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Teoría de la Elección del Consumidor La decisión del consumidor en cuanto al conjunto de bienes que desea adquirir para su consumo

viene determinada por dos factores: a) Renta disponible b) Gustos En este capítulo, a efectos de simplificar la explicación, consideraremos que el consumidor únicamente puede elegir entre 2 tipos de bienes, no obstante este análisis es válido para analizar la vida real en la que el consumidor tiene acceso a una amplísima gama de bienes. a) Renta disponible La renta disponible fija un límite a la capacidad de gasto del consumidor, quien podrá consumir como máximo el importe de su renta. Por ejemplo, si un consumidor dispone de 3.000 euros y puede elegir entre adquirir comida (10 euros kg) o bebida (20 euros /litro) sus posibilidades de elección se situarán dentro del área sombreada.

Este consumidor podrá situarse en algún punto interior del área (no gastaría toda su renta disponible) o en algún punto de la línea presupuestaria que limita dicho área (gastaría completamente su renta). Lo que no podrá hacer es elegir una combinación de comida y bebida situada fuera del área (no podría pagarla).

ya que 1 kg de comida cuesta 2 euros y 1 lt. . si una persona obtiene el mismo nivel de satisfacción tomado 2 hamburguesas y 1 refresco que 1 hamburguesa y 2 refrescos ambas cestas de bienes se situarán en la misma curva de indiferencia. Esto quiere decir que por cada kg de comida al que renuncie el consumidor podrá adquirir 2 litros de bebida. Una curva de indiferencia representa a todas aquellas decisiones de consumo que proporcionan al consumidor el mismo nivel de satisfacción. En el ejemplo anterior la pendiente de la línea presupuestaria es 2 (= 2 / 1. La pendiente de la línea presupuestaria equivale al precio relativo de los dos bienes (el precio de un bien en función del otro). b) Gusto El gusto hace referencia al nivel de satisfacción que le proporcionan al consumidor las distintas opciones de consumo.Los puntos de corte de la línea presupuestaria con los ejes representan aquella elección en la que el consumidor dedica toda su renta a la adquisición de un sólo tipo de bien (sólo comida o sólo bebida). Por ejemplo. de bebida cuesta 1).

Se trata de una cesta de consumo integrada básicamente por comida.Propiedades de estas curvas: a) Tienen pendiente negativa: si disminuye la cantidad de un bien. pero como dentro de cada curva todos sus puntos tienen el mismo nivel de satisfacción. con muy poca bebida. Si la pendiente es 2 quiere decir que cambiaría 2 unidades del bien A por 1 del bien B y seguiría obteniendo el mismo nivel de satisfacción. Esto se debe a que no es igual el valor que para un consumidor tiene un determinado bien cuando tiene mucha cantidad de él que cuando tiene poca. en el punto C la pendiente de la curva es muy inclinada. b) Las curvas de indiferencia no se cortan: si se cortasen habría un punto (punto de corte) en el que ambas curvas tendrían el mismo nivel de satisfacción). . En nuestro ejemplo. Esto no tendría sentido ya que a un lado del punto de cruce una de las curvas estaría más alejada del origen (por lo que debería tener un nivel de satisfacción mayor) mientras que al otro lado del punto de cruce se situaría más cerca del origen (nivel de satisfacción menor). esto implicaría que todos los puntos de las dos curvas tendrían el mismo nivel de satisfacción. Si la pendiente es 1 quiere decir que el consumidor podría cambiar 1 unidad del bien A por 1 unidad del bien B obteniendo el mismo nivel de satisfacción. La pendiente de la curva equivale a la relación a la que el consumidor estaría dispuesto a cambiar un bien por otro (relación marginal de sustitución) para mantenerse en la misma curva de indiferencia. para mantenerse en el mismo nivel de satisfacción tendrá que compensarlo con mayor cantidad del otro bien. Dentro de cada curva la pendiente va cambiando a lo largo de la misma.

