szétnyílt. Túl messze voltam. Ashlee a kilincs felé nyúlt.Nem valami kidolgozott terv . de láthatóan nyugodt volt. és egy cseppet sem félt. Beállítottam a furgon biztonsági protokolljait nem mintha ez a legcsekélyebb valódi biztonságot is jelentette volna számunkra. és kiáltott valamit. amelyet fényérzékeny. Ashlee megszégyenülten zökkent vissza az ülésébe.kértem. . Ashlee máris izgatottan nyújtogatta a nyakát. ahogy Hitch előadja a mondókáját. Hitch egy pillantással óvatosságra intette.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 152 . Kaitlinnek nyoma sem volt. . . Hitch beszélt. míg végül Hitch intett nekünk. . Adamet keresve.mondtam. ez annyira. hogy én beszéljek velük.Különös dolgok történnek. .Miért cserébe? Hogy te találkozhass Kaittel? Hogy én találkozhassak vele? .jegyeztem meg. Ash.utasított Hitch. úgyhogy ezzel kell beérnünk .mondta Hitch hagyjátok. . . mi lesz.Nem tudom.Különös idők járnak .. és némán ült. a bűz pedig szinte elviselhetetlen. amennyire csak tudtuk. majd bezárta maga mögött a kocsi ajtaját.Mi ez? .kérdezte Ash kissé megrökönyödötten. majdnem akkora. Odakint száraz volt a levegő. mint Hitch. . Néhány lépést tett egy nyolcszögletű sátor felé. Végül Hitch előhúzott egy köteg bankjegyet a hátsó zsebéből. . ezüst mylarponyva borított. ahol Adam és barátai több tucat más zarándokkal együtt táboroztak. hogy bemehessünk. Olyan közel parkoltuk le a furgont a sátorcsoporthoz.vont vállat Hitch. és Adam Mills lépett ki rajta. Fekete hátizsák lógott a vállán.Maradjatok itt! . ám magas. aztán meglátjuk. .Nem talált szavakat az elszörnyedésére. Egy pillantásra sem méltatta a furgont. Ashlee bennszakadó lélegzetéből ismertem fel. Aztán Adam is mondott valamit. Vézna volt. Porlepte khakit viselt. .Ez van. csak hallgatta.Kialkudni? .Jézusom. vörös és sárga nejlon nőtt ki gombamód egy kőfallal körülvett parkolóudvar döngölt földjéből. és leszámolta őket Adam tenyerébe. amit nem hallhattunk. . de elhúztam a kezét.Amikor odaérünk . . A sátrak szinte nevetségesen csiricsárénak tűntek ezen a kiszáradt vidéken: kék.Kialkuszom velük. hogy apró részleteket olvassak le az arcáról..Lefizeti? Lefizeti Adamet? Nagyon úgy fest.sziszegte Ashlee. feleltem. de lényegében egészségesnek tűnt.Válj még egy percet! . .

153 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Néhány méterre tőlünk egy fiatalember egykor fehér nadrágban fellazított földet lapátolt egy latrinaárokba. Ashlee óvatosan közelítette meg Adamet. Nem tudhatom biztosan, de azt gyanítom, vonakodott szembenézni vele most, hogy végre elérkezett a várva várt pillanat - vonakodott szembenézni a találkozásuk hiábavalóságával, Adam ellenállásával. Kezét a fiú vállára helyezte, és a szemébe nézett. Adam közömbösen meredt vissza rá. Fiatal volt, de már nem gyerek. Nem hátrált meg, csak várta, hogy Ashlee beszéljen - hiszen feltehetőleg ezt ígérte Hitchnek a pénzért cserébe. Néhány lépéssel beljebb mentek egy ösvényen a sátrak közé. Hitch felém fordult: - Kurvára reménytelen eset - mondta. - Csak az anyja még nem tudja. - Mi van Kaittel? Hitch egy kicsi, napsárga sátor felé intett.

Azon kaptam magam, hogy a három évvel azelőtti, kairói kronolitérkezés jár az eszemben. Sue Chopra olyan videofelvételekre tett szert, amelyek vagy egy tucat különböző szögből rögzítették az esemény összes fázisát: a kronolit megjelenése előtti vészjósló csendet; a termikus sokkot és a szélviharokat; a száraz, kék ég felé ellobbanó, forrásig hevülő jég- és poroszlopot; végül pedig magát a kronolitot, vakító ragyogásában, Kairó terpeszkedő külvárosába ágyazva - akár egy kőbe döfött kard. (És ki húzza ki e kardot a kőből? Talán majd valaki, akinek kellőképpen tiszta a szíve. Gyermeküket magára hagyó apák és bukott féljek kíméljenek!) Azt hiszem, az össze nem illő dolgokat találtam a legmeghökkentőbbnek Kairóban: a sivatagi forróság reszkető hullámait és a jeget; a hibásan összepárosított történelmi rétegeket; a több ezer éves autokrácia romjaira felhúzott irodaépületeket - és ezt az emlékművet, a legújabbat: a trónoló fáraókhoz méltón gondolataiba merülő, távoli Kuint. Nem tudom, miért ötlött eszembe Portillóban annyira élénken ez a kép. Talán azért, mert tudtam, hogy ez a száraz, Sonora-sivatagi kisváros hamarosan megkapja saját jégtrónusát. És lehet, hogy már ott is bujkált valami enyhe, hűvös fuvallat a levegőben. Valamilyen balsejtelmű borzongás. A jövő kesernyés illata. - Kaitlin? - szólítottam. Egy kóbor szellő fellibbentette a sátor ponyváját. Lehajoltam, és bedugtam a fejem. Kait egyedül volt, és éppen egy koszos takarókból összedobott fészekből gömbölyödött elő. Pislogott a nejlonon átütő nap sárga nimbuszában. Arca beesett, szeme karikás a kimerültségtől.

───────────────── KRONOLITOK ────────────── 154 Idősebbnek tűnt, mint ahogy emlékeztem rá: azzal hitegettem magam, ez amiatt van, amit a haddzs során ki kellett állnia - pedig valójában előbb kisiklott a kezeim közül; már jóval azelőtt kinőtte az emlékeimben őrzött képét, hogy elhagyta volna Minneapolist. Hosszú másodpercekig meredt rám. Arckifejezése hitetlenkedésből gyanakvásba, majd hálába, megkönnyebbülésbe, bűntudatba fordult át. Annyit mondott: - Apu? Nem tudtam kinyögni semmi mást, mint a nevét. És talán így volt a legjobb. Nem is kellett mást mondanom. Kimászott a takarók alól, és a karjaimba kúszott. Láttam a horzsolásokat a csuklóján és a mély vágást, amely a vállától csaknem a könyökéig húzott alvadt, barna vércsíkot. De nem kérdeztem ezekről, és megértettem az Ashlee tanácsában rejlő bölcsességet: nem csinálhattam vissza Kaitlin sebeit. Csak a karjaimban tarthattam. - Azért jöttem, hogy hazavigyelek - mondtam. Nem nézett a szemembe, de alig hallhatóan annyit felelt: - Köszönöm. Egy újabb szellő csapta fel a sátor lapját, Kaitlin pedig megborzongott. Öltözzön fel, amilyen gyorsan csak tud - mondtam neki. Magára húzott egy rojtos farmert, és a vállára terített egy olcsó, mexikói, szőtt nagykendőt. Én is összerázkódtam, és felmerült bennem, hogy a levegő egy kicsit talán túl hideg egy ilyen nap sújtotta reggelhez. Természetellenesen hideg. Odakint Hitch már a nevemen szólongatott.

- Rakd be Kaitet az autóba! - utasított. - És nem árt, ha sietsz vele. Ez nem volt része a megállapodásnak. Csak azért fizettem, hogy beszélhessetek, azért nem, hogy magunkkal vigyük. - A szélbe fordította az arcát. - Az az érzésem, hogy a dolgok a tervezettnél egy kicsit gyorsabban történnek. Kaitlin üggyel-bajjal felkapaszkodott a furgon egyik hátsó ülésére, és maga köré tekert egy ott heverő takarót. Megkértem, hogy húzza le a fejét, csak egy kis időre. Hitch bezárta maga mögött az ajtót, és elment, hogy nyakon csípje Ashleet. Kait szipogott - és nem csak azért, mert a sírás határán állt. Elmondta, hogy elkapott valamit: influenzát vagy valamilyen bélfertőzést, amiből nem egy járt körbe Portillóban, ahogy a tömegek egyre szomjasabbak lettek, a vízárusok pedig egyre kevésbé lelkiismeretesek. Szeme lepedékben úszott, és a tekintete egy kicsit tompának tűnt. A markába köhögött.

155 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Odakint a sátrak és a vászonponyvából épült menedékek csapkodtak az egyre erősödő szélben. A haddzs-fiatalok kezdtek előkúszni, mert kicsalta őket a zajos időjárás; zavarodott, kuinista egyenruhába és szakadt holmikba öltözött zarándokok tucatjai árnyékolták be a szemüket, és tűnődtek - vagy most kezdtek tűnődni -, vajon ez a szélvihar egy megszentelt esemény kezdetét jelzi-e; vajon a kronolit jelenti-e be magát a hirtelen hőmérsékletzuhanáson és a megélénkülő szélen keresztül. És talán igen - gondoltam. A Jeruzsálemi Kuin ennél határozottabban érkezett meg, és kevesebb előjellel, ámde ismert tény volt, hogy a kronolitérkezések intenzitása, időtartama és pusztító ereje helyszínről helyszínre (és alkalomról alkalomra) változik. Sue Chopra számításai némiképp problematikus műholdas adatokon alapultak, és akár több órát is tévedhettek. Más szóval elképzelhető volt, hogy halálos veszélyben vagyunk. Egy szélroham meghimbálta a furgont, és ezzel felkeltette Kaitlin figyelmét. Kait az oldalsó ablakhoz nyomta az arcát, és tágra nyílt szemmel bámulta a Sonora felől hirtelen felénk hömpölygő, csipkézett szélű, sivatagi homokfelhőket. - Apu, ez már a...? - Nem tudom - mondtam. Asht kerestem a szememmel, de eltakarta őt előlem a zarándokok egyre izgatottabb tömege. Jó lett volna tudni, mennyivel vagyunk nyugatra Portillo központjától, de ezt még megbecsülni is képtelenség volt... legjobb esetben sem messzebb egy mérföldnél. És fogalmunk sem lehetett, hová érkezik pontosan a kronolit, így esélyünk sem volt kiszámítani, hová esik a veszélyzóna határa. Megmondtam Kaitnek, hogy maradjon a takaró alatt. A tömeg ekkor mozgásba lendült - mintha az összes zarándok egyszerre jutott volna ugyanarra a döntésre és kifelé igyekezett ebből a döngölt talajú parkolóból az összekötő utcákra, a városközpont irányába. Megpillantottam Hitch göndörödő szakállát, majd magát Hitchet, vele pedig Ashleet és Adamet. Úgy láttam, hogy Hitch Ashleevel vitatkozik, Ash pedig a fiával; kezével Adam karját szorította, mintha könyörögne neki. Adam rendíthetetlen nyugalommal állta anyja ölelését, míg a szél ostorként csapkodta szőke haját a szeme előtt. Ha a haddzs próbára is tette az erejét, ennek semmi jelét nem mutatta. Közömbösen fordította tekintetét anyja arcáról a sötétülő ég felé. Hátizsákjából elővett valamit, ami talán egy összegöngyölt hőálló dzseki lehetett. Nem tudom, Ashlee mit mondott Adamnek - sohasem osztotta meg velem -, de még ebből a távolságból is világosan látszott, hogy a fiú nem fog

───────────────── KRONOLITOK ────────────── 156 hazajönni velünk. Egy élet frusztrációja volt beleírva a találkozás testbeszédébe. Ashlee - miközben ráncigálta a fiát, és esdekelt neki - nem tudta bevallani magának, hogy Adamet egyszerűen nem érdekli, ő mit akar. Hogy már régóta nem érdekli. Hogy talán már születése folytán képtelen volt rá. Ashlee csak elvonta a figyelmét a végtelenül izgalmas eseményről, amely a jelek szerint épp most vette kezdetét: Kuin fizikai megtestesüléséről; annak az eszmének vagy mitológiának a beteljesedéséről, amelynek az elmúlt években minden lojalitását áldozta. Ekkor már Hitch is magával húzta Ashleet, és igyekezett visszahozni őt a furgonhoz; arca eltorzult a metsző szélben, mozdulatai azonban szinte eszelősek voltak. Ashlee ellenállt Hitch igyekezetének, amíg csak tudott, egészen addig, amíg Adam ki nem szabadult a szorításából, ő maga pedig csak Hitch támogatásának köszönhette, hogy nem hullott térdre. Felnézett a fiára, és mondott még valamit. Azt hiszem, a nevét - épp úgy, ahogy én szólítottam az imént Kaitlint. Nem vagyok biztos benne, mert a szél morajlása és a tömeg zaja időközben minden mást elnyomott, de azt hiszem, Ashlee fiát szólongató siratóéneke hasított át a sűrűsödő levegőn. A furgon volánja mögé ültem. Kaitlin a takarójába nyöszörgött. Hitch a kocsihoz vonszolta Ashleet, és betaszította, aztán maga is bemászott az anyósülésre. Azon kaptam magam, hogy már elindítottam a motort. - Csak vezess, bassza meg! - vakkantotta Hitch. Ám szinte lehetetlen volt gyorsan haladni a haddzs-ünneplők hullámaival szemközt. Ha Adam csak egy kicsivel táborozik közelebb Portillóhoz, végleg beragadtunk volna. így, ha araszolva is, de sikerült az út széle felé tartanunk, és lassú, de egyenletes tempóban haladnunk nyugat felé, a zarándokok tömege pedig egyre ritkult, ahogy távolodtunk. Az ég azonban időközben elsötétült, máris rettentő hideg volt, és por verte a szélvédőt, néhány lépésnyire csökkentve a látótávolságot. Fogalmam sem volt, hová vezethet ez az út. Nem erről jöttünk. Megkérdeztem Hitchet, de azt felelte, hogy ő sem tudja. A térkép hátul volt valahol a csomagtartóban, de amúgy sem számított: egyetlen lehetőségünk maradt.

A porvihar átláthatatlan kéreggel vonta be a szélvédőt, és - a hangokból ítélve - a motort is kezdte eltömíteni. Felhúztam az ablakokat, és csontig felcsavartam a kocsi fűtését, míg végül már mindannyian izzadtunk. A földút, melyen haladtunk, zsákutcába torkollott: egy sekély, száraz patakmeder fölött átívelő fahídba. A híd recsegett-ropogott, és ide-oda

és most elő is vettük. Fennállt a veszélye. . nagyjából a szél süvítésével megegyező magasságban. és meggyőződésem. akár egy merev szárnyú. egyet pedig előrehajított nekünk. hogy ennyire közel leszünk az érkezési zónához. hogy az ivóvizünket rugalmas falú tartályokban tároljuk. és elindultam lefelé a patakmederbe.Akkor kívánj szerencsét! És add ide a szerszámkészletet! Kiszálltam a kocsiból az orkánerejű szélbe. hogy a villámgyorsan megfagyó víz tönkrevágja a motor hűtőrendszerét. az ember végtagjaiból a szíve felé. hogy felborultunk volna. . . ami befelé sugárzik. rideg fűvel borított földdarabon. amely azonnal becsapta mögöttem az ajtót. A szél újult erővel süvített a patakmeder fölött.Ha megfagy a víz. Hoztunk magunkkal hőmérséklethez alkalmazkodó védőöltözet. táplálva az érkező kronolit meredek termikus gradienseit. egy tövestül kitépett akácfa szállt el a fejünk fölött. hogy nem bírná el a furgon súlyát. A furgon időnként lefékezte magát. Az autó belsejét betöltötte a túlhevült fűtőszálak bűze. áthajtottam egy csenevész.Van jobb ötleted? Így hát lefordultam az útról. Épp. zsibbasztó hideg. . fekete madár. jármű nélkül maradunk! Elég előrelátóak voltunk.ösztönös reakció volt. .Elég meredeknek tűnik. . köves medret.Lehet. és az ajtó kilincse felé nyúltam. Ezt látva még Hitchnek is elakadt a lélegzete. Scotty! .Scotty? . hogy egy masszív építményt visszahajítson az időben.ha csak a távolból is . A furgon hűtőjébe is öntöttünk fagyállót. amit az érkezés közvetlen környezetéből szivattyúz el valamilyen döbbenetes erő. .157 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── himbálózott az egyre erősödő szélben: világos volt.Legalább egy kis földhányás legyen köztünk meg Portillo között! . és lebénít minket. a műszerfalat pedig ellepték a figyelmeztető jelzések. kettőt Kaitlinre terített.Hideg . . Ashlee széthajtotta az utolsó takarókat. Kaitlin azonban halk hangot hallatott. dél felől süvített végig a patakmedren.magyaráztam. a hőmérséklet azonban csak tized fokokkal emelkedett. De nem számítottunk rá.szólt utánam Hitch. Lopott energia. . amely képes rá. Láttam . Hitch és Ashlee némán figyelt.nyöszörgött Kaitlin.kiáltotta Hitch. de azt el sem tudtam képzelni. amelyek szükség esetén képesek kitágulni. valójában mennyire fájdalmas lehet a hirtelen. amikor elértük a lapos. Ashlee Kaitre segített egy dzsekit. A levegő fojtogató volt a felkavart .a jeruzsálemi érkezést követő termikus sokkot. ami vagy egy mérettel nagyobb volt nála. nem az ügyességemnek köszönhető.Hajts le azon a töltésen. Ijesztő gondolatom támadt.Le kell eresztenem a hűtőt! . ha nem szorítom vasmarokkal a kormányt . hogy nem lesz rá időd. az ég pedig halpikkelyszínűre vált.

Hirtelen túl nehéznek éreztem a fejem. Amikor újra kinyitottam a szemem. ám Ashlee rögtön megnyugtatott: .gondoltam. Sikerült kinyitnom a szerszámosládát. hogy egyenesen tartsam. ha legalább résnyire ki akartam nyitni.Nincs semmi baj . hogy nem tudok. mélyről érkező lórúgás. Ashlee már ébren volt. amelybe a lökhárító tetejéig belefúródott az orra. ujjaim pedig ügyetlenek voltak. és azonnal megfagyott. amint földet ért . a kóbor jég még így is megrepesztheti valamelyik létfontosságú rendszert. meglazítva egy szelepleszorító anyát. az égen felvillant az „északi fény”. A kocsi meredek szögben érkezett egy homokbarázdára. a levegő mozdulatlan volt. és hamar elvesztettem az eszméletemet. én pedig elterültem a homokban. Épp odakint volt. Emelőerő . Megragadtam az anyát a kulccsal. Az orkán üvöltése mindent elnyomott. meleg levegőt pumpált az utastérbe. de nem engedett.elégnek tűnt. Úgyhogy inkább behúzódtam a soványka menedékbe. A hőtartó dzseki szinten tartotta a testhőmérsékletemet . amit a furgon talajjal bezárt szöge nyújtott. és égtek a zsibbadtságtól. bár tudtam. Megpróbáltam felállni. és nekifeszítettem a lábamat a kocsi abroncsának. de kihallatszott mögüle egy másfajta robaj: az érkezést kísérő mennydörgés.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 158 portól és homoktól. hogy visszacsavarja a . A hűtőrendszert úgy tervezték. ahogy egy evezős dől bele az evezőlapátba. és tenyerei között Kaitlin kezét dörzsölgette. és azon ügyködött. Vékony sugárban csordult ki a víz. Vacogva felültem. Tapogatózva találtam el a furgon elejéhez. Az anya kipattant a helyéről. ha pechesek vagyunk. A látvány aggodalommal töltött el. beledőlve a csavarkulcs szögébe. Már túl késő lett volna kesztyűért visszamenni.Lélegzik. Napfény égett a jégbevonaton. Hitch Paley vonszolt be a kocsiba. a lélegzetem azonban minden kilégzésnél zúzmarává vált. és rájöttem. és matatva előkeresnem egy csavarkulcsot. majd a talajon végigfutó lökéshullám. El kellett takarnom a szemem. Míg kézzel kiástam egy kis gödröt. amint a termikus sokk első hulláma elvonult. Zsibbadt kezemet a combjaim közé dugtam. összekucorodtam hőtartó dzsekim szerény melegében.mondta. akár egy irtózatos. A fűtőberendezés gőzölgő. hogy alulról lehessen leereszteni. én pedig a furgonban feküdtem. amely a szélvédőn képződött. hogy csökkentse a nyomást a hűtőben.legalábbis egyelőre -. .

hogy semmi sem maradt belőle. A látvány alapján biztosra vettem. és kimásztam. kinyitottam a vezetőoldali ajtót. és észrevettem.suttogta. A Portillói Kuint még mindig jégtakaró lepte. habár a városka peremén még láttam mozgó járműveket . Felmásztam a töltés tetejére. és meglepően üde. Kait újra felnyögött. Nem biztos. Adamre célozva. Kuin álló alakja egyik karját hívogató gesztussal emelte a magasba. . feleltem. ahonnan a fagyott csavarkulcs lehúzott egy réteg bőrt.Talán sikerült elmenekülnie .mondta Ash -. Amint képesnek éreztem rá magam. és visszanéztem a kisvárosra . de már így is beteg. amit mindannyian belélegeztünk. hogy tüdőgyulladást kaphat. bekandikált a ködlepte ablakon. amely finom rétegben ült meg mindenhol.De kezdetnek vissza kell manővereznünk a töltés tetejére. Ajka remegett. Némi alvadt vér a jobb tenyeremen. amit meglazítottam. hogy az én torkom is ég. De magamban kételkedtem benne. . Ashlee zihálva ért fel mellém az emelkedő tetejére.Jól bebugyoláltuk . akár a frissen hullott hó. . hogy ébren vagyok. amint felmérte a pusztítás mértékét. Túléltük. Scott! Félek. Felállt. . és felemelte a hüvelykujját. . de így is egyértelmű volt. Egy pillanatra elakadt a lélegzete. A tüdőm is fájt egy kicsit.Azt hiszem. Az uralkodó szelek már elvitték a jeges ködöt kelet felé. amelyet még pára borított.talán a Vöröskereszt önjáró elsősegély-állomásait. homokos ágya gőzölögött a zúzmarától. hogy a haddzs-zarándokok túlnyomó többsége meghalt. leszámítva a port. Portól barna arcán könnypatakok csorogtak.159 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── szelepleszorítót.legalábbis arra. A termikus sokk óriási sugárban pusztított. . De Ashleenek igaza volt. Gigantikus lábánál hevert Portillo. az ujjaim és a lábujjaim vége pedig még mindig érzéketlen volt. A levegő újra viszonylag meleg volt.Vissza kell vinnünk a civilizációba. rendben leszünk .jegyezte meg Ash. A patak köves. hogy sikerül. A hangja reszelésen csengett. ám így is jól látszottak hatalmas méretei. ha nyelek: nyilván a pillanatok alatt túlhűlt levegőtől. Lehetséges. ami megmaradt belőle. amint meglátta.

vagy más. a lökéshullámból eredő sérüléseket szenvedtek. hogy Kaitlin arrébb ügethessen a furgontól. és megnyugtatta. Már nem volt bennük semmi fenyegető. Sue azt javasolta. Sokan bicegtek közülük..semmi kétség. Könyörögtek. mint gondoltam.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 160 TIZENHÉT EGYMÁSHOZ KAPCSOLÓDÓ földutak és marhapásztorösvények során át végül sikerült megkerülnünk Portillo gőzölgő romjait. és kijutnunk a főútra. Hitch felhívta Sue Choprát. lehetőség szerint keljünk át a határon. hátha talál valamilyen Adamre utaló jelet . Kait azonban beteg. A fiatalok azonban nem hallottak róla. hogy álljunk meg. az átélt termikus sokk pedig csak rontott az állapotán. A szenvedés menete elviselhetetlenül fájdalmas látványt nyújtott. noha továbbra is fürkészte a menekülteket.. Egyre jobban aggódtam Kaitért. hívjuk fel a szüleiket vagy a házastársaikat Los Angelesben. hogy továbbítsuk az üzeneteiket. hogy Kaitlint ápolgassa. és alaposan megitatta. és kiüríthesse a beleit.egészen addig. amíg olyan messzire nem távolodtunk észak felé. Dallasban. meg egy kis élelmet. és kérdezősködjünk Adamről. viszont a miénknél sürgetőbb aggodalom hajtotta őket. minden alkalommal egyre gyengébben és elmondhatatlanul megszégyenülten botorkált vissza. Sürgősen el kellett juttatnunk egy jó nevű kórházba. Már eleve betegebb volt. A Portillo felé áramló segély-teherautók és katonai mentőkocsik látványa egy kicsit csillapította Ash lelkiismeret-furdalását. A halottak . fagysérülésektől lebénulva. Volt. Seattle-ben. és egy idő után maga Ashlee is kénytelen volt kivonni magát belőle. osszuk ki köztük a takaróinkat.a városon belül hevertek. iszonyúan nagy számban . Másokat jégkristályok vakítottak meg. Jó párszor kénytelenek voltunk megállni. az eredmény láttán a homlokát ráncolta. Ashlee megmérte a lázát az elsősegélydobozból szerzett hőmérővel. az úton azonban menekültek csoportjai mellett haladtunk el. Ashlee kétszer is rábeszélt minket. Visszahanyatlott az ülésébe. beadott neki néhány szem lázcsillapító kapszulát. a félelmeit azonban nem. mielőtt . akit a lezuhanó épületdarabok találtak el. ahová gyalog már egy egészséges haddzs-menekült sem juthatott volna el. és csak azért mozdult meg időnként. hogy életben vagyunk.

. hogy elhagyja az otthonát. hogy másképp legyenek a dolgok . sem később nem kérdeztem Kaitlint mindarról. Kait pedig nyugtalanul. Hihetetlen volt számomra. halvány varratot nyaka lefelé ívelő vonala mentén. így láthattam a cochleáris beültetés rég begyógyult hegét: egy alig észrevehető. de átaludta a forró délutánt. Ashlee velem maradt Tucsonban. amíg Kait lábadozott.Csak azt akartam.óriási eltökéltséggel maradt mozgásban. amikor látszólag egészen önmaga volt. csak azt. Valahol talán még élt benne a remény. hogy mindkettőjüket szeretem. Haja a ropogós. Tartottam magam ahhoz. mi történt Portillóban.161 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Kaitet kórházba vinnénk. napok. Nem azt kérdeztem tőle. hogy valaki a konzulátusról átkísérjen minket. amikor rám mosolygott. . Ashlee széles spektrumú antibiotikumot adott be neki az egészség-ügyi csomagunkból. Kait pedig ösztönösen reagált erre a jólelkűségre: békésen nyugtatta a fejét Ashlee ölében. ami a haddzs során történt vele. és szűzies lakásközösségben éltünk egy héten keresztül. megszervezi. amire Ashlee figyelmeztetett: sem akkor. A nogalesi határátkelőt tömegesen özönlötték el a zarándokok . Elgondolkodtam Ashleen. Kivettünk egy motelszobát. Ezt talán nem ártana pontosítanom. hogy Nogalesben egy újabb kronolit érkezése várható Sue azonban megígérte. vagy legalábbis ebben a hitben élt. fehér párnára hullott. Voltak napok. és nem tolerálta Adam nevének említését sem).mondta. és vártuk. hogy sokszor szinte nem is vettem észre rajta. hogy képes egyáltalán Kaitről gondoskodni . Egyetlen alkalommal. amikor Kait mellett ültem a tucsoni kórházi szobában. Hitch és én felváltva vezettünk. Épp most veszítette el a fiát. és Adam Mills-félék-kel szűrje össze a levet? Kínzó szégyenkezéssel fordította el tőlem a fejét. vállán a gyász súlyával. hogy az orvos visszatérjen a vérvizsgálata eredményével. mivel a mexikói hatóságok időközben elkezdték letartóztatni az országban papírok nélkül tartózkodó fiatal amerikaiakat. nem tudtam uralkodni magamon. és Tucsonban már egy kórházi ágy várja Kaitlint. hogy Adam túlélte a katasztrófát (noha nem volt hajlandó megvitatni ezt a lehetőséget. miért ment oda: mi vette rá. ha beléptem az ajtón egy zacskó mexikói vagy kínai kajával.elterjedt a pletyka (ezúttal tévesen). Ashlee olyannyira belső ügyként kezelte a gyászát. Az az érzésem támadt.

