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Série Cris Coisas do Coração

Editora Betania Digitalização: deisemat www.portaldetonando.com.br/forumnovo/

COISAS DO CORAÇÃO 4

ROBIN JONES GUNN

Os Sonhos Têm Um Preço 1
Ô lê-lê, ô lá-lá Os Cougars vêm aí Botando pra quebrar Cris Miller terminou o grito de guerra dando um longo salto. As outras meninas notaram quando ela se desequilibrou ligeiramente no final. - Dá um tempo, Cris! gritou uma das garotas. Isso é só um ensaio! - Eu sei, respondeu Cris, afastando o cabelo castanho do pescoço suado. Mas só faltam duas semanas para o teste final, Renée. Tenho de me esforçar muito, se quiser ficar igual a vocês. Renée, com seus cabelos pretos e olhos escuros, com as mãos na cintura, disse alto para as outras ouvirem: - Desista! Você não tem jeito pra líder de torcida, Cris Miller. É uma principiante! Nunca vai alcançar nosso nível! Cris baixou os olhos azul-esverdeados e tirou a franja da testa. - Gente do primeiro colegial pode tentar como todo mundo. Sua Intenção era que a declaração soasse firme e ameaçadora, mas para Renée tinha o efeito de um gatinho indefeso, dando uma de valente. - Você só chegou até aqui por causa do Rick Doyle. As palavras de Renée espetavam como lança. Mas em vez de doer, deixaram Cris meio confusa.

- Não vem com essa cara de inocente, continuou a outra. Nós sabemos que tem alguma coisa entre você e o Rick. - Entre mim e o Rick? Somos muito amigos, se é o que você quer dizer, replicou Cris. Detestava o jeito como todo mundo a olhava. Não tinha bem certeza do que a Renée queria dizer. - É, tá certo. Apenas amigos. Coleguinhas, disse a jovem com cinismo. É por isso que o cara mais popular da escola fica junto duma garota miúda que pensa que vai ser a estrela da torcida do ano que vem. Aposto que, se o Rick não tivesse vindo com você para o ensaio no primeiro dia, nem tentaria competir. O coração de Cris batia em disparada. Sentia um nó na garganta. Por que Renée a criticava assim? - Vamos lá, Renée, interveio outra garota. Deixe-a em paz. Não é culpa dela se o Rick não dá bola pra você. - Quem pediu sua opinião, Teresa? indagou Renée, virando-se furiosa para a outra menina, que juntava seus objetos para ir embora. - É Teri, disse ela por sobre os ombros. Só a minha avó me chama de Teresa. "Teresa Angelina Raquel Moreno", falou Teri imitando uma voz estridente com forte sotaque espanhol. E você não é minha avó, Renée. Pode me chamar de Teri, como todas as minhas amigas. O cabelo comprido de Teri balançava com seus passos. Era óbvio que não se sentia ameaçada pela Renée do jeito que Cris sentia. Renée lançou um olhar fulminante sobre Cris. Sua expressão era de desdém. - Você não está à altura, Miller, insistiu. Não tem categoria pra estar na torcida organizada, e definitivamente não está à altura do Rick Doyle.

Dando uma pirueta exagerada em estilo de cheerleader*, Renée saiu do campo acompanhada por duas de suas amigas. *Cheerlander (literalmente “animadora de torcida”): garotas que nas escolas americanas são escolhidas para animar suas torcidas nos jogos da sua escola. Tem certa semelhança com as “balizas” das escolas brasileiras. (N.E.)
Puxa! Por que todo esse escândalo? pensou Cris, sentindo as mãos e os lábios tremerem. Qual o problema dessa menina? Que será que fiz pra ela me tratar assim?

Logo que chegou em casa, telefonou para sua melhor amiga, Katie, e contou-lhe o incidente. - Qual o problema da Renée? perguntou à amiga. - É o Rick. Ela gosta do Rick. Você não sabia? respondeu Katie com sua voz alegre e segura. - Katie, quase todas as meninas do Colégio Kelley gostam do Rick. Ele e eu somos apenas bons amigos. Você sabe disso. - Claro que sei, mas a Renée não. Ela pensa que ele vai convidar você pra festa de formatura. - Festa de formatura! Sem essa! Por que ela pensaria isso? Além do mais, os meus pais não me deixariam ir. Papai até disse algo sobre "mau ambiente". E também ficam me lembrando o tempo todo que eu ainda não completei dezesseis anos. - Bem, escuta essa, disse Katie entusiasmada. Ouvi dizer que a Renée convidou o Rick para o baile de formatura e ele recusou o convite. Está brincando! Por quê?! - É por isso que ela está tão brava! Ele não disse por que, mas depois que a Renée conversou com um dos amigos dele, ficou achando que ele pretende convidar você.

- De jeito nenhum! Ele nunca me convidaria! Ele pode escolher entre dezenas de garotas, todas do terceiro ano. Além disso, um cara que está-se formando deve levar uma colega da mesma classe. Afinal de contas, é o último ano deles no colegial e tudo o mais. - Cris, vê se desconfia! Ele quer ir com você. O problema é que ele acha que você não aceitaria ir com ele porque só poderá namorar depois dos dezesseis anos. - Creio que não, Katie, falou ela enrolando o fio do telefone cm volta do dedo. Sou o tipo de garota que o Rick leva na gozação, continuou, e só telefona quando está entediado. Não sou o tipo popular que ele levaria à festa de formatura. Talvez esteja esperando pra ver quem tem mais probabilidade de ser escolhida a rainha da festa. É essa que ele vai convidar. Vê se acorda, menina! Não percebe o que está acontecendo? O Rick está transformando você no tipo "líder de torcida", "rainha da festa". Você é como uma massinha de modelar na mão dele. Ele vai transformá-la na namorada perfeita. - Katie, essa é a coisa mais boba que você já disse na vida! - Boba ou não, é a pura verdade! Um silêncio frustrante pairou entre as duas. - Cris, não quero ferir seus sentimentos, disse Katie, sem a costumeira empolgação na voz. Mas se você acha que estou enganada, responda com sinceridade apenas a uma pergunta. E aqui Katie parou. - O quê? Cris sabia que embora Katie frequentemente exagerasse no seu entusiasmo, às vezes também acertava nas observações que fazia. - Pergunte a você mesma: "Será que eu teria me esforçado pra ser líder de torcida se o Rick não me tivesse convencido e me levado ao treino no primeiro dia"?

Sempre fora assim. No fundo. de olhos azul-acinzentados.Sim. O Ted também tinha muito a ver com o assunto. Nada mudaria isso. Cris ainda permaneceu sentada no chão do corredor com as costas contra a parede e os pés calçados de meias. Tinha pensado muito nisso quando anunciaram que haveria testes. Exercia forte influência sobre ela quando se tratava de coisas importantes. ela o considerava como seu namorado. Eles só se viam umas duas vezes por mês. Responda a você mesma. seria outra história. quando pensava no assunto ou queria definir seu relacionamento com ele. respondeu Cris imediatamente. Eu teria ido sozinha! . lembrando-se da semana passada. procurando uma resposta sincera à pergunta de Katie. era também para a Cris. Cris . vasculhando o coração. a última vez que ficara assim no corredor. O que mais a deixava confusa era o fato de que sempre quisera ser líder de torcida. Puxou as meias perna acima e ficou a dobrá-las e desdobrá-las. Se você for sincera.Não responda a mim. Pelo menos uns vinte minutos depois que se falaram. Com sinceridade. acho que vai entender o que estou lhe dizendo. Cris nem tinha certeza de que arriscaria candidatar-se. Para sempre. O Rick controla muito a sua vida.. na noite que antecedera o primeiro ensaio para líder de torcida. Se a Katie dissesse que o Ted exercia influência sobre ela. Estava conversando pelo telefone com Ted. Mas talvez Katie tivesse razão. tocando a parede do outro lado. Cris concordaria que o Ted sempre dava um jeito especial de desafiá-la. E o que era importante para o Ted. ele tornara-se muito especial para Cris. Apesar do Ted morar a quilômetros de distância. e você nem percebe. mas o Ted estava no seu coração. bom. Surfista alto e loiro. não fosse a insistência do Rick em ir junto com ela ao primeiro ensaio.

quero entrar nessa equipe de líderes de torcida para ti. Você tem de demonstrar essa diferença. Ela o achou engraçado. e como disse o Ted. ser um bom exemplo para os outros. e naquela noite escreveu no diário: Senhor. Cris pensou muito nas palavras do Ted. David. ela faria aquilo para o Senhor. poderá usar essa posição para influenciar outras pessoas. deixando no corredor suas idéias sobre a torcida e indo arrumar a mesa. Isso me dará uma oportunidade melhor de dizer-lhes que sou cristã e talvez convidá-las para ir comigo à igreja. deve fazê-lo para o Senhor. mas jamais lhe diria isso. buscando seu incentivo e aprovação. Seu coração estava decidido. seu irmão de nove anos.Cris! gritou sua mãe da cozinha. sua mãe e seu pai ficaram a escutar o garoto que imitava. Já desligou o telefone? O jantar está pronto. ao pensar de novo na situação.tinha-lhe falado que pretendia candidatar-se a líder de torcida e ouviu-o com atenção. Só serviria para incentivar ainda mais suas maluquices. com exagero proposital.Já vou! respondeu Cris. . . Sei que o Ted está certo. No jantar. Só quero fazeo que for melhor. Cris eslava certa de que mesmo que o Rick não tivesse ido com ela ao primeiro ensaio. Mas não poderá simplesmente se misturar à turma e esperar que alguém lhe pergunte que diferença faz termos Deus na nossa vida. . E agora. se eu for líder de torcida as pessoas vão me olhar e respeitar.Faz parte. . .Acho que se você o fizer. a expressão do rosto da professora ao encontrar chicletes no apagador. Venha pôr a mesa. ela teria ido. Mas ele limitou-se a dizer apenas isto: .Está querendo dizer que devo orar sobre a questão? perguntou. Mas precisa estar disposta a se arriscar no seu campus e a tomar uma posição ao lado de Jesus. dominou a conversa. Se entrar para a torcida. Cris.

Mas é também um compromisso muito grande. e menos ainda trabalhando de babá.Metade! exclamou Cris. a mãe se inclinou. Talvez possa colocar um anúncio na classe de escola dominical dos pequeninos de dois e três anos que você esteve ajudando nas últimas semanas. Você pode trabalhar como babá durante as férias.É um alvo que compensa o esforço. falou ela. . tentando conter as lágrimas. Nem ao menos pensara em passar as férias todas em casa. Será que você realmente quer entrar nisso? Está disposta a se comprometer a não faltar aos treinos e aos jogos? . com um tom de voz firme. Pode arrumar serviço com alguma família que tenha crianças pequenas. . estava tentando criar um ambiente favorável. Como é que vou levantar tanto dinheiro assim? indagou. Cris sabia que quando ela sorria assim. Achamos que você deve assumir parte dessa responsabilidade. Não se trata apenas de atingir um alvo! Não dá pra perceberem? Preciso fazer isso pra tornar-me melhor testemunha de minha fé no colégio. Mas vocês não entendem! Tem mais coisa nisso.Logo que David pediu licença e saiu da mesa.Bem. .Eu e seu pai estivemos examinando o papel que você trouxe da conselheira da torcida organizada. com um leve sorriso. . que teimavam em cair. em Escondido. E caro. e decidimos que você terá de arranjar metade do dinheiro. como no ano passado. . disse o pai. Cris queria protestar. Sabia também que a mãe estava prestes a dizer alguma coisa que provavelmente ela não estivesse com muita vontade de ouvir. replicou Cris. É mais de duzentos dólares! .Sim.'Irabalhar de babá durante as férias? Cris resolveu que não seria a melhor hora de anunciar aos pais que planejava passar as férias na praia de Newport com os tios Bob e Marta. começou o pai devagar.

