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Los tanques son recipientes generalmente metálicos capaces de almacenar fluidos eficientemente.

El diseño y la construcción de estos tanques dependen de las características físico-químicas de los líquidos por almacenar. En la industria del petróleo los tanques para almacenar hidrocarburos líquidos se clasifican de la siguiente manera: a) Por su construcción, en empernados, remachados y soldados. b) Por su forma, en cilíndricos y esféricos. c) Por su función, en techo fijo y en techo flotante Los tanques esféricos son utilizados para almacenar productos ligeros como gasolina, propano, etc. Su forma permite soportar presiones mayores de 25 psig. Los demás tipos de tanques se utilizan para almacenar petróleo crudo, a presiones cercanas a la atmosférica. Los tanques cilíndricos, soldados y de techo flotante se encuentran estandarizados en la industria del petróleo. Tanques de techo fijo.- El techo de este tipo de tanques está soldado al cuerpo, siendo su altura siempre constante. La forma del techo es cónica, teniendo instalado válvulas de venteo tipo PV que actúan a presión y a vacío (2-4 onzas/pulg2 de presión o vacío). Las pérdidas de crudo por evaporación en estos tipos de tanques son altas debido al espacio vacío que existe entre el techo y el nivel de líquido, que varía conforme cambia este nivel. Tanques verticales – techo flotante.- Constan de una membrana solidaria al espejo de producto que evita la formación del espacio vapor, minimizando pérdidas por evaporación al exterior y reduciendo el daño medio ambiental y el riesgo de formación de mezclas explosivas en las cercanías del tanque. El techo flotante puede ser interno (existe un techo fijo colocado en el tanque) o externo (se encuentra a cielo abierto). En cualquier caso, entre la membrana y la envolvente del tanque, debe existir un sello. Los nuevos techos internos se construyen en aluminio, y se coloca un domo geodésico como techo fijo del tanque. Las ventajas que presenta el domo con respecto a un techo convencional son: •Es un techo autoportante, es decir, no necesita columnas que lo sostenga. Esto evita el tener que perforar la membrana. •Se construye en aluminio, lo cual lo hace más liviano. •Se construyen en el suelo y se montan armados mediante una grúa, evitando trabajos riesgosos en altura. Taques de techo flotante externo Los tanques de techo flotante externo poseen un techo móvil que flota encima del producto almacenado. El techo flotante consiste de una cubierta, accesorios y un sistema de sello de aro. La cubierta flotante generalmente son de acero soldado y de dos tipos: pontón o doble cubierta. Los techos de tanques flotantes permiten reducir en forma significativa las pérdidas de los volátiles de los líquidos que se almacenan. Con esto se logra reducir los costos de producción, la contaminación ambiental y los riesgos de incendios. El secreto de estos tipos de techo, radica en la eliminación del espacio de vapor sobre el líquido que presentan los tanques de techo fijo. La construcción de estos tipos de tanques se inició poco después de la Primera Guerra Mundial, por el año 1923. Actualmente, se ha estandarizado el uso de estos tanques. Tanques de techo flotante interno.- Estos tipos de tanques presentan la particularidad, normalmente de disponer un techo fijo y otro interno flotante. Generalmente se instala en tanques cuyo techo fijo se encuentra deteriorado o en los casos de requerirse por la necesidad de almacenar productos más volátiles.