Tévésorozatok. Iskolai kirándulás egy állatsimogatóba. Ashlee . hogy még nem azonosították a holttestét. Adam. A szeme csillogott.úgy tűnt. a téli viharok meghökkentő élménye. . . Nincs egyezés. gyakran még akkor is az ősrégi.akinek mintha hirtelen késztetése támadt volna. Mégis közelebb kerültünk egymáshoz a lényeges dolgokban. szeles nap San Diegóban.És visszakapni a fiamat. és beszédesebb lett.Ezt a részt betanult könnyedséggel adta elő. hogy visszanyelje az erejét. amikor éppen indulóban voltam a sarki éjjelnappaliba. amelyek nem történetekből. a Tucker Kellog előtti éveiről. akar-e valamit. .A lényeg az. A bekeretezett. nem jelentkezett egyik segélyszervezetnél sem. és átessen egy sor újabb vizsgálaton. de nem túl messzire . Már a desszertet ettük. Viszont ha meghalt. ha túl is élte. hogy beszéljen mesélt a gyerekkoráról. Számlálják a halottakat.legalábbis egyelőre nem. amikor én már rég ágyba bújtam. Mindennap meglátogattam. Átaludta a tikkasztó délutánokat. De rájöttem valami másra. emlékekről. Megkérdeztem Asht. amelyeket régen nézett. és hallgatag. pedig abban nagyon profik.Egy cigarettát . Nem akartam ezzel terhelni Ashleet .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 162 De azért levert volt. . éjszakára pedig nyughatatlanná vált. Kék horizont.Beszéltem a Vöröskereszttel.. habár igyekeztem rövidre fogni a vizitjeimet . Amikor visszatértem a motelszobánkba. és amelyeknek egy részét én is ismertem: Egy szép napon. hanem pillanatképekből álltak össze a fejében. és neveket gyűjtenek. A kiengedése előtti utolsó látogatás alkalmával Kait és az orvosa rossz híreket közölt velem. Még mindig Portillóban vannak. ingázás a munkába a hófúvásokon és az útra söpört hóbordákon keresztül. Ash valamennyire helyrejött. amikor így szólt: . . Nem hoztunk szóba semmi ilyesmit. Elvittem vacsorázni. Jövő heti család. kábelcsatlakozós videopanel előtt ült. Száraz. ágyneművásárlás az anyjával. él-e vagy meghalt. Engedélyeztem nekik. Hátszínpecsenyét és kávét rendeltünk. navahó indián népművészetet koppintó nyomatokból és marhakoponyákból álló dekoráció megnyugtatóan színvonaltalan volt. A jövőnk összefonódott. Egyetlen alkalmat kivéve. Kait még csaknem egy hetet töltött kórházban. Az első éve Minneapolisban.. Szóval nem tudom. úgy láttam.felelte kurtán.csak a motel étterméig. hogy így kényelmesebb neki. A beszélgetéseink szigorúan hétköznapi dolgokra korlátozódtak. hogy lehívják Adam genomprofil-ját az egészségügyi adatbázisból. ami nyilvánvalóan mímelt volt.

semmi baj. mármint. Érdekes egybeesés. és átcsúsztatta hozzám az asztalon.mondta. . És talán mindig is így volt. amikor az újabb bögrével kínálta. Hogy nem gyűlöl engem. . Ez a kő nem is kő. akár meghalt. .. Szinte hivalkodóan ronda volt. A szuvenírvadászok a hiszékeny vevőknek árulják ezeket a tárgyakat. Ezt próbálta elmagyarázni nekem Portillóban.jegyeztem meg.Egy kronolitereklye. és udvariasan elutasította a pincérnőt.163 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . .Azt hittem. . amelyek ritkán eredetiek.mondtam. ha nem akarsz . Adam is így nevezte.Remélem. nem . toll vagy fésű. és az alaktalan göröngy egykor valamilyen használati tárgy lehetett: kilincsgomb. Ashlee megdöbbent. .és nyomáskülönbségek megfagyasztják. papírnehezék. amelyeknek nem örültem.Nem Scott.folytatta. Elmagyaráztam neki Sue elméletét a tau-turbulenciáról.Te is ott voltál Jeruzsálemben. ez. hogy egy portillói árustól vette. Némán ízlelgette a szót: „tau-turbulencia”.Adam? . Csak már nem az enyém semmilyen lényeges értelemben. Ash egy darabig hallgatott. Még Portillóban. . Ez az. Egy nyaklánc volt: az olcsó láncon egy függő. én már mindenképp elveszítettem.És ezt elkaphatod egy ilyen izétől? . amibe fűzőlyukat fúrtak. szétrepesztik.Adam azt mondta. .Nem szeretem az ilyen egybeeséseket.. talán nem. .Adott nekem valamit . Kicsomagolta. de ez már csak rajta áll. Talán látom még valaha. Ashlee mintha elszontyolodott volna.tette hozzá Ashlee. érdekelni fog . erről majd emlékezni fogok rá. Arra jöttem rá. mint egy fekete. amikor megtörtént. A kronolitérkezések különös törmeléket hoznak létre. és olyan módokon hatott az életemre (már ha a „hatás” megfelelő kifejezés egy nem kauzális kapcsolatra).Nem kell erről beszélnünk. amely úgy nézett ki. nézd! Egy zsebkendőbe hajtogatva.gondoltam -. Önmaga tulajdona. hogy akár él. . aztán felhörpintette a maradék kávéját. kicsavarják vagy más módokon deformálják a hétköznapi anyagokat. hogy már így is túl gyakran kerültem ebbe a turbulenciába. Valamiféle megszentelt tárgy. lyukacsos műanyag göröngy. . Azt mondta. Elmondtam.Igen.Állítólag Jeruzsálemből való . ha életben maradt. . Ha ez igaz . Az érkezési zóna körüli hatalmas hőmérséklet. . a retiküljében tartotta az ajándékot.Igen.kérdezte a göröngyre mutatva.

fehér kórházi takarók alatt. mint elveszett gyermekek. Visszamentünk a szobánkba.Nem kétlem. A homályban ültünk. Később széthúztam a függönyt. Én egy könyvet olvastam. Ashlee megkérdezte.mondtam.nem először. Nem lehet többé gyerekem. (Kait némán hallgatta végig. anélkül hogy béranyát fogadna. mint az utóbbi időben bármikor. és úgy néztünk egymásra.Tudom. .Kétlem. a sötétségbe. . mint egy betegség. Hangjában különös feszültség csendült. ha emlékeztetnek rá.Nem. Ashlee elhúzódott tőlem. ruganyos teste köré fonni magamat. hogy megvonom-e tőle apai szeretetemet. akár a felvonulók fáklyái. Visszahajtogatta a nyakláncot a zsebkendőbe. és megcsókolt . de nem múlt el nyomtalanul. Csak nem örülök. Volt valamilyen másodlagos fertőzés. és láthatatlanul feküdtünk a sötétben. úgy értem.mondta. hogy hazavigye. Ashlee bekapcsolta a videopanelt.válaszoltam. mit érez .Janice holnap iderepül. de hevesebben. .Nagyon keveset. és kibámult az útra.Mesélt a haddzsról? . Meddő. mit érez. Komplikációk léptek fel. Még Portillóban kaphatta el. pislogni sem mert: nyilván igyekezett kiolvasni az arckifejezésemből. amikor Adam megszületett. hogyan fogok reagálni. milyen volt a látogatásom Kaitlinnél.Nyomot hagyott rajta . Scott. Nem sokkal később odajött az ágyhoz. . hátsó lámpáik. .mondta Ashlee. Kigyógyult belőle. Az úton egymást követték az autók.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 164 . Jó volt őt újra a karaimban tartani. mert nekem is ugyanezt mondták.Tudom. és a retiküljébe süllyesztette. Jó volt apró. .Sok mindenen ment keresztül. Nem fertőz. gördülő fénysávokat vetve a szoba mintázott plafonjára.Életben van. Csak ez számít.) . . . Ash. ahogy az orvos közölte velem a rossz hírt. Az ágy melletti asztalka felé kapott egy cigarettáért.Jobban van . ami a méhét is érintette. akár a lebegő parázs. Az ágyából meredt rám. Kaitnek soha nem lehet gyereke természetes úton.Te reszketsz. de nem vett róla tudomást.Sajnálom . . beszéltem az orvosával is. és magára hagyom-e a csupasz. Ez nem olyan. figyelve az úton elsuhanó autókat: reflektoraik. Aztán újra egymás karjaiba omlottunk. . . .

Figyeltem az ablakból. amíg borotválkoztam. Még aznap viszonoztam a gesztusát: felhívtam Sue Choprát.165 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Reggel összepakoltunk. kihalászott egy összehajtott zsebkendőt a retiküljéből. Azt hitte. míg átvágott a parkolón. és behajította egy nyitott szeméttárolóba. . megcsókolta a gyűrött csomagot. Ashlee egy percre kiugrott a szobából. elkerülte egy virágszállító furgon hátsó lökhárítóját. ahogy kisurran az ajtón. nem veszem észre. hogy hazainduljunk Minneapolisba. hogy már nem dolgozom nála. és megmondtam neki.

───────────────── KRONOLITOK ────────────── 166 HARMADIK R@SZ Trubulencia .

Egy kronolit közelségében egy szent nagyon veszélyes ember lehet. És ez a nyíl csak egy irányba repül. Ha a tüzet tűzifával egyesíted. és ápolgatják őket. az alaplapjaimat és tartalék csatlakozókból. sohasem lesz belőle tűzifa. Nekem öt volt belőle a kocsim csomagtartójában. Ha a tüzet hamuval. amíg helyre nem jönnek. és még a befektetői háttér januári összeomlása miatt építkezés közben félbehagyott Halprin-torony üres ablakai is derűsnek tűntek odafent a viszonylag tiszta levegőben. majd rögtön lebombázzák Hirosimát és Nagaszakit. A morálnak is nyila van. de nem ellenkezett. kodemekből. Grammonként többet ért. kereskedelmi minőségű. Egy bűnösnek talán nagyobb hasznát venni. Ha például az ember visszafelé vetít le egy filmet a második világháborúról. Hét évvel Portillo után .egy normális. és szigorúan tartotta magát az árusok közti csípésrendhez. A Marquis Instruments 2025-ös vintage alaplapja sebesség és megbízhatóság terén is verte modern versenytársait. hogy a kommunikációs és számítás-technikai termékek előállítása már a hadsereg monopóliuma volt .mondta nekem egyszer Sue Chopra. Ragyogó.lévén.167 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── TIZENNYOLC Az IDŐNEK nyila van . amikor megkértem.magyarázta Sue -. A nácik kioperálják a golyókat a csonttá soványodott zsidók fejéből. ami a szokásos árusítóhelyem volt. A tau-turbulenciával az a gond . hogy a mindennapok tapasztalatába oltja ezeket a paradoxonokat. vigye el a holmiját. használt processzorlapka akár kétszáz dollárt is megért a piacon. mint a súlya aranyban. Elfuvaroztam magamat. Egy hajléktalan férfi már kiterítette a takaróját a szökőkút melletti tenyérnyi járdafelületen. képernyőkből. antennatányérokból. A Nicollet kereskedői közül . kellemes nyári reggel volt. Itt mindenki féltékenyen őrizte a saját lefoglalt helyét a piacon. perifériás tartozékokból álló gyűjteményemet a Nicollet Pláza melletti piactérre. hamu lesz belőle. azzal felfordítja a morális logikáját. Ismerte a szokásokat. A szövetségesek aláírják a békeegyezményt Japánnal.

rá az árut. semmi konfetti. már ha elég korán érkeztem.Minőségi cuccnak tűnnek. . Csak kár. hogy le tudjam parkolni az autómat. alaplapok! . az újoncoknak jutott a zacc.és világítástechnika-felszámolótól vettem.. hogy pont egy ilyen napot kellett választaniuk: kék ég. Dupe? .az árusok alapvetően tiszteletben tartották és megvédték egymás standjait. . már eladtam egy alaplapot egy másik árusnak. Az új darabokat méricskélte.Csak kérdeztem . és mire . Ha nem riasztja el a vevőket a felvonulás. A szökőkút melletti placc távol esett a legjobb standoktól. lesz ma forgalom. A&P. Szemmel tartottam Dupe áruját. mialatt kipakoltam az árut. . amikor a helyi rendőrség még hírhedt szigorral.. . Még senki sem érvénytelenítette az alkotmányt. hűs szellő . . Ásókat látott veteránok birtokolták a legjobb helyeket. . egy Duplessy nevű fickó . és némi jó fotótémával szolgáló utcai verekedés. Ismersz valakit? . amíg elugrott reggeliért egy büfékocsihoz.aki használt ruhával kereskedett.. Sajnos csak alkalmi vétel volt. noha alkalmanként igyekeztek békülékeny hangot megütni.Megint egy felvonulás? . Csak zászlók és seggfejek. Én valahol a veteránok és az újoncok között helyezkedtem el.Csak mázlim volt. akár fegyverrel is érvényt szerzett a piacolásellenes törvényeknek.Hoppá. Aznap reggel egy kicsit elkéstem.komorultam el. már a szó legszorosabb értelmében. amit szükség esetén méretre is igazított . A szomszédos árus. A felvonulások idején a békés polgárok igyekeztek az otthonaikba húzódni. hogy egy üresedés révén előrébb léphessenek. Figyelnem kellett volna a híreket.Mit kezdjek én egy öltönnyel. és kézikocsi nélkül kipakolhassam az összehajtható asztalomat.vont vállat. Mire visszaért. . Valahányszor végighordozták kék-vörös zászlóikat az Ikervároson.Megint. garantáltak voltak az ellentüntetések. Átnézett hozzám.már felállította a boltját.habár az összetűzések aligha voltak ritkának mondhatók . Mindannyian ismertük egymást. Még bohócok se lesznek. .füttyentett elismerően.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 168 sokan már a szűkös évek kezdete óta itt voltak.Nem akarsz becserélni valamit az egyikért? Kaphatnál tőlem egy elegáns öltönyt.. és sokszor hónapokat vagy akár éveket kellett várniuk.Igazság szerint az alaplapokat egy amatőr irodabútor.Aha. Az Alkalmazkodás és Prosperitás keményvonalas kuinista frakció volt.Eredetiek? . . A rezesfejűeknek nyilván továbbra is joga van a véleménynyilvánításhoz gondoltam. mielőtt összecsődült volna a tömeg. és felállítottam a standot. akinek gőze sem volt a valódi értékükről.tökéletes vásárlóidő.Remélem. de elég tágas volt. és .

én is összepakoltam. még ha a gazdasági válságot. Biztos voltam benne. A tömegoszlató gáz maradványa azonban ilyenkor még napokig belengte az utcákat (a szaga ázott macskaalom és erjesztett fokhagyma kombinációjára emlékeztetett). Pályafutásom során találkoztam már nem egy szégyenlős. Sok minden történt a Portillói Kronolit érkezése óta eltelt hét évben. úgyhogy a rendőrség már megtanulta. de nyugtalanított a jelenléte. és most is a közelben horgonyzott le. amikor mintha semmi sem ment volna rendben az országban. . vagy maradtak ivóvíz nélkül. . a városvezetésnek pedig kisebb vagyonba került felkapargatni a járdákról az oxidálódó kordonhab kupacait. Olyan évek. Valójában azonban nem a forgalom. Ahogy a tömeg ritkult. ráadásul nyilvánvalóan mímelt közömbösséggel kapta el a tekintetét. Emögött nem rejlett semmilyen gonosz szándék: egyszerűen csak annyi történt.Csak nem ijedsz meg egy kis bunyótól? . és nem is az erőszakosnak ígérkező délután aggasztott . valahányszor felé pillantottam.169 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── eljött az ebédidő. Talán csak egy ártalmatlan. amelyre újra és újra rápillantott. hogy bízzak az efféle megérzéseimben. Számoljuk csak meg azokat az éveket: hét feszült. szakállas férfi. és amikor egy óra körül az utcák kezdtek kiürülni. A MississippiAtchafalaya-katasztrófa továbbgyűrűzött: Baton Rouge-tól délre a Mississippi átköltözött új medrébe a tenger felé. Tisztességes bevételt termeltem aznapra. a visszafogott forgalom ellenére is elsóztam még kettőt. a külföldről érkező. egész városok kerültek víz alá. Már megtanultam. Az üledékképződés megváltoztatja a folyó esését.és farmerkupacok közül. lehangoló híreket nem is vesszük számításba. még mielőtt bármilyen komolyabb csetepaté kialakult volna. Sikerült kijutnom a belvárosból. A kuinisták és antikuinisták közti összecsapások az utóbbi időben szinte mindennapossá váltak. K+ tetkós.kiáltott felém Dupe az egymásra halmozott pamut.Jobban aggaszt a közlekedés . és a jelek szerint jobban érdekelte az órája. a kuinista ifjúsági mozgalmat. borúlátó év. Az ipar és a hajózás semmivé lett.inkább a nyúlánk. hogy a rendőrség útzárakkal fogja körülbástyázni a városközpontot. aki az elmúlt órákban kétszer is elhaladt az asztalom mellett. felületes pillantással letudta az árumat. hogyan lehet gyorsan szétkergetni őket. ez az úriember azonban egyetlen futó. idegesítő alak volt. mindegyiket kitűnő áron. a gravitáció pedig gondoskodik a többiről. marcona fiatalok kezdtek gyülekezni a járdákon. háború előtti. Ám azokban a napokban mindez furcsamód . hogy a természet megnyerte az első csatát a hadsereg utászai ellen. döntésképtelen vásárlóval. máris A&P karszalagos.feleltem.

. későn szólok. Megpróbáltam felhívni Janice-t a kocsiból.mondta vágyakozva. . Ezután felhívtam Ashleet. Az alaplapok? .búcsúztam.nem tud élni. Milliók álltak sorba a segélyhivatalok és az ingyenkonyhák előtt.Ne viccelj! Hogy.egyezett bele Janice -. .. Hét évvel ezelőtt nem tudtam volna elképzelni magamat dicső használtcikk-kereskedőként.Oké . de ezt nem kötöttem Janice orrára. . ahogy telefonkapcsolat recsegni kezdett. hogy szeretném elhívni vacsorázni Kaitet és Dávidét. mintha egy vécépapírgurigán keresztül kiabálna. otthon főzött vacsorára. hogy ötre ott leszek! .Aha. Kaitlinnel mindössze hat hónapja voltak házasok. de hozd haza őket időben! Davidnek holnap korán kell indulnia.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 170 szimbolikusnak tűnt. amitől Janice hangja úgy szólt. A vegyesboltban pedig basmati rizst..Mondd meg Kaitnek. .Vagy hogy lesze elég pénzem akár egy négyfős. hogy elintézem a bevásárlást. Lehetetlen volt nem észrevenni a kontrasztot: Kuin igájába hajtotta magát az időt.legalább időnként . Én mégis úgy döntöttem. friss spárgahajtásokat és igazi vajat vettem. hogy egy hentesüzlet pultjára teszem le négy kisebb hátszinsteakért cserébe. Scott . hogy ebben a pozícióban lehetek. amelyek kitűnő toborzóhely-színt nyújtottak a kuinista és antikuinista szabadcsapatoknak.Van. Ma szerencsésnek éreztem magam. de nem voltam biztos benne. Dávid júniusban kapta meg a behívóját. Ashlee hallgatott. ha az ember . . s végül teljesen elszállt.jegyezte meg Janice. hogy időben végzek a városban. Általában eleget kerestem egy hónapban. hogy kifizethessem a számlákat. valamilyen nevetségesen alacsony impulzusrátával. míg velünk egy kis víz is elbánik. Megmondtam neki.Bárcsak lenne pénzünk húsra! . Felajánlottam. Ezért is szeretnénk találkozni velük. Semmi értelme az életnek.jegyezte meg végül. Tudom. és megmondtam neki. de a sorozási bizottságot ez hidegen hagyta. . . A kínai intervenciós hadművelet hajószámra zabálta a katonákat. A Marquis-alaplapok ára fedezte ezt az apró luxust. Nagyon sok embernek nem volt ekkora szerencséje.Tudom. hogy vacsoravendégeink lesznek.Ma van Dávid utolsó estéje . Néhány sikertelen betárcsázási kísérlet után sikerült vonalat kapnom. . és másnap kellett jelentkeznie az alapkiképzésre egy arkansasi Uniforces-bázison. . és étel is kerüljön az asztalra.Sok helyre tehetnénk azt a pénzt. Igaza volt.

nem lehetett nem észrevenni. legalábbis amíg a behívója meg nem érkezett). Janice és Whit garázsa fölött. ferde falú padlásteret egy viszonylag meleg és komfortos kis fészekké alakítaniuk. aki elítélte az utcai harcokat. nem voltam elragadtatva tőle. berendezésként Whit leselejtezett kanapéjával és egy kovácsoltvas franciaággyal. ami ezt a Kuin árnyékában felnőtt generációt jellemezte. határozottan nem volt gazdag. hogy viseli Kait a közelgő elválást. Nem örül neki. Egyikünk sem említette Kínát. amit Dávid a szüleitől örökölt. . rendben lesz. és nem is rendelkezett jó kapcsolatokkal. a politikai nézeteit azonban komolyan vette. Kait Janice régi menyasszonyi ruháját viselte. amíg mi Daviddel beállítottuk a kocsi riasztóit és biztonsági protokolljait. Dávid azzal kompenzált. Csak húszéves volt. Megkérdeztem Dávidét. Bármennyire is szörnyen hangzik. Kait egész úton szótlan volt. de azóta nagyon megkedveltem. Igaza is volt. Kaitlin felment a lakásba. hogy a hírekről csevegett velem (a Föderalista Párt hatalomvesztéséről. De volt munkája (egy reptéri targoncát vezetett. sikerült egy hűvös. A kor lehetőségeihez mérten azonban így is szépen sikeredett: a ceremónia végére Janice és Ashlee is könnyekig meghatódott. és elvittem őket a kis lakáshoz. Felvettem Kaitet meg Dávidét.És mi van veled? . ami felébresztett néhány visszás emléket. Dávid a felszín alatt azonban melegszívű és gondoskodó fiatalembernek bizonyult. ahol a presbiterek fele titokban feltehetőleg rezesfejű volt. még érintőlegesen sem. amelyet Ashleevel kettesben béreltünk. De azt hiszem. mennyire odavan Kaitért. de hangja és gesztusai ugyancsak feszültségről árulkodtak. Nem lehetett különösebben jóképűnek nevezni . a San Salvador-i harcokról). akinek a nagyvonalúságát nem állt módjukban visszautasítani. . Whit finanszírozásával került rá sor. és a kis alkalmazkodáspárti prédikációira mindig lehetett számítani.Néha sír. megvolt a magához való esze és alkalmazkodóképessége: ezek egy sötét évszázad sötét napjaiban létfontosságú tulajdonságoknak számítottak. nyugalmat erőltetett magára. A padláshelyiségnek megvolt az az előnye is. Az esküvőjüket szerény körülmények között tartották. ha leült a beszélgetés.a 2028-as alsóvárosi tűzvész csúnya heget hagyott a homlokán -. és a felszínen ő is mutatta tüneteit annak a fajta érzelmi színtelenségnek (a pszichológusok „affektushiánynak” nevezték). aggódik a férjéért. Amikor Kait tavaly először mutatta be Dávid Courtneyt.171 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Kait és Dávid egy átalakított raktárhelyiségben rendezte be az otthonát. hogy némileg elválasztotta őket Whittől. de látszott rajta. Whit köztiszteletben álló rezesfejű volt. az ő egyházközségének egyik templomában.

───────────────── KRONOLITOK ────────────── 172 Kisöpörte a haját a szeméből; ettől egy pillanatra láthatóvá vált a homlokát elcsúfító hegszövet. Vállat vont. - Eddig minden oké - mondta.

Felajánlottam, hogy kisütöm a steakeket, de Ashlee hallani sem akart róla. Majdnem egy éve, hogy nem láttunk már színhúst, úgyhogy isten ments, hogy ezeket az én gondjaimra bízza. Esetleg vágjam fel a hagymát - javasolta -, vagy ami még jobb, tartsam szóval Kaitet és Dávidét, és húzzak a fenébe a konyhából. Lehet, hogy a steak rossz ötlet volt. Ünnepi ételnek szántam, de aznap este nem volt mit ünnepelni. Kait nyugtalan pillantásokat váltott Daviddel; látszott rajtuk, nagy erőfeszítésükbe kerül felülemelkedni az idegességükön, de még így sem sikerül nekik egy pillanatra sem. Mire Ash felszolgálta a vacsorát, már nyilvánvalóvá vált, hogy mindannyian a „tagadás” nevű társasjátékot játsszuk. Ashlee és én röviddel azután vettük ki ezt a negyedik emeleti lakást, hogy hat éve, júliusban összeházasodtunk. A lakbért a Stoppard-törvény szabályozta, az épület karbantartását azonban annyira könnyedén vették, hogy az már az igénytelenség határát súrolta. A fölöttünk lakók szivárgó vízvezetékei állandóan a mi konyhaszekrényeinket áztatták át, amíg Ashsel egy szép napon szerszámokkal és PVC-vel felszerelkezve fel nem mentünk hozzájuk, és saját kezűleg be nem foltoztuk a csöveket. A nappalink ablakai azonban délkelet felé néztek, alacsony építésű, kertvárosi övezetre zsindelyes tetőkre, napelemekre, fák csúcsára - nyíló kilátással, és aznap este telihold kúszott fel a horizontra, ami annyi fényt adott, hogy csaknem olvasni lehetett volna mellette. - Nehéz elhinni - szólalt meg Kait, akit szintén lenyűgözött a hold látványa -, hogy valamikor emberek éltek odafönt. Ma már sok mindent nehéz volt elhinni, ami a múltban történt. Az előző évben ugyanebből az ablakból néztem végig, ahogy a magára hagyott, Föld körüli pályán keringő Coming-Gentell gyár elég a légkörben, függetlenségnapi csillagszóró módjára ontva magából az olvadt fémdarabokat. Tíz évvel ezelőtt hetvenöt emberi lény élt Föld körüli pályán vagy azon túl. Ma egy sem. Felálltam, hogy egy kicsit széthúzzam a függönyt. Ekkor pillantottam meg a General Motors egyik régi, kis fogyasztású modelljét, amely a Mukerdzsi Egydolláros Diszkontüzlet berácsozott ajtaja előtt parkolt, az autó ablakában pedig a szakállas férfi arcát, amelyet - amíg el nem fordult - egy kénalapú spot-utcalámpa fénye világított meg.

173 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Nem tudtam volna biztosan megmondani, hogy ez ugyanaz az idegesítő alak-e, aki a Nicollet Plázánál az asztalomat kerülgette, de fogadni mertem volna rá. Nem említettem a családnak, csak hátradőltem, és mosolyt erőltettem az arcomra - úgyis mindannyiunk mosolya mesterkélt volt aznap este. Dávid elmesélte, hogy mire számíthat a Uniforcesnál a sorkötelessége ideje alatt. Ha nem elég szerencsés, hogy valamilyen irodai vagy technikusi pozícióban kössön ki, könnyen Kínában találhatja magát a gyalogsággal. De a harcok már amúgy sem tarthatnak sokáig - magyarázta Kaitnek -, úgyhogy akkor sincs semmi vész. Mindannyian úgy tettünk, mintha elhinnénk ezt az abszurd hazugságot. Dávid persze haladékot kaphatott volna, ha Kaitlin teherbe esik - ez azonban nem volt opció. A fertőzés, melyet Kait Portillóban összeszedett, hegesedést hagyott hátra a méhében, és végérvényesen meddővé tette. Daviddel még így is lehetett volna gyerekük, ám ahhoz in vitro megtermékenyítést kellett volna alkalmazniuk, arra pedig egyikünknek sem volt pénze. Amennyire tudom, Dávid még csak fel sem vetette soha ezt a témát (mármint azt, hogy számára eleve elérhetetlen a gyermek-vállalásra adott sorkötelességi haladék) Kait előtt. Azt hiszem, Dávid Kait iránti szerelme igazán mélyről fakadt. A behívó elkerülését célzó házasságok akkoriban igencsak megszaporodtak, Dávid és Kait számára azonban ez sohasem volt vitás kérdés. Ashlee kávét szolgált fel, és igyekezett derűs beszédtémákkal szolgálni, míg én próbáltam nem gondolni a férfira odakint. Azon kaptam magam, hogy Kaitet figyelem, ahogy csöndesen Dávidét nézi, és éreztem, mennyire büszke vagyok rá. Kait élete nem volt könnyű (egyikünké sem volt az, hiszen már mélyen benne jártunk a „kronolitkorszakban”), ám az évek során olyan erőteljes méltóságra tett szert, amely időnként szinte ragyogó fényként ütött át a bőrén. Janice-szel töltött rövid időnk csodája volt, hogy létrehoztuk teljesen öntudatlanul - ezt az életerős emberi lelket. Valami jónak adtunk életet, a saját gyarlóságunk ellenére. Most azonban világos volt számomra, hogy Kait és Dávid kettesben akarják tölteni az utolsó közös óráikat. Megkértem Ashleet, vigye haza őket. Asht meglepte a kérés, és éles, fürkésző pillantást vetett rám, de végül beleegyezett. Melegen megszorítottam Dávid kezét, és a legjobbakat kívántam neki. Kaittől hosszú öleléssel búcsúztam. És amikor már mindhárman elmentek, bementem a hálószobába, levettem a pisztolyomat az ágyneműtartó szekrény legfelső polcáról, majd kioldottam és eltávolítottam az elsütőbillentyűt rögzítő zárat.