Mas você terá de fazer sua parte também. Cris. Se pensa mesmo em levar a sério esse negócio de líder de torcida. Amanhã à noite você arruma. nós lhe daremos todo o apoio. Queria saber onde deixei o meu coração. mas agora teria de tomar uma decisão ainda mais séria: será que o desejava tanto a ponto de estar disposta a trabalhar para conseguir? Torceu com mais força e determinação a corda da caixinha dr .Antes de dar uma resposta final. . . e ainda acharemos um jeito de bancar metade do custo. Quero tentar.Eu quero.Toneladas. Esforcei-me muito e atingi meu alvo!" Além do mais.. Deu corda na caixinha de música de San Francisco e ficou olhando o bonde subir o morro enquanto tocava I left my heart in San Francisco (Eu deixei meu coração em San Francisco). ofereceu-se a mãe. Na privacidade de seu quarto. Sinto-me empurrada em muitas direções.. um alvo. resolvera que faria o teste para líder de torcida. É melhor enfrentar seus trabalhos de escola. Tornar-se líder de torcida era um sonho importante. por falar nisso.A decisão é sua. por que não pensa mais um pouco sobre o assunto? E. ela poderia dar testemunho de Cristo. disse Cris. Cris descobriu que era impossível concentrar-se nas "toneladas" de dever de casa. você tem muito dever de casa? . como dissera o Ted. É hora de aprender que nada é de graça.. disse o pai. .Eu arrumo a cozinha. Sabia que mais tarde poderia olhar para trás. Sua mãe recostou-se na cadeira. Mas nunca imaginara que teria de levantar metade do dinheiro! E trabalhar de babá durante as férias todas para conseguir! Uma hora atrás. e dizer: "Consegui.

o bondinho partiu em sua viagem gratuita até o cume do morro de vidro. Sem esforço algum. .música.

Suas pernas doíam de tantos saltos que dera no ensaio.Ei. No entanto. Na hora do almoço. que ela deveria desistir e não treinar. Talvez pudesse transmitir o impulso de confiança de que ela precisava. Todos os dias dizia a si mesma que não valia a pena. O rapaz entendeu o recado e se afastou dos outros. Rick chamou: . querendo uma boa razão para ficar. . procurou o Rick. e Renée e algumas das outras garotas aproveitavam toda oportunidade para lembrá-la de que ela estava "abaixo" das outras. Encontrou-o no meio da costumeira turma de colegas do terceiro ano. Vendo-a. Havia três dias que ela hesitava entre fazer ou desistir do teste para líder de torcida.As Meninas Do Lê-Lê-Lê-Ô Não Desistem Nunca 2 Nunca fora fácil para Cris tomar decisões. e disposta a aceitar uma boa razão para desistir. Muniu-se de coragem e aproximou-se do grupo. le-le-lê-ô! Cris lançou-lhe um olhar esperando demonstrar seu constrangimento e o desejo de que ele viesse falar-lhe em particular. Ele a incentivara indo com ela ao treino do primeiro dia. o coração ainda dividido. todos os dias ela ia.

você acha mesmo que devo fazer o teste pra ser líder de torcida? Parecia uma pergunta boba e sem propósito. então. .. disse ela.Espera aí! gritou Rick. . aguardando uma resposta. . Ela riu. Não conseguia pensar num jeito de fazer a indagação de modo que parecesse um problema sério. . Cris olhou-o sem responder. murmurou ela.. Não estava zangada. porque lá o aluguel é mais barato. . Você "dançou" na prova de Matemática.. Eles querem mudar-se para a Romênia. O seu jeito gozador fazia com que o dilema dela parecesse sem importância. Depois da aula. . é o vermelho.O quê? .Se estiver tentando descobrir qual a melhor cor pra você. envolvendo-a com seus olhos cor de chocolate e dirigindo-lhe um sorriso brincalhão. Você fica ótima de vermelho. segurando-a pelo cotovelo. é uma coisa que estou tentando resolver.Não. Cris olhou para ele sem saber o que dizer. Não adiantava. encaminhando-se para fora. Rick. E ela que pensara que ele a entenderia. . e soltou seu braço.Encontro você aqui depois da aula.Bem. . É outra coisa. Naquele instante o sinal tocou. Só confusa.Não me diga! disse Rick.Esqueça. Um bando de estudantes passava de ambos os lados. tornando difícil a conversa por causa do barulho. a resposta é vermelho.Esteja aqui. . Tentou pensar num bom jeito de perguntar: Rick. .Seus pais. A prova é amanhã.Não. olhando-a de cima. e correu atrás dela. . está bem? disse Rick com firmeza.Não é nada.

e queria que você parasse de me chamar assim. Cris.O que há de tão engraçado? perguntou ela na defensiva. e alisou seu cabelo castanho ondulado e mudou os livros para o outro braço. Uma lata de suco esbarrou no seu braço. Suas emoções continuaram agitadas após a aula.Como vai a minha Lê-lê-lê-ô? gritou de onde estava. . Mas a situação piorou quando ouviu a voz zombeteira da Renée atrás dela: . Cris percebeu que teria de tentar limpar-se e que chegaria atrasada a classe. Cris virou-se e encarou Renée. . apressando logo o passo. e foi embora.Você vai ser. falou Rick. Rick deu risada. você só pode ganhar.Ora. Cris também se virou de repente. que lhe deu as costas. Queixo firme. disse o rapaz. calmo. Virou-se então e correu para o edifício de Ciências. . alheio a toda a agitação que envolvera Cris naquela tarde. Cris abriu caminho entre o emaranhado de mesas. cuidado! Tarde demais.Não sou uma Lê-lê-lê-ô. Jamais! Não vale a pena. e acabou trombando com um rapaz que se dirigia para a lata de coleta carregando saquinhos de lixo. . Você fica muito bem de vermelho.Rick foi se afastando de costas. apontando para o lugar onde ns dois estavam conversando. Não vou me candidatar. deixando uma enorme mancha vermelha na sua camiseta cor-de rosa. passo rápido. pronta para dar a notícia ao Rick. Com as pernas que tem. . Lágrimas ardentes escorreram rápidas pelo rosto de Cris.É a sua cor. Nem agora. Era exatamente isso que iria dizer ao Rick. como se não tivesse dito nada. confiante. Lá estava ele esperando. Cris deu-lhe um olhar de desdém e bateu-lhe de leve no braço. Chega! Não dá mais! Não vou ficar suportando os desaforos da Renée.Desculpe. nem nunca. . .

É esse negócio de líder de torcida. para não ter de encará-lo. Deteve-se e disse com firmeza: .E não se lembra da longa conversa que tivemos. foi o que você disse. Mas Rick. com voz firme. Rick. Cris baixou os olhos. piscando para afastar as lágrimas. perguntou: . É verdade! Ela se sentia tão imatura! Por que se perturbava tanto com uma coisa dessa? Por que se afastava dele desse jeito? . o que está acontecendo? concluiu Rick. E então.Pensei que tínhamos parado com essa brincadeira. quando resolvemos que seríamos amigos. enquanto ela se sentava no muro..Espera um pouco. . Rick sentou ao seu lado e. acontecesse o que acontecesse? “Nada mais de fingimentos".Agora faça o favor de me dizer o que está acontecendo? . . Cris não parou. Cris! Você se lembra de como as coisas ficaram estranhas entre nós após o Natal? Cris acenou que sim. disse Rick. com a mesma determinação com que se tinha aproximado. Cris parou.Desculpe-me.Venha cá. Tomou os de Cris e colocou-os também ali. Você me mata de rir! Basta! Cris se voltou na direção oposta à do Rick.Você. sim.. aproximando-se dela. . . Pare! gritou Rick.Vamos lá. . cruzando os braços sobre o largo tórax.Nada. Sabe como é: você foge e eu corro atrás. mas não se virou. Puxou-a para junto de uma mureta de tijolo onde colocou seus livros.. indo atrás dela.

Ela quer irritá-la só pra você desistir. . imóveis e em silêncio por alguns instantes. Cris. .Se há uma coisa de que tenho certeza sobre você. Ficaram ali sentados. meus pais disseram que terei de levantar metade do dinheiro. Não deixe. Um jeito todo especial de olhar para um cara. os olhos já limpos. Rick. garota! disse Rick. a boca entreaberta num leve sorriso promissor. Não vou fazer a prova. .Faz o quê? . . não! Tem de si esforçar ao máximo. . Cris sentiu o sangue subir-lhe ao rosto. A voz de Rick ganhou um tom suave e mais persuasivo. Cris olhou para ele.Puxa. Com um pouco mais de ousadia que de costume. Tem de tentar.Não vale a pena. Se você soubesse como fica quando faz assim! . Cris não olhou para ele. abanando a cabeça e fitando-a. vou tentar. enquanto Cris tentava conter uma lágrima.Mesmo que eu passe no teste. e sabe disso. Você é melhor do que qualquer daquelas garotas. Você tem uns olhos de matar. é que não é pessoa de desistir. . .São seus olhos..Renée tem razão. Não pode deixar a Renée derrotá-la.O que é que tem? . Cris Miller.Vale sim. Como vou conseguir isso? -Você dará um jeito. ela disse baixinho: . Prometa-me que vai dar tudo de si. Não tenho jeito pra líder de torcida. Você nem imagina o que faz com a gente.Está bem.Vai sim! afirmou Rick.

esta lançava olhares . mesmo depois que ele se soltou dela. falou Rick com expressão séria. respondeu ela. energizada. olhando-os chateada.Sim. Olharam um para o outro e Cris sentiu-se aquecida. Não tem muitas meninas nesta escola com esse seu jeito. Mas em seguida segurou-a e ajudou-a a manter o equilíbrio. Rick retribuiu o gesto. perguntou: . É por isso que seu olhar é lindo: você nem sabe o que é.Quer dizer assim. dando-lhe um abraço de amigo. . Rick? . de modelar. e bem mais animada como há muito tempo não se sentia. É natural em você. olhando pelo canto do olho.Bem. Cris entrou com tudo. Cris avistou Renée a alguns passos. você faz o mesmo com um cara quando o brinda com esse olhar todo inocente e feliz. e por isso continuou segurando no Rick. a sua falta de experiência. fingiu que iria derrubá-la do muro. senão se atrasará para o treino.. Cris piscou várias vezes seguidas e. . . Rick. Olhos-de-Matar. só para fazer graça. No ensaio.Como massinha? . Rick então colocou os braços em volta de Cris e.É melhor você ir. procurando compensar. Toda vez que olhava para o lado de Renée. você tem um jeito de usar as palavras certas e fazer uma garota se sentir como massinha.Pois bem. imitando a voz de uma personagem de filme. Os dois riram e. Macia e flexível. disse o rapaz. Cris notou que Renée tinha desaparecido. De brincadeira. é sua inocência. . Rick. com entusiasmo.Obrigada.Não. impulsivamente.

