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ARGENTINA: UN DESPEGUE CON MARCHA ATRÁS

Lo que la década del 90 se llevó

Las privatizaciones y la estabilidad económica dieron el puntapié inicial para un crecimiento sostenido. Luego comenzó un estancamiento con regresión en todos los indicadores sociales. Ahora, arrecia una fuerte polémica sobre si el problema es el modelo económico o que el modelo no se aplica a fondo.

ISMAEL BERMUDEZ. De la Redacción de Clarín.

A partir de los 90 ya no hubo que esperar 25 años para conseguir una línea de teléfono, ni hubo
que esperar un viaje al exterior para comprar un perfume importado o el mejor coñac o una cámara de fotos. Tampoco se tuvo que correr a renovar el plazo fijo o a comprar dólares para que la inflación no devorara los ahorros o, simplemente, el salario. Nos globalizamos. Nos abrimos al mundo. Olvidamos la hiperinflación. A partir de los 90, sin embargo, nos endeudamos, hubo ricos más ricos y muchos pobres más pobres. Y nos quedamos, definitivamente, amenazados por la espada tajante del desempleo. A partir de los 90, se sostiene, la Argentina inició un camino de transformación y despegue. Pero los índices sociales en descenso también introdujeron la singular paradoja de que, tal vez, la Argentina, tuvo un despegue con marcha atrás. ¿Qué ocurrió, entonces, para que ese vuelo hacia la economía de la abundancia no siguiera su ruta ascendente? Este es, hoy, uno de los mayores debates entre los que manejan la economía del país y las riendas del poder. Luego de la "década pérdida" de los 80, con el abrupto final hiperinflacionario de 1989/90, y en un contexto de cambios internacionales con la "globalización" de por medio, se pusieron en marcha un conjunto de reformas calificadas de "transformadoras" y "revolucionarias" —como las privatizaciones, la convertibilidad, la apertura comercial, las desregulaciones y la flexibilización laboral—, que para sus impulsores no sólo llevaban a revertir los largos años de decadencia sino que colocaban a la Argentina por la senda de un crecimiento sostenido. El brusco descenso de la inflación, la estabilidad cambiaria y los iniciales aumentos en la producción parecieron abonar esa hipótesis. Con el correr de la década signada por la presidencia de Carlos Menem esta visión fue cambiando. Agotados los ingresos de las privatizaciones (unos 30.000 millones de dólares) y el endeudamiento barato en el exterior, hacia 1994 la Argentina volvió a caer en la recesión, agravada por el impacto de la crisis de México, bautizada como del Tequila. Y el desempleo y la pobreza iniciaron un camino de ascenso que, por su duración e intensidad, parecerían no tener retorno. Superada la crisis del Tequila (1995), se abrió un nuevo ciclo ascendente de la mano de la masiva compra de empresas privadas nacionales por parte de inversores del exterior y de un fuerte endeudamiento público y privado. Las adquisiciones de bancos, empresas alimenticias, petroleras, AFJP, compañías de seguros, se sucedieron a ritmo vertiginoso. Ningún rubro quedó fuera del alcance del capital extranjero. Y así cobró ímpetu la visión "transformadora" de los 90, aunque los indicadores sociales siguieron en involución. Entonces, el discurso oficial argumentó que el deterioro social era una secuela transitoria, no deseada, de una política correcta, corregible por una red de contención hasta que el "derrame" de la transformación alcanzara a toda la sociedad. Sin embargo, a mediados de 1997 con la crisis del sudeste asiático, luego la crisis rusa de 1998 y la devaluación brasileña de comienzos de 1999, hubo un vertiginoso deterioro de las variables