───────────────── KRONOLITOK ────────────── 174 Azt hiszem, már említettem, hogy a század első évtizedeinek fegyverektől irtózó közhangulatában nőttem fel. (Annak az évszázadnak, amely most, amikor ezeket a sorokat írom, épp az utolsó negyedébe lép... de nem akarok túlságosan előreszaladni.) A kézifegyverek a zűrzavaros évek alatt jöttek újra divatba. Nem örültem, hogy az én birtokomban is van egy - egyebek közt képmutatónak éreztem magam tőle -, de a tapasztalataim meggyőztek róla, ez a helyes döntés. így hát elvégeztem a szükséges tanfolyamokat, kitöltöttem az összes igénylőlapot, regisztráltam a fegyvert és a saját genomomat az Alkohol-, Dohány- Fegyver- és Robbanószer-felügyeleti Irodánál, végül pedig vásároltam egy kis kaliberű pisztolyt, amely felismerte az ujjlenyomatomat (és kizárólag az enyémet), amikor a kezembe fogtam. Nagyjából három éve volt a birtokomban; sohasem sütöttem el a lőtéren kívül. Most zsebre vágtam, legyalogoltam a lépcsőn négy emeletet az épület kapubejárójáig, és elindultam az utca túloldalán parkoló autó felé. A volánnál ülő, szakállas férfi izgatottságnak a legcsekélyebb jelét sem mutatta. Rám mosolygott - sőt, magabiztosan vigyorgott -, látva, hogy közeledem. Amikor már elég közel kerültem, hogy biztosan meghalljon, így szóltam: - Sürgősen mondja meg, mit keres itt! - Szóval tényleg nem ismersz meg, igaz? - A fickó vigyora még szélesebbre húzódott. - Gőzöd sincs, hogy ki vagyok! Erre nem számítottam. A hang tényleg ismerősnek tűnt, de nem tudtam elhelyezni. A fickó kidugta a fejét a kocsi ablakán. - Scott, én vagyok! - rikkantotta. - Ray Mosely! Régen volt rajtam vagy huszonöt kiló felesleg. És a szakáll is új szerzemény. Ray Mosely, Sue Chopra örökös jobbkeze és boldogtalan udvarlója. Utoljára Kait portillói kiruccanása előtt találkoztam vele - mielőtt kiszálltam a kronolitbizniszükből, hogy új életet kezdjek Ashleevel. - Meg kell itt hülyülni - sikerült kinyögnöm. - Alig változtál - jegyezte meg Ray. - így könnyebb volt téged megtalálni. A túlsúly nélkül - még a szakállal együtt is - szinte ösztövérnek tűnt. Mintha önmaga kísértete lett volna. - Nem kellett volna titokban követned, Ray. Simán odajöhettél volna az asztalhoz, hogy rám köszönj. - Változik az ember, Scott. Honnan tudhattam volna, hogy nem lettél időközben véresszájú rezesfejű? - Anyádat! - Meg kellett győződnöm róla, hogy hol állsz, mert szükségünk van a segítségedre. - Pontosan kinek is?

175 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── - Például Sue-nak. Nem ártana, ha néhány napig lenne hol laknia. Még mindig ezt az információt emésztgettem, amikor a kocsi hátsó ablaka leereszkedett, és a sötétségből maga Sue dugta ki ormótlan, földimogyoró alakú fejét. - Helló, Scotty! - vigyorgott rám. - Hát újra találkozunk!

───────────────── KRONOLITOK ────────────── 176

TIZENKILENC

Az ELMÚLT hét évben sok mindent elmeséltem Ashleenek Sue Chopráról és barátairól. Ami persze nem jelentette azt, hogy hazaérvén Ash örömmel találta a nappaliban a két kiváló tudóst, akik elfoglalták a kanapéját. Portillo után egyértelműnek tűnt számomra, hogy kénytelen leszek választani az Ashleevel tervezett életem és a Sue mellett végzett munkám között. Sue továbbra is megrögzötten hitte, hogy a kronolitok előretörése megállítható, ha létrehozzuk a megfelelő technológiát, vagy akár csak megszerezzük a szükséges mennyiségű tudást. Én - személy szerint kételkedtem benne. Tekintsük csak magát a szót: „kronolit”. Egy ronda szóösszerántás eredménye, amit valamelyik botfülű újságíró követett el nem sokkal Csumphon után. Bár a szót magát sohasem szerettem, el kellett ismernem, hogy nagyon találó. „Kronosz” mint idő, „lithosz” mint kő - vajon nem ez a dolog lényege? A kővé változtatott, megszilárdult idő. Az abszolút meghatározottság zónája, amit múlandó dolgok (például emberi életek) tajtékja vesz körül, amelyek deformálódnak, hogy felvegyék az alakját. Én nem akartam deformálódni. Azt az életet akartam élni Ashleevel, amit a kronolitok elraboltak tőlem. Ashsel a sebeinket nyalogatva tértünk haza Tucsonból, hogy annyi erőt nyerjünk egymásból, amennyit csak adni tudunk. Nem nyújthattam volna sokat Ashnek, ha továbbra is Sulamith Choprának dolgozom, ha újra és újra megmártózom a tau-turbulenciában, ha ragaszkodom hozzá, hogy a végzet eszközének tekintsem magam. Persze Sue-val nem szakadtunk el teljesen egymástól. Időnként még a felmondásom után is felhívott szakmai tanácsért, habár nem sokat segíthettem, hiszen nem fértem hozzá nagy teljesítményű kódkeltetőihez, melyeket a hadsereg is megirigyelhetett volna. Többnyire inkább azért hívott, hogy beszámoljon a legújabb fejleményekről, megossza velem optimista vagy épp pesszimista hangulatát, vagy egyszerűen csak pletykáljon. Azt hiszem, rajtam keresztül próbált egy kis örömet lelni az életben, amit időközben kialakítottam magamnak - mintha ez az élet bármilyen szempontból egzotikus lett volna; mintha nem küzdött volna az enyémen kívül még sok millió család a nehéz időkkel. Arra pedig a legkevésbé sem számítottam, hogy az éj leple alatt, váratlanul megjelenik az ajtóm előtt.

177 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Ash telefonon váltott már néhány szót Sue-val, de hivatalosan sosem mutattam be őket egymásnak, Ray pedig teljesen idegen volt számára. Olyan lendülettel estem túl ezen a formaságon, ami már-már túl nyilvánvalóan erőltetett volt. Ashlee biccentett, kezet fogott mindkettőjükkel, majd visszavonult a konyhába, hogy „kávét főzzön” - vagyis hogy feldolgozza Sue és Ray ittléte fölött érzett aggodalmát. Tényleg csak látogatóba jöttek - erősködött Ray. Sue még mindig kapcsolatban állt a megmaradt kronolitkutatókkal, és ahogy nyugat felé tartottak, az út során is folytatott némi kapcsolatépítést. Az állami támogatás el-elapadó csatornája most ismét felé csordogált, habár a kongresszusban továbbra is akadtak ellenségei. A munkája - magyarázta - újabban féligmeddig titkosan zajlik; egyik ügynökség rejtegeti a másik elől, és olyan bürokratikus vetélkedésekbe ágyazódik, amiket ő maga alig ért. Igen ismerte el -, hivatalos ügyben jött Minneapolisba, de alapjában véve csak egy barátságos helyet keresett, ahol eltölthet néhány éjszakát. - Felhívhattál volna, mielőtt jössz - jegyeztem meg. - Igazad van,Scotty,de sosem tudhatod,kihallgatózik. A kongresszusban bujkáló rezesfejűek és az utcán bóklászó őrültek között... - Vállat vont. - Ha kényelmetlen neked, kiveszünk egy hotelszobát. - Maradhattok - mondtam. - Csak kíváncsi vagyok. Világos volt, hogy többről van szó baráti látogatásnál. De sem Sue, sem Ray nem volt hajlandó részletekkel szolgálni, én pedig belementem a játékba, legalábbis erre az estére. Sue és minden elragadtatottsága, megszállottsága mintha rég a múltba veszett volna számomra. Sok minden megváltozott Portillo óta. Ó, nem mintha nem figyeltem volna a híreket Kuin térnyeréséről, ha a sávszélesség lehetővé tette, és időnként még mostanában is eltűnődtem, mit jelenthet a tau-turbulencia, és milyen hatással lehetett rám. Ezek azonban éjszakai félelmek voltak: abból a fajtából, ami olyankor kísérti az embert, amikor elkerüli az álom, az eső pedig hívatlan vendégként kopog az ablakán. Már régen letettem róla, hogy mindezt Sue fogalmai szerint fogjam fel - a Rayjel folytatott beszélgetési mindig túl hamar tértek el a Calabi-Yaugeometria, a sötét kvarkok és más efféle, ezoterikus témák irányába. És ami magukat a kronolitokat illeti... szégyenkezve kéne bevallanom, hogy az évek során valamiféle személyes magánbékét kötöttem velük? Hogy belenyugodtam: képtelen vagyok befolyásolni ezeket a hatalmas léptékű, rejtélyes eseményeket? Talán kisebbfajta árulás volt részemről. Én azonban a józan ész művének éreztem. Nem csoda, hogy nyugtalanító volt számomra újra Sue társaságában lenni, akinek megszállottsága továbbra is nagy lángon égett. Megőrizte az udvariasságát, amíg a régi időkről vagy ismerős arcokról beszélgettünk. Szeme azonban felragyogott, hangja pedig decibelekkel erősödött, amint a

───────────────── KRONOLITOK ────────────── 178 szó a Freetowni Kronolit minapi érkezésére vagy a kuinista csapatok nigériai előretörésére terelődött. Néztem őt, mialatt beszélt. Lenyűgözően kezelhetetlen, göndör hajkoronája már őszült a tövénél. Amikor mosolygott, szeme sarkában a bőr bonyolult ráncokba rendeződött. Sovány volt, és egy kicsit elcsigázottnak tűnt, valahányszor halványult a ragyogás, amit a tudomány láza kölcsönzött neki. Ray Mosely pedig - hihetetlen módon - továbbra is szerelmes volt belé. Persze nem mondta ki. Azt gyanítom, Ray olyan személyes, belső megaláztatásként élte meg Sulamith Chopra iránti szerelmét, ami a kívülállók előtt örökre láthatatlan marad. De nem volt az. És Ray talán magában bele is ment ebbe az alkuba: jobb beteljesületlen vonzalmat táplálni valaki iránt, mint belenyugodni a szerelem hiányába. Szakállasan, csaknem az anorexiáig soványodva, gyermekkori emlékek módjára ritkuló hajával Ray még most is ugyanolyan kutyahűséget sugárzó pillantásokat vetett Sue-ra; továbbra is mosolygott, amikor Sue, vele együtt nevetett, és azonnal a védelmére kelt, amint a legcsekélyebb jelét észlelte, hogy valaki kritizálni merészeli. És amikor Sue a konyhában ügyködő Ashlee felé biccentett, és azt mondta: „Irigyellek, Scotty! Mindig is szerettem volna egy rendes nő mellett megállapodni”, Ray engedelmesen kuncogott. És ezzel egy időben kínosan megvonaglott. Mielőtt lefeküdtem volna, kihúztam a kanapét, és megágyaztam nekik néhány plusz takaróval. Raynek ez igazi kínszenvedés lehetett: Sue mellett feküdni, aki tökéletesen és megkérdőjelezhetetlenül érinthetetlen számára, és hallgatni a lélegzését. De ez volt az egyetlen fekvőhely, amivel szolgálhattam - leszámítva a padlót. Mielőtt magukra hagytam volna őket, félrevontam Sue-t. - Örülök, hogy látlak - mondtam. - Komolyan. De ha többet akartok tőlem, mint néhány kanapén töltött éjszakát, arról tudnom kell. - Majd később megbeszéljük - bólintott nyugodtan. - Jó éjt, Scotty! Ashlee, aki az ágyban várt rám, már kevésbé volt lelkes. Biztosított, hogy örömmel látja ezeket az embereket, akik régen olyan sokat jelentettek nekem; ettől szinte életre kelnek a történetek, amiket az évek során meséltem neki. De hozzátette, tart is tőlük. - Tartasz tőlük? - Ahogy Kait tart a sorozástól. Éppen amiatt. Akarnak tőled valamit, Scott. - Ez ne aggasszon! - De muszáj, hogy aggasszon. Ezek nagyon intelligens emberek. És nem lennének itt, ha nem gondolnák, hogy rá tudnak beszélni arra... arra, amit akarnak tőled. - Engem nem olyan könnyű rábeszélni valamire, Ash.

sem a Fehér Házban nem jelentkeztek igazi kuinista nézetek. tudományos szerzők (Daudier.uralkodó káosz elapasztotta a késztermékek iránti keresletet. Még mindig tagjai voltunk annak a szigetcsoportnak. Hét év alatt Kuin továbbra sem helyezett el amerikai földön egyetlen kronolitot sem. Nem fért hozzá kétség. nem szervezőzsenik. A civil gyártóiparból elszivárgó pénzt a honvédelembe csatornázták. mint a populista ponyvákat (Forrestalltól A császár új ruháját. Sem a kongresszusban. már Kuin kezében van? Valószínűleg igen . hogy tényleg létezik. Brazília. ám lábujjhegyen jártak. hasonló erődítmények tartották magukat. infrastruktúrája totálisan összeomlott. a Karib-szigetek és más. amikor a bestsellerlisták élére ugrott). hogy a gazdaság fokozatosan szovjet mintára alakul át. A világszerte . talán valahol a délkínai területeken. Pressinger.179 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Sóhajtva fordult az oldalára. legjobb esetben is csak optimista spekulációknak tarthattam őket.mondta Sue. Legrosszabb esetben pedig kísérleteknek. cserébe viszont helyenként áruhiány jelentkezett. A mi kuinistáink (és radikális antikuinista ellenfeleik) utcai harcosok voltak.vagy még inkább a szerzőt. legalábbis a mexikói határtól északra. Noha ezek első látásra gyakran tényleg izgalmasnak tűntek. és milliók estek áldozatul az éhínségnek vagy a háborúknak. Kuin Amerikára gyakorolt hatása egészében véve inkább gazdasági volt. Olvastam némi rezesfejű irodalmat.és különösen Ázsiában . A káosz. hogy a „hadúr” ne kerüljön túl hamar a világ szeme elé. így a munkanélküliséget sikerült leszorítani (leszámítva a louisianai menekülteket). És vajon a technológia. Ázsia nagy része azonban elérhetetlen volt a média és a telekommunikáció számára. Ugyanakkor Kuin létezésére továbbra sem volt közvetlen bizonyítékunk. Még a kuinista földalatti mozgalmat nyíltan képviselő zenészek és írók műveibe is beleszimatoltam. Legalábbis egyelőre. amely egy kronolit létrehozásához szükséges. a Párizsi Csoport) munkáit éppúgy. amit jegyrendszerrel igyekeztek kordában tartani. A Whit Delahunthoz hasonló. Dél-Afrika. Kanada. hogy valamilyen elkerülhetetlen kuinista autokrácia kegyeibe ajánlják az országot . és ebben talán (kivételesen) igazuk is volt. mint politikai. arról is gondoskodott. . körülvéve az őrület ostromló tengerével: rajtunk kívül Észak-Európa. ahol a józan ész uralkodott. amely közrejátszott Kuin létrejöttében. köztiszteletben álló rezesfejűek már más lapra tartoztak: mindenütt ott voltak. A rezesfejűek azt harsogták.

És ő . mert az otthoni készleteinket már feléltük.mármint Sue . Ahhoz pedig csapatokat és utánpótlást kéne átcsoportosítani Kínából.aznap korán elment. És nem is tehetünk ellene semmit.aki még mindig feszült volt . hogy megakadályozzuk. hogy az egyre kétségbeesettebb kínai kormány már évekkel ezelőtt létrehozta a saját intenzív kutatási programjait a tau-hajlítási eljárások vizsgálatára.Sue mosolya egyszerre volt huncut és szomorú. . sajátos vallási meggyőződéssel és kirívó tehetségtelenséggel megáldva az otthona rendben tartása terén. amik meglesznek. mondhatni.foglalta össze Sue.úgy általában . míg Ray valahol a városban friss kávéra vadászott.) . De nem is ez az igazán nagybaj. így ezek a kutatóintézetek ma már feltehetőleg a kuinista lázadók közvetlen ellenőrzése alatt állnak. és a birtokában van a technológia.mondta.Valahol Ázsiában létezik egy Kuin.) A konyhaasztalnál ültem Sue-val. Alig néhány évnyire vagyunk a csumphoni hódítástól. Ám a téma nyugtalanított. Ezért tanúsít a kormány ilyen ambivalens érdeklődést iránta.magyarázta Sue -.Még mindig kapcsolatban vagyok vele . milyen eszközök szükségesek a létrehozásukhoz. És hogy ez miért baj? Mert a pártokra hasadt kínai kormány végül összeroppant saját fizetésképtelenségének súlya alatt. aki elég járatos a kronolitok alapjául szolgáló modern fizikában. .egy közülük.Hát.Igen. úgyhogy hatalmas hadseregre lenne szükség. . hallott-e mostanában Hitch Paleyről. így megpróbáltam elterelni a figyelmét azzal. Egész Délkelet-Ázsia különféle szakadár kuinista mozgalmak kezében van.élveztem a szabadnapomat. .Néhány nap múlva átutazik a városon. elkerülhetetlenül.Ezek olyan dolgok árnyai. és . hogy vasárnaponként meglátogatta: Alathea kellemetlen nőszemély volt. . Ashlee részéről pusztán a család iránti alázat megnyilvánulása volt. ami a dolgok jelenlegi állása szerint valószínűleg be is fog következni. hogy megkérdeztem. talán én tehetek valamit. ha valaki el akarná foglalni a Csumphon fölötti hegyeket. ezért segítik és akadályozzák váltakozva a munkáját. és elzárta ezeket az intézményeket a nemzetközi közösség elől.. . . Csak néhány ember van a világon . .. (Én Portillo óta nem. Az igazán nagy baj az . . Azt hiszem.fejtegette -. Paulban.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 180 Ez vasárnap délelőtt történt. Úgyhogy ez az egész nagyon-nagyon szépen egybevág. Ashlee . nem tudom. (Alathea takaros rézedényekkel házalva kaparta össze a napi betevőjét. a reggelimet falatozgattam. hogy egyáltalán el tudja képzelni. amire senki sem hajlandó.így áll össze az egész . hogy meglátogassa Alathea kuzinját St. Scotty.És semmit sem tehetünk.

építmény.. Ashlee . az egy ilyen. Semmi. És talán az is volt. vagy valamilyen közösségi eseményről emlékezik meg. Hatalmat és felsőbbrendűséget hirdet. ahogy egy házat. és soha még csak meg sem látogatta a szülei őshazáját. hogy ennyire fontos elpusztítanunk egyet. de nem praktikus. nem hasonlítható azokhoz az emlékművekhez és katedrálisokhoz. Sue úgy mélyült el a gondolataiban. fizikát népszerűsítő szemináriumain előszeretettel hasonlította a részecskék állatkertjét (a hadronokat. . abban.Hát . Madrászt. hogy másnap este Ashlee már mellette ült a kanapén. de a jelentését és a hasznosságát az emberi elme kölcsönzi neki.És ez a kronolitokra is igaz? .Még mindig nem értem. amelyeket a saját koponyánk belsejében emelünk. Ash épp így szólt: . hogyan definiálná az „emlékmű” szót? ..181 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Azt hiszem. De most eszembe jutott a kétarcú Siváról adott leírása: a romboló és az életet adó. igaz? Ahogy egy háznak is van.Nem tudom.Sue minden kettősségben.kezdte -. hogy hasznosnak nevezném-e. Sue a hagyományos értelemben véve nem volt vallásos. de azt hiszem. . . minden kvantumszimmetriában Siva jelenlétét vélte felfedezni. . vagy legalábbis szimbolikus. míg Sue felvázolta neki személyes értelmezését a kronolitkorszakról. Fizikai építmény. Csak nem igazán praktikus. . legalábbis a saját fogalmai szerint. Inkább csak áll. a metaforát szabadon értelmezve. A jelentőségük kizárólag a jelentés és az interpretáció birodalmában értelmezhető.És miben különbözik egy háztól vagy egy templomtól? . Önmagukban semmi különöset nem érnek el. az aszkétaéletű ifjú és a lingamot hordozó megtermékenyítő . ami a kézzelfogható világban épül. gyakran komikusán alkalmazta. mindent felölelő istenség aspektusai. Közömbös objektumok. miért gondolja. És itt dől el a csata. és élénken figyelt. Mint egy ház vagy más épület. mondja meg nekem.Pontosan. a fermionokat és az őket alkotó kvarkok összes változatát) a hindu panteon isteneihez: mindegyik egyedi. hanem spirituális..próbálkozott Ash -. ugyanakkor valamennyien egyetlen.Épp ez a lényeg. .. Az . Ahogy a választ fontolgatta..Azt hiszem. van funkciója.érintette meg a homlokát. és valahogy hirdeti magát. Van funkciója. Amikor csatlakoztam hozzájuk.De van funkciója. AComellen tartott. Romboló fegyverként a kronolitok viszonylag primitívek. . Építészeti alkotás.. akár egy vallási fanatikus.Ashlee . hogy az emlékművet nem használjuk. Sue veleszületett (bár esetlen) báját bizonyítja. Most ujjbegyeit összeérintve háztetőt formált két kezéből.A legfurcsább építmény éppen itt rejtőzik.

melyet mind együtt vetünk. . akkor értettem meg először. A mosoly. egyenesen az istenség rangjára emelve. mintha nem lenne joga a derűs arckifejezéshez. Ám ennek az épített világnak nagyobb a jelentősége. hogy mostanában rémálmok gyötrik. Elmondta. hogy az emberek higgyenek benne. hogy karikákon ugráljon át.a tau-turbulencia felkentjeként. ez képviselte a hétvégi talált pénz utolsó dollárjait. mostanában inkább ragyásnak mondható közkonyhán. Álmaiban újra Portillóban volt.Vagyis eléri. Érti ezt. És ezt akarom én megváltoztatni.ahogy emlegette őket. De mindenekfelett az elkerülhetetlenségében. Mert Kuinban nincs semmi elkerülhetetlen. mi rakjuk össze őt a reményeinkből és a félelmeinkből. Mi építjük Kuint mindennap. a hatalmában. az égvilágon semmi. szinte lopott volt. ezúttal azonban Daviddel. nagyon is személyes jellegű háborút hirdetett Kuin ellen. Mi több: hitt benne. és ez meg is látszott rajta. . van barokk. aki valamilyen halálos veszélybe került. amíg Dávid háborúban van.szigorúan gyorskaja volt a menü. csak néhány ember ráveszi a természetet. amivel üdvözölt. hogy a kronolitokkal az elme világát gyarmatosítja: közvetlenül a fejükben építkezik. Ahogy Kait lejött a Whit garázsa fölötti lakásból. ez valami több volt. a jóindulatában. és beszélgettünk is róluk egy keveset. arcszíne sárgás volt a kialvatlanságtól. Vasárnap este elvittem Kaitlint vacsorázni . amit a férfiak és nők az elméjük tartalmából létrehoznak. Kuin zsenialitása abban rejlik. bátran viseli a magányt. Ashlee? Kuin zsenialitásának semmi köze a kronolitokhoz. hogy a konfliktus gyújtópontjában helyezkedik el . . könnyed ékesszólásától? De nem. Már túlesett az első néhány Dávid nélkül töltött éjszakán. Ettől a monológtól valamiért mégis felállt a szőr a karomon. Babkrémes szendvicseket ettünk egy valaha élénk színekkel kifestett. de vigasztalhatatlan. és Kait nem tudta őt megmenteni.Benne. és van szép. hogy Sue saját. Árnyék. láttam rajta. mert ebből áll a jövő. a dicsőségében. Térdig süllyedt a homokba. és van csúnya és veszedelmesen ingatag is. Ebben önmagában nem volt semmi új. Szemét sötét karikák övezték. Azt hiszem. a Portillói Kuin pedig fölé magasodott. szinte életre kelve. A történelem csak megkövesedett lenyomata annak. mint minden másnak. ott nem történik más. Kaitet azonban láthatóan nem nagyon érdekelték a „régi idők” . Talán Sue meggyőzőerejétől. hogy Sue Chopra és Ray Mosely a városban van.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 182 elménk építményei közt van egyszerű és igaz. Az elvárásokra építő politikáról még a sajtóban is folytak viták. Kait tudta. az csak a technológiai része a dolognak. Hozzánk tartozik. vicsorogva és ellenségesen.

és milyen veszélyes valójában Whitman Delahunt? Kaitnek azonban nem tehettem fel ezeket a kérdéseket. mintha Dávid személyesen lenne felelős érte. és talán csodálatra méltó. Talán nem meglepő. . . milyen Whit. Sue és Ray ébren volt.Anyu sokat segít. . mintha lett volna választása.Tudom . ha ő megpróbálná valahogy elkerülni a sorkötelességet.De igen. . és hasonló süket dumákkal. hogy Whit hallani sem akart róla.És szerinted igaza volt? Kait habozott.Nem utálom Whitet.Én sem vagyok biztos benne. hogy Kaitet rémálmok gyötrik . hogy „nem hagyhatja jóvá...És Dávid is tudta. Janice lojalitása második férjéhez lenyűgöző volt. és megvártam. a kiképzőtáborban nem sok ideje van az embernek. . talán maga Whit értesítené a hatóságokat. és ez sokat segít. amely . Ha Dávid ki akart volna bújni a sorozás alól. . amikor megkapta a behívót. Ez szigorúan tiltott terület. De ő nem szívesen beszél a háborúról. képes lett volna rá. segítettem volna neki.legyintett. A különös az.most.. Világossá tette.így van. Aztán megkérdeztem. sem Whit nézeteiről. hogy neki is hiányzik Dávid. mégis olyanokkal jött.Felhívott. legfeljebb akadályként vagy ellenpéldaként. hogy kezeli a dolgot az anyja és Whit. Mikor válik a lojalitás mártíromsággá. Az álmait nem volt nehéz értelmezni. miután a busza megérkezett Little Rockba. .Tudom. .Tudod. meg hogy „veszélybe sodorjuk a családot”. . . Kait. De gondolom. hogy meghúzhassa magát. . Ő sem tudta volna megválaszolni őket. Azóta semmi. habár nehezemre esett annak látni. . Whitnek minden csak politika. Dávid arra jutott.jegyeztem meg ..gondoltam. Mire hazaértem. . Ashlee már lefeküdt aludni. Nem helyesli a háborút. hogy a munkája befuccsolt.Janice nyilván többet van otthon .Van valami híred Dávidról? . Tudom. hogy egy kicsit leülepedjen benne az emlék. Sőt.kérdeztem végül.183 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Türelmesen végighallgattam. a konyhaasztalnál ültek. és fojtott hangon beszélgettek egy térkép fölött. sem Kuinról. Egyetértettem. azt hiszem. nem örül a háborúnak. Whit pedig. és néha úgy tesz. .mosolygott szomorúan. hogy a háború olyan jó ötlet. semmi sem az emberekről szól. hogy megszegjük a törvényt”.

amikor elhaladtam mellettük. Ashlee mocorgott.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 184 a nyugati államokat ábrázolta. hogy üljek le. összegömbölyödve feküdt az ágyon. akivel úgy célozták meg Kínát. Scotty. Sue azonban invitált. Vajon bűntudatot kéne éreznem. motyogott álmában. Ray megkukult. személyes mártíromságomat? Mint Janice. leszállni a keresztről. amiért végül nem kerestem és nem nyertem el a saját. aki a bal oldalára fordulva.”) Amikor begördültem az ágyba. akit a kötelességtudat Whithez láncolt? Mint Dávid. akár egy lövedékkel (és nagyjából ugyanannyira feláldozható)? Vagy mint az apám. és inkább bementem Ashleehez. a combja hajlatán pedig libabőrt serkentett az éjszakai szellő. és hozzám préselte a testét. a takaró összegyűrve hevert a lábánál. Milyen édes dolog eltolni magadtól isteni valódat. amely meleg volt a hűvös éjszakában. aki egész életének igazolásaként tekintett a mártíromságára? („Vele voltam. a színeváltozástól eljutni az egyszerű bölcsességhez. elromlott óraként elképzelni a mártíromságot. Udvariasan elutasítottam (Ray nem titkolt megkönnyebbülésére). és végül elérni az ártatlanságot! . Megpróbáltam visszafelé ketyegő. és csatlakozzak hozzájuk.

