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La deforestacin es un problema importante en todo el trpico.

Recoleccin incontrolada de rboles todava sigue y la agricultura de subsistencia es practicado por millones de personas que cultivan la tierra por la quema de una parte de los bosques y la plantacin de cultivos en el suelo aparentemente rico (corte y quema, agricultura de subsistencia). El problema es que despus de la quema del bosque, el suelo no es frtil. Los cultivos slo pueden crecer durante un par de aos antes de que se empobrece el suelo y el agricultor pasa a quemar otra seccin del bosque dejando un espacio muerto. Despus de la deforestacin de la tierra sern necesarios muchos aos para recuperarse, a veces nunca se recupera. Incluso si la fertilidad de la tierra se recupere ser nunca realmente volver a su estado original, como veremos a continuacin. El aspecto ms triste de la destruccin del bosque es la prdida de especies. La selva es un laboratorio virtual de bacterias interdependientes, las plantas, los rboles y los insectos. La mayora de ellos an no han sido catalogadas, y mucho menos estudiado. Cada parte del bosque contiene especies nicas que evolucionaron y viven slo en esa parte del bosque. Cuando esa parte del bosque se destruye, las especies nicas de esta parte se han perdido para siempre. Los cientficos han sospechado durante mucho tiempo que existe una relacin entre la destruccin de las selvas tropicales y el calentamiento global, pero esto no ha sido demostrado convincentemente. Sin embargo, la relacin entre los bosques y el clima local es fcilmente observable cuando llueve en el bosque, el sol, entonces sale, entonces se reduce vapor arriba de la selva y se eleva hacia el cielo, y luego se condensa y forma nubes que ms y luego lluvia en el bosque de nuevo.

El rea alrededor de El Rancho largo de la Troncal del Caribe entre Ro Dulce y Ciudad de Guatemala es un ejemplo de lo que puede suceder despus de la deforestacin. Toda la zona, que hoy es un desierto, sola tener pinos abundantes y las temperaturas solan ser mucho ms fresco. En la ciudad de Guatemala, que en los ltimos 20 aos ha crecido en todas las direcciones sobre las colinas circundantes, las temperaturas solan ser mucho ms fresco antes de las colinas de los alrededores se cubrieron con hormign y asfalto.

Hay dos reas de problemas que deben ser abordados. En primer lugar, las empresas madereras que talar rboles con fines de lucro, y las poblaciones indgenas, en segundo lugar que la prctica de roza y quema, la agricultura de subsistencia. El primer problema tiene que ser abordado por los gobiernos y las naciones desarrolladas que anhelan los productos hechos de maderas duras tropicales. La solucin al segundo problema es la educacin y la asistencia. La poblacin indgena es receptiva y entienden el problema una vez que son conscientes de ello. Sin embargo, todava

tienen familias que alimentar. Por lo tanto, la educacin debe tambin incluir soluciones que permitan a estas personas a cultivar con mtodos sostenibles.