Iria esforçar-se ao máximo.ardentes de cólera na sua direção. Não tinha importância. . Renée seria capaz de atacá-la e arrancar-lhe os olhos. Tinha tomado a decisão. Não era de desistir. pensou Cris. Se a treinadora não estivesse presente. e agora não podia mais voltar atrás.

. Você ainda está saltando? São mais de nove horas e seu pai já caiu no sono. Com mais um salto vigoroso.Cris? era sua mãe batendo na porta do quarto e abrindo-a devagar. imobilizou-se diante do espelho. ensaiou todos os passos. Já dissera a si mesma inúmeras vezes que era só fazer o melhor que pudesse. avaliando atentamente os olhos. ela tinha "olhos de matar". Mirando-se no espelho da porta do closet. Colocou o livro de lado e liberou um espaço no meio do quarto. O que lhe faltava em coordenação podia ser compensado pelo entusiasmo. Imaginava-se vestindo o saiote e a blusa azul e dourada que a escola prometera a todas as meninas que se submetessem à prova. A cabeça transbordava de idéias sobre a função cobiçada. . imaginou estar pulando em frente dos juizes. punho cerrado. Ia imaginando toda a sequência de passos e malabarismos que pretendia executar na prova de sexta-feira. que ela conseguiria. não tinha? Com uma das mãos na cintura e a outra no ar. A treinadora dissera que todas se vestiriam igualmente para que a aparência não influenciasse os juizes. Afinal de contas. o sorriso.Românticas Esperançosas 3 Cris mal conseguiu ler o dever de casa de História. Gostou do que viu. e a postura. certificando-se de que o sorriso brotado em seus lábios era o maior e o mais radiante que tinha a oferecer.

. você já teve bastante tempo para terminá-lo. onde sempre se levantava com o dia ainda escuro. Aí você termina o dever.Terminou o dever? .Cris.História é tão maçante! reclamou com a mãe. . Mal conseguiu manter os olhos abertos à mesa da cozinha. quando seu pai estiver saindo para o laticínio. para estudar História. ..Sim. disse a mãe. Então nós. . seria um bom castigo para criminosos.Está bem.Acho que você ainda não acordou. Ser acordada às 5:30 da manhã. pensou Cris. quando a mãe a chamou na manhã seguinte. . Acordo você amanhã bem cedinho. Acordou? Com um bocejo capaz de engolir o mundo. Apronte-se para dormir.O problema da História é que devemos aprender com as decisões certas e erradas que os povos do passado tomaram. .Desculpe! disse Cris. Não gosto do jeito como esse treinamento tem afastado você dos estudos. como nação. Entendeu? . . Cris murmurou: .Mais ou menos. que se serviu de café e veio sentar-se ao lado dela.E por que temos de estudar isso hoje? Que importância tem7 O rosto da mãe parecia completamente desperto. baixinho.Hã? . poderemos arriscar decisões mais acertadas. baseando-nos no que sabemos. e Cris pensou que devia ser pelos muitos anos que vivera na fazenda. . Cristina. Se suas notas baixarem.Não era para as pessoas que a viveram. O livro permaneceu ao lado da sua tigela de cereal como se fosse uma múmia seca. não vamos permitir que seja líder de torcida.

Minha blusa vermelha está limpa? . pensou Cris.Falo sério. .Eu sei. mas decidiu. como as garotas ricas da escola. Cris.Por que não toma banho e se apronta? Você ficará mais desperta.Por quê? . respondeu a mãe. Já terminou os exercícios de Álgebra? . prendendo-o com uma fivela coberta de pérolas. Cris levantou e se afastou da mesa. .Ah! esqueça. estaria refrescada e bem vestida. Se sua mãe estivesse certa e aquele fosse mais um dia quente de maio. onde ela aplicava rímel nos cílios interiores sem deixar manchas.Quero voltar pra cama. finalmente. Cris puxou o cabelo para trás. . . combinando tudo que tinham no guarda-roupa. Raramente trajavam jeans e possuíam grande variedade de acessórios para o cabelo. Vou procurar alguma coisa pra vestir. ele precisava ser passado.roupa de verão. com gola de renda larga . a colocar um vestido que havia muito não usava: um branco. de algodão.Eu tenho alguma outra roupa vermelha? ..Cris! chamou a mãe da porta do banheiro. Depois de ter ficado tanto tempo no fundo do armário. Vai ser quente demais para usar blusa de frio.Sua blusa vermelha? Hoje vai fazer calor como ontem. quando digo que você não pode perder nota por causa desse negócio de torcida. . . Você tem de sair dentro de cinco minutos.Quase tudo. Estava pronta para o que desse e viesse naquele dia. eu sei! Vou tomar banho. Levou vinte minutos.

se não houver problema com sua família. . . Pensei em dar uma chegada aí hoje à noite. Você parece que vai à igreja ou a uma festa! Naquele instante o telefone tocou e David atendeu.Legal.Amanhã. . Ela ainda tá aqui.. Tomou o fone das mãos do irmão e deixou que a voz saísse leve e bonita como ela se sentia.. arrumei o cabelo e tive de passar o vestido. Cris ouviu-o dizer: .Claro que não! Você sabe que é sempre bem-vindo.. e sua voz tranquila fazia com que Cris se sentisse como das outras vezes. para ver você. A que horas pretende chegar? Venha jantar conosco! . exibindo o visual. .Você tem de trabalhar neste fim de semana? perguntou ela.Tomei banho. .O que você andou fazendo nessas últimas duas horas? . cheia de expectativas pela hora em que o veria novamente. Cris correu para o telefone. . Vejo você mais tarde.Claro.Claro.Bom dia! .Olá! Como vão as coisas por aí? Era Ted. Só podia ser o Ted. .Nossa! exclamou a mãe. Abriu a porta do banheiro.Às cinco e meia está bem? . cara! Quando você vai me levar pra andar de skate de novo? Ha? É.Cinco minutos?! exclamou ela enfiando o rímel no estojo. Ainda não terminei meu dever! .

e pegou o lanche em cima da mesa.. ele fora lavar a louça. Tenha um dia maravilhoso! Mas ele já havia desligado. Cris deixou a imaginação preencher as lacunas.Chateia sim! .K. Ainda segurando o telefone.Mãe. Eu estava pensando. falou e parou um instante. Hoje o Ted vem jantar conosco. sem ligar para o fato de que estava-se atrasando.. Seu irmão o adorava. Seus pais gostavam muito do Ted. mas quando ele chegar.Ele vem? A que horas? . disse Cris. não implore pra ele ficar o tempo todo com você.? . está bem? . e passara várias horas andando de skate com o David. já que a conversa do Ted sempre era curta e ele ia direto ao assunto.Mãe? perguntou Cris.Eu não chateio! . você acha que o papai me deixaria ir à festa de formatura com o Ted..Tchau. . O. Ele vai trazer o skate? ..Chega! interveio a mãe. Ted.Mãe. Certa vez ele viera num sábado. . e Cris pegara um pano de prato para enxugar. . percebendo que essa talvez fosse a única hora que ela poderia passar a sós com ele. depois ajudara seu pai a pintar um cômodo.Legal! gritou David.Não perguntei. Sempre desligava antes. Vocês dois vão se atrasar para a escola.Cinco e meia. se ele me convidar? Já que este é o último ano dele na escola. reclamou Cris. bem. pode pedir ao David para não ficar chateando o Ted como ele sempre faz? . A pós o jantar. tá bem? O menino soltou uma risada marota ao passar pela irmã.. Eu estava pensando se. .

. Cris agarrou os livros e correu para avistar-se com Katie junto ao armário dela.. Quanto mais pensava nisso. Um sonho que tinha de acontecer. Arrumar o cabelo.Vestido bonito! disse Katie. Sabia bem disso. Temos de ir à festa de formatura! É uma dessas lembranças que se guardam "para sempre" e que um casal como nós precisa ter.Nem vou tentar responder por ele. os dois! Durante a primeira aula. lugar onde geralmente se encontravam. O sinal tocou e a lição enfadonha acabou. sua fada madrinha vai distingui-la no vasto oceano das românticas esperançosas. Ela tinha o Rick como bom colega na escola e na igreja. o Ted iria formar-se e ela era a pessoa mais provável de ser sua namorada. Puxa! Como as coisas vão bem pra você. Ela já tinha feito isso muitas vezes. e conhecia de cor o toque. que era de História. pareço uma garota prestes a ser convidada para a festa de formatura? . disse Cris para si mesma.. Sempre o teria.Mas você acha que o papai faria uma exceção.Entendi. Agora vão. Cris passou os dedos de leve sobre as palavras gravadas: "Para sempre". mais lhe parecia um sonho realizável. Sua pulseira de chapinha de ouro reluzia cheia de promessas. no final de semana. Estendeu o braço direito sobre o livro de História aberto e ficou mexendo o braço devagarinho. . os olhos verdes examinando cada detalhe da roupa.Katie. todas ansiando por um convite .Cris! Me perguntar uma coisa dessas quando deveria estar saindo por aquela porta? . desde que o Ted lhe dera a pulseira na passagem de ano. Comprar um vestido novo. Sentia-se uma verdadeira Cinderela. Afinal de contas. E tinha o Ted. se for com o Ted? . Você acha que. Cris ficou só pensando na possibilidade de ir à festa de formatura com o Ted. Os alunos levaram para casa a incumbência de ler dois capítulos de História. se parecer talhada para o papel. Qual a festa? .

faz? . então. . então eu vou convidar o Leo pra ir comigo! comentou Katie.Não. Quer dizer. claro. Espero que faça boa prova de Matemática. não! Esqueci-me totalmente dessa prova! Durante a aula seguinte. torcendo dramaticamente o punho no ar e sacudindo seus cabelos cor de cobre. Perguntei à minha mãe hoje de manhã. A cabeça estava cheia de sonhos sobre a festa de formatura.Primeiro vamos ver se você vai poder ir. simplesmente porque você parece merecer isso.. Ela escolherá você dentre todas e fará com que seu desejo se torne realidade.para a festa de formatura. esperando que ninguém tivesse percebido a exibição da amiga. A prova foi . A estridente campainha interrompeu Cris. Cris ficou tentando estudar para a prova.E o que dizer daquele pequeno detalhe: seus pais? .Nossa! gritou Katie.Será que ele iria com você? Mas o que estou dizendo! Claro que sim! Katie.. mas eu falei que. rindo com o entusiasmo de sempre.A gente pode sonhar. como este é o último ano dele no colegial. . Cris riu baixinho e olhou em volta. convide-o! . Ela encerrou.Não faz mal a gente estabelecer metas elevadas. e isso seria ótimo! Você acha que seus pais deixariam mesmo? Se eles deixarem. Ah. Cris arregalou os olhos para a amiga. não pode? . primeiro ele teria de me convidar. e o que ela respondeu não foi exatamente um "não". . vamos nos atrasar! Ligo pra você depois da aula. Mas não adiantava. disse Katie. O corredor começou a esvaziar-se. dizendo: .É nisso que tenho esperança.

e ela sabia que tinha errado pelo menos metade das questões. Tentou ignorar o aperto no estômago que sentiu ao lembrar de sua mãe dizendo: “Você não pode perder nota por causa desse negócio de torcida!" .dificílima.