és a ház előtt parkoló. Kikísértem Hitchet a furgonhoz. és a pénzügyi igazgató alá beosztva a bevételi elszámolásokat kezelte.Nem tudunk ennyi embert elhelyezni. Megpróbáltam bemutatni Ashnek. hogy a bal kezéről két ujja hiányzott. Örülök. A hangjában egy kevés félelem és jóval több bosszúság rejlett.kérdezte.mondta Sue . Scotty. amíg Sue és Ray befejezték a pakolást. Hitch betuszkolta Sue hátizsákját a csomagtartóba.Elkelne nekem egy kis segítség holnap. hogy Ashleeből nem sikerült mosolyt kicsalnia. . Ashlee persze nem ismerte fel Morris Torrance-t. hogy látlak. amit azért elég barátságosnak éreztem. méretes haszongépjárművei érkezett. aki ekkor már Ray Moselynál is kopaszabb volt. hogy sok kényelmetlenséget okozhattunk.185 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── HÚSZ HITCH ÚGY érkezett meg a városba. és bicegve járt.vont vállat Ash. Aztán a vállamra tette a kezét. rám pedig vizsla tekintetet vetett. pedig Hitch elegánsnak mondható öltönyt viselt. és még egy nyakkendővel is kísérletezett. ha tudsz rám időt szakítani. Úgy tűnt számomra. habár Sue felé kivillantotta fogait. . hogy eddig is meghúzhattuk itt magunkat . Scott. amikor meglátta Hitch Paleyt. amikor Ash elveszítette Adamet.tette hozzá Sue Chopra.végre mellénk állt.Szóval a Marriottba költöznek? .A szerencse . és majdnem elájult. ő azonban szárazon csak ennyit mondott: . Egyetlen éjszakára sem. mint régen. . az egykori FBIaktakukacot. . . nem is mosolyog olyan könnyedén.És köszönjük. .Segítség? Mihez? . .sietett megnyugtatni Hitch. amelyeket az állami és szövetségi szabályzatok megköveteltek. Ashlee! . Az viszont biztos.Nem is lesz rá szükség .Épp most vettem ki néhány szobát a Marriottban. Ashlee biccentett. talán egy kicsit meglágyította a szívét Sue összepakolt cókmókjának látványa. . Mégis rossz emlékeket idézett Ashleeben: ott volt. Ash a városi szennyvíztisztító üzemben dolgozott: állapotjelentéseket írt. Fáradtan érkezett haza.Tudom.Én is örülök .

. . És tényleg volna mit megbeszélnünk.Nem sokat tudok a gépekről.faggattam.és Alkatrészkereskedésének értékesítési menedzserével. hogy nem lett volna más feladatom. és némán ültem a fickó irodájában.mondta. ha hirtelen kiszállnál a munkából.) Odakint a levegő száraz volt.Nem engedhetem meg magamnak. Átmentem Hitchcsel a recepción. .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 186 .A bolhapiacon? Vegyél ki egy szabadnapot! .Hitch.Holnap munkanap van. a szellőzőrácsokat azonban kitárta: mire megérkeztünk. Külön keretünk van rá.Nehézgépeket kell vennem. Így hát másnap a reggeli napsütésben elmentem Hitchcsel a folyótól nyugatra elterülő. . . alaposan szemügyre véve kókadozó fikuszát és a falát díszítő. bőségesen megtoldva tartalék . így van. mint az anyósülésen furikázni vele .Úgy érzem. Hitch felhúzta a kocsi sötétített ablakait.Legalábbis Sue így gondolja. barátom. .Gondold csak végig! . arca összerándult. . mivel nagy részüket a hadsereg vásárolta fel.Na igen. a hőmérséklet pedig fölfelé kúszott. .Dehogynem. Igen. . A kápé rendelkezésre áll. lerobbant ipari telepekhez. ha azt vesszük.A Védelmi Minisztérium költségszámláján vagyunk. mialatt Hitch helyben megvásárolt tőle két kisebb földmunkagépet és annyi hordozható generátort. . a furgon belseje forró vinil. mint amennyit elmondasz . ahogy maga után húzta rossz lábát. Felhívlak a hotelből.különösen egy olyan embertől. Dízelgenerátorokat meg ilyesmit. . Hitch.Főleg a társaságodra tartok igényt. többet tudsz. Mégis vonakodtam elfogadni.Felerőlködte magát a vezetőülésbe. A furgon légkondicionálója nem működött. Megnevezte az óradíjat egy nyolcórás munkanapra. Holnap megbeszéljük. hogy kitaláljuk a részleteket. és az ajánlata kecsegtető volt. Hitch nyilvánvalóan pénzzel érkezett a városba. legalábbis egyelőre. unalmas panelekét. hogy neked most luxus lenne. Busás összeg volt. .Mert egy nyíl hegye szegeződik rád. és tudom. . amennyi egy városkának is elegendő lett volna. . (Ami nem volt meglepő: a tartalék alkatrészeket aranyáron mérték. akár egy sütőben. akinek a barátai néhány napja még a kanapémért kuncsorogtak. motorolaj és izzadság szagától bűzlött.. Hitch előre megbeszélt egy időpontot a Tyson Fivérek Gép.jegyeztem meg. .És mi bajod lehet belőle? Pontosan ez volt a kérdés. .Miért én? .

de a mi munkánk azért nem állt le teljesen.Komolyan fel akartok robbantani egy kronolitot? .A wyomingival. amennyit megértett. Hitch annyit magyarázott el nekem az egészből. . Scotty. Legalábbis úgy gondolja. Akkor sem értettem. Meghagyta az elérhetőségét a kereskedőnél. hogy egyéni vállalkozók vagyunk-e. hogy Hitch a csődtől mentette meg a Tyson fivéreket. és megígérte neki. amint Sue kiadja a parancsot. még nincs. amikor Hitch kitérő választ adott. hogy mi történik valójában a mélyben. hogy összehozd a kis életedet Ashleevel. Az értékesítési menedzser érthetően kíváncsi volt: kétszer is megkérdezte. a téridő kusza origamijában. . Amikor már a furgonban ültünk. De ugyanolyan nyilvánvaló volt az öröme. mint amennyit én az elmúlt évben összesen kerestem.legfeljebb a közérthető verzióját. hogy leromboljuk az egyik Kuin-követ. mind az energia legkisebb alkotóelemei). Könnyen elképzelhető. . megkérdeztem: . hogy összeírhatta a megrendelést. Azt mondják.Ennél azért egy kicsit nagyravágyóbbak vagyunk. Scotty. . hogy ezt a gyakorlatban elérhető energiaszinteken valósíthassa meg. és most sem értem a kronolitok fizikáját . Azt tervezzük. vagy legalábbis elnapolta számukra az elkerülhetetlent. és kivilágítjátok? .Sue azt mondja.Te kiszálltál belőle .Néhány földmunkagéppel? .Azok csak arra vannak. továbbra is annyit tudok.Mit csináltok pontosan? Ástok egy lyukat. Az elmúlt néhány év Sulamith Chopra számára igencsak serényen telt. aztán sértetlen jobb kezével intett a recepciósnak. Arról. hogy jelentkezik a szállítással kapcsolatban.Melyikkel próbálkoztok? . mint egy újszülött csecsemő.Wyomingban nincs kronolit. és kiténfergett a forróságba. csak mert te nem nevelgetted többé a kódjainkat. és le a kalappal előtted. Mindenesetre több pénzt halmozott fel a tartozási oldalon néhány óra alatt. meg tudjuk csinálni. . Később Sue adta hozzá a részleteket. hogy kitöltsék a hiányt.187 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── alkatrészekkel. Tudom. Közel egy zászlóaljnyi utászunk és felszerelésünk áll indulásra készen. a kilencdimenziós geometria önmagában is értelmezhető nyelv. . hogy a technológia részben a Calabi-Yauterek manipulációjára épül (ezek mind az anyag. Sajnos én pont ezt a nyelvet nem beszélem. és láthatóan nyugtalanította. .Nem. és hogy egy „lassú fermionikus dekohéziónak” nevezett technikát alkalmaz.mondta Hitch -.

. mi hasznodat vennénk ebben a konkrét akcióban. milyen elképesztő mélységben érti a kronolitok fizikáját. . . Múlt és jövő. ne vedd rossz néven.Minden összefonódik. A kormány egyszerre támogatta őt mint szövetségest. . Sue annyira otthonosan mozgott a Calabi-Yau-geometriában. kösz szépen. nem olyasvalakire. vagyis bőségesen előre jelzett érkezés.Nem.. Wyoming az első igazi lehetőség . Ezek persze csak homokszemek voltak Kuin kronolitjaihoz képest. de az alapelvük ugyanaz.Bocs.fordította komolyra a szót Hitch ebben nincs semmi reklám. ám az érkezéseket nyomon követő és előrejelző globális rendszerek vagy szigorúan titkosak voltak.mondta Hitch -. Kedvellek mint embert. hogy megvizsgálja és jóváhagyja Sue javaslatait. és hogy miért. arra csak célozgat. Minden tiszteletem azért.Nahát. hogy miért ülök mellette a furgonjában.mondtam Hitchnek -. A jó hír: három héttel.magyarázta . A kísérletet nem verték nagydobra. ez mind egy és ugyanaz a dolog. de nem magyarázza meg.. de nekünk technikusokra meg mérnökökre meg olyanokra van szükségünk. és azt hiszem. Scotty. hogy velünk gyere. de teljes erőbedobással. soha senki nem értékelte kellőképpen. és talán az utolsó is. ahol a kronolit rövidesen alakot ölt. rohadt nehéz lehet a mai világban összetartani egy családot. de egyben folyamatosan alá is becsülte. Legalábbis én nem akarok eladni neked semmit. A paradoxon . Ami szép és jó . nem tévedsz. És Wyoming sem veszélytelen: időközben a rezesfejű milíciák és különféle (gyakran összeférhetetlen) politikai irányvonalak Mekkájává vált. Egyszer azt mondta nekem: paradoxon egyszerűn nem létezik. és üldözte mint fenyegetést. jó és rossz. és isten a megmondhatója.Sue akarja.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 188 Sue azonban beszélte. ami akkor keletkezik. meg tudná zavarni egy kronolit érkezését. amit itt összehoztál. Konkrétabban szólva: Sue munkatársai már sikerrel hoztak létre tauturbulens eseményeket kis léptékben. hogy idővel kezdtem azt hinni.csak illúzió. még ha mi nem is látjuk a hurkokat és csomókat. akik tudnak gépeket kezelni. . ráadásul a katonai bürokráciának is időbe telt.vagyis csendben fog zajlani. ha ugyanezt a manipulációt abban a fizikai térben hajtaná végre. Közel egy éve sürgette ezt az akciót. de nem látom. vagy összehangolatlanok. távoli bolygót. De amúgy tévedek? . a lénye egy része abban a világban él: úgy lakta be ezeket az absztrakciókat. nehogy még több kuinistát vonzzon . ha egy n-dimenziós problémát háromdimenziós ablakon keresztül próbálunk vizsgálni. és hallgatom ezt az elbeszélést. plusz a hadsereg teljes körű támogatása. aki használt szarokat árul a bolhapiacon. vagy mindkettő. ahogy egy űrhajós lakna be egy különös.Scotty . Sue most úgy gondolta. ami egyre inkább reklámszövegnek tűnik. az „itt” és a „most”. .

és a középső ujja csonkját.Egy kis kaliberű lövedék az izomszövetbe. aminek a markolatát már félig leette a rozsda. . Belegondoltam. Kitűnően verekedett. de valójában mindig is Hitch végezte a terepmunkát.jegyezte meg.Túl hamar túl sok kérdést tettem fel. Hitch feltartotta a bal kezét.Rosszabb is lehetett volna. Végül öt kuinista rohamosztagos elvonszolta egy autószerelő műhely hátsó udvarába.Ne vágj már ilyen arcot! . ezért Hitch El Pasóba utazott.És a lábadat is ők intézték el? .189 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . Mindkettőt ujjtő alatt vágták le. hogy bármilyen sötét bűnözőre mély benyomást tegyen. és nem kétlem . Egy ponton valaki kitalálta.Utálom a forgalmat . Hitch az imént annyira közel került egy házaló fuvaros kocsijához. .magyarázta. . hogy megmutassa a mutató. . Elméletileg Morris Torrance felelt Sue biztonságáért.bár sosem kérdeztem -. úgyhogy a járművek saját beépített automatizmusain kívül semmi sem segített elkerülni a karambolokat. Scotty.Valamilyen nyilat említettél. amit rajta kívül csak néhány közeli munkatársa és ismerőse tudhatott. hogy beépüljön a helyi szabadcsapatok közé.De elkövettem egy amatőr hibát . .A forgalomirányítási rendszer az évek során fél Minneapolisban felmondta a szolgálatot. . hogy felismertem a tagot. inkább pontösszekötős játék. Volt egy őskövület pisztolyuk. Ezt még meg lehet úszni. hogy kockázati tényező lehetek. aki rám lőtt. ám a vágás jól láthatóan durva felületű volt.Felismerted? . és elég meggyőzően mozgott az alvilágban. kiterjedt kuinista sejtet azonosította. Próbáltam elképzelni a fájdalmat. amiket Sue az utóbbi időben az otthoni termináljára kapott . .mondta Hitch. . ha nyugodt a hangulat. hogy az autó riasztói vészesen felvisítottak. Végül is sikerült meglógnom.Csak ha közben az utat figyeled. .Nos. Jó kapcsolatai voltak kuinista körökben. Gondosan összevarrták őket. Morris a fenyegetések forrásaként az egyik Texasban működő. és kivallatták egy fűrészfogú machete segítségével. Elmesélhetek neked egy történetet? . De azok a texasiak kibaszottul paranoiásak.egy olyan címre. Hitch hat hónapja El Pasóban volt. valamilyen huszadik századi vacak. hogy a különféle fegyverekkel is jól bánt. Menekülés közben. De a lényeg az. és a szokásos dolgokat intézte Sue-nak: igyekezett lenyomozni a halálos fenyegetéseket.

Mégis mit gondolsz. és a kocsi ajtajához préselődtem. miközben jeges borzongás futott végig rajtam a nyári forróság ellenére. Scotty.Lehetetlen . . Szinte ösztönösen elhúzódtam tőle. ha nem akarod. ami benned megvan. ő is tudta. Én is nehezen fogadtam el azt a golyót a lábamba. .És azt hiszem. Ez van. talán jobban céloz. akivel régen együtt lógtál Csumphonban.Sue szerint nem véletlen egybeesés.Ezt nem fogadom el. de mélyen legbelül te is csak egy családot és nyugodt életet szeretnél. amely egyenesen rád szegeződik. . Ha nem lett volna egy kicsit feldúlt.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 190 . . aki Adamhez köt minket. Tudom. ha nem ő volt. Adam Mills a nyílvessző. . .Dögöljek meg. Nem halt meg Portillóban. mit csinálok én pontosan? Utazgatok az országban. nem fürdőgatyákat árultam.mondtam. hogy egyáltalán megismertelek.Bár tudnám. Ha ez számít bármit is: meg kellett ölnöm pár embert. Az ember néha olyan helyzetekbe kerül. Scotty. Jelentéssel bíró szinkronicitás. Tau-turbulencia. hogy ismerős vagyok neki valahonnan.A fejét csóválta. Sue tudja ezt.Felőlem nem is kell. Amikor rám nézel. De én már azelőtt is öltem embert. és erkölcsi nyomást gyakorlok az emberekre? Igen. hogy eljuttassam ezt az információt Sue-hoz. ahhoz már semmi közöm. vagy legalábbis azt. És ez azóta sem változott. öltem.És akkor mit akar tőlem Sue? . . Hogy ti ezek után mihez kezdtek vele. csak mert elkúrtad az életedet Janice-szel és Kaittel. . ki vagyok. hogy valami erkölcsi leprásnak képzeled magad. a harsány. Scotty. Drogokkal kereskedtem odaát. .Épp emiatt aggódom.Megöltél pár embert? . tarkabarka haverodat látod bennem. Nyilván kijutott a többi menekülttel.És pont vele találkoztál El Pasóban? Csak úgy? . Adam Mills volt. Scotty. És te vagy az. . nem is egyszer. Belőlem hiányzik az a fajta lelkiismeret.

őskori szemüvege. majd kiemelte körte formájú testét a jakuzziból. kőkemény kuinista.Szeretem az ablak melletti napozószékeket mondta. . hogy a fia halott. De Ashleenek még nem mondtam meg. és fejedelmi kényelembe helyezte magát. Ezt minden kétséget kizáróan megállapítottuk. Sue felnézett rám a pezsgőfürdő fortyogó vizéből. egyrészes fürdőruhát és sárga. így szólt hozzám: . amelynek keretét mintha polírozott. . Adam Mills meggyőződéses. Joga van tudni.Gyilkos? Hát az? .Ne is. . és az ország egyik legveszélyesebb . de Sue sohasem törődött a divattal.191 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── HUSZONEGY A MARRIOTT nem vonzotta tömegével a vendégeket azokban a szűkös években.egyik sem volt előnyös viselet számára. Scotty! Teljesen ellazít.Ha jól értem.tudakolta. és gyilkos lett belőle? .Oké. Kellemetlen közérzetem valahogy helyénvalónak tűnt. . . elasztikus fürdősapkát viselt .sóhajtott. Sue egyedül volt a szauna.Ki kéne próbálnod a buborékokat.Igen. . És remélem. .Szóval Hitch beszámolt neked Adam Millsről? .feleltem. és a levegő bűzlött a klórtól. . leszámítva Morris Torrance-t. efelől semmi kétség. ha elmondanád Ashleenek? Tényleg jobb. beszéltél Hitchcsel.Ashlee abban a hitben él.Semmiképpen.Adam él. akár egy ketrecbe zárt vadállat.Igen.Megvagyok . te magad akarod tájékoztatni? . te sem fogod. Még a fürdőben is rajta volt hatalmas. .Most nincs hozzá hangulatom. hogy Adam él.Igen. fekete bakelitből faragták volna. Sue leterített egy fürdőlepedőt. ami alól úgy szökkent elő a haja. adj egy percet! . hogy ez nem igaz. és lehántotta magáról a sapkáját.és uszodakomplexumban. . . Scotty! . habár az uszodában trópusi hőség uralkodott.Már ha nincs túl meleged ebben a ruhában. aki a bejárat előtt őrködött. Tűzoltóautó-piros. De fel kell tenned magadnak a kérdést: mi célt szolgálna. . ha tudja.Ne mondjam el Ashleenek? Miért.

Elsősorban nem emiatt jöttem ide. szeme valamilyen távoli pontra fókuszált.Figyelj rám! . hogy mindezt ugyanúgy elvenném tőle azzal . A messzeségbe révedt. mint Janice félje. amely megcsillant az ablakokon. . Ne.Scotty . .kérte Sue. de meggyőztem. hogy sok mindent eltitkoltunk előled. igazi élete: kiegyensúlyozott. és elmondom. Sue! .Van munkája. nem ülnél le? Nem szeretek fölfelé beszélni. hogy a fia olyan életet él. könyörgöm. hogy Kait túlélte-e Portillót. mire mutatnak a számítások.Szinte biztos. a tetőantennákon.. ez az én értelmezésem. ha nyitott fülekkel hallgatnád. Tudom. Whitman. És nem is puszta találgatás. még ha ez az adott körülmények között nehéznek is tűnik.. ne játszd a sértődöttet. újra végig akarod nézni. egy olyan világban. Scotty. . Idejétmúlt elképzelésnek tartom.folytatta Sue. Gondolod.valahogy nem emberi. az a hogyishívják.. Szinte a kezdet kezdetétől benne voltál a tau-turbulenciában. És nem is keveredtél valahogy rezesfejű körökbe. hogy senkiben sem bízhatunk meg. . mielőtt mindezt újra elveszed tőle! Úgy döntöttem. Morris erősködik.Nem baromság. szerintem mi az igazság. elnapolom a kérdést. ahol ez ritka kincs! Persze. Odahúztam egy másik napozószéket az övével szembe.Akkor csak hallgass végig. vagy egész életére börtönbe juttatja? És ha ez megtörténik. de a számítások arra mutatnak. Baromság. Egész idáig magamat képzeltem Ashlee helyébe.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 192 Kuin-párti bandájának szolgálatában álló. . hogy nem gondoltad meg magad Kuinnal kapcsolatban..Nézd meg. mi mindent nyert Ashlee Portillo óta! . Mert ismerlek.Rohadtul nem érdekel. Meg kellett győződnünk róla. de kérlek. A gőz lepte ablakon túl a város épp ropogósra sült a délutáni napfényben. .Igen.mondtam ha veled mennék nyugatra. Akárcsak én. hogy óvatosnak kellett lennünk. és szeretném.Amit mondani akarok. a csillámpala-berakásos járdákon. Ünnepélyes volt. hogy te velünk vagy.kezdte én nem hiszek a végzetben. És Hitch szerint erre akarsz rávenni. te nyilván jobban ismered. családja.Szóval megszentelt kapcsolatban állunk. . Nem tetszett az arckifejezése. ahogy meggyászolja? Haboztam. Elismerem. és fenséges . a legcsekélyebb információnak is örültem volna. . De most megértettem: Adam nem Kaitlin. Ha én vergődtem volna hét éve kétségek között. kegyetlen sorozatgyilkos. ennél különösebb dolgok is történtek már. de csak egy kis időre. . Az emberi élet hihetetlenül komplex jelenség. Scotty. Scotty. sokkal kevésbé . hogy Ashleenek tudnia kéne erről? Meg akarod mondani neki. nagyon fontos. értsd meg. De gondold át. ami jó eséllyel a nagyon közeli jövőben a halálát okozza. . Idegesít.

De ha nem tudlak meggyőzni. Itt valószínűleg nagyobb biztonságban vagy. én is egy utólagos ok vagyok! .Nem akarom. ez tényleg csak intuíció.Csakhogy ezt az egészet nem én találtam ki! Nem a képzeletem szüleménye. ugyanakkor mégsem szolgál teljesen kielégítő magyarázattal. Wyoming. . hogy te és Hitch ott voltatok Csumphonban és Portillóban. hogy jobban értem a kronolitok fizikáját.Hatalmamban áll. amivel Kuin érdekeit mozdítod előre. Nem a fantáziám műve. és nézd meg az egészet nagyobb léptékben! Minden túl tökéletesen fonódik össze. habár abban biztos vagyok. de fontos vagy. Hitch Paleyvel a csumphoni események miatt kerültem kapcsolatba. hát nem jössz. Scotty. akár egy hirdetőtábla. Emiatt játszom valamilyen szerepet az események végkimenetelében. ha velünk jönnél. Több mint véletlen egybeesés. és olyan értelmezést követelnek. . De azt is tudom. mert mindkettőtök gyereke ugyanabban a haddzsban vett részt. ami ebbe a két kézbe szorult! . Csumphon. Scotty! Nézd az erőt. Hiszem (és igen. hogy te és Hitch is az én projektemben kötöttetek ki. ami nem egészen a véletlen műve volt. Lehet. De Scotty. Tényleg csak véletlen egybeesés lenne.193 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── megjósolható. mint bárki más ezen a bolygón. . Vállat vont. és ez még csak nem is hencegés. hogy nem örülsz neki. mert hordozol magaddal valami különlegeset. és hogy velem voltál Jeruzsálemben.Föltartotta fehér tenyerét. Hogy hősként vagy gonosztevőként. . Portillo. Scotty. Azért gondolom. Kell lennie valamilyen utólagos oknak! Mondjuk az. Az előzetes okok nem szolgálnak elegendő magyarázattal. hogy leromboljak egy kibaszott kronolitot! Emiatt vagyok fontos. hogy soha nem ártanál nekem. hogy ott legyél. mint teszem azt egy csillag élete.jegyeztem meg halkan.vetettem közbe -. amit úgy hívnak: megalománia. és soha nem tennél olyat. Ezek tények. lépj egyet hátra. hogy szereped van a kronolitkorszak végjátékában. Jeruzsálem. ami már majdnem.Ez a meggyőződésem. ahogy Hitch Adambe botlott. . ami túllép a véletlenen és a vakszerencsén. és akkor talán . hogy a tauturbulencia mindkét irányba szétfröccsenti a kauzalitást az idővonalon. Te és Ashlee azért találkoztatok. . rendben.De hát nem akarom! . hogy gyere velünk. hogy jobb lenne.Ez hit kérdése . . . Scotty.Létezik valami . hiszem. De nincs is rá logikus magyarázat. És te.Akkor nézz csak rám. azt nem tudom.erősködött. és körmömszakadtáig hiszek benne. és talán tudománytalan is. Adam Mills létezése olyan.Miért akarod. De nem is tekinthetek el a tényéktől. vagy hogy Adam Mills Portillóban részese lett a minket ért tau-turbulenciának? Mindkét esetben rekonstruálható egy logikus eseménysorozat. hogy ott legyek Wyomingban? Sue pislogott. de nem érdekel).

amikor Ash még az Adam elvesztése fölötti gyászával küszködött. egy közönséges kertvárosi park. Itt kértem meg Ashlee kezét. épp a kronolit érkezésének kellős közepén. De éreznie kellett valami. amikor a tau-turbulencia a legmagasabb volt. Cassie-nek hívták. amennyire csak lehetséges. amit meg sem tettem. Talán így fonódik össze a sorsunk: azzal. mintha Sue-nak elment volna az esze. Eszembe jut az a lány. Scotty. amint anyám átlépte az őrület határát. hogy nemet mondasz. és a nedves szélben Ashlee a vállamra hajolt. Egyre hidegebb lett. egy könyvtár melletti pad a parkban. jelentőset. .kérdezte Sue.Köszönetét mondott valamiért. Gyakran jártunk ide a Portillo utáni időkben.Emlékszel azokra a fiatalokra. és a fedett lelátókon kerestünk menedéket. mindig van valamilyen különleges helye. én pedig már megszakítottam a kapcsolatot Sue-val és társaival.Szinte szégyenlősen fordította el tőlem a tekintetét. . egy hátsó udvar. és váratlanul. és így a halála átszivárgott az élete utolsó perceibe. Ashleenek és nekem ez a hely egy gondozott park volt. . és aztán meghalt. A park hatalmas szilfái hátrahőköltek a vihartól. . bőségesen szakadni kezdett ránk a záporeső. Két embernek.Emlékszel Jeruzsálemre? .De nem is vehetem le rólad.Nem. a közelítő veszélyre tett utalásokat. ám rövidesen viharfelhők bukkantak fel a láthatáron. . mit köszönt meg nekem. a felfújt önteltséget. . .. Nyilván azért. És mindig ugyanazt a reakciót váltotta ki belőlem: undorba hajló menekülést és azonnali érzelmi mélyfagyasztást.Méltónak kell lennem hozzá . . játszótérrel és egy rendszeresen nyírt gyepű softballpályával. .mondta. Mindez úgy hangzott. és ezzel visszahozott minket a hétköznapi emberek világába. akiket megöltek? Gyakran gondolok rájuk. Scotty.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 194 ez a végzeted. betonperemű kacsaúsztatóval. Nem tudom pontosan. Már gyerekként is azonnal észrevettem. Eredetileg piknikre készültünk. akik valaha egymásba szerettek. Elképzelhetőnek tartom. hogy annyira mélyen benne volt a tauturbulenciában.pislogott szomorúan. Scotty. Egy tengerpart. Emlékszel. aki odajött hozzám. és talán ő sem tudta. Vagy legalábbis muszáj megpróbálnom. mert anyám mellett a hallásom kiéleződött arra.Nem helyezheted rám ezt a súlyt. Felismertem a grandiózus kijelentéseket. tényleg nem . Elfutottunk a softballpályáig. néhány saroknyira nyugatra a lakásunktól..Köszönetét mondott neked. mit mondott Cassie? . hogy felismerjem az irracionalitást.