frena el consumo y la inversión. de industrialización sustitutiva de importaciones. el balance es negativo. entre 1991 y el 2000 la Argentina creció al 2. privatizaciones de por medio.000 millones de dólares. en el balance de los 90 las opiniones son no sólo diversas sino opuestas. un achique industrial. Y no permite que baje el desempleo. Los cambios de los 90 son "irreversibles" pero falta recaudar para equilibrar las cuentas públicas— respondió Alemann. Como en otros momentos de la historia argentina. Así la desocupación — con tasas mayores a un dígito— se ha convertido en un fenómeno estructural de la economía argentina. consolidándose en los 90. Esto implicó una reprimarización de la economía. lo que indica que no van a seguir creciendo porque son exportaciones de bienes primarios. "En la historia argentina. el crecimiento fue. . Hubo una recuperación entre 1991 y 1993. La reprimarización implicó una menor demanda de mano de obra y ayuda a explicar el aumento del desempleo. El panorama fiscal no es más alentador. estabilidad monetaria e inversión en infraestructura. en parte por deudas heredades de la década de los 80. sindical. Si se toma el período 1993-2000 el crecimiento por habitante se reduce al uno por ciento. la Argentina no recuperó un ritmo de crecimiento significativo. Y los cuestionamientos pasaron a ser más amplios. una economía exportadora basada en la fertilidad de la Pampa. del dos por ciento. En cambio.9 por ciento anual por habitante pero esto por la recuperación de los primeros años. con una peor distribución del ingreso. el crecimiento es francamente negativo. Para el ex ministro de Economía y uno de los más influyentes gurúes del establishment. Después de 25 años. —Porque hubo un déficit muy grande de las cuentas públicas. desde 1994 el deterioro de las variables económicos y la persistencia del retroceso social abrieron interrogantes o pusieron en duda la eficacia de los cambios. Del equilibrio fiscal inicial. Juan Llach mostró que las de mayor crecimiento fueron la primera y la última. En dinámica de crecimiento. Con estos números a la vista. recesión en 1995 y desde 1998 estamos nuevamente en retroceso. Roberto Alemann. los impulsores de los cambios de los 90 pasaron a reconocer las falencias del "modelo" pero lo atribuyen a que en los últimos años se detuvieron las "reformas estructurales" en el campo económico. si los 90 apuntaban a superar la "década perdida" de los 80.000 millones de dólares— volvió al centro de la escena con tanta fuerza como en los 80. combinado con una caída del salario real. se triplicaron las exportaciones. Así las cosas. Según las cifras oficiales. en promedio. salvo en los sectores ligados a la producción de materias primas y energía. laboral. una desigualdad social récord y una recesión que ya lleva 30 meses. otra Argentina. En ambas décadas había convertibilidad. para los críticos la combinación del retroceso económico y social sería una evidencia de que el "modelo" estaría agotado y habría que encarar una nueva estrategia de desarrrollo económico. En los 90. Y si se consideran los últimos tres años. de la salud. suba del costo financiero —. Las exportaciones crecieron pero ''se dio por única vez''. basado en el mercado interno. En la industria. Sin embargo. Y aún así no alcanzaron para compensar lo que aumentaron las importaciones. Eso mantiene alta la tasa de interés e impide el crecimiento. se pasó rápidamente a un déficit total que supera los 10. hay quienes dicen que el balance es positivo y que profundicemos estas políticas. incremento del déficit fiscal. hay un modelo de apertura externa. Esta polémica no es sólo argentina sino mundial. caída del salario y suba del desempleo. decir que no crecemos porque necesitamos nuevas reformas suena a fantasía". Entre 1880-1930. apenas por encima de lo que aumentó la población.macroeconómicas —aumento de la deuda. —¿Por qué no se mantuvo el crecimiento inicial y socialmente no le fue bien a la Argentina?. y una dependencia financiera que se manifiesta en el endeudamiento pero no sólo en la deuda". de incorporar gente al sistema productivo y de distribución del ingreso. El historiador y profesor universitario Jorge Schvarzer tiene otra visión. la educación y la justicia. "los 90 fueron de crecimiento y estabilidad monetaria" . en promedio. Schvarzer sostiene que "en los 90. luego de una gran caída en 1989-90. dividiendo el siglo XX por décadas. lo que muestra todo lo que el país ganó en competitividad". Y de 1975 en adelante con altibajos. Como balance. De 1930 a 1975. preguntó Zona a Alemann. En Otro siglo. Y también a que no se renovó la clase política. dependencia financiera y privatizaciones. Y el endeudamiento externo —más de 150. manipulando las estadísticas. hubo tres modelos básicos.