ambas cestas de consumo se encontrarán en curvas de indiferencia diferentes. c) Restricción presupuestaria y gustos El consumidor tratará de obtener la mayor satisfacción posible a partir de su renta disponible. Por ejemplo. el consumidor estaría dispuesto a renunciar a una cantidad importante de comida (x). . ya que tiene en abundancia. Las curvas de indiferencia a medida que se alejan del origen representan niveles superiores de satisfacción.Situado en este punto. si una persona obtiene mayor satisfacción tomando 2 hamburguesas y 2 refresco que 1 hamburguesa y 1 refresco. la primera cesta se situará en una curva de indiferencia más alejada del origen que la segunda. por obtener algo de bebida (y). Representa a una cesta de consumo compuesta principalmente por bebida y con muy poca comida. Tratará de situarse en la curva de indiferencia más alejada del origen compatible con su limitación presupuestaria. por lo que sólo renunciaría a parte de ella (w) a cambio una gran cantidad de bebida (z). El consumidor valorará mucho la escasa comida que tiene. En el punto D ocurre justo lo contrario.

Por lo tanto. En el punto de tangencia de la curva de indiferencia con esta recta su pendiente también será igual a 2. Al ser tangente en el punto A la curva de indiferencia a la recta de restricción presupuestaria quiere decir que en dicho punto ambas líneas tienen la misma pendiente. Representa aquella cesta de consumo que siendo compatible con su restricción presupuestaria se encuentra situada en una curva de indiferencia más alejada del origen. en dicho punto la valoración que hace el consumidor de los dos bienes (relación marginal de sustitución) es igual a la valoración que hace el mercado (precio relativo). Es decir. El punto C (exterior) está situado en la curva de indiferencia más alejada de las tres representadas (mayor nivel de satisfacción) pero no es compatible con la restricción presupuestaria. El punto B perteneciente a la primera curva es compatible con la restricción presupuestaria pero no maximiza el nivel de satisfacción. El consumidor racional se situará en el punto A donde dicha curva es tangente a la recta de la restricción presupuestaria. Por ejemplo. consideremos que el precio de 1 kg de comida son 2 euros y el de 1 lt. Esta curva se encuentra más cerca del origen que aquella en la que se encuentra el punto A. La pendiente de esta línea de restricción presupuestaria es igual a 2 . es decir que en dicho punto el consumidor estará dispuesto a cambiar 1kg de comida por 2 litros de bebida manteniendo el mismo nivel de satisfacción.De las tres curvas del gráfico aquella que proporciona mayor satisfacción al tiempo que es compatible con la restricción presupuestaria es la segunda curva. en dicho punto el precio relativo de los dos bienes será igual a la relación marginal de sustitución. de bebida 1 euro. .

Esto va a permitir al consumidor situarse en una nueva curva de indiferencia más alejada del origen (mayor nivel de satisfacción). también cabría que el incremento de la renta originase una caída en el consumo de uno de los bienes. . donde lo normal será que consuma mayor cantidad de ambos bienes (si ambos bienes fueran normales) No obstante. en cuyo caso nos encontraríamos ante un bien inferior.Variaciones de la renta: efectos sobre la decisión del consumidor Un aumento de la renta implica un desplazamiento paralelo hacia afuera de la recta presupuestaria.

Variaciones del precio: efectos sobre la decisión del consumidor La variación del precio de uno de los dos bienes considerados produce dos efectos: Desplazamiento de la línea de restricción presupuestaria y variación de su pendiente.desplazamiento paralelo hacia el interior de la recta de restricción presupuestaria. . el consumo de sucedáneos del café disminuye cuando aumenta la renta. una disminución de la renta originaría el efecto contrario. El aumento del precio de la comida a 15 euros / kg desplaza la restricción presupuestaria hacia el interior y modifica su pendiente (ya que cambia el precio relativo de los dos bienes). Por su parte. Por ejemplo.Bien inferior es aquel cuyo consumo evoluciona de forma inversa a la renta disponible: si aumenta la renta disponible su consumo baja y si baja la renta su consumo aumenta. Representamos en el siguiente gráfico la restricción presupuestaria que vimos al analizar la renta disponible (apartado a). ya que el consumidor prefiere sustituirlo por café.