Essa chateação diária estava corroendo-a por dentro. Estarão no ginásio a partir das 15:30.Sob A Treliça Florida 4 . . Começou a adotar a mesma atitude positiva com relação à festa de formatura. Na sexta-feira seguinte ela seria uma líder de torcida de primeira categoria. Renée? Por que é tão malvada comigo? Isso não é justo e não vou deixar que me trate mais assim! Cris resolveu que derrotaria Renée nas provas. dizia a Prof. Cris cerrou os dentes e engoliu seco. a treinadora das líderes de torcida. estava certa de que conseguiria. chegando perto da Cris e murmurando baixinho: o que temos de fazer pra evitar que a Cris venha à prova? . Alguma pergunta? .Sim. Se ela se esforçasse bastante. O que foi que eu fiz com você. para se vestirem para o teste.Que foi que você disse? perguntou a treinadora. Sabia que iria conseguir. disse Renée. disse Renée. Encontraria um jeito de convencer o pai a deixá-la ir.a Janet. Mostraria a ela e às outras que tinha capacidade e garra para vencê-las! Fizeram os movimentos com precisão mecânica e Cris deu tudo de si.Ah! Eu estava só comentando como vão os ensaios. . vocês deverão estar aqui imediatamente após as aulas.Na próxima sexta. Provaria à Renée que merecia participar da equipe.

Faltavam apenas cinco minutos para o Ted chegar. ao cabelo e à maquiagem. No final estava com aparência de uma líder de torcida. o que lhe agradou. dando toda atenção ao banho. Mesmo no inverno. Cris examinou com cuidado seu guarda-roupa. . . meias vermelhas e tênis brancos. com sua blusa vermelha de malha. Dando uma última olhada no espelho. Lembra que ganhei de Natal? Está quase acabando. Sem nenhuma atitude proposital. . Geralmente só andava de short ou bermuda. Ele tinha um jeito de fazer com que todoo inundo quisesse agradá-lo sempre com algo de bom. Direcionou parte dessa energia nervosa aos preparativos. Era um dia quente de primavera. também parecia fazer com que os . Estou guardando as últimas gotas pra quando oTed vier.Será que o Ted gosta de lasanha? perguntou a mãe.Você está cheirosa! disse sua mãe. enquanto Cris arrumava cinco lugares à mesa. Não fiz quando ele esteve aqui. Estava vibrando de expectativa. Que perfume é esse? . Cris achou graça no fato de que até sua mãe quisesse fazer tudo para agradar o Ted. Não que ele fosse chegar na hora. Uma vez ele me disse que meu perfume era exótico e delicioso. pegou a pulseira de chapinha de ouro e prendeu-a no braço.Jungle Gardênia. Cris resolveu colocar o short branco. Além do mais. Você sabe que para ele o pior de morar com o pai é que só come congelados para microondas.Essa expectativa e determinação fizeram com que Cris se sentisse ainda mais empolgada pela visita do Ted. Como filho único de um casal divorciado. pensou ela.Tenho certeza de que ele vai gostar. cujo pai viajava o tempo todo. A mãe estava certa sobre o tempo. Ted dava a impressão de ser mais responsável e independente do que a maioria dos rapazes de dezessete anos. Provavelmente se vestiria assim hoje. Era tão tranquilo em tudo. o Ted gosta de tudo que você faz.

Eu queria que o pai me deixasse ficar com ela. em setembro do ano passado. falou o garoto passando uma folha de grama acima da cara do bichinho. só porque era um "moço tão simpático". Cris foi até à varanda e chamou o irmão. David anotou o recado. o jasmim crescia alguns centímetros mais a cada dia. aquele outro cara. que tinha desaparecido. .Que cara? perguntou Cris impaciente.Rick? . . Mas a mãe fizera maravilhas com as plantas. Ele está lá na frente. Parecendo entortar-se. A única coisa que havia na varanda era um vaso de barro quebrado.Não sei. se o Ted subisse com ela os degraus até a porta e a beijasse sob aquele toldo perfumado. .David! chamou ela de novo.adultos quisessem ajudá-lo. .David. . .O quê? replicou ele aparecendo ao lado da casa com uma gatinha da rua nos braços. Sentiu o perfume de jasmim da treliça ao lado da varanda e lembrou de como achara horrorosa a casa quando seus pais tinham vindo ali para alugá-la. . Cris imaginou como seria romântico. e a gatinha batia na folha com a patinha. . E se foi o Ted que ligou pra dizer que estava atrasado? . disse a mãe enquanto colocava no forno um tabuleiro de pão de alho. como diria Marta.Não. tia de Cris. quem foi que ligou? O Ted? .Quem era? .Ah! alguém ligou enquanto você estava no banho.Quem foi que ligou? Mamãe disse que você recebeu o recado. e o pai construíra uma treliça em arco na escada da frente. numa noite estrelada. Pergunte ao David.Foi aquele cara. .

Cris permaneceu na varanda mais alguns minutos. Cris disse calmamente: . .Acho que é esse nome.Por que você não tenta dizer a verdade da próxima vez? A sinceridade é a melhor política. Num movimento rápido. de castigo! exclamou ela apertando o ombro do irmão.Que é que eu devia dizer? Que estava tomando banho? Você ficaria com vergonha! Cris fitou o irmão não querendo crer no que ouvia. Cris encarou seu irmão.Que foi que o Rick disse. Satisfeita com seu autodomínio. controlando a voz. perguntou com severidade: . declarou: . . David? . agarrou-o pelo ombro e. Os comentários de sua irmã pareciam além da sua compreensão..Volta.David! Que foi que ele disse? .Eu.Ai! fez David recuando-se bruscamente. e os óculos escorregaram no nariz. numa atitude defensiva. deliciando-se com a brisa do entardecer e procurando ver se a “Kombi Nada" do Ted estava chegando. Falei pra ele que você não podia atender porque estava de castigo. correndo atrás do bichinho. tem uma botinha branca nos pés. . Tentando se compor. A gata resolveu livrar-se dele e arranhou seu braço na tentativa de escapar. Colheu depois .Está bem. Por que você disse isso?! . . eu daria o nome de "Botinha".Se papai deixasse eu ficar com ela. Botinha! gritou David. vê se fala a verdade. tá? No momento não importava se David entendia ou não.Sei não. livrando-se das garras da irmã e apertando a gatinha contra o peito. Eles não ensinam mais essas coisas na escola dominical? David franziu o nariz com seu jeito característico. Tá vendo. Da próxima vez.

Tem alguma coisa com um cheiro delicioso aqui! Italiano? Ted entrou na sala com seu metro e noventa e cinco de altura. Trazia uma caixa amarela com frutas. Eu não disse que se começássemos a comer ele chegaria? disse David orgulhoso de si. cabelo loiro-arenoso desmanchado pelo vento. saltando da cadeira e correndo para a porta. Por que está demorando? Ted. Toda vez que Cris ouvia a voz serena e forte do Ted.um botão de jasmim e pôs-se a revolvê-lo entre os dedos.Morangos. Aconteceu de novo. . Não quero estar ao telefone com Rick quando o Ted chegar. . Será que devo dar um retorno ao Rick. Acontecia sempre.Desta vez não. Como naquele dia quente de verão em que ela mergulhara numa piscina ensolarada. mas assim mesmo consegui convencê-los a me venderem a última caixa. Esta noite pertence ao Ted. Todos reconheceram o barulho da kombi parando em frente da casa. queria saber se fui ao treino depois da conversa que ti vemos. . sempre imprevisível. sentindo um choque tão frio que a fez perder o fôlego. desistindo de esperá-lo. e uma camiseta branca com a marca de uma bola de vôlei amarelo-neon estampada no bolso. Você trouxe o skcate? . alguma coisa mexia dentro dela. recebeu o Ted. chegou com mais de meia hora de atraso. Sabe aquela banca de frutas da Rodovia 76? Já estavam fechando quando passei por lá. como Cris pensara. os olhos azul-prateados vasculhando a mesa de jantar. acompanhado de uma lasanha passada do ponto. aspirando-lhe o forte e doce aroma. ansioso. sentou-se para comer o pão de alho já torrado demais. onde. ligando pra ele?Provavelmente. cara. A família. Vestia short.

murmurando de satisfação. David enfiou um morango inteiro na boca. Cris nunca viu alguém comer tanto de uma só vez. É melhor atacar logo esse jantar! Foi o que ele fez. E o senhor. .Tentei evitar o trânsito. disse a mãe de Cris. . levantando-se e pegando a caixa.A senhora é uma ótima cozinheira. Ela perguntou-lhe por que havia passado por Vista. Ele conseguia convencer qualquer um de qualquer coisa. Cris começou a tirar a mesa. pegando um morango do tamanho de uma ameixa. sente-se. disse ele. cara! Sem pestanejar. e o rapaz levantou-se para auxiliá-la.Cris sempre se surpreendia com Ted. como vai? falou Ted estendendo a mão para cumprimentar o pai de Cris.Quanta atenção a sua.Experimente. Ted.Muito bem. as frutas eram doces e fresquinhas. Evaporaram em poucos minutos. A mãe lavou os morangos e serviu-os com chantilly do laticínio onde o pai de Cris trabalhava. e Cris teve mais certeza ainda de que seus pais gostavam do Ted. E são doces! Experimente um. Ted sentou-se ao lado de Cris. Escolhi a hora errada do dia pra vir na direção sul pela via expressa 5. Lamento que tivéssemos de começar antes de você chegar. Sentiu-se confiante de que tudo iria dar certo e que ela e o Ted iriam à festa de formatura. . E Ted repetiu mais de uma vez seus elogios à mãe de Cris. Por favor. Essa lasanha está incrível! Obviamente ela apreciou os elogios. Não havia como seu pai proibir. Como dissera o Ted. . A cidade de Vista é o único lugar que conheço onde os morangos chegam a esse tamanho. . .

A mãe fitou o marido. mas estejam em casa até as oito e meia. que você precisa ficar por aqui. mãe? Todos a olharam. tudo bem.Acho... de David para o pai.Por mim.Também vou! anunciou David. . você deveria ficar em casa.Não vai.Eu estava pensando. em letras fluorescentes. Muito bom. não! retrucou Cris. no Vineyard.Queria ir a uma sorveteria. Geralmente. provavelmente. .Por favor. . Tem alguma mais ou menos perto? Cris suspirou aliviada e colocou os pratos na pia. Está uma noite ótima pra uma caminhada. . falou a jovem tentando não deixar transparecer sua euforia. Debaixo do jasmineiro! Vou fazer com que me convide debaixo do jasmineiro. David. disse o pai devagar. . os dois sempre arrumavam alguma coisa para fazer lá mesmo. E isso era bom. você e Ted podem ir à sorveteria Swenson's. .E está pensando em ir aonde? perguntou. de Cris para o pai. Sua imaginação saltava. A garota teve a impressão de que todos sabiam da sua fantasia mais íntima. . se deixariam que eu saísse com a Cris um pouquinho. como uma rede de vôlei que interceptava os olhares de Cris para a mãe. .Obrigada.. com as mãos cheias de louça suja? A mãe olhou depressa para o marido e depois para o Ted. Que romântico! Ele vai me levar pra uma caminhada e daí me convida para a formatura. quando o Ted ia à casa dela. de pé entre a cozinha e a mesa. Será que ele vai me convidar para a festa de formatura desse jeito? Na frente de todo mundo. Este fez uma pausa. não é. pai. Quer dizer. Ted mais parecia uma pessoa da família. disse Ted. Cris deteve-se no meio do passo. como se estivesse escrita em seu rosto. . disse Ted de repente. pai! insistia David. Cris. com o fôlego suspenso. as esperanças iam só aumentando.

