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EE UU no debe dormirse en los laureles | Edición impresa | EL PAÍS

21/10/12 00:30

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SÁBADO, 2 de julio de 2011

EDICIÓN IMPRESA

TRIBUNA:LA CUARTA PÁGINA

EE UU no debe dormirse en los laureles
Hace 15 años, Washington creyó que iba a reinar en el mundo con un poder supremo e irresistible. Tras una serie de derrotas y traspiés bélicos, políticos y económicos, ya no lo cree. Está en el agujero
TIMOTHY GARTON ASH 2 JUL 2011 Afganistán Conflictos Irak Diplomacia Preparativos bélicos Política exterior Finanzas Guerra Golfo Estados Unidos Oriente próximo Guerra Oriente medio

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En estos días se celebra el aniversario de la independencia de Estados Unidos. Como todos sabemos, hace 15 años, una invasión extraterrestre desplegó unas naves de guerra en forma de platillos volantes gigantescos sobre la Tierra, pero fue rechazada gracias al ingenio, las agallas y el heroísmo de las fuerzas estadounidenses, que encabezaron una coalición mundial. El presidente norteamericano Thomas J. Whitmore declaró que el 4 de julio sería, a partir de entonces, el Día de la Independencia no solo de Estados Unidos, sino del mundo entero. Un crítico dijo que su discurso era "el soliloquio más alucinante y pomposo jamás pronunciado en una superproducción de Hollywood", lo cual, dada la competencia, es mucho decir.

Cada vez que vengo, me llaman la atención las señales visibles de decadencia Un senador dijo: "Este país va a convertirse en Grecia, pero sin una UE que le rescate"
estadounidenses.

No era más que una película, por supuesto, pero el filme de 1996 es también un testimonio de su época. Nos devuelve a un instante en el que Estados Unidos parecía reinar con un poder supremo, irresistible, tanto en la vida como en el cine. La nueva Roma, Prometeo liberado, con el ejército más poderoso de la historia: era la hiperpotencia en el centro de un mundo unipolar. Qué distintas son las cosas 15 años después. El Ejército más poderoso de la historia ha librado desde entonces dos grandes guerras, en Irak y Afganistán. Ninguna de ellas puede considerarse una rotunda victoria. Irak, que dominó el debate en Estados Unidos durante tantos años, ha caído ya prácticamente en el olvido en los medios de comunicación. "Es historia", como dicen los

Afganistán no ha terminado todavía. El atentado suicida contra el hotel Intercontinental de Kabul, hace unos días, demostró lo lejos que está todavía el país de disfrutar una seguridad básica, para no hablar de tener una democracia liberal. Sin embargo, pese a las quejas de sus jefes militares, el presidente Barack Obama ha declarado que las tropas de Estados Unidos abandonarán el país de acuerdo con el calendario previamente establecido. Estados Unidos, dice, necesita concentrarse en su propia construcción nacional. Y parece que la mayoría de los estadounidenses está de acuerdo. El último sondeo de Pew muestra que el 56% de los ciudadanos dice que las tropas deberían regresar a casa lo antes posible. Una publicación
http://elpais.com/diario/2011/07/02/opinion/1309557611_850215.html Página 1 de 3