en cambio el punto de corte del bien cuyo precio ha aumentado se acerca al origen. Este desplazamiento de la línea de restricción presupuestaria unido a un cambio de su pendiente provoca dos efectos: a) Efecto renta: el aumento del precio de un bien provoca un efecto renta negativo ya que el consumidor se habrá empobrecido en términos relativos (dado un nivel determinado de renta podrá adquirir menos cantidad de ese bien). Si antes la bebida era 2 veces más cara que la comida. b) Efecto sustitución: debido a que la relación de precio entre los dos bienes contemplados se altera. El efecto sustitución favorece el consumo del bien que se ha abaratado en términos relativos (en este caso la bebida) y perjudica el del bien que se ha encarecido (la comida) (paso del punto B al punto C). . El desplazamiento de la restricción presupuestaria hacia el interior obliga al consumidor a posicionarse en una curva de indiferencia más cercana al origen.3 veces más cara.000 euros de renta podía adquirir 300 kg de comida. El efecto renta negativo reduce el consumo de ambos bienes considerando que ambos bienes son normales (paso del punto A al punto B). En su nueva decisión influirán estos dos efectos. Si antes con 3. ahora esta diferencia se reduce a 1. Un efecto similar pero de signo contrario es el que se produce cando se abarata el precio de uno de los bienes.El punto de corte con el eje de aquel bien cuyo precio no ha variado permanece constante. ahora tan sólo podrá adquirir 200 kg.

Si se unieran los distintos puntos que representan las decisiones óptimas del consumidor ante variaciones del precio de un bien se obtendría la curva de demanda de dicho bien. (*) Para facilitar ver la relación entre ambas curvas se ha presentado la curva de demanda con los ejes invertidos .

a pesar de que la utilidad total aumenta. Utilidad Total. las cuales muestran que mientras unidades se consuman por cada unidad de un bien. pues conoce todo el conjunto de bienes y servicios que se venden en los mercados. El punto de partida lo constituye la definición de la utilidad que dice lo siguiente: “Es el grado de satisfacción que proporcionan los distintos satisfactores que utiliza un consumidor”. Adam Smith y David Ricardo. Esto es el punto de Saturación en el consumo. independiente de la satisfacción que deseen obtener. . utilidad marginal (Umx) y la Promedio (Upx). Sin embargo. la actitud de consumo de bienes será diferente para cada uno de ellos. pero si puede calcularse mediante un sencillo procedimiento matemático. La utilidad de los bienes no podrá medirse jamás. El único medio para medir la utilidad de las cosas consiste en utilizar una escala subjetiva de gustos que muestre teóricamente un registro estadístico de la utilidad del consumo que se hace. La utilidad de un bien se calcula mediante las fórmulas matemáticas de la Utilidad Total (utx). la promedio conservará un comportamiento normal a la media aritmética mientras que la marginal será igual a cero. además de conocer el precio exacto que tienen y que no pueden variar como resultado de sus acciones como consumidor. dicha utilidad está basada en los estudios que realizaron los economistas clásicos. quienes fundamentaban sus razones acerca de la utilidad de los objetos por la capacidad que tienen para satisfacer una necesidad. mayor será la utilidad que se reciba. existen otras razones por las cuales también puede obtenerse satisfacción y no es precisamente utilidad. De lo anterior se deriva la idea de definir a la utilidad como la cualidad que vuelve deseable a un bien. adicionalmente también conocen la magnitud de sus ingresos. Se observará que la utilidad total llegará a un máximo. Tipos de Utilidad. lo que indica la plena y total satisfacción de un consumidor. el cual se desarrollará de manera analítica. la marginal disminuirá. Por tanto. (Utx) Representa la suma de las utilidades que obtiene un consumidor al utilizar cierta cantidad de bienes (artículos).Teoría de la utilidad En la teoría de la Utilidad se supone que los consumidores poseen una información completa acerca de todo lo que se relacione con su decisión de consumo.