Az ütőjátékos úgy nézett ki. Ám ez a park kivétel volt: a környékbeli családok foggal-körömmel ragaszkodtak hozzá. amit az ember szeretne összehajtogatni. ha azt mondanám. Ennyire egyszerű és tökéletes volt. Leültünk a néptelen softball-lelátón.valami az első bázis környékén elterelte a figyelmét és ahogy visszafordult. ő pedig megcsókolt. . egy sor helyi rendelet védelme alatt állt. aki kitűnő érzékkel dobott lefelé sodródó.Emlékszel arra a fiúra? . Piknikező családok üldögéltek a kacsaúsztató körül. A labda lepattant az ütőről. törékeny kisgyerek. kibírhatatlanul forró napnál most langyosabb volt az idő: az a fajta gyönyörű nyári nap.kérdezte Ashlee. Ashnek joga van tudni Adamről. és én ezt a pillanatot választottam. még ha a lelkiismeretem lázadozott is.A kisfiúra a softballmeccsen? Valamelyik szombaton. Sajnos az egyik dobása túl magasra sikerült. két edző és néhány szülő ült velünk a lelátón. bár akkor sem tévednék nagyot. hogy megkérdezzem Ashleet. De rájöttem. Ashlee kedvetlenül piszkálta az ételt. akár az ujjak. nem fogom megtenni. gyors. és visszazúgott a dobódomb felé. Minden mozdulata nyugtalanságról árulkodott. mielőtt a manószerű dobónak ideje lett volna felemelni a kesztyűjét . A dobó ezzel szemben egy tejfölszőke. amit az úton vettünk: tésztában sült. Éppen a gyerekliga edzőmeccse zajlott. és zsebre dugva hazavinni. lapos labdákat. nem sokkal az esküvőnk után is eljöttünk ide. ilyen döntésekből épül fel a végzet: deszkákból és szögekből. Magunkkal hoztunk némi ennivalót. az előző. akinek borotválkoznia kell. és mindent elmondok neki Adamről. éppen a lapka fölé. tipegő gyerekek özönlötték el a nemrég újrafestett hintákat és mászókákat. hogy ekkora fájdalmat okozzak neki. És gyanítom.195 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── ágaik összefonódtak. hogy Sue-nak is igaza van. és igent mondott. és a lakóközösség önkéntesei járőröztek benne sötétedés után. A város talán túl sok ilyen parkot hozott létre a század elejének településfejlesztési mániájában. rágós kis csirkedarabkákat. Késő délután érkeztünk meg Ashleevel. Ashnek ez az egész jobban fájna. inamba szállt a bátorságom. Azóta jó néhányat szociális bérlakások számára parcelláztak újra: ezek hamarosan teljesen használhatatlanná váltak. Eredetileg azt terveztem (legalábbis azt hiszem). mint ahány sebet begyógyítana. . Nem tudtam rávenni magam. rajtam is ugyanez látszott. Még mindig úgy gondoltam. akar-e a feleségem lenni. a labda telibe találta a halántékát. . Alapvetően döntésnek nevezném. ajkát törölgetve egy szalvétával. mintha kizárólag steaken és szteroidokon tartották volna: az a fajta tizenegy éves kölyök volt. mielőtt iskolába megy. akár egy akasztófa. Most újra elvittem ide. hogy megragadom ezt az alkalmat. Azt hiszem. Ám időközben rájöttem.

igaz? . . . (És egy pillanatra a fülemben csengett anyám hangja: „Scotty. és nyugtatgatta a halálra rémült anyát. Ashlee pedig. aki feltámad a halálból? . akinek volt némi egészségügyi képzettsége. . hogy bekövetkezzen. amíg a mentők kiértek. hogy szembenézzünk a nehézségekkel. hogy Ashsel mindketten ennyire gyorsan reagáltunk.tűnődött Ashlee. hogy a fiú ne mozogjon. Májrákban halt meg. apám miatt. gondosan megválogatva a szavait. A dobó pislogva nézte a földet. hétvégi délutánon.Emlékszem . hogy ne nézzen a szemembe -. az edző előtt ért oda a dombhoz. nagyon erősek vagyunk.folytatta Ashlee.Ashlee apja alkoholista volt. aztán hirtelen elesett. És itt jön a legfurcsább rész: nem voltunk se szülők.Bízom benned. Nem kell óvatoskodnod. állandóan. Talán valamilyen szinten várjuk is. A legrosszabbra számítani: hát persze. hogy hamar felnőjön. ami dobódombként szolgált. de mire bárkinek a lelátón eszébe jutott volna a zsebébe nyúlni. Semmi szokatlan nem volt az esetben.Rájöttem aznap valamire . Tudom. amit helyesnek tartasz.mondta Ash.mondtam. elernyedt tagokkal és mozdulatlanul feküdt a kopár földdarabon. csak kívülálló szemlélődök egy lusta. hogy azt teszed majd. . . én már a mentőszolgálattal beszéltem.Csak egy kis időre . ami elég gyakran szorít rá egy gyereket.És ez azt jelenti .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 196 Csend. Ash gondoskodott róla. hogy mi ketten állandóan készen állunk a legrosszabbra. Mint mondjuk egy gyilkos hajlamú gyerekkel. azt hiszem. amikor Ash még csak tizenöt volt. Mindig. Készen állunk rá. Én.Te pedig az anyád miatt. leszámítva.Rájöttem. se résztvevők. ne bámulj már így!”) . Scott. . Velük fogsz menni. majd hördülések és sikolyok. . és ügyelve. A sérülés nem volt súlyos.feleltem.Úgyhogy nincs semmi baj .

. egészségügyi okokra hivatkozva. Kuin azért körülbelül húsz évvel a múltba sugározza vissza az emlékműveit. Legalább öt órája beszélt már a kronolitokról megállás nélkül. (Nem is rosszakra: átlőtték az ágyékát. mert a természet gátjai ezen a ponton válnak áthághatatlanná. Az egyik . .mondta Sue -. a művelet energiaszükséglete logaritmikussá válna. Mi . Atherton kormányzót a többi hatvan tússzal együtt fogva tartva. amint kiszabadult.A varázslat korlátlan . hogy az emberek valamiféle varázslatként látják a kronolitokat. még egészen kis tömeg esetén is. az országút tele volt kátyúkkal. Ha egy kicsivel is nagyobbat lépne visszafelé. Időnként emlékeztetni kellett rá. amikor a kormányzó lemondott a hivataláról.vagyis Hitch. A Nemzeti Gárda végül megtisztította az épületet. Seregélyrajok tanyáztak az öntözőcsatornák rozsdásodó bordázatán. és hagyták.folytatta -. hogy a sebe elfertőződjön. habár nem kizárólag nekem. . Atherton azonban lemondott.) Szóval mondhatni. illetve Sue jegyzeteit és tervrajzait szállítottuk. Azon a vidéken. hogy egyen valamit. illetve (azt mondják) csak a varázsló vagy a természetfeletti világ szeszélyei korlátozhatják. pedig nem azok: a technológia alkotásai. a kétoldalt húzódó. és tökéletesen kiszámíthatók. amelyben a személyes tárgyainkat. ezért rendkívül szigorúak. hogy ő vezethesse a konvoj utolsó furgonját. és úgy is viselkednek. Ragaszkodott hozzá. hogy az indulatok hullámai magasra csaptak idekint.úgynevezett . „a végtelen ég birodalmában”. ám ez a politikai forrongás az útról nem látszott.197 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── HUSZONKETTŐ AZNAP KELTÜNK át Wyoming állam határán. és kilőne a végtelen felé.A gond részben az . A kronolitokra vonatkozó korlátokat azonban a természet szabja. végtelenbe nyúló legelők pedig elvadultak és kiszáradtak az Ogallala-víztározó felszívódása nyomán.Omega-milícia csaknem egy héten át tartotta megszállás alatt a törvényhozás épületét.egymást váltottuk az anyósülésen. Ray és én . Sue most egyfajta izgatott bőbeszédűséggel tetézte szokásos rögeszmés viselkedését. ahol átkeltünk az államhatáron.

ismétlem. mert Kuin nem akarta túlzásba vinni a dolgot. az nem konvencionális anyag. . pontosabban a tömegekvivalenciájuk.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 198 A konvojunk nyolc nagyméretű. különösen az akadémikusokból és egyetemi hallgatókból. és elpusztítaná magát. A Calabi-Yau-geometriája úgymond „kibomlana”. Néhány mérfölddel a határ után a konvojt vezető kamion jelére lehúzódtunk az út szélére. tudod. nyugati országutakon. Valamennyi járművet a Uniforces kék színére festették. Tudtátok. A levegőben forróság és por szaga terjengett.Instabillá válna.folytatta Sue. aminek a tömegekvivalenciája meghaladta volna a nagyjából kétszáz tonnát? Biztos vagyok benne. én pedig leeresztettem az egyik ablakot.Egészen kiszáradtam. . kiszálltam a furgonból a kavicsos útszegélyre. Csakhogy. Őket kísérte elöl-hátul az expedícióhoz csatlakozó katonai különítmény. mivel amiből készülnek. hogy hagyjon ilyesmit megtörténni. Az ég kéken nyúlt a végtelenbe. A másodlagos hatások előtérbe kerülnek. mi történne egy kronolittal. itt-ott pelyhes felhőpamatokkal megszórva. hogy még sohasem készült olyan kronolit. Egy barna rét túloldalán verebek csapongtak egy ősrégi. ha akár csak egy grammal meghaladná az elméleti tömeghatárt? Nemmel feleltem.egész idáig elég fifikásnak tűnt. amely egy vegyesboltot és egy sor rozsdamarta üzemanyagtartályt árnyékolt. amelyek megszokott látványt nyújtottak ezeken a szórványosan lakott. valamint kétszer annyi furgonból és személyszállítóból állt. . A nap csaknem delelőn járt. Scotty. ha tudná. hogy nem azért. Kuin .mondta váratlanul Sue. A kút magányos őrposzt volt: egy régi geodéziai félkupola. . Ő akár a holdat is elérné velük.Például a tömegük. ha árulnak? Bólintottam. és az üresben járatott kamionok mellett elgyalogoltam a benzinkút boltjához. akik összeállították a tauintervenciós szerkezetet. rozsdabarna olajfúró kút fölött. zárt katonai teherautóból. .A kronolitokat sokféle tényező korlátozza . Valószínűleg elég látványosan. kis Don Quijote-i utazásunkra nézve. És ez a gyakorlatban katasztrofális hatású lenne. És ez nem jelent jót a napsütötte nyugati vidékek felé irányuló. És a stabilitás is a kárát látja. egy bizonyos ponton túl az energiaszükséglet exponenciálisan az egekbe szökik. Kuin azonban nem annyira ostoba. Sue kikapcsolta a légbefúvásos hűtőrendszert. hogy egymás után feltankoljunk a Sunshine Volatiles egyik magányos kis benzinkútjánál. hogy ne lehessen megkülönböztetni minket más katonai konvojoktól. álmos zümmögésre emlékeztető hangján. .Jólesne egy kóla . Sue az évek során kisebb hadsereget szervezett hozzá hasonlóan gondolkodó emberekből.vélekedtem . Hoznál nekem egy kólát a benzinkútról.

Egy öregember állt az ajtóban. A kutas elvette a kezét a szeme elől.Van kulcsa a vécéhez? . A polcokon nem láttam túl sok árut. hogy nagyobb forgalmat csinálhattunk. Gyanítom. elég régen eshetett itt utoljára. amit a pénztárpultra ragasztott: „ÉN KÉSZEN ÁLLOK A VÉGÍTÉLETRE! És TE?” . hogy kezdtem azt hinni. és húzza le maga után! Az érkezés helyszíne . . De ettől nem tűnt különösebben boldognak. mint amit az elmúlt két hétben összesen látott. . A bolt belső. . . Legyen kegyes. amelynek kijelzőjét szinte átlátszatlanná koptatta a nap és a homok. mint sok más kronolitcélpont. . .Kikísért a boltból. .Valami baj van? .A Fenevadét . A hűtőben akadt néhány doboz kóla.Úgy látom. . Automata szervizmodulok nyúltak be az élen haladó kamion alváza alá. és ferdén nézett rám. megbillogoztak. és más üdítők. .felelte.mondtam. ami csendülve kinyílt.Májusban .A Bélyeget? .Úgy látom. A végösszeg egy méretes panelen jelent meg a fejünk fölött. és rámutatott egy autómatricára.mutatott balra begörbített hüvelykujjával. .jegyeztem meg -. A fickó olyan meredten bámulta a homlokomat. és hunyorítva nézte a kamionoszlopot. és szemét a kezével árnyékolva nézte a járművek hosszan elnyúló oszlopát.Ahogy sejtettem.épp olyan rejtélyes és megmagyarázhatatlan volt. és a helyszínen végzett sugárzásméréssel pontosítottak .Egy kampón lóg a falon .Szórakozottan kiköpött a porba. .Van valamilyen hűtött itala? . feltankolva és megtisztítva a járművet. csak egy hideg italra. árnyas tere szinte hidegnek tűnt a kinti hőség után.199 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── A tarmakburkolatot miniatűr szállópor-barázdák csíkozták. .Megnézhetem? Félreállt az ajtóból.Üdítő . .vont vállat.Csak keresem a Bélyeget.Üdv! . A kutas beütötte az összeget pénztárgépbe.amelyet műholdas vizsgálatok segítségével azonosítottak.A maga pénze. . .tudakoltam.Én nem állok készen másra . Találomra kiválasztottam hármat. a cirkusz megjött a városba.mondta.

amely olyan prózainak tűnt. Olyan módokon dolgozhat ellenünk. De nem számít . Sue szünetet tartott a monológjában. Így szürkületkor volt benne valami ünnepélyes: dimbes-dombos préri. Nagyon keveset tudunk róla. hogy Sue felvigyen néhányunkat egy dombra. Egy előőrs már feltérképezte a helyszínt. nagyjából húsz kilométerre a kétsávos makadámúton. . és a jelzett érkezési helyszín amúgy sem dúskált egyikben sem .Nem tudom . amelyet hegyláncok tagolnak: „a képtelen magasságok és a néptelen puszták földje” ahogy egy huszadik századi kormányzó nevezte. Kuin rendelkezik az utólagos előrelátás előnyével.Sűrűn csomózott és újracsomózott. míg a városrombolókat . Olajtartalékai és marhacsordái aligha jelenthettek célpontot egy kronolit számára. az viták tárgyát képezte. hogy a helyválasztás jelent valamit. amit sohasem műveltek. mit gondol: mi célt szolgálhat egy kronolit egy ilyen helyen? .bizonygatta Sue. ő viszont rengeteget tudhat rólunk. kisvárosi vagy más. Ahogy leszállt az éjszaka. és nagyjából kijelölte a leendő bázisunk peremét földmérő rudakkal és sárga szalaggal.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 200 A vidéki. provokáció.pontosabban nem dúskált az égvilágon semmiben. a zsályacserjés pedig szürkés a . A legközelebbi település egy Modesty Creek nevű postafalu volt. mint egy bevásárlóközpont leendő építési területe. viszonylag minimális pusztítást okozó kronolitokat általában „stratégiainak”. csalétek. lehúzódtunk járműveinkkel az útról. minden látható ok nélkül a tábla szélére húzná a futóját. bazaltfolyásokon és ritkás nyárfacsoportokon vágott keresztül. vagy csak a vakszerencsén alapul. de a kérdés jó és helyénvaló. vagy valamilyen csel. leszámítva néhány omladozó farmépületet és prérikutyaüregeket. ahonnan beláthattuk a mezőt. Wyoming lényegében egy magasan fekvő. mintha egy sakkjátszmában az ellenfeled hirtelen. Biztos. Megkérdeztem. Ez már a vadon volt: eredetileg egy magánkézben lévő parcella egyik darabja. kopár fennsík. Az égen még elég fény derengett. Tehát csel: figyelemelterelés.ismerte be. Bármilyen célt szolgálna is a kronolit. Hogy ennek a megkülönböztetésnek van-e jelentősége. Vagy hihetetlenül ostoba hiba. A talaj sziklás. amelyekre nem vagyunk képesek felkészülni. így is. keleti szegélyén egy meredek szirttel határolva. Olyan.mint a bangkoki vagy a jeruzsálemi követ .De a kauzalitás elképesztően összegubancolódott . . amely barna mezőkön.felelte -. hogy megcsodálja a zsálya és a vadcsalán hullámzó tengerét. úgy is meg fogjuk akadályozni az érkezését. látszólagos fenyegetés. A wyomingi kronolit azonban vitán felül a „stratégiai” kategóriába esett. Komótosan hajtottunk végig ezen az alsóbbrendű országúton. és ritkán látogattak.„taktikainak” nevezték. ahogy az úti célunkhoz közeledtünk.

és elügetett a szemünk elől. Ray Mosely Sue mögé lépett. Sue őrködésre osztott be. nem igaz? A tau-turbulenciára gondolt.Szép hely . Közvetlenül naplemente előtt. A második napnyugtára elszigetelt kis fennsíkunkat szinte viktoriánus kopárságú iparvidékké változtattuk. A polgári telekommunikációs hálózatot . . de az egyetlen dolog. megérezte a szagunkat. Persze nem hagyományos értelemben vett nukleáris mag volt. Mindennek ellenére másnap este szerencsésen sikerült audiokapcsolatba lépnem Ashleevel. hasonló hőköpenyt és mágneses árnyékolást igényelt. Az állat felemelte a fejét. Teljes csönd honolt volna. kék ég háttere előtt. amelyek a lámpáinkat és az elektronikai berendezéseinket működtették. Talán az ózon illata érződött halványan a levegőben. A szirt tetején egy antilop sziluettje rajzolódott ki a halványuló. Kisebb alapokat is kiöntötték a dízelgenerátoroknak. hogy inkább becseréltem egy kevésbé jól csengő. ha nem hallatszik a zaj. amelyet mi röviden csak úgy hívtunk: „a mag”.jegyezte meg Sue -. . illetve a kisebbeknek. és amelyeknek a magot kellett ellátniuk energiával. és kiöntötték egy betonlapot a tau-manipuláló berendezés alapjául.mondta -. bár az egzotikus anyag. Ha így is volt. a levegő illékony gázoktól és műanyagtól bűzlött. amelynek létrehozására tervezték. a régi rézvezetékek áldozatul estek az időjárásnak.Szinte érezni lehet . de meglepően eredményes.mint sok más közműszolgáltatást az utóbbi években már nem tartották karban. és elképesztő számú üregi nyulat. az egyre hűvösebb szellő volt a hátamon. . csak rideg. Az első napunk a földmunkákkal iszonyúan sűrű volt. ahogy a műszaki személyzet sűrített levegőt pumpál egy tucat felfújható katonai sátorba. amit határozottan éreztem. az optikai kábelek elöregedtek és megrepedeztek. és minden szépségét leborotváltuk. és megfogta a karját. a feketelábú.201 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── száraz nyár után. prérikutyát és kígyót riasztottunk el. ahol a hadsereg utászai elegyengették a talajt. Műholdak zuhantak le Föld körüli pályájukról utánpótlás nélkül. Lámpáink úgy izzottak a sötétben. Sue technikusai háromszögeléssel bemérték az érkezési helyszín középpontját. Reggel ráküldtük a földmunkagépeinket és az úthengereinket. de ez annyira nyilvánvalóan alibi munka volt. én immúnis voltam rá. de fényévekkel hasznosabb feladatra: latrinagödör-ásásra és mészcipelésre. akár a varjú. amelyekből bőségesen volt tartalék. a sziú vagy a csejen törzsek egykori őrtüzei.

Mindenfelé karbolsav. .Az is túl sok. és olyan hangot hallottam. . .Te is nekem.biztosított. továbbra is működő tartalék erőforrások ellenére sem. amit Hitch megelőlegezett nekünk. Nem értette viszont. . .Holnap .. .Egész nap latrinát ástam. Nem kellemetlen a jelenléte . a ház előtt).Egy pillanatra elhallgatott.Elég rendes fickó .mondta Ash -. A két Dakotától keletre sehová sem kaptunk vonalat. csak olyan..visszhangozta.ami a tisztes korú. de ez rendben is volt. . mintha állandó megfigyelés alatt állna. . .biztosítottam. A sávszélesség csak audiokapcsolatra volt elegendő..Csak amíg vissza nem érek .Tekintsd plusz egy oknak. . A pénzből. . hogy rajta tartsa a szemét (aki a beszélgetésünk idején is kint ült az autójában. Ray Mosely szerint egy sor csomóponti szerver . Ash hangját akartam hallani. így hát ragaszkodtam hozzá. vizuálisra már nem. amíg nem tudhattam tökéletes biztonságban. És így is volt... aztán a vonal végleg megszakadt. miért kellett ott hagyni Morris Torrance-t. Ash. Wyomingban? A kérdésből egy-két szótagot nem hallottam tisztán a szakadozó kapcsolat miatt. Másnap azonban nem tudtam elérni. de jobbnak láttam füllenteni. Sue pedig Morrist választotta a feladatra. . Nem voltam hajlandó magára hagyni Ashleet.Amint csak tudok.Szóval milyen.Az ég majdnem olyan gyönyörű. van valaki az ajtónál.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 202 fáradtságtól zsibbadtan felvittem a hordozható terminálomat a sziklaszirt alatti magasabb területre.Baromság. . aztán Ash így szólt: . Sue aggódott..Bárcsak te is láthatnád! A nap épp most bukott alá.Felhívlak holnap. és kapcsolatba léptem Ashleevel. . ami talán az otthoni biztonsági csengő lehetett. hogy Ash védőőrizetet kapjon .. csak egy kicsit hátborzongató. Mindenfelé zsályaillat száll a levegőben. ahogy mindenhová követ. de jól képzett Morris Torrance kelletlenül vállalt őrposztjában valósult meg. . és még Kaitlint is elvitte párszor moziba. . Ash. hogy hamar haza gyere.Tekintsd a lelki békém megóvásának.magyarázta Ashlee -.. mész és forró fém szaga terjengett. kiegyenlített néhány régóta kifizetésre váró számlát. még a hálózatba épített.Hiányzol.Azt hiszem. mint te. . hogy egyes kuinista csoportok egészen Minneapolisig követhették. . de a lényeget megértettem. Minden rendben .Ez a beszéd.

203 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── mondhatta fel a szolgálatot.ahol szükség van rájuk. az ostrom hamarosan elkezdődik. hogy a drótháló az antilopok ellen talán hatásos lehet. és irdatlan hosszúságú drótkerítéseket gombolyítottunk le. Dolgoztunk. kábeleket fektettünk. míg a levegő hűvös volt. A kerítés kettős célt szolgált: a kíváncsiskodókat éppúgy távol kellett tartania. mint a kui-nistákat. Aznap éjjel az utászok egy széles körben vakítóan erős fényű kénspotlámpákat állítottak fel. De nekünk az is volt. ha megszimatolnák az akciónkat. A Védelmi Minisztérium médiaguruja a kommunikációs nehézségek miatt döntött úgy. . talán egy újabb kuinista szabotázsakció következtében. hogy a tervezettnél egy nappal előbb értesíti a sajtót. Hitch úgy vélekedett.legalábbis fegyveres őrség nélkül nem. de várható volt. Azokban a napokban számos videocsatorna forgatócsoportja tudósított a cheyenne-i utcai harcokról. de nagyobb emlősöknek már nem tudna ellenállni . és a hold magasan járt: kiástunk egy erődítményt a száraz földből egy mérföldnyire az érkezés helyszínétől. Napkeltekor úgy kúsztam be a vackomra. Tudtuk. hogy így is huszonnégy órába telik majd nekik eljutni Modesty Creekbe . hogy mindkét kezem vérzett.

Nemcsak a sajtó. amíg Rayjel el nem rángattuk ebédelni.magyarázta -. . akik a legkevésbé sem örültek. („Ez a mi haddzsunk .”) Így hát a kíséretünket alkotó Uniforces-csapatok elrendeződtek a bázisunk kerítéssel övezett szegélye mentén. vagy éppen a kronolit jelenik meg idő előtt.mondogatta nem egyszer Sue. A tekintete még beszélgetés közben is rendszeresen elkalandozott a mag betontalapzata és a tartószerkezet csillogó acélcsövei felé. De sejthető volt. hogy az elszigetelt helyszín és a közeli időpont nem tesz lehetővé egy nagy létszámú haddzsot. Ray Mosely úgy kalkulált. hogy az idegösszeroppanás határán van. hogy mit látnak belőle. Sue a hatalmas platós kamion körül őgyelgett. . hanem az. Tulajdonképpen minden olyan tünetet mutatott. hogy a sajtó későn érkezik. De még nem végeztünk. .. Megállás nélkül a projektről beszélt. hogy a munkánkat nyilvánosságra hoztuk. de nem tartozott a hatáskörükbe leállítani minket. hogy legfeljebb tizenkét óránk van. és bevallotta. A legsürgetőbb félelme az volt. amely magát a magot szállította. Nyugtalanul és céltalanul mozgott. mi pedig értesítettük az autópálya-rendőrséget és az állami hatóságokat. mielőtt az első kívülállók befutnak.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 204 HUSZONHÁROM EDDIG KIZÁRÓLAG magunkénak tudhattuk a fennsíkot. Legalábbis egy időre. hogy sikerrel jártunk. dobolt az ujjaival. mialatt Ray végigment velünk a teendők listáján. hogy a világ hamarosan csatlakozik hozzánk. ami segített csillapítani Sue aggodalmait. A munka a tervezettnél gyorsabban haladt. amit csinálunk . minden frakcióból. ami ezzel jár. Ekkorra már sikerült felhúznunk egy daruszerű felépítményt a kiöntött alapra.. hogy képtelen aludni. amelynek a taumagot kellett megtartania. Nem járunk sikerrel. továbbá bekötöttük és leteszteltük a kiegészítő műszereinket. hogy beleszóljon a mérnökök munkájába. amit az orvosok „agitáltnak” neveznek.Nem is az a fontos. sűrűn pislogott. de kuinisták is. Sue abban az állapotban volt. És minden. habár abban bíztunk. Katonai fejadagokat tömtünk magunkba egy sátorponyva menedékében. ami arra utalhat. és azzal foglalatoskodott.Ez csakis a miénk. hacsak a világ nem látja.

meghatározatlan tau-értékű anyagrészecske keletkezik. csakis Sue meggyőződésére. hogy az egymásnak feszülő tau-terek interakciója heves lesz. szórványosan áthaladtak járművek. az még mindig rejtély volt. Hogy ez pontosan mit jelent. hogy feltétlenül épelméjű. hogy feltétlenül igaza van. és mennyi az optimista becslés? Sue pozíciója és izzó lelkesedése elég volt ahhoz. aminek eredményeként néhány . Aznap éjjel elszenvedtük az első veszteségünket. ahogy egy csapat rakodómunkás és egy darukezelő kiemeli a tau-magot a rekeszéből. A civilek roston sült marhasteakkel és üveges sörrel ünnepeltek. és vele együtt minket. hogy ez valójában mennyire vékony szalmaszálat jelent. galvanizált fekete gömb volt. hogy destabilizálja az érkező kronolitot. Északon és délen is elhelyeztük az embereinket az út mentén: katonákat. legalábbis előttem. Néhány idősebb mérnök vacsora után összegyűlt az út mellett. és . miszerint azzal. amely megpróbálja elfoglalni az általa kitöltött teret. elképesztő mélységű ismeretanyaga komoly tekintéllyel ruházta fel. azért a kétsávos országúton. hiszen felsőbbrendű matematikai tudása és a tau-turbulenciára vonatkozó. A refréneket velük daloltam. Sue úgy vélte. egy sor belső.205 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── (Belegondoltam. Kézilámpáikkal továbbintettek bárkit. és régi Lux Ebone-dalokat énekeltek (a fiatal Uniforces-katonák nagy megrökönyödésére). nagy energiájú eszköz beindítja a fermionikus dekohéziót. Sue azt állította: ez az anyag elegendő ahhoz. ami Kuin előretöréséhez . Feltehetőleg. Sue elmondása alapján tudtam. ha az érkezése pillanatában elpusztítunk egy kronolitot. Amikor a magot aktiválják. De mennyi ebből a számítás. Mindez azonban nem jelentette.elhelyezi a berendezést a nyugvóhelyén.) Ebéd után végignéztük. Nem hagyatkozhattunk másra. az autópálya-munkások narancssárga láthatósági mellényébe öltöztetve.Sue szerint . a szebb napokról beszélgettek. még azt sem. amely már most is hideg plazmát tárol valamilyen egzotikus formában. optikai kábelekkel és folyékonynitrogén-köpenybe burkolt vezetékekkel csatlakoztatva az elektronikai berendezéseinkhez. elektronikai portokkal és kábelcsatlakozókkal ellátva. aki nem tanúsított különösebb . azaz destabilizálhatjuk a visszacsatolási hurkot. mintha összepréselt dinamit lenne . amelyen ideérkeztünk. vagyis feltehetőleg nem fogja a földdel egyenlővé tenni Modesty megyét.olyan finoman. Napnyugtára a mag már szilárdan ült a helyén.létfontosságú. A mag egy három méter átmérőjű. megfordíthatjuk ennek az árnyékháborúnak a menetét. hogy a berendezés lényegében egy mágneses palack. de nem „mértéktelenül energikus”.tömeggel alig rendelkező . ám a nehéz fizikai munkával járó rész lényegében befejeződött. Bármennyire is elszigetelt helyen dolgoztunk. Sőt. hogy magával rángasson minket erre az útra. Még mindig sok tennivalónk volt.