Se o pai não fazia objeção ao passeio até a sorveteria, o mais provável é que também não o fizesse à festa de formatura. Ted aproximou-se da pia e começou a enxaguar a louça. - Deixe que eu faço, interveio a mãe de Cris. Vocês dois podem ir Só têm uma hora. - Foi um jantar excelente, disse Ted, sorrindo largamente para ela. Muito obrigado. - Às ordens, Ted. Sabe que você é sempre bem-vindo aqui. E obrigada pelos morangos. - Ei cara, disse Ted para David, que se jogara no sofá, braços cruzados no peito, óculos caídos, fazendo beiço como um especialista nisso. Da próxima vez eu e você vamos fazer alguma coisa, tá bem? - Quando? indagou o garoto, o "bico" ainda maior. - Da próxima vez que eu vier. - Pode vir no próximo fim de semana? indagou David levantando os olhos esperançoso. No sábado. O dia inteiro, tá bem? - Não; no sábado que vem não posso vir não. - Por que não? - É dia da minha formatura. David voltou a ficar amuado, mas o coração de Cris deu um salto.
Tá vendo!? Ele disse! A formatura é no próximo sábado. Ele vai me convidar hoje. Tenho certeza!

Mas daí seus pensamentos tomaram outra direção. Próximo sábado?! Mas então falta pouco
tempo! As provas para líder de torcida são na sexta! Quando é que vou ter tempo de comprar um vestido e tudo mais? Por que ele não me convidou antes?

- Pronta? indagou Ted, interrompendo o vaivém dos seus pensamentos. - Sim, claro! Pela primeira vez, naquela noite, o olhar do Ted fixou-se diretamente no de Cris. E assim permaneceu por mais tempo que o necessário. Cris perguntou a si mesma: Será que

estou fazendo aquilo? Olhando pra ele com "olhos de matar", como diz o Rick? Será que ele sente por mim o que sinto por ele?

- Estaremos de volta às oito e meia, disse Ted por sobre o ombro, ao segurar a porta para que Cris passasse. A gente se vê noutra hora, cara! A porta de tela bateu atrás deles e escutaram o David choramingando: - Assim não vale! Não é justo! Ted e Cris riram e desceram a escada da frente, passando sob o arco do jasmineiro.

Uma Noite Encantada 5
Algumas noites de primavera são encantadas mesmo. Principalmente quando os passarinhos cantam um pouco mais, e as cores do céu se empalidecem, assumindo tons etéreos. O vento arremessa as flores das árvores como se fossem confete, e aí a gente se convence de que é uma noite para se festejar. Aquela noite era uma dessas. Não era um encantamento no sentido mágico do termo, mas na percepção de Cris de que tudo ao seu redor exalava evidências sobre um Deus vivo. Um Deus que criou as flores amarelas, o cheiro da relva e os arco-íris transparentes nos aspersores do jardim. Um Deus que conhece os sonhos escondidos no coração de uma jovem, e se interessa por eles. Além do encanto, havia um silêncio confortável entre Cris e Ted, enquanto transpunham aquele primeiro quarteirão. Com o Ted, geralmente era assim. Ele planejava o que dizer, e o fazia com demora. Cris queria saber no que ele pensava naquele momento. Será que deveria dar-lhe a mão? Deixou que o braço pendesse rente ao dele, esperando que ele percebesse e pegasse em sua mão. - Eu lhe contei que estou fazendo discipulado? Perguntou Ted iniciando o diálogo. Com um sujeito lá da igreja, acrescentou. - Que significa "discipulado"? perguntou Cris, aproximando-se dele um pouco mais.

como dizem. ouvindo-o recitar o que Deus diz sobre o amor. Ela fichou os olhos. explicou. a ponto de transportar montes. e disse: .Claro. Quer saber quais são os meus? Ele parecia bastante animado. não se alegra com a injustiça. A única parte que ela realmente entendeu era o que . Não podia imaginar nada mais romântico no mundo do que estar de mãos dadas com o Ted. não se exaspera. se não tiver amor. E ainda que eu distribua todos os meus bens entre os pobres e ainda que entregue meu próprio corpo para ser queimado." Aí Ted parou e Cris pensou: isso não está parecendo muito romântico. nós nos reunimos uma vez por semana para estudar a Bíblia e ajudar um ao outro a memorizar versículos. disse Cris. tudo crê. mas tem mais.É Primeira Coríntios 13. ainda que eu tenha tamanha fé. tudo suporta. para que depois pudesse descrevê-lo no diário. se não tiver amor.Bem. Em seguida. Os versículos não eram nada como ela imaginava que seriam.Só sei até aí. mas regozija-se com a verdade.. Ainda que eu tenha o dom de profetizar e conheça todos os mistério e toda a ciência. não procura os seus interesses. numa encantada noite de primavera. ele continuou: "O amor é paciente.0 "capítulo do amor". . nada disso me aproveitará. não seu fana. é benigno. se não tiver amor. E ele recitou: "Ainda que eu fale as línguas dos homens e dos anjos. tudo espera. . sem que Cris o esperasse. não se ressente do mal." Parou novamente. Agora era a vez de Cris pensar bem antes de abrir a boca. não se ensoberbece. não se conduz inconvenientemente. tudo sofre. Então. ele tomou-lhe a mão. como uma criança que tinha uma poesia para recitar em aula. o amor não arde em ciúmes. serei como o bronze que soa ou como o címbalo que retine. querendo gravar na memória o momento. nada serei.

É! Que é isso? Cris disse o nome do perfume e ele comentou que lembrava o Havaí. em relação à liderança de torcida. .Eu escrevo os versos em cartões e os carrego no bolso por toda parte. . comentou ela e aproximou do rosto dele a mão que ele segurava para que a cheirasse. .Não.Viramos na próxima rua. Ajuda um pouco. enchendo os pulmões de ar.Ei! Você sabe aonde é que vamos? . . e andamos mais umas três quadras. explicou Ted.Estamos trabalhando nisso há várias semanas.. . . mas só respondeu: . em Lahaina.Que noite linda! exclamou Ted. Provavelmente é por isso que ainda está bem fresquinho na minha cabeça. estudei na escola Rei Kamehabeba III. Ted apertou-lhe a mão. Tenho um pouco de dificuldade pra decorar. . . não sou boa de memória. Essas eram qualidades que ela vinha conhecendo bem ultimamente. . perguntando se ela já fora lá. .Verdade?! Não sabia disso! . Tem cheiro quase.Eu também. tropical. mas adoraria ir um dia.Eu e meu pai moramos lá uns dois anos.Você decorou muito bem.É. Li os cartões enquanto vinha pra cá. exótico. elogiou Cris. Pode ser o meu perfume. Ela teve vontade de replicar: Claro! E quando é que eu fui ao Havaí?.estava no final: "tudo espera" e "tudo suporta". ..Demorou muito pra decorar tudo? perguntou afinal.

. onde fico nessa história? . os braços subitamente enrijecidos no espaço entre eles. Pretendo voltar lá nas próximas férias. Ainda não estou absolutamente certo. .Pode ser.Desculpe.. Continuaram a caminhada e Cris disparou uma série de perguntas. Achei que você passaria as férias na praia.Já sabe o que vai querer? perguntou Ted alguns minutos mais tarde. .Onde? indagou Cris. rindo dos nomes compridos e complicados de pronunciar. . Ted virou-se . .Sim. até a sorveteria. como no ano passado. Uma noite encantada é para se curtir. É isso que quero! Mas sua voz disse apenas: . vendo-lhe a reação. Lembram o seu perfume. . Mas ela fez questão de não ligar para isso. resguardou-se de revelar seus sentimentos. Sua resposta imediata seria: Sei. E passe as férias comigo na praia. Ainda não sei. Quero que seja meu namorado e me leve à festa de formatura. É só que fiquei surpresa.É na ilha de Maui.O que você vai fazer lá? E a faculdade? Onde você vai estudar? Não vai trabalhar nestas férias? E só em pensamento acrescentou: E eu. você. disse Cris.. sorrindo. Cris deteve-se de repente. sabe. Cris apertou um pouco mais a mão dele. e não analisar a vida. em frente ao balcão de sorvetes. . pra que se prenda a ele.Puxa! Você até parece a minha mãe com essas perguntas todas! gracejou Ted. Ou então nas próximas. Eu adorava ir a pé. A verdade mais profunda vinha-lhe à mente com frequencia: Ele não é seu.Você vai? Nessas férias? Ted riu. e no resto do caminho. atraído pela fragrância das árvores plumeria.

mas esta não sabia seu nome.Hum! quero um sorvete de laranja com pedaços de chocolate suíço numa taça. .Lembra-se da primeira vez que tomamos sorvete juntos? indagou ela sussurrando. Cris tomava pequenas colheradas. sentindo suas emoções se acalmando. quando foram a uma sorveteria na praia de Newport.ela lhe daria sorvete de graça.. como sempre fazia com as pessoas: . Conduziu Cris para uma mesa encostada à parede dos fundos.Olá. Mas o Ted queria ficar. não na casquinha. Cris se encheu de ciúmes. Sair dali e voltar a caminhar. A moça que os atendia estudava na mesma escola de Cris. venha na hora de fechar e não precisa pagar nada. A moca agarrou a mão dele. de mãos com ele. . Cris mal podia acreditar! E. como vão as coisas? A moça respondeu dirigindo-lhe um olhar de admiração.Lembra? Nas férias. Sugeriu-lhe que voltasse na hora de fechar . Ted ficou bem natural. quando ela lhe deu o troco.Quando foi? perguntou Ted. lembrou-se da primeira vez que saíram juntos. Tomaram o sorvete em silêncio por alguns minutos. Ted tomava um milkshake. deixando que se dissolvessem na boca. disse Ted.Lembre-se.Obrigado. mesmo que fosse apenas por uma hora. dizendo: . parecendo nem ligar para a ousadia da garota. depois da festa do Sam. Ted sorriu e a cumprimentou. Queria o rapaz só para ela. Quando ela se acalmou o suficiente para concentrar-se nele. Como ela se atreve afazer uma coisa dessa? Não está vendo que o Ted está comigo? Quem ela pensa que é? . . Cris queria ir embora. como se Cris não estivesse ao lado dele. . explicou Cris. ela perguntou o nome do Ted e o por que nunca o vira ali.

Ela percebeu que o rapaz estava se recordando da noite em que o Sam morrera por ter tomado drogas e saído para surfar num lugar perigoso. e disse rapidamente: .Faltam só alguns dias. e perguntou como iam as coisas. Cris mudou rapidamente de assunto. Minha mãe vem para a formatura. A amiga também avistou-a e correu para o reservado onde se encontrava o casal. sentando-se imediatamente ao lado dela.O rosto de Ted se anuviou. . esta é a Katie. Com o canto do olho. Ted respondeu de queixo para cima. notando o Ted pela primeira vez. disse ele devagar. explicou Cris.A Katie estuda na minha escola. .Legal mesmo! disse Cris. . de olhos arregalados. . com animação. seu gesto típico. .Você é o Ted?! perguntou Katie. Ted. .Ele disse que sim.Katie! disse Cris rindo. depois para a Katie. . e isso vai ser legal. quero apresentar-lhe o Ted. sem jeito pela falta de tato da amiga. . E está aqui hoje! . E é da minha igreja também. viu a porta se abrir e Katie entrar. e disse "olá" novamente.Ah! fez Katie. Você precisava ter visto o entusiasmo de minha mãe! Foi como se eu tivesse conquistado uma medalha de ouro ou coisa parecida! Cris olhou para o Ted. Não lhe falei que o Ted vinha jantar em minha casa hoje? . mas Cris não queria dizer às claras no que estava pensando.Mas isso é ótimo! Katie.Como é que está indo esse final do último ano no colégio? Está animado com a formatura e tudo o mais? "Tudo o mais" significava festa. Cris! dá pra acreditar? Leo disse que vai comigo! exclamou Katie exuberante.É. sem notar o Ted.