. —La Alianza prometió que cambiaría el sesgo de los 90 y hasta ahora estaría siguiendo el mismo esquema. en los 90. vital y móvil. lo hicieron. lo que se hizo en la Argentina no es ajeno a la globalización. No puedo creer que quienes empezaron este plan de ajuste no hubieran sabido que iban a crear niveles de desempleo y de pobreza como los que se generaron en la Argentina. el mayor deterioro se registró en el campo social. Resulta poco creíble que la responsabilidad por esta situación sea adjudicable exclusivamente al déficit fiscal. pero en la Argentina se hizo sin pensar para nada en los costos sociales". "Si el avance económico implica retroceso social. dice la socióloga e investigadora Susana Torrado. Además. Y en varios momentos de los 90 hubo una reducción absoluta del nivel de empleo. hubo un evidente deterioro en la calidad de los empleos que subsisten o en los nuevos que se crearon. el 10 por ciento más rico de la población gana 26 veces más que el 10 por ciento más pobre. la globalización no dejaría espacio para aplicar una política distinta. sus exportaciones se reprimarizaron y registra niveles sin precedentes en desocupación y pobreza. —Seguimos en un conflicto interno entre los que queremos orientar el barco en otra dirección y los que quieren seguir en lo mismo—. esclerotizó una política económica y de precios adversos a la producción y al trabajo nacional y le dieron un seguro cambiario gratuito a los especuladores externos" . Para Alfredo Monza. entre 1991 y 2000 el número de desocupados se triplicó y en octubre del 2000. Sin duda. más accidentes laborales. "la convertibilidad con tipo de cambio fijo. titular de FIDE (Fundación de Investigaciones para el Desarrollo) sostiene que después de 10 años está claro que "la Argentina se desindustrializó. ¿Esto no estaría indicando que. los 90 abrieron un período de "fuertísimo e inédito deterioro del mercado de trabajo. lo que significa una destrucción neta de puestos de trabajo. Y con relación a quienes sostienen que el retroceso social sería un efecto no deseado de una política económica correcta o un momento transitorio porque esos cambios necesitan más tiempo. que van degradando los ingresos. en términos de estabilidad. a la falta de flexibilización o a la demora en la desregulación de las obras sociales" . La dimensión internacional de los cambios es otro ingrediente de la polémica porque. de una sola vez.Héctor Valle. Para el abogado laboralista Héctor Recalde. En lugar de caídas bruscas. menor protección y limitación del derecho de huelga". experto en temas de empleo. Sin dudas. El problema es qué hacen los países. la desigualdad en la distribución de los ingresos fue récord. para unos y otros. la historia— vía las estadísticas— parece haber dado su veredicto. preguntó Zona a Schvarzer. Por eso. provoca continuos y sostenidos retrocesos. remuneración. más trabajo en negro. a la hora de las soluciones. pagos en negro. "La globalización es un dato. Y este modelo tiene una desgracia. en la Capital y el Gran Buenos Aires. no hay lugar para una política alternativa?— . Jorge Schvarzer tiene otra visión. más sub-empleo. agravado por la revaluación del dólar. Valle plantea que "reemplazar el esquema cambiario actual por una forma más flexible constituye la ''condición de borde'' para construir una propuesta alternativa" . algo también inédito. Desde hace más de 5 años. Para Valle. los empleos y todo el entorno social". para sus impulsores. Así. rebaja nominal de las remuneraciones y menor poder adquisitivo del salario con mayor productividad. cuando en 1991 esa brecha era de 15 veces. "el saldo de los 90 es el siguiente: menos derechos. cobertura de Seguridad Social". desde que el INDEC hace este relevamiento. la respuesta de Torrado es contundente: "Es una justificación burda. más trabajo precario. Lo sabían. La polémica continúa aunque. el balance de los 90 es negativo" . más desocupación. congelamiento del salario mínimo. el desempleo se estabilizó en un piso del 13/15 por ciento. Se estima que hay 14 millones de pobres. La Argentina se diluyó en la globalización. Y a pesar de saberlo. concluyó Schvarzer. dentro de un esquema capitalista.