„pumpálós” sörétes puskának bizonyult. annyi év messzeségének földjéből előásott. amióta csak útnak indultam Portillóba. tartalom nélküli szavakkal! Te is hallod. akit a helyi rendőrség már jól ismert. majd halkan a szervizsávba gördült.mint kiderült . vagy ami még rosszabb. ha a dolgok másképp alakulnak. hogy a texasi Kuin-párti milícia néhány tagja . akikről Hitch beszélt. de a picsába ezekkel az ostoba. a másikat örökre megvakítva. vizsgálat is indult volna.azok az emberek.. egyiküket megölve.egy rezesfejű bajkeverő volt. egy mentő pedig a Modesty megyei egészségügyi központba szállította a túlélőt. gyors eszű és jól képzett nő teljesített szolgálatot. Nem hiszem. Alig néhány másodperccel később már kibiztosított karabéllyal bukkant elő a legközelebbi kamion lökhárítója mögül. Két órával később megérkezett a megyei halottkém hullaszállítója. Whit . kikapcsolta a lámpáit. Kilépett a kavicsos útpadkára. Szerencsére aznap éjjel a biztonsági erők élén egy Marybeth Pearlstein nevű.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 206 érdeklődést a kamionjaink és felszerelésünk iránt. ahol a tábori világítótestek fénye már kezdett halványulni. Gyanítom. akik két ujját lefűrészelték homályos alvilági kapcsolatain keresztül máris eljutott Whitman Delahunt otthonáig. potenciális erőforrásként tekintettek rá. Azonnal rálőtt a Uniforces-katonákra. értékes áruként. A fickó . amely egy ősrégi eredetű. aki egy tizenöthúsz méternyire lévő megfigyelőállásból szemtanúja volt az eseményeknek. Ő végül is csak érdeklődésre számot tartó információt osztott meg rezesfejű . hogy megkeressem Kaitlint. Nem sokkal holdkelte után azonban egy férfi az északi emelkedő tetején leállította rézpatinazöld kocsija motorját. A Kuinpárti és rezesfejű mozgalmak prominensei már akkor is érdeklődtek Sue Chopra iránt: veszélyes ellenségként. hogy magával vigye a holttesteket. egy súlyos. alig tizenöt méternyire a konvojunkat vezető kamiontól. nehezen kivehető alakú tárgyat tartott a kezében. olvasóm. tehetetlen haragot? Akkor még nem tudtam. és egyetlen jól célzott lövéssel elintézte a támadót... a nyomtatott lapon csikorgó. A rendszer eddig egészen jól működött.úgy tűnt . Amit akkor még nem tudtam. háttal a két közeledő őrnek. Vagyis ami később derült ki számomra.. a félhomályba. hogy Whit előre látta volna a tettei következményeit. Már elnézést. és amikor megfordult.folyamatosan tájékoztatta kollégáit aktuális hollétemről.

távolról sem mentség. hogy amúgy sem tudja megakadályozni a milicistákat tervük végrehajtásában -. ezzel nagy feladatokra jelölték ki: mintha maga Kuin kente volna fel. létező Kuinban. amelyeket később machetével Hitchről is leválasztott -. mint egy vasárnapi templomba járó. politikai meggyőződés Whit Delahunt rezesfejű beállítottsága mögött. Whit világában a következmények mindig távoliak voltak. Ha ismeri a kifejezést. és fegyverrel kikényszerítik belőle a lakás címét. amikor a támadás lezajlott. ahol Ashlee és én lakunk. Igyekezett meggyőzni Whitet. és örömmel töltötte el. hogy valaha is hitt volna a kézzelfogható. Kait .207 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── haverjaival (akik továbbadták az ő barátaiknak. Whit ugyanolyan tanácstalan lett volna. és megrepesztve a kulcscsontját. aki szembe találja magát a Galileai Asztalossal. hogy ezek a texasi milicisták egy éjszaka. jóval éjfél után dörömbölnek majd az ajtaján. és megerősítették önnön alapvető fontosságának tudatát. Sikertelen kísérletéért pisztollyal verték össze. Az ő számára a mozgalom inkább olyan volt. és ha a támadók nem látják be. Adam Portillo után két ujjhegyét vesztette el fagyási sérülések következtében . ha Whit nem tesz ígéretet. akár úgy is vélhette volna. Whit legmerészebb álmaiban sem képzelte volna. mint a Rotary vagy más elit klub. Ami . Gyanítom. sem Janice nem tudhatott. Amit sem Whit. hogy élete szálai ilyen különös és kielégítő módon fonódnak vissza önmagukba. de nem elég. hogy az egyik milicista régről fakadó. szétzúzva az állkapcsát. hogy „mélyen benne van a tau-turbulenciában”. Whit a későbbiekben még hasznos lehet a mozgalom számára.különben nem lett volna jutalom. hogy a fejlemények a végzet benyomását keltették benne.átaludta a történteket a garázs fölötti lakásban. .teszem hozzá sietve . Legalábbis egyelőre. míg a jutalom azonnali . és így tovább: Whit kertvárosi univerzumától egészen a földalatti. Ha Kuin váratlanul megjelenik előtte. hogy épp azokat. és úgy érezte. hogy őt felébressze. csak épp a tagdíjat információ formájában kellett megfizetni. ha bárkit értesít a történtekről. hogy kordában tartja Janice-t . és amikor Whit mégis megtette. Kimaradt az eseményekből. Nem állt semmi belülről fakadó. Adam antinosztalgiától megmámorosodva tért vissza szülővárosába.ez persze maga Adam Mills volt. Biztos vagyok benne.semmit sem nyert volna azzal. Volt némi zajongás.hála az égnek .nem véletlen egybeesés. és bizonyára meggyőzte magát. Janice jelen volt. berontanak az otthonába. Janice megpróbálta felhívni a rendőrséget. hogy mindkettőjüket megölték volna. Kétlem. hogy ne válaszoljon a támadók kérdéseire. De abban biztos vagyok. személyes jellegű érdeklődést tanúsított Sue Chopra és Hitch Paley tevékenysége iránt . militáns csoportokig). mintha a sajátjuk lenne (hiszen Whit tényleg egy volt a sajátjaik közül).

állapította meg.Hogy Sue épelméjű? .Aggódsz Sue miatt . és bánatosan rám mosolygott. . . De ahogy beszél. Abban most már nem vagyok biztos. így a generátorok tompa zümmögésén kívül alig hallatszott nesz. ami idehozott minket. hogy nem bízol benne. ... a fények hivalkodásán túl. Scott! . amit sohasem élhetett! Szerethették volna. valóban olyan tévedhetetlen-e. aki semmi mástól nem fél annyira. mintha hajlíthatatlan lenne. . Ugyanakkor nyomot hagyott rajta az éveken át tartó. a holdsütötte fűrengeteg és a csillagok felé. . az út során egy kicsit közelebb kerültünk egymáshoz. .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 208 Álmatlanul az útszéli lövöldözés után sétáltam egy kicsit Ray Moselyval a mag épülete és a sátrak közti zsúfolt területen. Nem a számok miatt vagyunk itt. . az a fajta könyvszagú tudással felfegyverkezett. önbizalom-hiányos.Nem a számok miatt aggódom. . hogy jót akar? Persze hogy jót akar. Ray. középkorúvá érett. Valójában végre hallani lehetett a csendet .Halványan elmosolyodott.Szóval azt mondod. teljesítménykényszertől hajtott figura volt. hogy csend van. Kicsit már úgy hangzik. ami defenzívvé és rideggé teszi. .. De hogy bízom-e az ítélőképességében. Nem volt itt senki más. mire gondolok. Te is tudod. mint a saját sebezhetőségétől.Te jobban kezelnéd? Az ő helyzetében? . Azon már tíz-tizenöt olyan döntéssel ezelőtt túl voltunk. megrögzött tagadás. hallótávolságon kívül.mondtam.A számoknak hihetsz . okos dolog-e erről beszélnem. .Gondolj arra. és elnézett a sötétségbe a tau-magon és acélállványán túlra. A tábor nagy része ekkorra már elcsitult. mint azt Sue hiszi. hogy velünk gyere.Gondolj az életre. És az ember nem veheti biztosra.Beleegyeztél. a bozótos.mondta. . de most. Zsebre vágta a kezét..Hogy a logika.Nagyon meggyőző tud lenni. Úgy gondolom-e. Ray és az üregi nyulak. Ray mintha eltűnődött volna ezen. mély és nagy erejű csend odakint. csak én. De magunk voltunk.. amikor vakon megbíztunk Sue-ban. Ray hallgatott.. Nem tudtam. . Amikor először találkoztunk. Ebben mit sem változott. hogy nagy nyomás nehezedik rá . és egy kicsit belátóbbá vált a gyengeségeit illetően. .pontosabban értékelni. .Látom.mondta. . mit adott fel.És nem kezeli különösebben jól.Talán nem.Mit jelent bízni benne? Őszintének tartom-e? Igen. Sohasem álltam közel Rayhez.

Minden lépés. hogy van esélyünk? . hogy sarkon forduljon. mostanában még Sue is elbizonytalanodik néha. Az autópálya-rendőrség próbálja őket eltakarítani a burkolatról. . Sue még csak nem is heteroszexuális. annál fontosabbá vált. hogy ez mennyire nevetséges. Hogy ez mekkora ostobaság. nem csak hallucinál-e.Szóval tartozunk neki azzal. éjszakai műszakra beosztott munkást leszámítva.Többel tartozunk neki. . Azt hiszem. Szokás szerint elégedetten. és visszainduljon a tábor felé. egyedül . hogy a legjobbat feltételezzük róla? . Hátramaradtam.közölte. mint egy tartalék filmtekercs darabjait. Amikor végre elaludtam.Tudom. mint amennyit szerettünk volna. mert fontos volt neki a munkája. s mostanra már teljesen átadta neki magát: a munkája uralkodik rajta. ehhez a helyhez hozta közelebb.209 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . Tudtad. és minél keményebben dolgozott. Mégis a zaj ütötte meg először a fülemet. Hogy kibaszott bohócot csinálok magamból. Mindenkinek túl sok dolga volt. hogy felébresszen. De ha nem én. ha ezt itt mégse hozzuk össze. akiket úgy szeletel be az életébe. akikkel együtt van egy darabig. mert övé az utolsó szó. . Valamelyik nő azok közül. Kiléptem a sátor árnyas belsejéből az égető napsütésbe. A hűségünkkel. Szinte túl aprónak.Egész tömegben állják el az utat.Nem . Senkinek sem jutott eszébe. némán állva a hold és a reflektorok fénye között. az ismeri ezt. Ebből a távolságból a tau-mag egészen apró tárgynak tűnt. aztán elfelejti őket. hát lehetett volna valaki más. és másnap reggelre elkezdődött az igazi lövöldözés. . az egymásra tornyosuló emberi hangok robaját. Az ég kegyetlenül fénylett: vékony. És tudom. ezt a pillanatot választotta.Több sajtos. hogy ilyen hosszú távú eredményeket váljunk tőle. A kuinista szabadcsapatok máris teherautóstul érkeztek.ingatta a fejét Ray. hogy a kongresszus máris elítélte a munkánkat? Próbálják fedezni magukat.Gondolod. Mégis eltaszította magától ezeket az embereket.Talán. kék furnérlemez a préri és a nap között. De senki sem akart időt hagyni nekünk. Hitch Paleyt az étkezősátornál találtam. hogy mit érzek iránta.néhány pihenőjét töltő biztonsági szolgálatost és kimerült. az álmom hosszú volt. Ha lesz elég időnk. Délben ébredtem a felfújt katonai sátor áttetsző ponyvája alatt. amit valaha tett. . Scotty . Aki járt már valaha stadion közelében meccsnapon. mennyire nyilvánvaló. és nyugodt. . hogy ne rajtuk csattanjon.

Kézben tartjuk a helyzetet. . amelyekkel megfigyelhette és beindíthatta a tau-eseményt. . ha érted. hogy sietve öltözzek fel. és .Ülj le! . és rázni az öklüket. hogy közel legyenek az érkezés helyszínéhez.nem elhanyagolható mértékben . pontosabban a múltra kényszerített jövőnek . a forró fémnek és a jégnek. .a legrosszabb eshetőségre felkészülve . amelyeket összekeverve mérget kapunk. A jövőnek.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 210 HUSZONNÉGY TUDOM. ahol Sue felállította a műszereit. ahogy a jövő és a múlt egymásba gabalyodik. nyugodtan kanalazgatta a hideg sült babot egy papírtányérból.Érdekes kérdés. Őket a Uniforces emberei vették kezelésbe. akik szóváltásba keveredtek a biztonságiakkal. Az éjszaka viszonylag nyugodt volt. az ionizált levegőnek.még pontosabban annak. És . Az úgynevezett „bunker” egy fából ácsolt tetejű árokrendszer volt. Lényegében csak nézelődők.a bunker kézifegyverek tüze ellen is tartható volt. Másnap (az érkezés napján) kimerült álmomból elszórt fegyverropogás zajára ébredtem. . amelyek legalább minimális védelmet nyújthattak a fagysokk ellen. . Kinyújtózott és ásított. mint a levegőbe lődözni. Az árkot fűtőberendezésekkel látták el. Maga a mag szinte felháborítóan védtelen maradt. de ahhoz azért igen.Amit hallasz. Sue azt akarja. hogy azonnal pánikba essek. ám a Uniforces emberei ígéretet tettek rá. És közben nagyjából ugyanennyi sajtos akar beljebb kerülni a kerítéseknél. A sajtósok egy kicsit keletebbre táboroznak majd le. nem igaz? A szobatudósok és a műszakiak már mind összegyűltek a bunkernél.Nem úgy hangzik. mint két ártalmatlan anyag. de ne túl közel. mint a lúgos pornak. egy mérföldre a magtól. Hitchet megint az étkezősátornál találtam. A jövőnek olyan szaga van. Némelyiküknek van fegyvere.mint a lőpornak. hogy tartani fogják. milyen szaga van a jövőnek. az néhány tucat kuinista az út mentén délre. amíg a védelmi vonalainkat át . Nem volt elég közel. de nem akarnak mást.mondta.És milyen közel a túl közel? .

Inkább azt: várod a sorodat. hogy nincs lelkiismerete. hogy belegondolok.született vezető. Várod a turbulenciát.valamilyen visszás értelemben .jegyezte meg Hitch.Mire akarsz kilyukadni? . Ashlee sötétebb pillanataiban önmagát okolta azért. ha elpattanna valamelyik ütőere.tudakoltam. legalábbis velem. amit másodkézből kapott ideológiával és közönséges fantazmagóriákkal hajigáit tele.Mennyire ismeri bármelyikünk is a másikat? . hogy az életemet kockáztatom. Nem lepne meg. Antiszociális volt.. Nekem is különösnek tűnt.Hitch furcsán nézett rám. amit mond. nem dühös? Képtelennek éreztem ezt a beszélgetést az útról még most is idehallatszó fegyverropogás közepette. De Sue nem ezt mondta volna. nem mondhatnám. akár egy padlás.Napkelte óta nem láttam.211 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── nem törik.. vagy arra. Mármint klinikailag. . . azt mondanám. Adam természetesen pszichotikus volt.Ma reggel valahogy hidegebb van . mit keresek én itt? Azonkívül. . Beszél a munkájáról. Scotty . . és csak arról beszél. Minden jel arra utalt. hogy ez a szedett-vedett kuinista banda az út mentén (Hitch szerint) nem jelentett semmiféle túlerőt. Észrevetted? Adam Mills néhány nappal korábban érkezett meg anyja ajtajához öt rosszarcú barátjával és egy arzenálnyi jól rejtegetett fegyverrel. A pszichózis minden tünetét mutatta.Még a napon is. . Sohasem alakított ki semmilyen emberi kapcsolatot a családjával vagy barátokkal. nem fél.Nem tudunk semmit Sue-ról.Oké. de mennyire? Én is régóta dolgozom neki. Szellemi univerzuma. . Nem akarok ezen sokáig időzni. ami Adamből lett.jelentette ki. az egyszer biztos. aminek Kuint képzelte. hogy ismerem. . Tényleg. és tesszük.Akár össze is hozhatjuk.Diákkorom óta. mégis itt vagyunk.Hadd kérdezzek valamit! Mennyire ismered Sue-t? . Eszembe jutott. hogy ölt már embert. . de hogy hogy van? Nagyon fel van pörögve. agresszív. semmi hasznosat. de őszintén. amelyek mind Kuinra összpontosultak. Adam talán még kezelhető is . . . Ami különösnek tűnik most. Adam azonban a saját agyában zajló kémiai folyamatok terméke volt. és . amit Hitch mondott nekem Minneapolisban: magától értetődő kijelentése. Egy genomprofil és egy egyszerű vérkép már nagyon korán kimutatta volna ezt a rendellenességet.Hogy van Sue? . nem Ashlee neveléséé.Egy kis szerencsével. legalábbis abban a pillanatban. Sohasem magányos. A jó hír az volt.

valamint a legfontosabbat: hogy egy kronolit elpusztítását tervezzük. történt rosszabb is. Adamnek így . De nem volt szükségünk erre. hogy a hír a sajtó fülébe jutott volna . nagyjából egy futballpályányi hosszúságban sorakoztatták fel a furgonjaikat és kameraállványaikat. A Uniforces egyik katonája megsebesült. Most is láthattam őket onnan.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 212 lett volna bizonyos mértékig. de két követőjét hátrahagyta. hogy rábeszélheti Ashleet egy könnyű ebédre és esetleg egy esti mozizásra. ám ehelyett úgy döntött. nagyjából húsz perccel a mag tervezett aktiválása előtt. Ashleet nem szabad ezért hibáztatni.megbízható információ került a birtokába a Kuin-kőről. hogy én is ott vagyok Hitch Paleyvel és Sue Choprával együtt . különösen a köztisztviselők és a rendőrség körében. Így állt a helyzet. Végül azonban felfedte Adam előtt a wyomingi érkezés helyszínét. arra számítva.aki még mindig nem tudott a Janice-szel történtekről .. és a lerombolására irányuló erőfeszítéseinkről. amikor kora délután megkísérelték lerohanni az északi ellenőrzőpontot. Az alacsony szintű háttérsugárzás statisztikai alapú mérési módszerein sokat finomítottak Jeruzsálem és Portillo óta. Mégpedig az. habár a tömeg még most is egyre gyarapodott. Többtucatnyi volt belőlük. csak ingerült kézmozdulatok és szórványos letartóztatások. hogy jóval a bunker mögött felállítsák a felvevőkészülékeiket. az országút felől. Nem tudom és nem is akarom elképzelni. amikor kimásztam a bunkerből egy utolsó friss lélegzetvételért. Adam egyszerűen meg is ölhette volna az anyját. Azóta is fegyverropogás hallatszott délről. túszként még hasznos lehet. ismeretlen szervezethez tartozó kuinistát pedig agyonlőttek. Sue emberei erre az érkezésre már jóval pontosabb visszaszámlálással tudtak előállni. hogy Kaitlin .. amikor egy Omega-milicista megpróbált quaddal áttörni a kerítésen. és a tényt. hogy elejét vegyék Ashlee esetleges kellemetlen telefonhívásainak. De Ashnek soha nem volt pénze efféle költséges orvosi beavatkozásra. meghagyja tartaléknak talán úgy gondolta. ahol álltam: keletre.jó negyvennyolc órával azelőtt. Sietve nyugat felé indult. Sue egy tudósítókontingensnek engedélyezte. Azóta nem történt más. hogy érezzük a levegőben. mit kellett kiállnia Ashleenek a fiával töltött néhány órában. négy felfegyverzett.nem sokkal Adam távozása után átjött hozzánk. De ha ez még nem lett volna elég. nagy részüket . és időnként felhangzott itt-ott a kerítés mentén is. A helyi és a wyomingi rendőrség egyelőre sikerrel tartotta kordában a kuinistákat: Wyomingban a kormányzói hivatal lerohanása óta magasra csaptak az antikuinista érzelmek.

csakúgy. elveszettnek tűntek a préri barna tágasságában. hogy megtartsam. hanem mindenben: a földben.Furcsán rázta a fejét. . utoljára megpróbáltam felhívni Ashleet.vagyis makacsok és ostobák . Összehúzta a szemöldökét. Ezeket a járműveket mind ellenállóvá tettük a fagysokkal szemben.213 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Cheyenne-ből irányították át. hogy óvja a fénytől. Ebben a fázisban legfeljebb egy töredék Celsius-fokkal csökkenhetett a hőmérséklet. fekete tojás.Automatizmus irányítja. legyalult bekötőúton épp ekkor vitte eredeti konvojunk utolsó furgonját a bunker közelébe. Még egy dolog volt tisztán érezhető: a tau-turbulenciát előrejelző lehűlés. ami újra meg újra eszembe ötlik. és megfogtam a karját. Az itt maradt civil mérnökök és tudományos munkatársak részben a bunkerben zsúfolódtak össze. Arca ólomszínű volt. . A gépkezelőink és kétkezi munkásaink közül sokan már elhagyták a helyszínt.Nem kéne lent lenned? .voltak.Jól vagy? .Most már minden óraműpontossággal zajlik .. A bőre hideg volt. amikor Sue Chopra kinyitotta a bunker acélajtaját.kértem. és kilépett mögöttem. a húsban. de máris érezhető volt.felelte. ahogy az ember bőre finoman bizsereg. . Néha a rendszer jelzett hibát. és jó néhányat a megbízhatóbb független hírhálózatok közül is. mintha csak most ismerne fel. .. Elővettem a telefonomat. a vérben. akár egy kövér. Olyan végzet. és még egyszer. . a csontokban. Az ő kameráikat is láttam hemzsegni a szikla peremén. De a végzethez nem járul isten. . máskor pedig (ahogy most is) üres képernyő és az eltorzult hangsáv recsegése érkezett válaszként. A fagysokk még csak most kezdett erőt gyűjteni.Hacsak nem Kuin. Megbotlott egy mesquitocserje gyökerében. amit senki sem irányít. mint Sue szerette volna. egy kicsit közelebb. mint az összes többi. . . A tau-mag úgy lógott acélkeretében a betontalapzat fölött.Vegyél egy mély levegőt! . Végzettel ruház fel. És nem ettem.Csak elfáradtam.A kérdés. Az összes jelentős hírcsatornát képviselték. . részben pedig a sajtósok vonala mögül figyeltek. . és láthatóan reszketett. Eltettem a telefont. ám a média-összekötőnk szerint ezek a fickók „nagyon elkötelezettek és állhatatosak” . aki az országútról letérő. amivel az elmúlt héten kísérleteztem. Bármilyen sokan voltak. Idehozott engem valami? Vagy én hoztam ide saját magamat? Ez a különös a tau-turbulenciában. Kezét a szeme elé tartotta. Független tudósítók egy másik csoportja a helyszín fölé nyúló sziklaszirten ütött tanyát.mondta. Nemcsak a levegőben.kérdeztem. Meglepődtem. hogy ott leparkolja.Scotty . A hívás sikertelen volt. Nem messze egy porfelhő Hitch Paleyt takarta.

ám a tüzelés forrása nem vált azonnal egyértelművé. De velem jönnél? . leszedték a túlélőket. Elég jó érv volt. mint kellett volna. Újra felhangzott a fegyverropogás. Arrafelé néztem. akik elég eszesek voltak.. A kerítés (és az egyik főkapu) néhány méterre volt a hátunk mögött.Ó. Amikor látták. ahol a lövedékeik eltalálták az acélállványt. a fegyvereket sikeresen elrejtették a lencsékből.Ahogy már mondtam: óramű.Mert idekint igazából elég magas szintű az ionizáló sugárzás. hogy pontosan célozzanak. Stabil számok. Láttam a karabélyaikból felszálló füstpamacsokat halványan kirajzolódni a kék ég háttere előtt. közel a Uniforces megfigyelóállásához. Húszpercenként egy mellkasröntgen. ám így is szikrák pattogtak. Persze nem tudósítók voltak. mert megnyugtatónak érzem a jelenlétedet. Én is arrafelé pillantottam. . . Ilyet ne is mondj! . hogy Hitch az utolsó teherautót is a bunkerhez viszi. és elég ügyesek.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 214 . ezúttal sokkal közelebbről. ám éppen ekkor éreztük meg egy távoli robbanás löketét. A lövöldözés pukkanások staccatójával indult.A tudósítók . harminc kilométerre az út mellett öt valódi tudósítót találtak összeverve és megfojtva a bozótosban.suttogta Sue.. vissza kell mennem. Sue ösztönösen térdre hullott. nem. majd a tau-magra összpontosították az erőfeszítéseiket. Ezek a fickók a tau-mag fölé magasodó szirten vertek tanyát. . Füstkígyó szállt fel a szirt tetején lévő Uniforces-megfigyelőállásból. Sajnos az erőik a déli kapunál összpontosultak. hogy kijátsszák a médiával foglalkozó őrök éberségét a kapunál.De főleg azért.Miért? . hogy ez az érkezés közeledtét jelzi. távközlési felszerelésből és képrögzítő eszközökből álló rakomány alá.Aztán elmosolyodott. hanem kuinisták: egy csapat milicista. Sue a szirtre szegezte tekintetét. és vele is mentem volna. de azonnal szinte teljesen egybefüggő zárótűzzé erősödött. technikusként csempésztek be. és célra tartják a fegyvereiket. ahogy a Uniforces emberei fedezékbe húzódnak. (Később. megértették. Mögöttünk a Uniforces kapuőrei viszonozni kezdték a tüzet. hogy Modesty Creektől nem messze elraboljanak egy híradósfurgont. Scotty. és rádión hívtak erősítést. Igazad van. és láttam.Már nincs sok hátra. Egy robbanószerkezettel megsemmisítették a Uniforces-állást.) Egy tucat kevésbé jóarcú kuinistát jelöletlen autókban. ahol a kuinista csőcselék ekkor már komolyan tüzeltek rájuk. Hogy állnak a dolgok odalent? . . Én ostoba módon állva maradtam. Túl messze voltak a magtól.

ahogy Hitch bezárta maga mögött az ajtót.215 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Megkésve lehúzódtam a porba Sue mellé.A magot elég vastag burok védi. Ám amikor meglátta. . még a fűtött. Fejben rögzítettem az irányt.Rábasztunk! Nem láttam Sue-t. A tau-mag indítómechanizmusa óraműpontossággal haladt előre. amikor távoli robbanás moraja hallatszott. Sue aggodalma ellenére is úgy véltem. és akár az óramű. ahogy Sue esetlenül. és különös. Sokszor láttam a mag csatlakozóit és kábeleit: teflonszigetelés és kevlárköpeny óvta őket. Magam elé idéztem a bejáratot: egy acélajtót. Negyven ember egy sötét. Nem láttam semmit. Ahogy a termikus sokk fokozódott. ráadásul vastagok voltak. nagyjából egy méterre onnan. Ám a milicisták nem csak karabélyokat hoztak magukkal. A tartalék generátorunk nyilvánvalóan bedöglött. és szélroham csapott meg minket a száraz préri felől. Az ördögszekerek zarándokok módjára meneteltek a tauesemény szíve felé. . bágyadt lassúságot kényszerített a rettenetes eseménysorra. Nem volt más választásom. . lehűtötte a vérét. megértette. betonnal bélelt bunkerben is hidegebb lett. aki épp ekkor érkezett meg. A visszaszámlálás órája már öt percen belül járt. A levegő hirtelen irgalmatlanul lehűlt. . Elzsibbasztotta az ember végtagjait.Eltaláltak egy generátort! . ahol álltam. és az oromról érkező lövéseket nyilván összetévesztette a déli kapunál zajló tűzharccal. Scotty! Felkelt.próbálkoztam. hogy a távolból kilőtt. és csak reménykedhettek. . zárt térben. Mindannyian beleküszködtük magunkat hőtartó dzsekijeinkbe és fejvédőinkbe. amelyhez betonlépcsőkön vezetett fel az út. Por hullott alá a deszkatetőből. ebben a fázisban már nem tette lehetővé az emberi beavatkozást.hallottam Hitch hangját. Az elektronikai berendezések akkumulátorai visszakapcsolták a gépek háttérfényeit.. hogy sürgető a helyzet. . A sötétség teljes volt. de a kábelek és a csatlakozók sérülékenyek! Az irányítóműszerek. hagyományos lövedékek nem sok kárt tehetnek bennük. A technikusok ökölbe szorított kézzel ültek a monitorjaik előtt. de előbb intettem Hitchnek. és futni kezdett a bunker felé.A magot igen. hogy egy eltévedt lövedék nem szakítja meg az adatfolyamot.. és a bunker fényei pislákolva kialudtak. akár a tűzoltótömlők. Közel negyvenen zsúfolódtunk össze a bunker rafinált földművei mögött. mint azt Sue megjósolta. fejjel előre rohan a bunkerhez. mint követni. de nem nyújtottak használható világítást.