Vocês querem também? . retrucou Katie rapidamente. como uma arma disparando sem cessar.Foi o que o Rick disse. Vou buscar um copo d'água. Cris perguntou: "Por quê?" Katie se aproximou mais um pouco da amiga e sussurrou: . mas por dentro tudo parecia explodir. não falou.Disse sim.Não disse.Com licença. em frente dos armários. começram a falar o mais depressa que podiam.as é mentira! .. Parou para tomar fôlego.Katie! . não. levantando. interrompeu Ted. As duas deram um longo sorriso esperando que o Ted se afastasse. .Não. e virando-se para o Ted. . Você disse que perguntou pra sua mãe. disse: Prazer em conhecê-lo. respondeu Cris calmamente. quer dizer.Ele acha que você vai convidá-lo para a festa. virou-se para Cris e disse entre os dentes: . e ele disse.. Então. não! . .Não. Cris apertou os olhos.. Todo mundo foi ao cinema.O Rick? Mas por quê? Eu lhe disse que você o convidaria! . deixando pender a cabeça para a frente. Sinto que já o conheço um pouco porque a Cris fala muito sobre você e o acho legal.O chato do meu irmãozinho disse isso ao Rick no telefone! M. . de acordo com o que a Cris já me contou. disse Katie animada.Foi o que você me disse hoje cedo. já que este é o último ano dele.Obrigada.Pensei que você estivesse de castigo! Com expressão de surpresa. . .

- Katie! Ela soltou um grito abafado. Eu estava falando do Ted! A formatura do Ted na escola dele. Não da formatura do Rick! - Ah não! Disse Katie com um gemido angustiado, e recostando-se na cadeira. Eu disse ao Rick que você ia _onvida-lo e foi por isso que convidei o Leo... para que nós quatro fôssemos juntos. De repente Katie se animou e exclamou: - Espera aí! Vai dar tudo certo. Você pode ir às duas festas. Pode até ir com o mesmo vestido. Ninguém vai saber! - São na mesma noite, respondeu Cris devagar. -Ah! - E no meu caso, prefiro ir com o Ted. - Dou-lhe toda razão, Cris! Você me disse que ele era bacana, mas é mais do que isso! Ele é, bem... - Eu sei, disse Cris, a calma voltando à voz. Ele não é um tipo comum, como os outros rapazes que a gente conhece, não é? - Isso mesmo. De repente, a expressão de Katie ficou extremamente séria. - Essa não! Cris seguiu o olhar da amiga e seu coração parou. Pela porta de vidro via-se um grupo da escola, prestes a entrar na sorveteria. E, à frente do grupo, Rick Doyle.

Dentro, Fora 6

A pequena sorveteria pareceu tremer com as risadas dos rapazes que entravam pela porta. Cris e Katie ficaram em silêncio. Rick se virara e estava de frente para os colegas, fazendo-os rir sem parar de suas piadas. Nem viu o Ted bem à sua frente, equilibrando um copo de água na mão. Cris cerrou os dentes e ficou a observar a cena como se já tivesse assistido ao seu ensaio. O braço do Rick esbarrou no copo do Ted, mas no impacto, Rick virou-se, usando seus reflexos bem treinados para segurar aquilo em que acabara de esbarrar. Ted, equilibrado como se estivesse em pé na sua prancha, nem se mexeu quando o copo d'água caiu. Curvou-se para trás e protegeu o queixo para evitar que o braço do Rick, que este girava num reflexo, esbarrasse nele. Katie deu um grito abafado e Cris agarrou-se a ela. - Nossa! Você viu isso?! Cris não conseguia falar. Aquilo não podia estar acontecendo! - Puxa, desculpe! disse Rick, mas não parecia muito arrependido; parecia mais envergonhado. Os outros rapazes passaram por Rick e Ted, e um deles, rindo, disse: - A maré tá alta, hein, cara?! Bem-humorado, Ted fez-lhe sinal de que estava tudo bem; tudo numa boa.

Rick soltou uma risada meio sem graça. Passando pelo Ted, olhou de relance o salão, provavelmente preocupado em ver quem tinha notado o incidente. No mesmo instante, avistou Katie e Cris. Um olhar estranho, quase de raiva, tomou conta do seu rosto, e ele foi direto para a mesa onde se encontravam as duas. - Pensei que você estivesse de castigo, disse como se tivesse o direito de estar zangado com Cris, por ela se encontrar na sorveteria. - Não, eu... foi mentira do meu irmão. Não estou de castigo, não. - Tentei falar com você hoje, falou Rick abanando a cabeça, como que tentando acreditar no que ela dissera. - Fiquei sabendo, replicou Cris. Seu olhar foi do Rick para o Ted, que estava no balcão pegando outro copo d'água. A balconista tinha passado para o outro lado levando uma toalha de papel para o Ted. Ela falava o tempo todo, ansiosa para ajudá-lo a enxugar a camisa. Não dava para Cris ouvir o que dizia, mas via o rosto sereno do Ted, muito disposto a permitir que aquela moça, aquela oferecida, ficasse tentando agradá-lo.
Que atrevimento! E como ele deixa?!

- Katie, você pode me deixar conversar com a Cris um instante? perguntou Rick. A garota olhou para Cris querendo saber o que ela achava, mas esta tinha uma expressão meio desligada. - Claro, replicou Katie, e saiu devagarinho do lugar. Cris teve vontade de agarrá-la e dizer: "Não sai não! Volte aqui!" Rick esbarrou as pernas compridas na mesa quando se sentou ao lado de Cris. - Então, disse ele com seu meio-sorriso de sempre, Katie me disse que seus pais concordaram em abrir mão da proibição de que você saia com alguém antes de completar dezesseis anos.

nada mais. que já que é a noite da festa de formatura e meu último ano. Cris disse depressa: . disse Rick com animação. A vontade de Cris era desaparecer.Vejo você domingo na igreja. certo de que não estava interrompendo nada de importante. pouco a pouco. mas depois.. apresento-lhe o Rick. puxando uma cadeira para a mesa deles. ha! Ah!. Tentando livrar-se do Rick e de sua conversa. este é o Ted. Cris ti n ha a impressão de que o coração ainda não voltara a bater direito. Para o Ted. . aparecendo de repente à mesa. disse Cris. . já nos conhecemos. disse Katie. ela dizia: "Quero conversar mais com você". explicava: "Esse rapaz é apenas um amigo da igreja. e sentou-se. Rick. resmungou Cris sem conseguir raciocinar A situação mais constrangedora possível estava prestes a .Bem. Ted voltava à mesa. Desejava sumir do mapa! Agora Ted estava na frente deles. . .Ted.E aí? Como vai? disse Ted. Katie me explicou. confiante... .É. um braço por cima da poltrona. e lançando-lhe um olhar que dizia bem mais que isso.acontecer.Ligo pra você amanhã.. Rick virou-se para o Ted. Esbarramos um no outro agora há pouco. O Leo disse que o pai dele paga uma limusine pra nós quatro.. esperando com isso sugerir alguma coisa aos dois rapazes. o outro na mesa. Para o Rick. Então levantou-se com os movimentos de um atleta fazendo ginástica. foi-se dando conta de que Ted e Cris estavam juntos e que era ele que estava sobrando. Rick encarou o Ted como quem esperava que ele desaparecesse. Os dois trocaram algumas palavras "legais" e Rick voltou ao seu grupo.

Rick a olhava de um jeito estranho.É melhor ir pra casa. Conversaram mais alguns minutos. Passaram entre as mesas e se dirigiram à porta. . de trás do balcão: . e afinal Cris disse: . na escola dominical. ressentido ou com ciúmes? Talvez estivesse tentando expressar através da fisionomia o quanto gostava dela. Ted abriu a porta para Cris e ouviram uma voz exageradamente estridente dizendo.A Cris me convenceu de que eu deveria oferecer-me como voluntária para ajudar no atendimento às crianças do maternal. Se bem me lembro.Eu. De propósito. que não ouviu as palavras exatas. Cris puxou a blusa e ajeitou o short. Estava furioso.Virando-se para o Ted. Ele não desviava os olhos dela. Não se preocupe. Nunca o tinha visto daquele jeito. sei lá! Não importa! disse Katie. que certamente estaria de olho nela na hora da saída.Espera aí. foi você que me convenceu a faze-lo! .Estarei lá.E não se esqueça dos nossos anjinhos do maternal domingo que vem! E virando em seguida para o Ted. Qualquer coisa que a fizesse parecer preocupada para não ter de encarar o Rick. O que será que meu rosto está dizendo pra ele agora? Será que ainda acha que tenho "olhos de matar"? Katie deu um tapinha de leve no braço da amiga. Ted. . você. completando: . O rapaz sorriu e disse algo sobre a Katie ir algum dia a Newport com a Cris. Cris não conseguia "ler" a expressão dele. voltando toda a atenção para sua mesa. continuou: _prazer em conhecê-lo. continuou: . Espero vê-lo um dia desses. Nem ela tirava os seus dele. contestou Cris. Ela olhou para trás e percebeu que Rick a encarava.

.Algumas garotas são assim.Não se esqueça de quê? perguntou Cris.Mas Ted. já do lado de fora. o coração. vou lhe dizer uma coisa que espero que você nunca esqueça.É. Cris. mas firme e decisivo.. mas Deus olha n interior. Levantou o queixo de Cris e lançou-lhe um olhar penetrante. Ted! Ela estava flertando com você descaradamente! .Ah! você sabe. Ted! Não se esqueça! . . ele disse: .Não entende? As pessoas olham o exterior. .Cris.Deus a criou. Ele soltou-a.Vocês.Tenho certeza. creio que sim. Ela sabia que ele iria dizer algo que marcaria sua vida. rapazes.Tchau. não detestam quando uma moça se joga em cima de vocês do jeito que ela fez? . . O sorvete de graça. Fico muito chateado quando alguém debocha de algo criado por Deus. ela é tão vulgar! Viu como a maquiagem dela está carregada? Que cara de bolo enfeitado! Ted parou bem na frente de um restaurante mexicano. tentando entender o significado do que ele dizia. E numa voz que a abalou e ao mesmo tempo derreteu seu coração. Foi Deus que fez o rosto daquela garota. Ted parecia nem ligar para o jeito horrível daquela garota.S. E como que acrescentando um P.. Cris resolveu abrir o jogo: . ele completou: . . mas Cris permaneceu imóvel tentando conciliar as palavras dele com as suas próprias emoções em ebulição. Seu toque no queixo de Cris era suave.Foi Deus que fez o rosto dela. Cris piscou. .

