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Talcott Parsons, La estructura de la accin social. Madrid, Guadarrama, 1968.

CAPTULO II LA TEORA DE LA ACCIN LA UNIDAD DE LOS SISTEMAS DE ACCIN Puede llamarse a la unidad bsica acto- unidad 81 Las unidades de los sistemas de accin tambin tienen ciertas propiedades bsicas sin las cuales no cabe pensar en la unidad como en algo existente 82 Un acto implica lgicamente lo siguiente: 1) Un agente, un actor. 2) A efectos de definicin, el acto debe tener un fin, un futuro estado de cosas hacia el que se oriente el proceso de la accin. 3) Debe iniciarse en una situacin () esta situacin es, a su vez, descomponible en dos elementos: aquellos sobre los que el actor no tiene control () y aquellos sobre los que tiene control. Cabe denominar a los primeros condiciones de la accin; a los ltimos, medios. Finalmente, es inherente () un cierto modo de relacin entre estos elementos. O sea, que en la eleccin de medios alternativos para el fin () hay una orientacin normativa de la accin 82- 83 Implicaciones de este esquema: 1) Un acto es siempre un proceso en el tiempo () El concepto de fin implica siempre una referencia futura 83 2) el hecho de que se abra al actor un abanico de posibilidades () supone la posibilidad de error, de fracaso en la consecucin de los fines o en la eleccin correcta de los medios 84 3) el marco de referencia del esquema es subjetivo () trata de fenmenos, de cosas y sucesos tal y como aparecen desde el punto de vista del actor cuya accin se analiza y considera () los fenmenos del mundo externo juegan una parte principal en el condicionamiento de la accin 84 Consecuencias de la subjetividad de las categoras de la accin: a) Los hechos de la accin son para el cientfico hechos objetivos. Al decir objetivo, en este contexto, se quiere decir: desde el punto de vista del observador cientfico de la accin; y al decir subjetivo: desde el punto de vista del actor 85 b) La unidad de referencia a la que estamos considerando como actor () es un yo o s mismo. () el cuerpo del actor es, para l tan parte de la situacin de la accin como el medio externo () La distincin entre actor y situacin no puede identificarse () con la distincin, en las ciencias biolgicas, entre organismo y medio 85- 86

4) se interesa por fenmenos con un aspecto no reductible a trminos de accin slo en la medida en que inciden de modo relevante sobre el esquema de la accin, como condiciones o como medios 86 Este esquema conceptual puede emplearse en un nivel concreto: por acto unidad se entiende un acto concreto y real, y por sus elementos: las entidades concretas que lo constituyen () La funcin de este uso concreto del esquema de la accin es, fundamentalmente, descriptiva 87 y en un nivel analtico: distinguir el papel de los elementos normativos de la accin del de los no normativos () Un fin, pues, en el sentido analtico, debe definirse como la diferencia entre el futuro estado de cosas anticipado y el que pudiera haberse predicho que se habra derivado de la situacin inicial si no hubiese intervenido el actor. Consiguientemente () los medios (se referirn) a aquellos elementos y aspectos de ellos que son susceptibles de control por el actor en la persecucin de su fin, y en la medida en que lo son 88 EL SISTEMA UTILITARIO Caractersticas: 1) Atomismo: fuerte tendencia a considerar principalmente las propiedades de actos unidad conceptualmente aislados y a inferir las propiedades de los sistemas de accin slo mediante un proceso de generalizacin directa a partir de stos 91 Esta tendencia se vio reforzada por la tradicin intelectual posterior a la Reforma. Primero, una tendencia anti- atomista: teoras orgnicas de la sociedad que absorben al individuo en un todo mayor. Esta tendencia se ha opuesto a un individualismo muy profundamente arraigado que () la ha mantenido fuertemente a raya. () la principal carga de este individualismo ha sido tica () Ha sido una preocupacin por la autonoma y responsabilidad ticas del individuo, especialmente por contraposicin a la autoridad 92 La Cristiandad ha sido siempre profundamente individualista () el individuo () era responsable de su propia conducta en la esfera generalmente reconocida como suprema: la de la religin 92, 94 Otra consecuencia () de la inmediatez para los protestantes del individuo con respecto a Dios fue la devaluacin correspondiente de las vinculaciones para con sus prjimos () y a considerar a los dems no tanto desde el punto de vista de su valor en s sino desde el de su utilidad para los propsitos de Dios en ltimo trmino y, ms inmediatamente, para sus propios fines. De esta actitud fluye un fuerte prejuicio () a favor del anlisis racionalista medio- fin 94 El individualismo tambin proviene del humanismo, principalmente de su expresin en el Derecho romano tardo: el Derecho romano enfrent a este Estado unitario un cuerpo de individuos libres e independientes, que en su esfera privada eran seres separados y discretos () Cuanto ms se afirmaba la autoridad poltica frente a los privilegios corporativos, ms se afirmaban, a su vez, los derechos de los individuos frente a la autoridad 95