amikor teljes súlyával ránehezedett. akik nem kapaszkodtunk meg. homok és jégkristályok özönlöttek be. négykézláb előrevetette magát. A mérnök kivetette magát. . Elég közel voltam hozzá. altató.a fagysokk azonban megrepesztette a rejtett vízereket. helyét süvítő porfüggönyök vették át. így a konvojunk civil kontingense a viharral szembeszegülve kezdett felszívódni. ahol a kronolitnak kellett volna állnia. hogy ujjhegyeimből elszáll az érzet. elindítva a talajban végigfutó lökéshullámot. És biztos voltam abban is. és az ajtó kipattant. a földre estünk. A hideg még áthatóbb lett. Feltűnt. hogy reszketek sok-rétegnyi védőöltözetemben. A kronolitok magukba építik az anyagot. A padló mintha felemelkedett. Ezeket a járműveket fagyállóvá tettük. hogy senki sem lövöldözik a szirtről.Maradjatok a bunkerben! . Némelyiküknek sikerült is bemászni a kocsikba. .Mind nagyobb biztonságban vagytok a bunkerben! Scotty. Az egyik mérnökünk pánikba esett. Éreztem. és beindítani a motort.annyira. A termikus sokk időközben elérte a csúcspontját. Azt hiszem. Gyanítom. mindenki sikoltott. majd visszahullott volna. A reszketés mintha alvásra csábított volna.és porfalat.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 216 És aztán: az érkezés. semmi mást nem láttam. Borzalmas hang volt: sokkal rosszabb. Már nem. nem akart mást. Különös érzés. A kar elképesztően hideg lehetett . és a leparkolt járművek felé futottak . Kiözönlöttek mellettem a csikorgó szélbe. A kék ég eltűnt. A fogantyú görcsösen csikorogva lenyomódott. . igen: leírhatatlanul hideg. hogy ellenálljanak a termikus sokknak. megtévesztő. Hideg. mint a valójában okozott károk. hogy a szükség felülírta a józan észt. ám a testhőmérsékletünk még mindig esett. Megtalálta a lépcsőt. csak napfényt . de egyben lusta. Tőlünk nyugatra. Az ajtón szél.a fickó még akkor is ordított. zárd be azt az ajtót! De nem sok mérnök és technikus hallgatott a tanácsára. ahogy dugattyúik csikorogva feszültek a hengereknek. nem kiszorítják . valahonnan az árok mélyéről. A kronolit mélyen az alapkőzetbe ágyazódott. Vajon Sue előre látta. és a kijárat felé nyomakodott. ám így is vadállatok módjára bömböltek. és megragadta a nyitókart.már amennyire a hidegben futni tudtak: mozgásuk inkább botladozó keringőre emlékeztetett. hogy az érkezés ennyire heves lehet? Nem valószínű: a tőlünk keletre felsorakozó tudósítók mostanra már minden bizonnyal a porban elterülve hevertek. Mindannyian.kiáltotta Sue mögülem. hogy lássam a konzolok halvány fényénél. csak köd. Az érkezés szele elsöpörte a bázist körülvevő kerítést.

csak időszakosan nyeri vissza az eszméletét. Áttámolyogtam a szobán..De Scotty . Hitch az ajtó mellett guggolt. .De hát nem sikerült! És ha nem sikerült. Karunk összeért: a bőre elképesztően hideg volt (és gyanítom. a kísérőjelenségekből ítélve. Az első kronolit amerikai földön. Sue a vállamra hajtotta a fejét. .erősködött végtelenül kimerült és zavarodott hangján ha nem sikerült. .Nem sikerült. és nem is kicsi. . és csatlakoztam hozzá.. ám behunyt szemmel ült. De Sue még soha semmit nem gondolt ennyire komolyan..suttogta. és elkezdte felkapcsolni őket. Sue összeszedett néhány elemlámpát. Amint egy kis fényt csiholtunk.217 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Felküzdöttem magam a lépcsőn. Ray a közelben maradt.. és behúztam a bunker ajtaját. Talán tucatnyian maradtunk a bunkerben. A mérnök otthagyott némi bőrt a jéghideg kallantyún. Én is otthagytam a sajátomat.Cssst! A kronolit megérkezett.. Scotty . Majdnem rázuhantam. Sue-nak igaza volt. .Most ne gondolj erre! . ez csak költői kérdés. megingathatatlan éberséggel. Kudarcot vallottunk. és úgy tűnt. az enyém is). Sue lezökkent az egyik élettelen telemetriai berendezés elé. akkor mit keresek én itt? Mire vagyok jó? Azt hittem..

megmunkálatlan. és mit is jelent a kudarcunk.Pattanjatok! . A fagysokk végre alábbhagyott.De ez fontos lehet! . ezek az emlékművek egyértelműen műalkotások: mindegyik egyedi. Bármennyire is obszcénnek tűnhet ez az elképzelés. mielőtt a kuinisták idetalálnak. és az csak idő kérdése. . patriarchális Jeruzsálemi Kuin. szimbolizmusa akkor is arcátlan volt. A műszerek értelmezhetetlenül pislákoltak.Ez magára is vonatkozik . Mások csiszoltabb művek (habár ezeket is zord személytelenség jellemzi.egyből a túlélés gyakorlatias kérdéseire összpontosított. A Csao Phraja barna vizét meglovagoló Bangkoki Kuin. a szigorú. Ez volt az első amerikai kronolit: győzelmi jelentés egy nyugati nagyhatalom hátországából. és összetéveszthetetlen. részletekben szegény. . bemeneti adatokra éhesen. De az igazán jellegzetes kronolitok a szörnyek. És ha megtestesülése itt. Sue tétován meredt a bunker fala mentén sorakozó. . és átgondoltabbak. aki mintha keblére ölelné a világ vallásait. jóindulatú és maszkulin. akár a szovjet realizmus alkotásait).El kell tűnnünk innen.Picsába a számokkal! . a Bombayi Tógás Kuin. akkumulátorokról működő berendezésekre.tiltakozott Sue. amikor a történelmi szemlélet lehetővé tesz némi objektivitást.utasított rekedten.Ezek a számok néhol iszonyú magasak! .fordult felé Hitch. miközben vallási ereklyék hevernek elpusztítva a lábánál. nincs köztük két ugyanolyan. és lassan tudatára ébredtünk. valaki megírja majd a kronolitok esztétikai értékelését. akár a homokformában öntött ékszerek. . a városrombolók. mi is történt körülöttünk. . . Némelyikük nyers.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 218 HUSZONÖT ÚGY SEJTEM. Felráztuk magunkat kábultságunkból. A Wyomingi Kuin mindannyiukat felülmúlta. hogy a jövőben. egy kezdő munkái. mint a Csumphoni Kuin: viszonylag kicsi.rá jellemző módon . Sue-nak igaza volt az emlékmű jelentőségével kapcsolatban. Hitch . a vidéki pusztaság közepén az amerikai nagyvárosoknak való alávetettséget is jelképezett.terelte az ajtó felé a botladozó társaságot Hitch. Az országutat is el kell kerülnünk. Ilyen az iszlámábádi vagy a fokvárosi kronolit: Kuin mint szelíd óriás.

suttogta Sue. .fölé tornyosult. és rögvest térdre hullott a leplezetlen .. egy MacGruder nevű. és hullottak le körülöttünk finom vízpermetként. megmaradt mérnököket és technikusokat.a szabotőrök bázisául szolgáló sziklaszirt . . eltekintve a felületéről felszálló párától.habár feltehetőleg önkéntelen ..hódolat jeleként. ahol álltunk. hegymagasságú. hol melegen fújt. hogy lekössék a Uniforces-őrök figyelmét.Ez nincs rendben. és vitathatatlanul gyönyörű. nos. Hatalmas volt. és támogatta. Sue! El kell tűnnünk innen! Lerázta magáról Ray kezét. és az újra felhangzó puskaropogásból ítélve a milicisták elég aktívak maradtak. A legközelebbi tájékozódási pont . nem láttuk semmi nyomát. Az egyik megmaradt mérnökünk.Segíts elvinni Sue-t a furgonhoz! Sue ekkor már nem sírt. Azoknak a milicistáknak. az emlékmű részleteit így jól ki lehetett venni. akik a tau-magot kiiktatták. . Saját felhőjével koszorúzva fenséges volt.eredendően nem volt sok nedvesség a környező levegőben -. Sokukat nyilván ártalmatlanná tette a termikus sokk. Ray felém fordult: . Jégkristályok olvadtak le róla. A szél változékony volt: hol hidegen. Felvették. gigantikus.Persze. hogy maradjanak a Uniforces-katonákkal. A hozzánk közelebb gyülekező katonák túlélték a csapást hőtartó szkafandereikben.. csak meredten bámulta a kronolitot. a Kuin arcán ülő kifejezés rézsútosan látszott. és semmi kétség. ősz hajú férfi kilépett az ajtón. Az erődítmény szél-árnyékos oldalán gyülekező tudósítók másképp gondolhatták: golyóálló furgonjaikkal épp ekkor robogtak át a kidőlt kerítésen. frissen érkezett Wyomingi Kuinról. Onnan. Ray utasította a bunkerből előszivárgó. a látvány szavakkal leírhatatlan. Ray jött fel a nyomában. A taumagnak és kísérőépítményeinek természetesen nyomát sem láttuk. máris továbbították a megdöbbentő képeket a hatalmas. A Kuin.. hogy a letarolt keleti kapu romjainál vonják össze az erőiket. de zavarodottnak és bizonytalannak tűntek: a kommunikációs berendezéseik felmondták a szolgálatot. . én pedig Hitchet követtem. amikor megpillantotta az eget betöltő kronolitot.219 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Sue fájdalmas kiáltást hallatott. így azon igyekeztek. A kuinisták főereje az érkezés helyszínétől délre gyülekezett. A kronolitot borító jégréteg már olvadásnak indult . hogy nincs rendben! Gyere már. ám a kerítés arrafelé a kronolittól jó néhány mérföldnyire húzódott. Ray mellette állt. Kudarcunk immár cáfolhatatlan tény volt. de így is magabiztos önelégültséget sugárzott: egy győztes hódító gondtalan önhittségét.

És mivel semmi dolgunk nem maradt. Hitch vezetett.tudakolta Hitch. összehúztuk magunkat a furgonban.Uram . salakbeton-téglás pajtát. Van egy domborzati térkép a furgonban. Ray szelíden. de a láthatárt még mindig uraló alakján túl. majd hagyta el tanyáját odabent hanem azért. nincs rendben! A számok túl magasra ugrottak! Szükségem van egy szextánsra. és a furgont is eltakarta. .. Nem . . Sue a tomboló szél ellenére felállította a műszereket.vágott vissza Sue -. és több nemzedéknyi mezei egér verte fel. mert az épület különösen hívogató volt . amikor a távolban megpillantottunk egy durva bádogtetővel fedett. Sötétedésre már az utolsókat rúgta. és Hitchre meredt. Itt álltunk meg..Mi a fasz? . nem tudom garantálni a biztonságukat.Ja.mondta -. . de. ájultan hanyatlott Ray karjaiba. Ezek a földutak többnyire elhagyatott farmokhoz vagy kiszáradt marhaitatókhoz vezettek. ha minél messzebb kerülünk. És egy térképre.. úgy értem. Nem különösebben ígéretes menekülési útvonal.főleg Sue -. amíg ő egy digitális szextánssal és egy háromlábú állvánnyal visszasietett a földmérő járműtől.Azt hiszem. de nem azért.Minek? . mialatt Rayjel párnát raktunk Sue feje alá. A Uniforces emberei megpróbáltak leinteni minket.felelte Hitch. Felvettem a jegyzetfüzetét a jeges sárból. Hiába az alapos intézkedések. mert jó rejtekhelyet biztosított.Nem. nagyobb biztonságban leszünk . és bedurrantotta a motort. és élénk szél fésülte át a fűtengert. ennek már nincs sok értelme.sok-sok év esőzése vert be a fedetlen ablakokon.Ám amikor megpróbálta összecsukni az állványt. és számokat firkált a jegyzetfüzetébe. ideges arckifejezéssel hajolt be az ablakon.Nem azért csinálom . tudom . és betakartuk. Úgy gondoltuk.Méréseket végezni.Szükségem van egy szextánsra! Kérj egyet a mérnököktől! . Hitch! Hitch hátrafordult. mert szórakoztat! . .. . Az egyik őr karabéllyal a kezében. De Hitch mindig is kedvelte a járatlan utakat. Elvittük a furgonhoz.Szextánst! Hitch meghagyta Raynek.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 220 . s a nap is nyugovóra tért Kuin távoli. Legalább néhány mérföldet magunk mögött tudhattunk. a furgon motorja mégis megsérült a termikus sokk során. . hogy indítsa be a furgont. de határozottan megszólalt: . és megpróbáltunk aludni. hogy fagyállóvá tegyük a járműveket. Hitch az egyik helyi bekötőutat követve átvágott a prérin.

Túl sokat. egy titkot. Scotty! .fordult szembe velem. . Scotty. éhes is maradtam (élelemből csak vésztartalékaink voltak). . hihetetlen módon mégis rám mosolygott.szinte egyenesen ránk. óriási szemüvege pedig maszatos.Én. Túl sokat. és nedves volt.221 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── kellett sokáig erőlködnünk.. Ray Mosely pislogva nyugtázta a zajt. Sue kihajtogatott egy domborzati térképet. hogy a kormány meg akarja őt mérgezni. Éhesen ébredtem. és tovább aludt.gondoltam -. Egyszerre boldog és szomorú. amikor megkérdeztem: .. megdöbbentő tárgy. A kronolit sziluettje jeges oszlopként rajzolódott ki a füstös-kék horizont háttere előtt. Szeme tágra nyílt. hogy apám valójában szélhámos.Ne. Te mit vinnél? . és már hajnalban felkelt.Sue. de aztán visszabújt a takarója alá. . Ruhái koszosak voltak.Mit vinnék? Nem tudom. A földmérő eszköz a távoli kronolitra irányult. mint minden oda nem illő. akár egy rosszindulatú árny. Különös mosoly ült az arcán. Fölém hajolt. akár egy nyílhegy.. mit vinnél magaddal? . amint meglátott. . Most átaludta az éjszakát. Scotty?” A titok mindig. Reggelre kelve Hitch felnyitotta a furgon motorházát. Igyekeztem nem gunyoros hangot megütni. Fürge szellő kócolta össze csigákba csavarodó haját. és lefuttatta a jármű belső diagnosztikáját. és a pajta lepattogzott fala mellett elsétáltam a mezőnek arra a pontjára. sarkaira köveket helyezve nehezéknek. Még Sue is álomba merült. kivétel nélkül valamilyen paranoid képzelgésnek bizonyult: hogy a macskák olvasnak a gondolataiban.Rengeteget . és így szólt: „Tudsz titkot tartani.Jó reggelt. Tudsz titkot tartani? Nyugtalanító kérdés volt. A tekintete ránk szegeződik . A Wyomingi Kuin kelet felé meredt piedesztáljáról . ne mondj semmi kézenfekvőt! Kérdezhetek tőled valamit? Vállat vontam. és a lába elé fektette. Anyám is mindig ugyanezt kérdezte tőlem. .. Vonzotta a tekintetet.Ha a jövőbe kéne utaznod. Mindannyian kimerültek voltunk. . valahányszor az őrület kezdett úrrá lenni rajta.Kiderítettél valamit? .üdvözölt. habár ájulásából előzőleg hamar magához tért. és utunk során kelet felé végig egészen éber volt. ahol Sue időközben ismét felállította a szextánsunkat és a háromlábú állványt.

hogy meg kell majd alázkodnom. hogy mintha reszketne? . . . az emberek tudni fogják. A kronolit.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 222 . . Mert az ég a tanúm rá. .intett a jegyzetfüzete felé. hogy pontos méréseket lehessen rajta végezni..jegyeztem meg -.Mit? Mindenki csak annyit fog tudni. Az igazság a mi titkunk marad. Le fogják vonni a kézenfekvő következtetést: sikerrel jártunk. még ha egy kicsit megkésve is. már nem lesz titok. . .Igen. És bármennyire is lefelé kerekítem a becsléseket.Igen. . Kezdtem nyugtalanná válni.Nem.szólalt meg Sue.Mert nem szabad elmondanom.Részben.Mire? . Scotty.Különös mosolya leolvadt az arcáról. Hitchnek pedig azért nem. Nem osztottam meg senkivel.Miért kell titokban maradnia? . . különben nem működik.Emlékszel? Ha egy kronolit túl masszív. .Lehet.Nos. persze hogy nem. mert ő szerelmes belém.. Még ma. és kétlem. Nem stabil.Határon felüli? . hogy már nincs sok időnk. legalábbis megközelítőleg.Rébuszokban beszélsz.Scotty. a mindenségit! . . még ha ez mind igaz is. de az oka igen. hogy a kronolit megsemmisült. Sue! Mi nem működik? . Mégis el kell mondanom valakinek. Ha publikálhattam volna a munkámat. Nézz rá. ez igaz. a kronolit meg fogja semmisíteni magát.Az csak a prériről felszálló meleg levegő. amik a bunkerben túl magasra ugrottak. Scotty. már nem tart sokáig.Kuin távoli. instabillá válik. . mert ő a világon senkit sem szeret. . Ez a Kuin nem marad fenn elég sokáig. és elkapta a tekintetét. . Optikai csalódás. . A Chopra-határérték az én munkám.Ha elmondod . Scotty. Túl nagy a tömege.A fenébe is. mindig határon felüli érték jön ki. . De nem tehetek róla.Sue. Scotty! Látod.Úgy értem.Ez aligha marad titokban. Ezeket a számokat .Ne bámulj már így! . Alázatosnak kell maradnom. De nem egészen. és hogy mi pont ezért voltunk itt. . kék oszlopára pillantott. A számokat. talán Chopra-határértéknek nevezték volna el.Szóval azt állítod. Raynek nem lehet. De ezt nem engedhetem meg magamnak. . hogy túl öntelt vagyok ehhez a munkához. . és neked sem szabad! Az elkövetkező legalább húsz éven és három hónapon át magunkban kell tartanunk ezt a titkot. hogy bárki is végezne mostanában háromszögelést.Háromszögeléssel megállapítottam a kronolit magasságát és sugarát. . .Lehet. Újra és újra lefuttattam a számokat.

Ezek a világban szerteküldött képek (Sue szerint) megszakítják majd a visszacsatolási hurkot.csodával határos módon . hanem a legfinomabb rezzenéseiket is ismeri. Egy életen át tartó kétkedés után. és órákon vagy akár perceken belül . Valaki. és tudja. akár veszít. Ki tudna ilyesmit elkövetni? Csakis egy belső ember. Számos tudósító nyilván még most is közvetíti az érkezés képeit. Elmém egy kis zugában mégis azt kívántam. bárcsak igaz lenne.vélte Sue . Muszáj volt. És a világnak el kell hinnie. hogy ez a kronolit túllépte a stabilitási határértéket. hanem Ashlee-ében és Kaitlinében is. muszáj volt bíznom benne. Nem több ellenséges erőnél. aki ismeri a fizikai korlátaikat. Megalománia. önimádat és öngyűlölet egyszerre. Hanem nyilvánvalóan szabotázs műve. Azt hiszem. aki nemcsak nagy vonalakban érti a kronolitok fizikáját. arra vágytam. Nem győztek le minket. Összezavartalak. pusztító erejű drámája: nem csak a saját érdekemben. előre eltervezett szabotázs. Kuin nem lesz többé a végzet beteljesítője.nem véletlen egybeesés.jóserejű legyen. Gondoljunk csak bele: egy kronolit elleni. Akár győz. . pusztító.. hogy az őrülete . hogyan lépjen túl rajtuk. és szétzúzzák Kuin legyőzhetetlenségének auráját.a kronolit látványos összeomlásának is szemtanúi lesznek. Teremtő. Sue Siva rangjára emelte magát. . Hadd magyarázzam el! Nem értettem a magyarázat minden részletét. hogy sikerrel jártunk.. hogy véget éljen a kronolitok hosszú.223 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Pislogva nézett rám.Az a nyíl . de ennyit sikerült magamévá tennem. Persze őrültség volt. és láthatóan megrettenve -.Sajnálom. Csakis olyasvalaki. A Chopra-határértéknek gondosan őrzött titoknak kell maradnia. Scotty. Mert . . azt hiszem. megdöbbenve szavai vakmerőségén. az a nyíl rám mutat. És bízni akartam Sue-ban.mondta Sue szinte szégyenlősen.

Éber volt. Nem is annyira a közelítő idegenek látványa (akik szinte biztosan kuinisták voltak. . Hitch kimászott a motorház alól. Szavai közben rám nézett.vetette fel Ray. Az ő szeme és hangja sugározta ugyanezt a rejtélyes sürgetést. akár egy sáskahadat. Sue-val visszasiettünk a pajtához.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 224 Hitch még mindig a furgont szerelte. mire gondol.Talán egyszerűen továbbhajtanak. mint inkább a pisztoly töltött el félelemmel. és Ray most sem járt nagyobb sikerrel.Ne legyen ostoba! Ekkor már hallottam a motorok zúgását.szólalt meg Sue -. Hitch átvette az irányítást. Hitch Sue-nak is átnyújtott egy pisztolyt.Talán . mennyire nem számíthatunk segítségre. Próbálkozása szinte reflexszerűnek és valahogy szánalomra méltónak tűnt. A furgon azonban semmivel sem lett volna biztonságosabb. hogy hangsúlyozza. mint egy sakkjátékos. és máris tölteni és osztogatni kezdte négy kézifegyverünket. ám szinte azonnal elment tőle a kedvem. mielőtt meghalt. mintha egy zavarba ejtő matematikai problémát próbálna megoldani. a te kezedben vagyok. . ő azonban az oldala mellé kapta a kezét.Nem is tudnám használni. Ray Mosely az övébe dugta a pisztolyát. A betonpajtának egyetlen ajtaja és három keskeny ablaka volt: könnyen védhetőnek tűnt. esetemben azonban csak arra volt jó. aki köszönetét mondott Sue-nak.Talán nem tudják. majd Hitchre.Scotty . . a közelítő vész hangját. . hogy itt vagyunk . és kétségbeesetten kezdte nyomkodni a mobiltelefonját. De már napok óta nem tudtunk elérni senkit. amikor a tizenkét motorkerékpár szürke füstfelhő közepette megjelent a bekötőúton.mondta. .tiltakozott Sue. ha fölénk kerekednek.Nincs időnk vitatkozni. Hálásan vettem át az egyiket. Ray addigra már riasztotta Hitchet.Tartsa meg! . amint megéreztem a kezemben hideg és enyhén zsíros tapintását. .mondta Hitch de nem vennék rá mérget. és összeszedett. amint megpillantottuk őket. A végén még lelőném valamelyikőtöket. . . úgy ráncolta a homlokát.Nem. de lehettek volna akár mások is). végül megint az ajtóra. és nekem megmagyarázhatatlan módon a fiatal lány jutott eszembe Jeruzsálemből. A kronolit irányából jöttek. Én azonban nem tudtam. mennyire védtelenek vagyunk. Ray a pisztolya markolatára helyezte a kezét. de ugyanolyan könnyen halálos csapdává válhatott. aki taktikus ellenféllel kerül szembe. . . Az ajtóra nézett. Egy fegyver állítólag megdobja az ember önbizalmát. köszönöm .

mondta Hitch -. Gyönyörű.A te őrült anyád. Az én őrült fiam. Egyetlen hátrányuk volt: a fedezék hiánya.Talán kiránduló apácák. hűvös nap volt. Miss Chopra? Nem akarjuk bántani! . ahol nincsenek véletlen egybeesések. . De erre sem vennék mérget. majd újra irányt vált. piszkosszőke haját. csak a hölgyet! . kirázta alóla dús. üvöltött a fájdalomtól.Azt hiszem.Nem akarunk mást. igaz? Igen. ahogy ökölbe szorítja bal keze . Ahogy kinéztem a téglák közti résen. És mégis itt terpeszkedett az úton egy tucat fegyveres férfi. Paley. kristálytiszta. Az egyik motoros megfogta a sisakját.kiáltott vissza Hitch. hogy védtelenek lennének.És miféle hölgy lenne az? . . ha ez nem Adam Mills. A motorosok nyilván ráébredtek. belém hasított a helyzet abszurditása. de láttam. ami jobb híján akár nyugatra néző ablaknak is elment. Mr. .reménykedett Ray. Ott. . .”) . és magas fekvésű: valahogy szinte Ashlee hangjának paródiája.mondta egyszer Ash.Csak küldjék ki a hölgyet. . Hitch nem felelt. Sue talán azt mondta volna: mélyen benne vagyunk a tau-turbulenciában. .225 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── .Egyedül én vagyok itt. hajói emlékszem.suttogta Ray. csak zsálya. Legutóbb. Még az instabilnak mondott kronolit is nyugodtnak és mozdulatlannak tűnt a horizonton.Talán nem kuinisták . Hangja durva volt.mondta Hitch. . .Sulamith Chopra.Dögöljek meg .megmaradt ujjait.kiáltott felénk Adam Mills. és a pajtától tisztes távolságban. („Elég különös históriánk van . ismerem ezt a hangot.Lassítanak . ahol az idő nyila önmagába fordul. és már itt sem vagyunk! Hall engem. leállították a gépeiket. A sík területen nem nőtt más. És: . a segítség pedig mérföldekre volt tőlünk.Lődd már le a rohadékot! . ahol még nem nyújtottak könnyű célpontot. az ég felhőtlen. hallottam már a hangját. ahogy közelebb ért a földúton. és szinte lustának mondható léptekkel elindult felénk a földúton. Persze annak minden melegségétől és finomságától megfosztva. Ott.Lődd le! . Verébcsiripelés és tücsökciripelés töltötte be a levegőt.

. mi a szándéka.kérdezte Hitch. bassza meg! . mint a préri száraz levegőjén .Pedig pontosan ezt kell tennem. Az épületet. Ray a pánik szélén. . . Hitch és Ray megdöbbent. Őrizd meg a titkunkat! . Tényleg át akarja adni minden tudását valamilyen kínai hadúrnak? Én magam lőném le.Tudom. hogy megtegye. a keleti falnál cövekeltem le. komposzttal. Hitch elfordította fegyverét az ablaktól. egyszerűen csak beeresztenek egy rakétát az ablakon! Persze ezt amúgy is megtehetik. .Erre semmi szükség. így át tudják juttatni Ázsiába! Örömmel adnák el magát valamilyen önjelölt Kuinnak! Maga nekik csak árucikk! . . A titkunk.Ray.. Hitch elfordította a tekintetét. Ha Adam Millsnek eszébe jut.Na ne röhögtessen. hogy . és nem is véletlenül. mint egy középkori festmény mártírja. Kezdtem megérteni. A betonpadló tele volt szórva mindennel. Hitch tátott szájjal.Jó árat kaphatnak magáért. Scotty. fűvel. ahol a salakbeton-téglák vízfoltosak és erodáltak voltak. ha azt hinném.legalábbis a felszínen -. valószínűleg Wyoming állam egyik vagy másik olajláz-időszaka idején húzhatták fel: talán azért. közvetlen hálózatuk van. amelyben csapdába estünk. És ami még rosszabb. Hitch. Sue és Ray az északnyugati sarokba szorultak. ha lelövöm.Igen. Sue villámgyors.Minden rendben . . Nem mintha sokat esett volna errefelé. . és kicsit hűvösebb volt itt.Fogalma sincs. én pedig Hitchcsel szemben. .így Hitch. ezek az emberek zsoldosok. Az épületben a ragyogó nap ellenére is félhomály uralkodott. és a tabló egy röpke pillanatra megmerevedett. én azonban nem. ne tedd! .mondta elszörnyedve Ray. hogy ilyesmire készül! Sue ekkor már olyan szelíd volt .Komolyan beszél? .. amit az elmúlt ötven-hetvenöt év szelei befújtak a nyitott ajtókereten: porral. Hitch a nyugati falnál állt.Sue. könnyedén leszedhette volna Hitchet egy jól célzott lövéssel. Velük megyek.szólalt meg Sue váratlanul és nyugodtan. hogy a felszerelést megóvják az esőtől.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 226 .habár sejteni lehetett. jelentőségteljes pillantást vetett rám. kígyók és madarak összeaszalódott maradványaival. Fejének sziluettje élesen kirajzolódott az ablakban.

Sue-ra fogta. Ebből a távolságból halálos lövés volt. Vér borította toprongyos. mi vár ránk odakint. Sue.suttogta. izzadságfoltos pólójában úgy nézett ki. és a verítékcseppre Hitch Paley homlokán. és belefúródik mögötte a kőfalba: olyan hangja volt. hogy nem tehetem. ahogy pisztolyát . Por szállt fel körülöttünk. mint amikor valaki kalapáccsal gránitra csap.Ítéletnapig akarsz rajta csücsülni? . .bár csak tétován . de nem szólt egy szót sem.jelentette ki Sue. megvadult egyetemi tanár. Már tett is egy tétova lépést. sárga blúzát és a falat a háta mögött. De az is lehet.Nem tehetem.. a fedetlen ablakon betűző nap szögére. hogy ismerte Adam Millst. és lelökte magáról a férfit. .Sue nem mehet ki azon az ajtón. hallottam. . Sue sápadt volt. akit Ray testének súlya hirtelen a falhoz szegezett.Sajnálom.Fordítsd el azt a kurva pisztolyt! . mint hogy megadja magát. Kereszthuzat kavarta fel a port és az ősi rothadás szagát. De volt valami csodálatra méltó ebben a mesterkélt. és azt hiszem.Ó.Tedd le azt a pisztolyt! . a könyörtelen napsütésben. Ekkor Ray is felemelte a saját fegyverét: . Úgy emlékszem. az egyik lövedék letört egy darabot a salaktéglából a nyugati ablak közelében. .Ne fenyegesd...figyelmeztette Hitch. Tudta. mégis szilárd ellenállásban: Ray törékeny. Összekócolódott szakállával.Mennem kell . . de eltökélt bátorságában. ami önmagában is fülsiketítő volt abban a zárt térben. vagy én. . az ajtónyílás előtt növő zsályabokorcsoportra. Ez azonban már túlfeszítette Hitch Paley idegeit. Kintről válaszlövések ugattak fel.Senki nem megy sehová! . hogy csak a lövés visszhangját hallottam. de. Saját hitetlenkedésembe dermedve álltam. mint egy középkorú. Ray! . ahogy a golyó áthatol Rayen. . Ray. A jobb vállán találta el Rayt. Ray. amikor Ray visszataszította a sarokba. Nyaki ütőere hevesen lüktetett.Komolyan beszélek .Sajnálom! Annyira sajnálom! Könny csillogott a szemében. . Akárcsak a megereszkedett fa tetőgerendákra. A szeméből is ugyanez a vadság sugárzott. és a saját testével állta el az útját: . Nem volt hajlandó odaadni nekik Sue-t. .tudakolta Hitch. Hadd jegyezzem meg Hitch védelmében.227 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── ez megváltozik..sziszegte Ray. Tudod. levegő után kapkodott. Minderre egészen élénken emlékszem. amint a nap felforrósítja a bádogtetőt. inkább meghalt volna.