contra la pared del tanque. las ventajas que ofrecen los techos flotantes se verían seriamente afectadas.-El espacio periférico que existe entre el anillo del techo flotante y la pared del tanque. sufre normalmente variaciones que en algunos casos llegan a aumentar o disminuir el diámetro. la presión del soporte colgante se incrementa en el lado donde se recuesta el techo. Aunque estos diseños de tanques fueron los primeros en construirse. Si por alguna causa el techo trata de salirse del centro. Este tipo de techo. Si no fuera así. se utiliza para cerrar el espacio entre el anillo de la sección sellante y el anillo del techo flotante.-Estos tanques tienen un pontón anular alrededor del borde y una plataforma de espesor simple en el centro. La plataforma superior presenta una inclinación hacia el centro del tanque con el fin de permitir el drenaje de las aguas de lluvias hacia el sistema primario y al de emergencia que dispone el tanque. Estos sellos están formados por un anillo de acero galvanizado. corrigiendo en forma automática la desviación. SELLOS. en la parte superior. permiten manejar hasta 254 mm de lluvias en 24 horas. Una continua cubierta de goma sintética a prueba de intemperie. Fig. es el más eficiente de los diferentes tipos de techo flotante que existen en el mercado. que obviamente se encuentra sobre la superficie del líquido. El borde inferior de esta goma está empernado al borde del techo flotante. pero en forma suave. haciéndolo vulnerable a pérdidas por evaporación innecesarias y a riesgos de incendios. . depende de las dimensiones del tanque y de los requerimientos de flotación que se tiene. El soporte colgante es capaz de corregir desviaciones en más o menos cinco pulgadas de las dimensiones nominales Techo flotante tipo pontón. impide que el contenido del tanque llegue al techo del mismo bajo ninguna circunstancia. El borde superior de la goma está fijado al tope del anillo metálico del sello. Techo flotante de doble plataforma. debe estar herméticamente cerrado por un sello. cuya parte inferior permanece sumergido por debajo del nivel de líquido. que dependerá esencialmente del tamaño del tanque. mientras que la superficie inferior tiene un ascenso hacia el centro. El soporte colgante (pantagraph hanger) mantiene centrado el techo en el tanque. Los sellos tipo Anillos Metálicos. El sistema de drenaje de aguas de lluvias que poseen estos tanques. para facilitar el drenaje del agua de lluvia. entre 8 y 10 pulgadas. son los de mayor uso a nivel mundial en los tanques de techo flotante. El anillo sellante está soportado y sujeto firmemente. La plataforma superior. La superficie superior del pontón tiene inclinación hacia el centro. para permitir la acumulación de los vapores.Las pérdidas por evaporación en estos tanques son aún menores que las que se producen en los tanques de techo flotante externo.Estos tipos de tanques tienen dos plataformas completas que flotan sobre la superficie del líquido. recién en a mediados de 1940 se empezaron a construir en tanques de alta capacidad. 2-A.. El tamaño del pontón. lo que permite almacenar líquidos de alta volatilidad. Esta ligera presión minimiza la acción abrasiva del anillo sellante contra la pared del tanque. por un soporte colgante que mantiene una presión radial uniforme. Esta situación obliga a que los sellos sean diseñados considerando estos cambios de dimensiones. La estructura de las paredes de los tanques durante su operación de almacenamiento y bombeo de crudo. debido esencialmente a que entre ambas plataformas existe un espacio lleno de aire que produce un aislamiento efectivo entre la superficie total del líquido y el techo.

Horizontales. Tanques Flotantes Plegables. los pontones hacen un aislamiento que evita la acción directa de los rayos solares sobre la superficie del líquido en el espacio anular. Colores de tanques de almacenamiento.Los recipientes horizontales (cigarros) se emplean hasta un determinado volumen de capacidad. etc.-Las esferas se construyen en gajos utilizando chapas de acero. Se sostienen mediante columnas que deben ser calculadas para soportar el peso de la esfera durante la prueba hidráulica (pandeo). estos tanques tienen facilidades para manejar lluvias hasta de 254 mm en 24 horas. Los RO-TANK pueden ser abiertos en ambos extremos para su limpieza interior mediante agua a presión o con detergentes. deja un espacio libre con la superficie del líquido para acumular los vapores que se forman. por la absorción de calor que este color propicia. se utilizan las esferas. Sus espesores están en el orden de (para una misma p. semielípticos o semiesféricos. Su recubrimiento de caucho Hypalon los hace especialmente resistentes a los hidrocarburos y a los agentes atmosféricos (rayos ultravioleta. Esferas. el color preferido para este tipo de combustible es el negro.Al igual que en los cigarros. . Los RO-TANK están fabricados de una gruesa plancha de caucho Neopreno reforzado con 4 capas interiores de tejido de poliéster. Estos tipos de tanques son apropiados para almacenar hidrocarburos con presión de vapor hasta de 12 lppca durante temporadas de verano. salitre). y hace más fluido el petróleo al ganar en temperatura. así como contra la corrosión. •semiesférico: es casi la mitad del semielíptico. T y φ): •semielíptico: es casi igual al de la envolvente.. También es posible estibar hasta 10 tanques de 15m3 en un sólo carretel de accionamiento hidráulico. Los RO-TANK vacíos se almacenan enrollados en una caja de madera de reducidas dimensiones. aparatos de telemedición. Los casquetes de los cigarros son toriesféricos.Un tanque que almacena petróleo combustible.Además de la flotabilidad. ozono. Así mismo. todas las soldaduras deben ser radiografiadas para descartar fisuras internas que se pudieran haber producido durante el montaje. La plataforma de espesor simple. Los vapores condensados entran a la fase líquida. Para recipientes mayores. durante el invierno.. Estos vapores forman un colchón aislante que se licúan cuando la temperatura decrece. Estos techos permiten una excelente protección contra incendios.. Cuentan con una escalera para acceder a la parte superior para el mantenimiento de las válvulas de seguridad.Los tanques flotantes RO-TANK han sido desarrollados para el almacenamiento de hidrocarburos recuperados por embarcaciones antipolución que no disponen de tanques propios o cuya capacidad es insuficiente. pueden manejar hidrocarburos con presión de vapor aún más altos. un material extraordinariamente resistente a la abrasión y a la perforación. •toriesférico: es aproximadamente un 75% mayor que el semielíptico. Los pontones están seccionados de tal modo que el techo no se hundiría si se produjera una rotura en la plataforma central o en otro de los pontones.