Medicare. Un momento. Estados Unidos también ha excedido sus recursos en materia de prestaciones sociales. siempre acaba viéndose arrastrado a él. Tal vez estaría más acertada una comparación con Gran Bretaña en 1911. En eso http://elpais. Aparte de los baches. eso se traduce en un porcentaje mucho menor del PIB: alrededor del 1. Pero imagínense que se hubiera publicado este año y se hubiera centrado en China como potencia emergente. por así decir. redes eléctricas. Estados Unidos necesita una actuación política decisiva.2% en 2008. Se calcula que el coste que han supuesto para EE UU las guerras en Irak y Afganistán y otras operaciones posteriores al 11-S es casi el cuádruple del que representó la II Guerra Mundial.EE UU no debe dormirse en los laureles | Edición impresa | EL PAÍS 21/10/12 00:30 reciente en un blog compara a Obama con otro líder que salió de Afganistán después de un decenio de acción militar para concentrarse en la reconstrucción social y económica en su propio país. Para abordar esta acumulación de problemas profundos y estructurales. me llaman la atención las señales visibles de decadencia. escuelas. Según Peter Orszag. Por tanto. la mitad de este último destinado a defensa.están muy abandonadas. Pero es evidente que Estados Unidos está debatiéndose con su propia versión de los problemas económicos. Pero la década de lucha armada en todo el mundo -en la que. en calidad de prestamista militar de último recurso. pero que luego se prolongó con una guerra por elección en Irak.8% en 1945. por encima de las diferencias partidistas. lo que los estadounidenses llaman K-12 (del jardín de infancia al fin del bachillerato). El libro apareció en 1987. ferrocarril (¿qué ferrocarril?). poco antes de que cayera la Unión Soviética y Japón entrase en una década de estancamiento.ha devorado un porcentaje mucho mayor del tiempo. pero las propias infraestructuras del país carreteras. Además del esfuerzo estratégico. Sus universidades son las únicas que siguen siendo las mejores del mundo. la atención y la energía de los norteamericanos. La otra mitad serán sobre todo los pagos de intereses sobre la deuda creciente del país y el gasto discrecional. En este sentido. En lugar de encabezar las clasificaciones del programa de evaluación internacional de estudiantes de la OCDE (PISA). tal como describía Kennedy. Estados Unidos sufre en ciertos aspectos el lastre de haber querido abarcar demasiado desde el punto de vista estratégico. Estados Unidos ocupa un lugar intermedio en la lista.html Página 2 de 3 . Son más distintas las imágenes que tenemos de nosotros mismos que nuestras realidades. a ambos lados del Atlántico. sociales y políticos que suelen acumularse cuando un país posee mucho poder durante un tiempo. Estados Unidos entró obligado por Osama bin Laden. y los estadounidenses más seguros de sí mismos dijeron que era demasiado alarmista. como California. Comparar Estados Unidos en 2011 con la Unión Soviética en 1988 es destacar las grandes diferencias entre los dos. en dólares actuales.com/diario/2011/07/02/opinion/1309557611_850215. frente al 35. Le llama "Barack Gorbachov". Cada vez que vengo a EE UU. hospitales. En algunos Estados concretos. piensa. el panorama fiscal es aún más desalentador. las diferencias entre Europa y Estados Unidos son mucho menores de lo que la mayoría de la gente. A veces pienso que lo único malo del famoso libro de Paul Kennedy Auge y caída de las grandes potencias es que se publicó un cuarto de siglo antes de tiempo y se equivocó de potencia emergente. exdirector de la Oficina de Gestión y Presupuestos de la Casa Blanca. es necesario recortar el gasto público. al principio. hay cuestiones mucho más graves. Debido al enorme crecimiento de la economía estadounidense. en 2015. como las carencias en enseñanza primaria y secundaria. Medicaid y la Seguridad Social representarán casi la mitad del gasto público en Estados Unidos. como hago todos los años para permanecer un tiempo. Incluso cuando Washington pretende dejar un conflicto en manos de otros -como en Libia-.

Y junto a la técnica. Pero tal vez en lo que rivalizan hoy la Unión Europea y Estados Unidos es en decadencia. republicano. pero entonces puede ser demasiado tarde para recuperarla. Ni siquiera quienes con más fuerza proclaman el excepcionalismo norteamericano pueden evitar una nota de pesimismo cultural. Con el tiempo. Timothy Garton Ash es catedrático de Estudios Europeos en la Universidad de Oxford. como ocurre con un superatleta capaz de superar defectos de técnica. es muy importante la confianza en uno mismo. La nueva Roma no es aún la nueva Grecia. El hecho de que los estadounidenses se hayan despertado y sean conscientes del agujero en el que están es un signo de esperanza. pensado para impedir el regreso de la tiranía británica.html Página 3 de 3 .L. Por supuesto que hay otros países que están peor. Es lo que prometió Obama en aquel breve e inolvidable amanecer de 2008-2009. "Me rompe el corazón". no demócrata: "Este país va a convertirse en Grecia. Tampoco esto es nuevo en la historia. en parte por sus propios fallos. pero el año pasado oí decir a un senador. investigador titular en la Hoover Institution de la Universidad de Stanford.para abrirse camino por la polarización política del país y el bloqueo de su sistema político. como en muchos Estados. © EDICIONES EL PAÍS. Estados Unidos está aún un poco mejor. Ocurre tanto en Washington. se ha atrofiado hasta convertirse en un sistema que hace que la reforma sea casi más difícil que la revolución.com/diario/2011/07/02/opinion/1309557611_850215. S. es necesaria la técnica. dice Glenn Beck. http://elpais. Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia. donde la cruz del problema está en el obstáculo que representa la abrumadora mayoría absoluta en el Senado. solo que no tenemos una Unión Europea que nos rescate". El magnífico marco constitucional de controles y equilibrios. las superpotencias adquieren rasgos disfuncionales que pueden permitirse mientras están en plenitud de riqueza y poder. "ver cómo esta nación está yéndose al traste". Pero hasta el viejo optimismo estadounidense está hoy de capa caída. Es lo que hasta ahora no ha cumplido.EE UU no debe dormirse en los laureles | Edición impresa | EL PAÍS 21/10/12 00:30 están de acuerdo la mayoría de los ciudadanos. Cuando la fuerza desaparece. pero sobre todo porque haría falta una especie de Superman -un Gorbachov norteamericano inflado de esteroides. de pronto. Lo malo es que no logran ponerse de acuerdo en cómo salir de él.