Meg kell tennie! .Nem fogom még egyszer figyelmeztetni! Tudja. így szólt: . Mögötte.Állj! .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 228 Ray nem lélegzett. Vérbuborék képződött az ajkán. Megtántorodott. Ám Sue.A titkunk” .Köszönöm. megértettem.Nem . Hitch saját fegyverét továbbra is Sue-ra fogta. ahol van! . akár egy sarokba szorított állaté. És: „Nem titok. . De akkor miért osztotta meg velem? Abban a pillanatban. . .Nem fogod. Hitch! Hagyd elmenni! . mintha minden lépése újabb cseppeket emésztene fel ereje és bátorsága apadó kútjából. Hosszú éveken át szerette Sue-t reménytelenül és önzetlenül.tényleg morgás volt. . és ott maradt mozdulatlanul. Odakint Adam Mills kiáltott valamit.mondtam. és úgy közeledett az ajtó felé.kiáltott rá tompán Hitch.Ne. akár egy zongoradallam. Az ajtó felé indult.sziszegte Hitch -. amint átlépett Ray élettelen lábain. Sue egy újabb lépést tett az ajtó felé.Ez kibaszott elmebaj! . ha bárki másnak elmondod”. nem nézett vissza többé.Maradj ki belőle! . de a fülem csengésétől nem tudtam kivenni. Ám ekkor már jobban értettem a fegyverekhez. ha nem áll meg ott. A Hitch mögötti ablak keretében láttam az emlékművet: kék a kéken. a levegőben függve. .mondta Sue. Amikor Hitch meglátta rászegeződő pisztolyomat. azt hiszem.erősködtem. . hogy nem fogom! És ekkor meghallottam a saját hangomat: . A levegőben vér és lőpor bűze terjengett. A szíve megállt a sérüléstől vagy a sokktól. a napsütésben egy fecske rebbent fel a száraz fűből.Le fogom lőni . mint Portillóban. álmos figura az egyre fokozódó hőségben. Felmordult . Scotty . A Wyomingi Kuin mindezt végignézte a nyugati horizontról. Sue bólintott. Keserű és borzalmas felismerés volt.vakkantotta felém Hitch. Sue megborzongott a hangját hallva. .suttogta. de nem esett el. de még egy lépést tett.

mintsem hagyja. A rúgás hátradobta a kezemet. habarcs..229 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── . Aztán minden a levegőben volt.Scotty. pusztulásuk heve által üvegkék könnycseppekké olvasztva. mennyire abszurdnak tűnik azt állítanom. hogy megtegye. A saját testem és egy lövedék. potyogtak körülöttem. láttam. sötét ujja elkezd a pisztoly ravaszának feszülni. De itt. A lövedék a levegőben volt. téged is lelőlek. A fegyver visszarúgott. De én gyorsabb voltam. a ragyogó és jóindulatú délután árnyékában. Hitch és Ray Mosely holtteste. tudom. amit meg kell tennie. és éreztem-e a hőséget? Nem. ahogy mindannyian az idő forgáspontján egyensúlyoztunk. gerince ívét. Hitch fegyvere egy pillanatra megremegett . ahogy a Wyomingi Kuin lángok között összeomlik? Láttam-e a vakító fényt. azonnal álljon meg! Sue behúzta a nyakát. és Hitché. hogy a saját szememmel láttam. évtizedek pora. aki a világon senkit sem szeretett. . Nem kell többé titkot tartanom. azt mondtam. ha muszáj! Tedd le a fegyvered! Sue. esküszöm. De amikor újra kinyitottam a szemem. fa. Hogy megöltem-e Hitch Paleyt? Nem vagyok objektív szemtanú. amint Hitch húsos. és aztán. Végül elszánta magát.. aztán megint Sue felé. Kavics méretű darabkák. Tégla. bádog. idomtalan fejét. de a pillanat gőgös nyugalmában. mintha egy golyó ütését várná. Még egy lépést tett.. és célba vette Sue hátát. nagy. az életem végén végre őszinte lehetek. Elkezdte. aki túlságosan szerette Sue-t. ekkor már hagyományos anyaggá szelídülve. a kronolit darabkái hullottak a levegőből. de már az ajtónyílásban volt. Hogy láttam-e (kérdezték tőlem sokan) a kronolit megsemmisülését? Tanúja voltam-e. te gyáva mocsodék. Rayé.felém billent. A saját védelmemben tanúskodom..

Hitchet és Rayt részben a romok alá temetve találtam: egyértelműen halottak voltak. ahol a kronolit állt. a hője erősebb volt. Adam Mills is eltűnt. hogy Sue a robbanás után a kuinisták kezére adta magát? Igen. A szele erősebb volt. most bozóttüzek égtek fényesen. Ekkor előkotortam némi száraz élelmet a felfordult furgonból. habár (később) találtam egy felborult. és ficamította ki a karomat. mint a fénye . és ettem egy keveset: öklendeztem. de egy részét azért sikerült lent tartanom. És Sue a robbanás pillanatában az ajtókeretben állt. mintha hullámok mosták volna el. megrepedt üzemanyagtankkal. Megfordultam. A kőpajta összeomlása okozta az agyrázkódásomat. de kimerítő is. ám így is iszonyúan forró volt. és nem is voltam egészen öntudatomnál. Amikor megpróbáltam telefonálni. Úgy vélem-e.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 230 HUSZONHAT A KRONOLIT megsemmisülésekor felszabaduló hatalmas energia lökéshullámot indított el. és elindultam az ellenkező irányba. amíg nyilvánvalóvá nem vált. hogy a lökéshullám nyílt terepen bárkire nézve is halálos lett volna. A nap lement. nem maga a lökéshullám. A lökéshullám kirepített belőle: a még álló romoktól néhány méterre tértem magamhoz. majd elsötétült. amely egyben maradt. valamint az északi és a nyugati falát. Egy ideig sehogy sem sikerült összeszedni a gondolataimat. de nem láttam őt sehol. magára hagyott Daimler motorkerékpárt a bozótosban. Elsőre Sue-t kerestem. mint a hője. A nyugati láthatáron. . hogy próbálkozásom nemcsak hiábavaló.ám a fénye vakítani tudott volna. akárcsak az emberei és a motorjaik. mellette egy sisakkal. amely végigsöpört a környéken. Az ég indigókékbe hajlott. Nem valószínű. Néhány órán keresztül próbáltam őket kiásni az ép kezemmel. valamint Collins és Lapierre Az ötödik lovasának egy agyonnyúzott példányával. A salakbeton házikó elveszítette a tetejét. csak zörejt hallottam: eltorzult „nincs jel” üzenet sodródott a kijelzőn.

De nem. én pedig gyengéden átöleltem. és Ash a nevemen szólított a hálószobából. Bal karomat pólyába rakták.Ennyire szörnyű? .az égésnyomok. éjjeli ügyeletes klinikára Pine Ridge-ben. éhes voltam. minden fájdalma ellenére. vagy legalábbis egy kis. hogy végül megtört. Leégtem. . A testét ért sérülések . Nem fogom felsorolni az összes sérülést.nyögtem ki -. Ashleenek nem volt ekkora szerencséje. a másik kapu egy nagyobb óceán felé. és rövidesen képes lesz teljesen kinyitni a szemét. és túl gyenge. miután három napon át kóboroltam fejsérüléssel a wyomingi prérin. és elmondta Adam . hogy akár egy lépcsőn is felkússzak. Viszonozni akarta a bocsánatkérést. a felrepedt bőr összeforr majd a varratok mentén. amikor megláttam az arcát. . Persze előre figyelmeztetett. Ash lila hasítékon keresztül nézett rám. hogy mindez be fog gyógyulni: a vérömlenyek idővel felszívódnak. És azt gondoltam. miután beléptem a lakásba. Az egyik emlékektől szennyes tó.láthatatlanok voltak a hófehér ágynemű rejtekében.231 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── HUSZONHÉT MOSTANÁBAN KÉT fontos helyet látogattam meg: a Wyoming-krátert.kérdezte. a zúzódások . Ashleet már kiengedték a kórházból. annyira sajnálom! Megcsókolt.. Előzőleg én is kórházba kerültem egy időre. Egész mostanáig aggódott.Ashlee .. De összerezzentem. Emlékeztettem magam. mindjárt rátérek erre is. mégsem voltam felkészülve arra. nem törődve sérült karommal. és felkötötték. amit megláttam. és a Boca Raton-i hajógyárat. Hiányzott néhány foga. mire hazajutottam Minneapolisba. talán nem fogom megbocsátani neki.

azt felelte. majd bejutott a lépcsőházba a kulccsal. hogy Morris Ashleet őrzi. Reggel újra felhívta Asht. Morris . nem sokkal azután. Ekkor már aggodalommal telve Morris felcsöngetett Ashleehez. amelyet tőlem kapott. és azóta nem látott semmilyen gyanús mozgást. és úgy döntött. ha időközben szüksége lenne rá. Ash megkésve vette fel a kaputelefont. nem várja meg.nyugdíjas ügynök volt. nagyon gyengéden duzzadt ajkára helyeztem. de a csomagot „sürgősen kiszállítandónak” címkézték. hogy meggyőződjön róla. hogy Kaitlin odaért. nem lenne-e gond. Az mindegy .csak akkor derült ki. szerettem volna a bocsánatáért esedezni. Amit azelőtt nem tudtam . Morris nem sokkal Adam érkezése előtt hívta fel Asht. . és bejelentett egy folyamatban lévő támadást. amíg a rendőrség kiér. hol talál. Lifttel felvitette magát az emeletünkre. Minek magasztaljuk fel ezt a borzalmat kölcsönös mentegetőzéssel? Túléltük. És ez elég volt. Tudta. a lakásban van. újra felhívta a lakást. hogy a telefon csörgése elnyomja a kulcs kattanását a zárban. Éjfél után otthagyta a posztját. írja alá a küldemény átvételi elismervényét. Riasztót viselt a testére rögzítve. De ujjamat gyengéden. Nem gond . hogy Morris Torrance nem hagyta el a lakás előtti őrhelyét.aki nyilván felismerte Morris hangját . és megszerezte tőle a lakás pótkulcsát. De nem kapott semmilyen riasztást. hogy Ashlee értesíteni tudja. és egy hátsó bejáraton keresztül vitte be az embereit az épületbe.mondta Morris -. és elhajtott a Marriottba aludni néhány órát. aki sohasem dolgozott terepen. és fegyverrel a kezében behatolt. ha Morris később visszajönne. Morris csomagszállító futárként jelentkezett be.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 232 Millsnek. és megkérte Ashleet. Az épület házmesterénél (helytelenül és törvénytelenül) szövetségi ügynökként azonosította magát. de nem tudott kapcsolatba lépni vele a video-képernyőn keresztül.felelte Ashlee. És isten a tanúm. De annak idején megkapta a kiképzését. és nem is felejtette el. és a hangja elmosódott volt. felhívta a helyi rendőrséget.mint azt annyiszor végighallgattam . amikor végül elértem Ashleet -.ezúttal is sikertelenül. Adam Mills rájött. kijátszva a figyelmét. Sietve a lakáshoz hajtott. Együtt voltunk. Morris ekkor kilépett a kamera látóteréből. és megkérdezte. mennyi ideig tarthat. hogy e pillanatban nem tud az ajtóhoz jönni. amiért kitettem őt ennek az egésznek. Ash . és újabb hívással próbálkozott .

Eltartott egy darabig. Akaszthatnának rá egy piros zászlót .Na ja.Ostobaság volt . de Morrisnak sikerült megnyugtatnia Ashleet. . noha megverték és megerőszakolták . aztán a másik kuinista felé fordította a fegyverét. amit akart. . . Morris bólintott. Némán ültünk egy darabig.De az ő szeme is megnedvesedett egy kicsit. sérült lábát felfüggesztették. . Dávidét hazahozzák Little Rockból.Javul. Bólintottam. Sebesült lábbal ugyan . . . Kait . de Sue végül megkapta.nyomókötést helyezett Morris sebére. Az étkezőasztal fedezékéből két golyót eresztett a támadó fejébe és nyakába. Aztán megszólalt: . .összegezte Morris. hogy köszönetét mondjak neki. és begipszelték. Egy lövéssel ledöntötte Morrist a lábáról. amit akart. Megkapta.jelentettem ki.Ez volt a helyes döntés.Ashlee jól van? . . Ashlee felkelt a kanapéról. és felitatta vele a vért Morris arcáról. és végül a sajátjáról. ahol az utolsó verés után hagyták. A második fickó a lövés hangjára elejtette a kezében tartott sörösüveget. mint amennyit valaha is vissza tudok fizetni. én is így gondolom.a golyó súrolta a combját. hogy tényleg vége. aki épp ekkor lépett ki a konyhából.aki mozgásképes volt. aztán Kaitlinéről. nem igaz? . amelyik Sue Choprát találta el Jeruzsálemben -.De igen. akárcsak az.Kár Hitchért és Rayért. . ő azonban a földön fekve is viszonozni tudta a tüzet.Nehéz elhinni. egy ruhásszekrénybe zárva Ashlee pedig a kanapén feküdt elterülve.Láttam a hírekben.233 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Kaitlin ekkor épp a hálószobában volt.jegyezte meg. Vállat vont. .Többel tartozom neked. sebgyógyító gélekkel itatták át. még mielőtt a rendőrség megérkezett.Kerekesszékben ült. .Nehéz megmondani. .Ne érzelgősködj itt nekem.És Sue-ért . Morris habozás nélkül lelőtte az Ash fölött álló férfit. amikor meglátogattam a kórházban. és kibicegett a fürdőszobába.Pedig elhiheted . és kiszabadítania Kaitlint a bezárt szekrényből. mielőtt ő maga elájult. Vízbe áztatott egy ruhát. Ahogy a wyomingi kő leomlott. . Scotty! .És Kaitlin? .tette hozzá sokatmondó tekintettel. és előrántotta a pisztolyát.

gondoltam -. Scotty. . De jó ember volt. miért engem hagyott hátra. De gondolom.Tudod. Igen. Soha nem hagyta volna. hacsak nem ebben a hindu Siva-baromságban. És biztosan nem ölte volna meg Hitch Paleyt.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 234 Mert egy titok nem titok többé. barátom. Ne vedd rossz néven. és miért téged vitt magával Wyomingba. mert Morris nem tudta volna betölteni a helyemet. Azért engem vitt magával . . Morris jó ember volt. . . itt volt tennivalóm. hogy Sue végig ezt akarta? Végül is. de ez nagyon bökte a csőrömet.Azt hiszem.Na ja. Nem tudtam rájönni. ha elmondod valakinek.A legjobb.Gondolod. . hogy Sue a farkasok szájába sétáljon. mindkettőnket nagyon jól ismert. hogy régimódi keresztény vagyok.És azt végre is hajtottad. nem gondolod? . . Nem tudom pontosan. miben hitt Sue. eléggé rá volt kattanva a jövőre.

235 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── HUSZONNYOLC MOSTANÁBAN két fontos helyet látogattam meg. Egy golfautó méretű járművel ereszkedtünk le egy meredek ösvényen. amíg el nem magyaráztam neki. Kanton. mint az apám. 2050 véres tele. Azt mondta. A Kuin-kő néhány darabja érintetlen maradt.. mintha nem tartana szemmel. mégis egyedülálló háborús emlékmű. A legtöbb amerikai számára Wyoming a húszéves Kronolitháborúnak csak a kezdetét jelentette. Az őr kihajtogatott egy újságot. A krátert ma kerítés veszi körül. Annak a generációnak .. a zsálya pedig virágba borult a mélyedés erezett. A következőt tette: megengedte. hogy vele menjek az esti ellenőrző kőrútjára. amikor ötven volt -. A sekély kráter mélyén apró. erodált fala mentén. és végül csordulásig telünk. és leparkoltunk a kráter peremén. Idén májusban több mint két centiméter eső esett errefelé. Nem sokan. Canberra. A gyógyszerek kordában tartják az öregedésből fakadó panaszaimat . mit tehet. Úgy éreztem. mindannyian gyásszal teli csöbrök vagyunk. amely a bal fülemtől ritkuló hajam vonaláig húzódott. . jogom van hozzá. A parkőr a főbejáratnál győzködött. és a távolból nézhetnek le a romokra. és nemzeti kegyhelyként tartják számon. aztán meglátja. amíg bóklászom néhány percig a megnyúlt árnyékok között. ám a kor így is kitermeli a kimerültség egyedi válfaját. Egyedül mentem Wyomingba. várjam meg.Kait és Dávid nemzedékének . Az őr veterán volt: páncélozott lovasság. Végül is. amíg a látogatói központ ötkor bezár. Az utazás ma már nem megy olyan könnyen. A turisták felmászhatnak egy teraszra a szirt csúcsán.mások voltak az emlékezetes csaták: a Perzsa-öböl. Kanton tartomány. az első pekingi csata. Én azonban közelebb akartam kerülni. A Wyoming-kráter ma kis jelentőségű. Wyomingban nem sokan haltak meg. barna tavacska alakult ki.egészségesebb vagyok hetvenévesen. hogy ez lehetetlen. Azt hiszem. hogy itt voltam 2039-ben. és úgy tett. és meg nem mutattam a sebhelyet.

Köszönetét mondtam neki. ami csaknem olyan törékeny volt.. a komplex Calabi-Yau-csomók kibomlása következtében a kronolit végső anyagából egyszerű. És van néhány. Van egypár. hogy imádkoztam. aki ezt tanúsíthatta volna) megkísérelték átírni a történelmet azáltal.mellett. többek között. . A milíciák a háború legsötétebb óráiban foglalták el Wyoming államot. és a fejük tetejére álltak. Valaki. kék üveg. emberi Kuin? . aki meggyőzte őket. De kiejtettem néhány nevet elmém bizalmas magányában. és újra visszaküldik a múltba a hatalmas Wyomingi Kuint. *** Hogy volt-e valaha egyetlen. kézzelfogható Kuin . mint a homokkő. A kronolitok ugyanolyan áthatolhatatlannak bizonyultak a történelem. ha jól sejtem) megváltoztathatatlan. mint a logika számára. A titok az titok. A kő hideg tapintású volt. A tau-instabilitás. Nem mondhatom őszintén. hogy lépjék túl a stabilitási tömegküszöböt. amikor ez a vidék az amerikai kuinis-ták fennhatósága alatt állt. helyenként pedig kaotikussá és értelmezhetetlenné vált. Aztán könyörögtem a holtakhoz. hogy bocsássanak meg.jegyezte meg. Megálltam néhány pillanatra a Kuin fejének egyik darabja .úgy értem. ha maradt még belőle bármi. amelyeket a tau-turbulenciához intéztem.az ok és okozat olyan szorosan bogozódik egymásba -. A Nyugati Szecesszió idején. és vad bogáncs vert benne tanyát. szerkezetét azonban hajszálrepedések járták át. és feltehetőleg (noha senki sem maradt. Visszavezetett a kocsihoz. homorú mélyedés volt: az idők során por és esővíz gyűlt össze a medencéjében. Mostanáig.. De ahogy Sue annak idején szintén előszeretettel mondogatta: nincsenek véletlen egybeesések. olvadt szilikát maradt: darás. A parkőr végül türelmetlenkedni kezdett. amit még nem mondtam el. Nem tudok imádkozni. szavakat. magának szép számmal vannak történetei . A pupilla traktorkerék szélességű. hogy újjáépítik. Egy kronolit elkészítésének aktusa tau-turbulenciával és nyílt paradoxonokkal olyannyira terhes .───────────────── KRONOLITOK ────────────── 236 Az időjárás viszontagságai ezeket is elkoptatták. Azonban félrevezette őket. rétegei összepréselődtek. valaki. a hadsereg légicsapásokat intézett a terület ellen. A múlt (Ray „Minkowski-jege”. Sue nevét.Gondolom.viharvert szemöldöke és érintetlen szeme . mialatt a nap hozzáért a látóhatárhoz. A történelem nem jegyezte föl e jótevő nevét. hogy a kérdésben egyetlen történeti narratívának sem sikerült uralkodóvá válnia.

akit háttérbe szorítottak a seregek. ám azt gyanítom. Hirtelen ötlettől vezérelve választottam Boca Ratont: látni akartam a hajógyárat. egy spontán nyaralásra. Bizonyára létezett egy eredeti Kuin. Hogy ez miért érdekes? Nos. de kerültük életünk nagy kérdéseit. a világ . hogy abban hihessek. akit meggyógyítottak valamilyen csodaszerrel. félhold alakú. hogy elveszítettem Ashleet. Emlékszem. Legalábbis ezt akarom hinni. Annyi minden változott. mert Adam középső neve véletlenül Quinn volt. („Csillagközi űrutazásról beszélek. Elég öreg vagyok már ahhoz. amelyekre teljes joggal vagyunk büszkék: ilyen például a Nemzeti Hajógyár. a jövő pedig végtelenül derűsnek tűnik. A nap is fényesebben ragyog. Elsősorban persze az.237 ─────────── ROBERT CHARLES WILSON ─────────── Ha igen. amelyek harcoltak a nevében. Kaittel lassan sétáltunk fel egy hosszú promenádon a kilövőállásokra néző kilátóteraszra. De remélem.ami maradt belőle . És vannak dolgok. hogy a Calabi-Yau-manipuláció technológiája egy sor. ezeréves fizetési felszólítások) között megtaláltam Adam Mills születési anyakönyvi kivonatát. biztonsági-üvegfalú építmény volt. Ashlee halála után kénytelen voltam átnézni a személyes holmiját. Mostanában mindenki a háború utáni fellendülésről beszél. Amit el tudok viselni. és kiagyalták az ideológiáját. Vakáción voltunk. Olyanok vagyunk. Ashlee decemberi temetése óta nem láttuk egymást. Világos. Egy dobozban. Kait megfogta a karomat . Talán .kell egy kis segítség a hosszú sétákon. végig bizonytalan figura maradt. Mindig is kifinomult érzékkel szimatolta meg a jövőt. hogy utódai idővel átvették a helyét. nem túl nagyot. a kronolitoknál tartósabb csodát tesz majd lehetővé. mint a haldokló beteg.csak nekünk tartogatja kincseit. Scotty! Végre elérhető közelségbe került!”) És Sue-nak szokás szerint igaza volt.éljen a király! A tavalyi év végén. amely egy hatalmas. amiben akarok. Kait otthon hagyta Dávidét. és velem tartott Boca Ratonba azon a nyáron. és Ashlee ezt sohasem említette nekem. A király meg sem született .ahogy Sue fejtegette . adóbevallási formanyomtatványok. A „Kuin” név végül csak egy név maradt.minden kronolithoz egy új Kuinra volt szükség. megsárgult. ez már valóban csak véletlen egybeesés. Beszélgettünk. amelyen a forgószél szemében uralkodó vákuumot neveztük. amíg még tudok utazni. én pedig . Ash a tavalyi év végén egy váratlan aneurizmába halt bele. De azt hiszem. hogy végül mindannyian csalódni fogunk. ősrégi papírok (lejárt ételjegyek. amikor még a portillói érkezés idején Sue Chopra erősködött.

akkor a másikat is. A gyerekeket azonban nem érdekelte. Sokat gyalogoltunk.feleltem. Vagy magával ragadhat.Jól vagy? .főleg nem egy ilyen ragyogó napon. a gyerekeik gyerekei pedig szinte már elképzelhetetlennek fognak tartani minket. A látványosságért jöttek.Persze . . sem Whit Delahuntról.Ha az egyiket irányítani tudjuk. Aznap a jövő lehetőségében hittünk. Átadhatod magad az időnek.kérdezte Kaitlin. akár egy kék drágakő.Csak kifulladtam egy kicsit. Beszélgettek. De nagyon sok jó évünk volt együtt a háborús szűkölködés és a gazdasági válság ellenére is. és hangtalanul fölfelé siklott. A gyerekeik pedig kevesebbet fognak tudni rólunk. És akkor sem riadtak meg . a maga módján). egy faragott gleccser.───────────────── KRONOLITOK ────────────── 238 megözvegyültem. .Nem is félnek . Természetes. nem az előadásért. . De nem. hogy szemtanúi legyenek a legújabb pilóta nélküli kilövésnek. De felejteni fognak.mondta épp az idegenvezetőnk. Azt hiszem. Sue talán kekeckedett volna az „irányítás” kifejezéssel. Mindez már a múlt volt. . A kilátóterasz zsúfolásig telt gyerekekkel. Gondolom. kezüket (néhányan az orrukat is) az üvegre tapasztották. házi őrizetben és közmunkával tölti zendülésért kirótt. amikor látták. Az élesebb eszű gyerekek közül egypárat talán csodálattal töltött el. de ezt nem osztottam meg Kaitlinnel. aki nyugdíjba ment.csodálkozott Kaitlin. Az időt nem lehet megállítani. Ezt Sue tanította meg nekem (és Ashlee is. minden kiöregedett veterán ezt akarja. És ennek így is kell lennie. akik iskolai kirándulásra jöttek. aki hanyatló éveiben egy St. Nem olyan súlyos igazság. mint ők maguk. izgatottan álltak egyik lábukról a másikra. . hogy ne felejtsenek. Kait anyjáról sem beszéltünk. és meleg nap volt. húszéves büntetését. . Paul környéki lakótelepen. hogy egy ilyen masszív tárgy léggömbként emelkedik fel a felhőtlen floridai égre.Az idő maga a tér . A szonda fél mérföldre állt bölcsőjében. és viszonylagos kényelemben él Washington államban. nem féltek. Olyan keveset tudnak a múltról! Azt akarom. . mintha valamilyen lassú varázslat emelte volna. mint amilyennek hangzik .legalábbis nem nagyon -. meglepődtek. amikor a Tau Ceti szonda felszállt kilövőállásából. Minden percben hiányzik.

amellyel végre a Philip K. de kilencéves kora óta Kanadában él. de tehetsége körülbelül egy évtizeddel később vált egyértelművé az olvasók és kritikusok számára. Campbell emlékdíjat. ez a politikai lidércnyomás. az A Bridge of Years pedig az idő szerkezetén üt rést. Dick-díjat is sikerült elnyernie. Innentől a figyelem középpontjába került az angolszász piacon. Azóta a trilógia második és harmadik kötetén kívül egy posztapokaliptikus kisregényt is megírt. Wilson számára az igazi ismertséget 1994-es Mysterium című kötete hozta meg. írásai a továbbiakban számos magazinban feltűntek. Dick-díjra is jelölt Hidden Piacé.és World Fantasy-díj jelölés mutat. . 2002-ben The Chronoliths című regényének ítélték a John W. amikor napvilágot látott ravaszul szerkesztett. stilárisan kifinomult bemutatkozó regénye. Az 1990-ben megjelent The Divide az emberi tudatot hasítja ketté. Ebben meglepő módon tudományos magyarázatot kreál egy tündérek által lakott párhuzamos világ létezésére. míg a két évvel későbbi Gypsiesben gyermekek telepatikus képességei. Már itt felbukkan visszatérő motívuma: az idegen környezetbe csöppent emberek szembesítése önmagukkal az ismeretlen örömteli vagy rémületes csodáin keresztül. Julián: A Christmas Story címmel. Az 1987-es Memory Wire-ben kiberpunk eszközök teremtik meg a kapcsolatot két világ között.SZERZŐNKRŐL Robert Charles Wilson 1953-ban született Kaliforniában. Első elbeszélése. amit több Hugó. még Bob Chuck Wilson néven. a Philip K. A Pörgés 2006-ban a rangos Hugót is learatta. az „Equinocturne” 1974-ben jelent meg az Analógban. Ennek hosszabb változata Julián Comstock: A Story of 22nd-Century America 2009ben jelent meg.