El efecto general de los elementos individualistas de la tradicin cultural europea () ha sido el de subrayar la separacin entre los distintos individuos que constituyen una sociedad, especialmente con respecto a sus fines. El resultado ha sido el de impedir la elaboracin de algunas de las ms importantes posibilidades de la teora de la accin: las referentes a la integracin de fines en sistemas 95 2) Racionalidad de la accin: Influencias: 1) un fundamento de sentido comn muy slido para conceder gran importancia a la racionalidad de la accin 96 ; 2) el elemento humanstico de nuestra tradicin se caracterizaba por una fuerte corriente de racionalismo heredado del mundo antiguo, donde la supersticin se miraba tambin con recelo 97; 3) la prominencia de la ciencia en el clima de opinin de la poca fue una de las principales influencias determinantes de que los pensadores sociales se interesasen por el problema de la racionalidad de la accin () la accin es racional (cuando) est guiada, por parte del actor, por un conocimiento cientfico, o, al menos, cientficamente vlido, de las circunstancias de su situacin 97- 98 3) Empirismo: El acto unidad racional descrito (ficticio o no, poco importa) es una unidad concreta de sistemas concretos de accin. Es una unidad que se obtiene () maximizando una importante propiedad de los actos unidad: la racionalidad 99 4) Carcter fortuito de los fines: Si se considera que el sistema concreto es descomponible () exclusivamente en actos unidad racionales, resulta que, aunque es fundamental considerar que la accin consiste en la persecucin de fines, no hay nada en la teora que se refiera a la relacin de los medios entre s, y slo algo referente al carcter de la relacin medio- fin 99 LA TEORA POSITIVISTA DE LA ACCIN Caso utilitario: el actor posee un cierto conocimiento cientfico racional de la situacin de su accin. Pero () este conocimiento es tan limitado que resulta inadecuado para la determinacin completa de la accin () es irrelevante para la eleccin de los fines. Pero la no existencia de un criterio selectivo alternativo para la eleccin de los fines o de los medios lanza al sistema () hacia el concepto negativo del azar. () desde el punto de vista del actor, el conocimiento cientficamente verificable de la situacin en la que acta resulta el nico medio orientador significativo en el sistema de accin () Esto pone el acento sobre los elementos cognoscitivos del aspecto subjetivo de la accin () supone () un enfoque segn el cual la ciencia positiva es la nica relacin cognoscitiva significativa posible del hombre con la realidad externa (el no yo). Es decir, supone que el hombre es un actor. Si se acepta el atomismo como la caracterstica ms destacada de los actos unidad racionales () hay dos aspectos fundamentales en los que cabe apartarse de la base utilitaria: el del estatus de los fines de la accin, por una parte; el de la propiedad de la racionalidad, por otra. En ambos aspectos, el esquema positivista impone ciertas limitaciones a las desviaciones de la postura utilitaria aceptable lgicamente 103 Estatus de los fines: La distincin entre los fines de la accin, en el sentido analtico, y los elementos de la accin pertenecientes a la situacin es vital y esencial 103

Si los fines no eran fortuitos, era porque debe ser posible para el actor basar su eleccin de los fines en el conocimiento cientfico de alguna realidad emprica. Pero este principio tena la inevitable consecuencia lgica de asimilar los fines a la situacin de la accin y destruir su independencia analtica () la accin resulta completamente determinada por sus condiciones, ya que sin la independencia de los fines la distincin entre condiciones y medios pierde sentido. La accin se convierte en un proceso de adaptacin racional a estas condiciones. El papel activo del actor se ve reducido a la comprensin de su situacin () Cmo es posible para el actor equivocarse ()? 104 Con respecto al status de los fines, el pensamiento positivista se ve encerrado en el dilema utilitario. O sea, que: o bien la mediacin activa del actor en la eleccin de los fines es un factor independiente de la accin, y el elemento fin debe ser fortuito, o bien se niega la implicacin objetable del carcter fortuito de los fines. Pero, en este ltimo caso, su independencia desaparece 104 Status de la norma de racionalidad: ignorancia y error: Cualquier fallo en la adaptacin a la norma racional debe imputarse a uno de estos dos elementos 106 Por qu el actor es ignorante o se equivoca? Lo nico que el investigador social puede hacer es ponerse detrs de la experiencia subjetiva del actor; es decir: abandonar las categoras subjetivas del esquema de la accin a favor de procesos objetivos que cabe considerar que influyen sobre la accin actuando sobre el actor sin que ste sepa o tenga conciencia de lo que est realmente pasando 107 Si la explicacin de la irracionalidad sobre una base positivista debe residir en factores que, de hecho, no se conocen, pero que son intrnsecamente susceptibles de ser cientficamente conocidos por el actor, estos factores deben encontrarse () en las condiciones de la accin 107 EMPIRISMO Empirismo: sistema de teora cuando se pretenda () que las categoras del sistema terico dado son, en s mismas, adecuadas para explicar todos los hechos cientficamente importantes relativos al cuerpo de fenmenos concretos al que se aplica () El efecto de una postura emprica es convertir un sistema lgicamente cerrado a otro empricamente cerrado () si se considera que slo este sistema es adecuado para la explicacin de todos los hechos concretos importantes conocidos acerca del fenmeno en cuestin, entonces los postulados deben incluir absolutamente todos estos hechos y sus relaciones 111 NOTA A: SOBRE EL CONCEPTO NORMATIVO Se utilizar al trmino normativo () y slo en la medida en que, se pueda considerar que manifiesta, o implica de otro modo, un sentimiento atribuible a uno o ms actores de que algo es un fin en s, prescindiendo de su status como medio para cualquier otro fin: 1) para los miembros de una colectividad; 2) para alguna porcin de los miembros de una colectividad; o 3) para la colectividad como unidad 117