D Utx = Incremento o adición de la utilidad total de ciertos artículos. La Fórmula de cálculo se expresa: Upx= Utx/Qx Donde: Upx =Utilidad promedio de un artículo. Veamos un ejemplo con la siguiente tabla de datos: Qx 0 1 2 3 4 5 6 7 8 Utx 0 10 18 24 28 30 30 28 24 Umx 10 8 6 4 2 0 -2 -4 Upx 10 9 8 7 6 5 4 3 A continuación se presentarán la manera en cómo se aplican las fórmulas anteriores: . Utx = Utilidad de cierto artículo.Utilidad Promedio (Upx) Representa una distribución aritmética como resultado de la acción de dividir la utilidad total entre el número de satisfactores consumidos. Qx = Cantidad de cierto artículo. D Qx = Incremento o adición de la cantidad de cierto artículo. La fórmula para calcularla es: Donde: Umx = Utilidad de cierto artículo. Utilidad marginal (Umx): Representa el incremento en la utilidad de un artículo “X” en la medida que el consumidor utiliza una unidad más de un mismo satisfactor.

de seguir consumiendo ese bien en lugar de contribuir a la satisfacción. puede provocar un malestar. por tanto se puede decir que la satisfacción disminuye. La columna 4 solo muestra el consumo promedio del bien Upx 10 9 8 7 6 5 4 3 . Se consume un bien y se observa la medida en que se consume. Umx 10 8 6 4 2 0 -2 -4 La columna tres representa las adiciones que va sufriendo la utilidad total por el hecho de consumir una unidad más del mismo. por lo que su utilidad marginal será negativa. (Recuerda el principio de utilidad decreciente).En las columnas de la tabla anterior se encuentran la utilidad total hipotética. la satisfacción o utilidad total acumulada de acuerdo con las cantidades suministradas. la marginal y la promedio de un individuo al consumir cantidades alternas de un satisfactor. la satisfacción se incrementa hasta un máximo. Explicación de la tabla: QX 0 1 2 3 4 5 6 7 8 Utx 0 10 18 24 28 30 30 28 24 La columna 2 muestra La columna 1 muestra las cantidades de consumo del bien que ha hecho una persona.

se definición sería: aquélla curva que muestra la combinación. Las curvas más altas se refieren a niveles más altos de producción. en el análisis de toma de decisiones. donde W representa el costo de una sola unidad de trabajo y r el costo de una sola unidad de . que puede producir un determinado nivel o volumen de producción. Cuanto mayor sea la distancia de la línea recta desde el origen.. Dan una medida cardinal de producción. En la misma línea de isocosto. mayor será el coste de producción. para representar las infinitas combinaciones de dos factores que dan lugar a los mismos costes de producción. Son convexas al origen. el coste de producción es el mismo. es fácil encontrar una línea de isocosto. Para alcanzar un determinado nivel de producto se puede realizar como resultado de diferentes combinaciones de los factores productivos. en microeconomía. que se utiliza en la microeconomía. Se asume que el Trabajo y el Capital son compatibles para producir determinado bien. para el elevar la eficiencia de la empresa. debe entonces trazar un mapa de posibilidades con varias isocuantas. el conocimiento de dichas curvas pueden ayudar a escoger entre varias alternativas de producción para escoger la combinación que mejor se adecúa en un momento dado para obtener los mejores rendimientos de los distintos factores que afecta dicha curva. Mapa de Isocuantas Dos o más curvas isocuantas registradas en un mismo diagrama dan origen a un "mapa de isocuantas". por lo general. Tienen pendiente negativa dentro de las posibilidades eficientes de producción. Capital (K) y Trabajo (L). independientemente de las proporciones en que ambos se utilicen. El espacio muestral del mapa permite dibujar infinitas combinaciones de insumos que darían origen a infinitas curvas isocuantas. robots). Las isocuantas brindan importante información a la empresa para poder responder a las variaciones de precios en los mercados. Representación de la línea de isocosto Al colocar a los trabajadores empleados en el eje horizontal y la ordenada del capital de (fijo en el corto plazo) utilizado (por ejemplo. una isocuanta (del griego isos=igual y del latín=quanta= cantidades) representa diferentes combinaciones de factores que proporcionan una misma cantidad de producto. Si una empresa desea estudiar distintos niveles de producción. Por lo general se representa por una línea recta. Además. En la representación gráfica habitual. dependiendo del método que se utilice. La ecuación de una curva de isocosto puede ser: w L + r K = X . El mapa de isocuantas es denso.       Las isocuantas no se cruzan. de dos factores productivos. Denotemos por L de la mano de obra y la K de capital. e inversa. Un isocosto es una curva.ISOCUANTA En el estudio de la producción. el espacio constituye un universo de posibles isocuantas. Aunque solo trazaremos una o dos isocuantas en el mapa de coordenadas.