Cris tomou coragem e passou o braço pelo dele. Cris. minhas lágrimas. a sua camisa já está molhada. . . E os corações quebrantados são os únicos que Deus pode pegar e moldar. com voz delicada e aproximando-se um pouco mais dele. Não tem lugar para. Só pessoas de coração quebrantado conseguem e se arrependeram. Ainda poderiam ficar sob o jasmineiro. . apertando-a. Ela ainda não tinha terminado. ladeada de árvores. já na rua calma. E aí aconteceu uma coisa que ela não planejara. Ted parou e passou o braço em volta dela. Talvez você nunca venha a entender o quanto é importante pra mim. derramando mais algumas lágrimas. Ele ainda poderia convidá-la para sua festa de formatura. e. Não conheço ninguém a quem possa compará-lo. olhou para o Ted. . As expectativas que tivera para essa noite encantada voltaram. Como o Ted podia fazer uma coisa dessa com ela? Ele se zangara por ela ter tido uma atitude não-cristã em relação àquela moça.Ted. Cris encostou rosto no peito do rapaz. sinceramente não sei o que seria de mim se não o tivesse conhecido.Ted.Desculpe-me! sussurrou. por ter desejado fazer picadinho dela? Puseram-se novamente a caminhar lado a lado. em silêncio.O quê? Desculpe-me? .Sim. inesperadamente. Ela se sentiu tranquila e segura. Mas em seguida começou a rir. . . Fora sacudida no mais profundo do seu ser.Nunca se torne orgulhosa a ponto de não conseguir dizer essas palavras. Seus olhos ficaram transbordando de lágrimas as quais não conseguia segurar.Ela estava abalada. Ted tomou-lhe a mão. Uma vez fora do shopping. Afastando-se. ela soltou um gemido e desatou chorar. disse Cris. que estava visivelmente espantado.

. será que não começaria a chorar de novo? Continuaram a caminhar em silêncio. Mas se o fizesse. seja com a minha risada. Que descontrole bobo que tive agora! pensou Cris. Ela queria dizer-lhe isso. O Ted fica sempre tranquilo. Então veio-lhe um pensamento que devolveu-lhe o senso de segurança .Ambos riram. seja com as minhas lágrimas. Os tons pastéis do céu davam lugar ao escuro da noite. para de alguma maneira expressar seus sentimentos mais profundos por ele. Ela enxugou os olhos e continuaram andando.

. . Ela nunca o vira tão assustado. Ele permaneceu calado durante o resto do trajeto. Claro que não. mas sempre pode haver uma primeira vez. parecendo abalado. e desculpe as lágrimas e tudo o mais. falou ele lançandolhe um de seus sorrisos típicos. doce.Jasmins E Algumas Flores Venenosas 7 Preciso estar no trabalho às 6:30 da manhã. Cris parou exatamente sob a treliça do jasmineiro e pegou um botão branco. Será que elec está sem jeito de me convidar pra ir à festa de formatura? Não é o normal dele.Humm. Você sabe disso. disse Cris. como aquelas árvores de que você gostava no Havaí.. Riu de sua reação. disse Ted ao subir a rua da casa de Cris. Você também deve gostar de jasmim. Espero que não se importe se eu não entrar.O quê? respondeu Ted bruscamente.O jasmin..Não precisa pedir desculpas por chorar. Cris. Por isso vou ter de ir embora. caminhando pela calçada. disse ela balançando a flor na frente dele. . Tem um perfume tropical. que começou a girar junto ao rosto. Obrigada pelo sorvete. Estavam na frente da casa. . .

pigarreou e disse: . Gosto do jeito como está enroscando nessa coisa.É alguém que eu conheço? . Ela apertou os dentes para não gritar. é! As plumerias. . mas tentou conservar a calma. Cris esperou. essa flor também tem um cheiro gostoso. É agora! Ele vai me convidar! Que perfeição incríve!!. não vai? disse Cris com ar sonhador.Está bem. Engoliu depressa o seco da garganta precisou exercitar muito auto-controle para perguntar: . Vai ser legal quando ela estiver toda coberta de. Continuou sorrindo do mesmo jeito. jasmim. apoiando-se nos cotovelos e olhou para Cris. parou um pouco e pronunciou a palavra como que encantado. . de. às vezes acho que as garotas ficam ressentidas por qualquer coisa.Sim. . Cris sentia gosto de sangue na boca.Sabe quando eu falei ao David que no próximo sábado te a festa de formatura? . Em seguida.Ah. É. Eu a conheci há algumas semanas. mas. . Ele fez uma pausa e esperou que ela respondesse. Ted soltou a mão dela e sentou-se no degrau de cima.É que vou levar uma moça da minha escola..Eu sabia que você entenderia. Ele se inclinou para trás... Vai ficar lindo.. falou ele. como antes do Ted pronunciar as palavras que fizeram seu mundo desabar.É. . .Simplesmente diga. Ela sentia-se tremula..Eu queria lhe falar sobre isso.Não. mas o engraçado é que não tinha certeza de como deveria dizer.. . sei lá.. Ted. admirando a treliça. sentando-se ao lado dele.

Ted também se pôs de pé.Como é o nome dela? Esse era o pior momento. . . Vou orar por você. sentia dó e inveja ao mesmo tempo. Ted. Cris arriscou mais uma pergunta. Sofreu um acidente de automóvel no ano passado. Dentro do coração de Cris instalou-se um conflito. O nome dela é lasmim. respondeu: . apenas murmurando que . Com um olhar distante. É crente há mais tempo de que eu e é incrivelmente firme em seu relacionamento com Deus j Por dentro Cris sentia-se partindo em milhares de pedaços. Ei! me diga como vão os ensaios para o teste de líder de torcida.Sabia que você entenderia. mas porque mesmo você quer levá-la. E daí? Devo ficar com pena dela? É o que você sente. Ted sorriu. falou o rapaz e em seguida deu-lhe um abraço e um rápido beijo no rosto. . Cris deu um salto.Acho que você iria gostar dela. Ted? Ou ela é mais importante por estar numa cadeira de rodas? Por que. Cris virou-se. como se um monstro invisível lhe tivesse dado uma pancada no estômago. procurando disfarçar sua decepção.Algumas semanas? E você a preferiu a mim? Não dá pra acreditar! . Saia da minha vida e não volte nunca mais! Ele se despediu e desceu a rua na barulhenta kombi. o mais arrasador. em vez de a mim? Já prestes a perder a estabilidade emocional. Mas a inveja era mais forte. como um prato de porcelana fina que alguém despedaçou com um martelo.Iasmim. Está numa cadeira de rodas. Provavelmente ficará assim pelo resto da vida. entrou em casa e passou pelos pais. Movendo-se como um autômato. Mas continuou a sorrir.É incrível como ela é apegada a Deus depois de tudo que passou. Ficou três meses no hospital. mostrando a covinha na face. Não ore por mim! Não f aça nada por mim! Deixe-me só.

ela sempre vira os dois muito ligados. lançou o pobre Puff para o outro lado do quarto. Vamos clarear isso. abraçou o ursinho Puf e rompeu em prantos sobre o corpinho amarelo de pelúcia. nas férias. Vamos! Vai dar tudo certo. Sempre acaba dando certo. recolhendo-se ao seu "túmulo" particular. tirou a tampa de plástico disposta jogar fora o conteúdo: uma dúzia de cravos secos. Ele não liga a mínima para o que é importante pra mim.Ele não gosta de mim. agarrou o travesseiro e o abraçou. Quando passou a "crise".. Nunca gostou. . Não está nem aí! Por mais que eu queira que ele ligue não adianta nada. Cris decidiu não pensar mais no assunto. É uma grandíssima mentira e acreditei nele. Quando levantou a cabeça para respirar.. disse ao travesseiro ensopado de lágrimas. disse consigo mesma tentando raciocinar com mais calma. Finalmente. Cris não sabia mais se estava se referindo a Deus ou ao Ted. O buquê que Ted lhe trouxera antes de dar-lhe o primeiro beijo. limpando as lágrimas na fronha estampada com flores cor-de-rosa. Não conseguiu. Ele não quer! Aí.estava super-exausta. em meio ao caldeirão fervente de suas emoções. Caiu sobre a cama. e mais uma vez apertou o rosto contra o travesseiro e chorou. . Uma furiosa explosão de angústia apossou-se dela. Você consegue. Parecia difícil pensar em um sem pensar no outro. Está bem. Então levantou-se e foi devagarinho até a penteadeira. lembrou-se de que fora Ted quem comprara o bichinho na Disneylândia. Com um gesto furioso. entrou no quarto e fechou a porta. veio tona uma verdade horrível. Cris sentou-se ainda tremula e fungando. onde ele caiu sobre um monte de roupa suja. Quem não ligava para ela? Ambos? Até o momento. O sono embalaria e ela deixaria que se apagassem todos os seus sentimentos. Pegou a velha lata decorativa.

Assim. Mais tarde. conversaram quase duas horas e meia. . Rick. bem. depois de vencer os testes e após a festa de formatura. Colocou-a cerimoniosamente no fundo do seu armário. seus pais e Katie. Rick e Renée na platéia vendo-a dar mirabolantes saltos no ar e aterrissar com precisão. deixando que os pensamentos queimassem as emoções. naquele dia. Renée. Recolocou a tampa de plástico e foi como se cobrisse o túmulo dos seus sonhos. A melhor das líderes é o que ela seria. tirou a pulseira de chapinha gravada "Para Sempre".Em vez de jogá-los fora. E pronto! Quanto às esperanças que tinha em Deus e a promessa que lhe fizera nas férias passadas. Ela mostraria a todos eles! Ted. cheia de sonhos sem sentido. Nada mudara durante sua noite maldormida. Katie telefonou. E resolveu que entraria mesmo para a equipe de líderes de torcida. com Ted. e declarou solenemente: . Ele era apenas um amigo. Provaria que era uma garota importante e digna de ser amada. e colocou-a no meio das pétalas secas. Teria de agir rápido para que tudo desse certo. Recusou-se terminantemente a deixar que renascesse a esperança de voltar com o Ted. Ficou deitada na cama mais de uma hora. Veio-lhe a idéia de que talvez ainda não fosse tarde demais para ir à festa de formatura com o Rick. de entregar toda a sua vida a ele. Durante a noite ela tinha-se imaginado numa roupa de líder torcida. qual uma sentinela. Não iria sentir pena da outra moça. Deixaria para pensar em como Deus se encaixaria em sua vida depois do próximo final de semana. Fizeram complicados planos para a festa. sentiu-se a mesma. Nada mais. Na manhã seguinte. pôs o ursinho Puf em cima da lata. não queria pensar nisso.Nunca mais darei meu coração com tal facilidade. Como Cris estava sozinha em casa. Mas uma parte dela estava mais forte: a determinação. dessa lasmim.

. e disse: "Aposto que você também gosta de jasmim" Eu me referia à flor. Ela provavelmente nem sente as pernas. quando disse o nome dela. como é que fui dizer isso! . não! Não acredito! . que aproximei do rosto dele pra ele cheirar. mas rindo alto.Acabo de me lembrar de uma coisa que eu disse. Não dói..Na volta pra casa.Cris! exclamou Katie fingindo-se chocada. . O que eu diria? "Você é um crápula porque prefere levar uma aleijada à festa a me levar?" ou "Sinto muito não ser uma crente muito consagrada. Talvez ele vá sentar-se no colo dela. e ela rode pelo pelo salão.O que foi? . Mas você devia ter visto a cara do Ted! Puxa. Tendo resolvido o plano de ataque. Oh. sentindo a depressão aprofundar-se mais.É.Sei lá.O quê? .. . Katie mexeu na área que Cris evitara desde o começo da conversa.Combinaram tudo. . Suponho que vocês gigantes espirituais devam permanecer juntos. desde como acertariam as coisas com o Rick até que roupas e acessórios usariam e quando fariam as unhas uma da outra. ficamos parados debaixo da treliça." . Cris parou no meio da frase com uma lembrança repentina.Sabe o que não entendi? comentou Katie.Você vai escrever uma carta para o Ted acabando com tudo. Acho que sim. aí eu peguei uma flor. mas você devia ver a cara dele. Katie. concordou Cris. Que maldade a sua! E se você fosse ela? Não adoraria se um cara como o Ted entrasse em sua vida e a levasse a uma festa de formatura? . explicou Cris.Não. É como vão-se divertir e brincar. ou pensa em outra coisa? .

