You are on page 1of 2

Actualmente en los Estados Unidos existen más de dos millones de víctimas de la enfermedad del Alzheimer y desafortunadamente el número de afectados

siguen aumentando de forma alarmante. Esta terrible enfermedad todavía no tiene cura. Es de origen desconocido y provoca una pérdida gradual de la memoria, del pensar, razonamiento, juicio, orientación y concentración. No es el resultado del normal envejecimiento, pero si se puede afirmar que ocurre más frecuentemente en personas mayores de 65 años de edad.

El Alzheimer es mucho más serio que una simple pérdida de la memoria temporal, que es muy común en las personas mayores. En sus primeras etapas de desarrollo de la enfermedad, es muy difícil de distinguir. Esta enfermedad afecta al cerebro de forma gradual, y al principio la víctima y los seres queridos y amigos que la rodean no se percatan del problema. Como resultado la enfermedad comienza a progresar lentamente, ocasionando un daño progresivo al cerebro que no se nota hasta que la persona llega a un punto de pérdida de sus habilidades, cuando la enfermedad alcanza un estado avanzado. A pesar de que se conoce bastante acerca de sus síntomas, es muy poco lo que se conoce acerca de sus causas. Actualmente existen muchas investigaciones dirigidas a descubrir el secreto de esta terrible enfermedad, pero hasta el presente no existe un entendimiento científico total ni su cura. Investigaciones han revelado diferencias en el cerebro de las personas afectadas, como la presencia de anormales proteínas y altas concentraciones de aluminio. Aunque todavía no es claro si estas anormalidades son producto de esta enfermedad. Debido a que no existe una cura, el tratamiento consiste en tratar de calmar los síntomas y un tratamiento especial a los afectados. Alzheimer fue identificada en 1906 por el neurólogo alemán llamado Alois Alzheimer, a través de una de sus pacientes, una mujer de 51 años que exhibía problemas de memoria y desorientación. Más tarde, el doctor Alzheimer identificó otros síntomas de la enfermedad como la depresión y alucinaciones. La condición de su paciente continuó deteriorándose, desarrolló una severa demencia, y después de un período de tiempo murió. La autopsia reveló que su cerebro presentaba atrofia cortical y anormalidades en la corteza cerebral (cerebral cortex) llamadas heridas neuro-fibrilarias (neurofibrillary tangles). Además descubrió un número alto de placas fibrosas entre las células cerebrales compuesto de terminaciones nerviosas destruidas. Estas últimas las nombró placas neuríticas (neuritic plaques). Estos cambios en su cerebro se pensó que eran las causas de la pérdida de memoria, su desorientación y su decaimiento emocional y cognocitivo.

A partir de 1906 fue considerada muy rara y que afectaba a personas menores de 65 años. Y que estas anormalidades se presentaban solamente en este grupo de edad. Se consideraba una enfermedad "pre-senil". Pero en años siguientes, las investigaciones finalmente mostraron la realidad. En los años 60 investigadores británicos comenzaron a comparar cerebros más jóvenes, de víctimas de la demencia con otros más viejos, El

el gas puede ser dejado abierto. incluso su nombre. Figuras tridimensionales son difíciles de reproducir por los afectados. La memoria remota es la memoria que acumula eventos de bastante tiempo atrás como la información del lugar donde nació. Más del 7 %o de la población en los Estados Unidos están afectados por esta enfermedad. Y su incidencia aumenta con la edad. resultando en la pérdida de la memoria y otras complicaciones. Además la expresión verbal se afecta. En la actualidad viven más de 22 millones de personas mayores de 65 años en los Estados Unidos. Alzheimer es la enfermedad neurológica más común que produce demencia.La habilidad para realizar cálculos matemáticos se pierde. citas o reuniones son olvidadas. de "tangles" y la muerte celular. el individuo es incapaz de entender el lenguaje. Por ejemplo pierden la noción del tiempo y espacio. . las escuelas que atendió. cuando se graduó de la escuela. 4. El ser olvidadizo es característica común en la edad avanzada. a mayor número de estas placas. Esto no es un problema de memoria. lo cual envuelve el olvidar el tiempo. Esto por supuesto afecta su diario vivir.Apraxia: Dificultades en hacer movimientos que se desean.Afasia (Aphasia): Que es la pérdida de las habilidades en la comprensión y producción del lenguaje. Es muy difícil para los afectados el recordar nuevas actividades o nueva información. 6. producido por el daño progresivo al cerebro. Síntomas de la enfermedad Alzheimer produce síntomas que son característicos de un síndrome conocido como: demencia. debido al daño producido en el cerebro. ácido fólico. Otros síntomas son 1. La enfermedad del Alzheimer es el tipo más común de demencia que afecta a las personas mayores. El olvidar de forma frecuente es otra señal durante el curso de la enfermedad. Sin embargo. O sea más de 2 millones son afectados por el Alzheimer. si lo requiere. pero con el transcurso de la enfermedad se deteriora. Se pierden las habilidades intelectuales a tal nivel que interfiere con las actividades sociales y ocupacionales. 2. no es la única enfermedad que causa demencia entre la población anciana. se incrementa el grado de deterioramiento de las funciones intelectuales. etc. o sea se deterioran las habilidades visuales-espaciales. sus parientes. la persona. el recordar nuevos nombres. pero la diferencia radica en que en el Alzheimer es más severo el problema. Este no es. 8. Al principio esta es menos afectada en el Alzheimer.microscopio de electrones comprobó lo que muchos habían sospechado por algún tiempo. Esto causa obstáculos en la vida diaria. un problema de memoria. La persona afectada pierde la habilidad de utilizar su mente. etc.Las habilidades para escribir se pierden de forma progresiva. Es la pérdida de la habilidad en llevar a cabo actividades motoras.Agnosia: Que es la inhabilidad de reconocer objetos y personas. y en muchas ocasiones es negado por los afectados. o la imposibilidad de mantener la rutina diaria. Y no era un raro fenómeno como se pensaba antes. Los pagos no se realizan. El primer criterio para sostener la demencia es la pérdida de las habilidades intelectuales a un grado tal que interfiera con las actividades sociales y ocupacionales. 3. particularmente al pagar las cuentas y en su ocupación. 5. que la causa primaría de los síntomas de la demencia en ambas víctimas (jóvenes y menos jóvenes) era la misma. El Alzheimer afecta a más del 20 % de la población de más de 80 años de edad.Inhabilidad para juzgar. En general. Otro síntoma es que el afectado no puede llevar a cabo las actividades comunes del vivir diario. ni a su esposo o esposa. familiares. cuando nació. La historia personal es la que es grabada en la memoria remota. etc. 7.Pérdida del pensamiento abstracto. debido a los problemas de memoria. Los investigadores creyeron que las placas fibrosas y que las heridas neu-rofibrilarias (neurofibrillary tangles) afectaban el normal flujo de las señales neuroquímicas entre las neuronas. La memoria reciente. La persona afectada puede no reconocer su casa. que es la memoria sobre los eventos e información experimentados una media hora antes. deficiencia de la vitamina B-12. incluso estando cerca. problemas de las tiroides y anemia perniciosa. como por ejemplo puede ser causada por múltiples strokes. niacin. es la más afectada en las personas con Alzheimer. el lugar. la cual es una condición cerebral.Cambios en la personalidad: Esto ocurre después de las primeras etapas de la enfermedad. La desorientación es común.