Desde un punto de vista matemático la discusión implica el axioma de elección. cada uno más elevado que el anterior.capital. pero sólo el trabajo. es decir que para todos los puntos pertenecientes a una misma curva. el consumidor no tiene preferencia por la combinación representada por uno sobre la combinación representada por otro. CURVAS DE INDIFERENCIA En microeconomía las curvas de indiferencia o de "preferencia" se definen como los conjuntos de puntos en el espacio de combinaciones de bienes para los que la satisfacción del consumidor es idéntica. La satisfacción del consumidor se caracteriza mediante la función de utilidad en la que las variables son las cantidades de cada bien representadas por el valor sobre cada eje. la curva es una línea recta: si sólo vas a usar robots (y por lo tanto no hay ninguna unidad de mano de obra). La pendiente es. usualmente capital y trabajo. las isocuantas miden el nivel de producción de un productor. Mapa de isocuantas. cada una de la cuales informa de un volumen de producción. mientras esta se encuentre más alejada del origen. . derivabilidad y convexidad de dichas curvas están garantizadas y ello tiene fuertes implicaciones en la discusión de la existencia o no de puntos de equilibrio. y es igual a W / R. lo que indica que X es igual a rK . mientras que X representa el coste total de producción. la identificación de la intersección vertical. Q2 y Q3. Las isocuantas indican las distintas combinaciones de factores (por ejemplo. Existen discrepancias entre autores sobre si la continuidad. donde se representan tres curvas isocuantas. igual a la relación entre los costes de las entradas. En el caso considerado. X e Y representan dos factores productivos cualesquiera. Asimismo. quiere decir que la firma esta obteniendo un mayor nivel de producción. en valor absoluto. Q1. capital y trabajo) que permiten obtener un determinado nivel de producción. De manera similar se puede encontrar la intersección horizontal cuando no utilizar robots.

Cuando disponemos en abundancia de un bien. asociadas a distintos niveles de utilidad.) la existencia de puntos de equilibrio no queda garantizada en absoluto. Nótese recíprocamente que en caso que las curvas de indiferencia carezcan de alguna de las restricciones exigidas por el modelo (continuidad. Son decrecientes. lo que significa que valoramos más un bien cuanto más escaso es. Aplicación  La teoría del consumidor usa las curvas de indiferencia y la recta de balance para obtener la curva de demanda del consumidor que se define como el conjunto de puntos que potencialmente pueden ser de equilibrio. Esta preferencia se refleja en las curvas de indiferencia. no sustituibilidad perfecta. pero no hay nada en la teoría que impida que sean de otra forma. las curvas de indiferencia más altas representan mayores cantidades de bienes que las más bajas. 3. solo mantendremos nuestro nivel de utilidad si cada unidad a la que renunciamos la compensamos con cantidades crecientes del otro bien. y de hecho sería posible encontrar algunas preferencias que rompan estas normas y se representen de otras maneras. dado el axioma de insaciabilidad. prefieren cestas de consumo con una cantidad mayor de bienes que otra con menos. . Las curvas de indiferencia representan las preferencias del consumidor y de forma genérica se pueden sacar conclusiones sobre ellas que son trasladables a las propiedades de las curvas de indiferencia: 1. Los puntos que muestran diferentes niveles de utilidad están asociados con distintas curvas de indiferencia. por tanto el consumidor prefiere las curvas de indiferencias más altas. Son curvas convexas hacia el origen. Carácter transitivo de las curvas del que se deriva que las curvas no se cruzan y que por cada punto del espacio pasa una única curva de indiferencia. Sin embargo cuando tenemos que renunciar a algo que ya es escaso. Se prefieren las curvas más alejadas del origen. También se podría expresar de forma que el incremento del consumo de un bien (X) produce un incremento de la satisfacción total del individuo si no se compensa con una disminución del consumo del otro bien (Y). convexidad. Los consumidores. utilidad marginal decreciente de ambos bienes. 4. estamos dispuestos a prescindir de una unidad a cambio de poca cantidad del bien alternativo. Como muestra la figura 1. se denomina mapa de indiferencia.Mapa de curvas y propiedades de las curvas de indiferencia La representación gráfica que muestra el conjunto de curvas de indiferencia para un consumidor. Una curva de indiferencia describe las preferencias personales y así puede variar de una persona a otra. etc. Una disminución en el consumo de un bien se compensa con un incremento en el consumo del otro bien. Algunas de las propiedades de las curvas de indiferencia expuestas son características que suelen encontrarse en las curvas de indiferencia. derivabilidad. 2.

Las curvas son convexas al origen. La característica más importante de estos bienes es que el consumidor prefiere consumirlos en proporciones fijas. A un consumidor le es indiferente que se incremente el número de zapatos del pie derecho mientras no lo hagan también los zapatos del pie izquierdo. . Un ejemplo típico de bienes complementarios perfectos sería zapatos del pie izquierdo y zapatos del pie derecho. Si los bienes son bienes sustitutivos perfectos. las curvas de indiferencias serán rectas paralelas. pero no informa donde se colocará el consumidor dentro de la curva. En este caso el equilibrio no es único. y también se elegirá I2 mejor que I1. Si los bienes son perfectamente complementarios las curvas de indiferencia tendrán forma de "L". conocido por los economistas como relación. Un ejemplo de función de utilidad que está asociada con las curvas de indiferencia como éstas podría ser: . Un ejemplo de función como el descrito sería: . mostrando el efecto sustitución negativo. con una pendiente constante. Figura 3: Tres curvas de indiferencia donde los bienes X e Y son perfectamente sustitutivos. mide la relación en la que el consumidor está dispuesto a sustituir un bien por el otro. Las diversas formas de las curvas implican respuestas diferentes a un cambio en precio como muestra el análisis de la demanda dentro de la teoría del consumidor. La relación marginal de sustitución será constante. La pendiente de una curva de indiferencia (en valor absoluto).Ejemplo de curvas de indiferencia En la figura 1. el consumidor elegirá I3 en vez de I2. Para la mayoría de los bienes la relación marginal de sustitución no es constante. así que sus curvas de indiferencia son curvas.

. y los precios de los factores. donde P L es el precio del trabajo y P K es el precio del capital. EQUILIBRIO DEL PRODUCTOR El equilibrio del productor se alcanza cuando maximiza su producción para un desembolso total determinado.ISOCOSTOS Un isocosto expresa las diferentes combinaciones de capital y trabajo que una empresa puede adquirir. RUTA DE EXPANSIÓN La ruta de expansión de la empresa se obtiene al unir los puntos de equilibrio de las diferentes isocuantas e isocostos obtenidos al variar el desembolso total. dólar. se dice que el productor alcanza el equilibrio cuando: Lo anterior significa que en el equilibrio el producto marginal del último peso (peseta. dados el desembolso total ( DT ) de la empresa. cuando la curva de indiferencia más alta es tangente a la línea de restricción presupuestal. cuando alcanza la isocuanta más alta. Lo mismo sería cierto para otros factores. Lo anterior es análogo al equilibrio del consumidor. por lo cual es análoga a la curva ingreso-consumo.) invertido en trabajo es igual al producto marginal del último peso invertido en capital. etc. lo cual ocurre cuando ésta es tangente al isocosto. Matemáticamente. La pendiente de un isocosto se obtiene mediante P L / P K . si la empresa tuviera más de dos factores de producción. es decir.

la producción aumenta en la misma proporción. • Decrecientes: cuando e ST-LK < 1. por otro. . ahora relativamente más barato. Significa que al aumentar los insumos en una proporción determinada. la producción aumenta en una proporción mayor. cambiará la posición de equilibrio. hasta que el equilibrio se restablezca. Significa que al aumentar los insumos en una proporción determinada. el productor reemplazará este factor. la producción aumenta en una proporción menor. como resultado únicamente del cambio de precios relativos de los factores.SUSTITUCIÓN DE FACTORES Si a partir de una posición de equilibrio del productor el costo de un factor desciende. El grado de posibilidad de sustitución de capital por trabajo. Significa que al aumentar los insumos en una proporción determinada. • Crecientes: cuando e ST-LK > 1. y se expresa como: RENDIMIENTOS A ESCALA Los rendimientos a escala pueden ser: • Constantes: Cuando e ST-LK = 1. Al restablecer el equilibrio. se denomina elasticidad de la sustitución técnica.