Minha filha falou em você a semana toda. . Nancy Johnson. na sala maternal da escola dominical. e comentou: . recusou-se a reconhecer como milagre. .Mas você não sabia que o nome dela era lasmim. três anos.Pare com isso! Sabe do que você me lembra? continuou Katie antes que Cris tivesse oportunidade de responder. Katie estava pronta para pôr em -prática os planos. Vai dar tudo certo. explicou a mãe. Sarou? perguntou ela. . D. semana passada. . Ashley. aproximou-se de Cris.Ela enfiou o dedo no apontador de lápis do irmão. Só que ela se queixava de que você fosse a "outra"! . Ashley bancava a tímida no ombro da mãe. Ashley acenou que sim.Óia! To com dodói. mas quando Cris deu um sorriso e estendeu-lhe os braços. Você parece a Renée na aula de inglês. o rabo-de-cavalo saltando para cima e para baixo. . já que Cris não estava "de bem" com Deus. disse a bonequinha. Meu conselho é: dê um tempo ao Ted. Não vá atrapalhar as coisas. Então algo que tinha gosto de milagre aconteceu-lhe Contudo.. Essa semana vai ser inesquecível! Cris encontrou-se com Katie na manhã seguinte.Verdade? indagou Cris com uma estranha sensação de empolgamento.Ah! fez Cris e deu-lhe um beijo.Não deixe isso lhe subir à cabeça. quando reclamava do Rick ter recusado o convite dela para o baile. mostrando o dedinho envolvido num Band-Aid.Ele está apaixonado pela lasmim. Amanhã na igreja nós combinaremos os planos para a festa de formatura com o Leo e o Rick. Você vai ver. ela pulou alegremente para o colo de Cris. Tenho certeza! . . mãe de uma das aluninhas. Das garotas que conheça você é a que tem o melhor relacionamento com o Rick.

de tão ocupadas que estavam. que esperneava naquele momento. perto do final da aula. Tem de ser coincidência. O conjunto todo – orelhas. disse outro menino quando o garotinho exibia seu trabalho. D. coitado!. Um menininho passou a manhã toda isolado. se você poderia cuidar dela para mim de vez em quando? . fale comigo.Claro. Cris. As duas auxiliares.Fiz não! . o tempo passou voando.Qual o problema aqui? perguntou Katie com firmeza. Com as muitas atividades de Cris. . Ashley adora você. O menino caiu no choro e. Cris e Katie. foram acudi-lo.Ótimo. pensou Cris. Ela e Katie mal puderam conversar. . Ou talvez a minha mãe a conheça e lhe tenha dito que estou precisando de emprego para pagaras despesas relacionadas com a liderança de torcida. . óculos e correias . contando histórias e brincando com as crianças.Você fez um desenho engraçado. quando as "tias" distribuíam papel e lápis de cera.Fez sim! É engraçado.Estive pensando. muito grandes para seu rosto. Usava óculos que eram afixados por correias que passavam acima das orelhas. aliás. Finalmente. mas já vou lhe adiantando que nas férias vou precisar de uma babá para tempo integral. não conseguia limpar os olhos por causa dos óculos presos pela alça. . Depois a gente conversa. Nancy afastou-se e Ashley desceu do colo de Cris para brincar de casinha com dois meninos. já que a professora estava ocupada com outra criança. .davam-lhe uma aparência estranha. aproximou-se das outras crianças. Se estiver interessada..

O menino parou. pensava . reclamou o menino. Só que o jeito como Ted lhe falara levara-a a quebrantar-se.Não.Mas você zombou do que ele fez com tanto capricho. Não deboche mais dele! O garoto ficou sentadinho.Você tem de pedir-lhe desculpas. prestes a se afastar. Katie forçou a situação usando uma voz mais severa e um olhar de brava. falou o garoto. . Pede desculpas a ele. dizer em voz baixa: . porque alguns pais já estavam chegando para buscar os filhos.Desculpa. absolutamente quieto. Com cara mais lavada.Peça desculpas. Sentia-se horrível por ter citado a frase do Ted. . ouviu o menino que tivera de pedir desculpas. . mais parecendo um pintinho piando. sobretudo porque desejava continuar . sem assustá-la. erguendo o menino enquanto Cris ia buscar um lenço. aparentando inocência. disse: . Teve vontade de largar tudo.e deixou a mesa de colorir. Mas Katie se deu por satisfeita . .. agora! . Cris virou-se depressa e olhou séria para o garotinho.Você tem orelha esquisita e uma cara engraçada! Imediatamente lembrou-se da conversa de sexta-feira à noite com Ted. cabisbaixo. desafiando as professoras e resolvido a não se desculpar. mas calma.justiça fora feita.Eu só disse que era engraçado. ofendido. Cris. Cris percebeu que suas palavras o tinham assustado. disse Katie. Com voz firme. porque é mesmo. Ela repetira as mesmas palavras do Ted. o outro explicou: .Ele debochou do meu desenho.Nunca mais deboche do que Deus fez! Entendeu? Deus fez assim aquele menininho.

. As pessoas olham o exterior. O rosto do menino brilhava. professora! disse com voz de ratinho. Seu sorriso. e saiu correndo para a porta onde seu pai o aguardava. Cris virou-se para ele. .zangada com ele. Ele olhou para ela como se a repreensão dirigida ao menino malvado tivesse mudado sua vida. Começou a separar os brinquedos e a colocá-los nas caixas buscando alguma coisa com que se ocupar. Deus vê o coração. largo e tão sincero.Tchau. Sua carinha tinha um ar angelical. como que "apagava" a feiúra de óculos e das orelhas grandes. Isso deu tempo para que se acalmasse e organizasse suas idéias e sentimentos. ela permitiu que eles pairassem por um instante. e fitou-o. Por mais que ela detestasse aqueles pensamentos que lhe traziam à mente mais algumas palavras de Ted. Não viu quando o garotinho de orelhas grandes aproximou-se dela por trás e puxou sua saia. Não queria que Ted tivesse razão em nada e detestou o modo com que lhe imitara a espiritualidade. lembrando como o rostinho daquele garoto se iluminara.

sabe. Quando as meninas estavam saindo do banheiro. em formarmos um grupo de quatro.Os Planos Para a Festa de Formatura 8 Katie conseguiu atrair a atenção de Cris e fez sinal para que fossem embora. no sábado. difícil seria o rapaz passar despercebido. Sempre. exagerando no tom de surpresa. não só de estilo.Você viu o Rick? perguntou Katie. Vamos procurá-lo! . Posso acompanhá-las ao culto? Katie respondeu também com os mesmos exageros que Cris achava tão engraçado nos dois.Ele deve estar em algum lugar por aqui. . . Primeiro teriam de encontrar o Leo. As duas saíram da sala das crianças para o banheiro.Vocês estão aí! disse ele. Temos de verificar se ele concorda. . e saiu deixando Cris um pouco para trás. a fim de darem um jeito no cabelo antes de começar o primeiro passo do seu plano para a festa. Usava roupas malucas. Acabou sendo fácil. todo mundo o conhecia e a maioria sabia que ele era cristão. Pelo menos estava sempre com a turma da mocidade. Uma coisa podia-se dizer sobre o Leo: na escola. deram de cara com ele. E seu cabelo mudava a cada semana. mas muitas vezes de cor.

conversando com um grupo de garotas. Não era seu estilo ir atrás de um rapaz daquele jeito. como os outros. Rick aproximou-se deles. Por que a Katie disse isso? Que vergonha! E onde é que vou arranjar um vestido vermelho? Finalmente Rick olhou para a Cris. ele evitou olhar para ela. Katie até disse ao Rick onde ele encontraria flores que combinassem com um vestido vermelho. tranquilo. Temos assuntos a tratar. confiante. Tinha jeito de quem não se abala por nada. vou? Cris vasculhou a memória até lembrar que "Cão da Lua" era o nome de um surfista de um velho filme de praia. Doyle! Dê uma chegadinha até aqui. já que o ouvira dizer que ele gostava de ver a Cris de vermelho. calmo. Forçou o riso. Ele logo as avistou. dando a dica de que o grupo que agora o cercava tinha maior importância do que os três que se aproximavam. Os corredores da igreja estavam cheios de pessoas saindo e entrando das salas de aula e dirigindo-se para o templo. . De repente. Mas notou que. Cris perdeu toda a coragem.Não vou fazer ondas com o Cão da Lua. Katie tomou as rédeas como só ela sabia. Katie havia fechado os planos de formatura. Desejou nunca ter concordado com o plano de Katie para a festa. Devia ter batido o recorde mundial em termos de diálogo persuasivo. Então deu um pulinho e saiu imitando Charlie Chaplin. Tarde demais. Será que ele está zangado sobre sexta-feira passada e o Ted? Ou o problema são meus "olhos de matar"? Em menos de três minutos. e fez que "não" com a cabeça.Leo falava como se fosse personagem de desenho animado. e disse em tom de brincadeira: . Cris pensou em como o Rick ficaria ótimo numa propaganda de desodorante. Só precisavam decidir a hora em que a limusine viria buscá-los. Olá. Os três ficaram juntos e encontraram o Rick mais na frente. mas continuou conversando. enquanto conversavam.

Não percebera que o Rick a tinha notado antes. . eles estão contando comigo. . Cris continuou como se não tivesse ouvido. ficaria linda e se divertiria muito e todo mundo estaria contente. E veja só. Não entendo você. Com persistência mas em tom respeitoso. Cris já tinha-se convencido de que toda aquela manobra para forçar os acontecimentos estava certa. Estava decidido. Cristina! Você por algum minuto pensou que seu pai e eu aprovaríamos sua ida a um baile? E de limusine? . um esperando que o outro tomasse a iniciativa. exceto uma pessoa que ela se esquecera de incluir nos planos de festa: seu pai. Cris não ouviu nenhuma palavra do culto. entraram juntos na igreja e sentaram-se num lugar onde todo mundo podia vê-los.Não. onde desde o Ano Novo ela usava uma pulseira de chapinha. . Que lhe importava se não tinha o Ted nem aqueles sonhos todos? Ela faria com que esse plano de festa desse certo. porque vamos nós quatro juntos. por se tratar de meus amigos da igreja. pai. não é o mesmo que sair com um rapaz. pensei que abririam uma exceção. agora claramente ausente. Iriam os quatro à formatura. Cris achava que conseguiria convencê-los.Mas. disse Rick.Bem. No momento não havia nada que ela quisesse ouvir acerca de Deus ou falar com ele. Você não vai a festa nenhuma. após o almoço de domingo. O pai do Leo já alugou uma limusine para nós.Uma limusine?! exclamou sua mãe. Todos. Ate a hora de acabar. Parece que não. Para oficializar o fato. disse ele à mesa da cozinha. . O pai e a mãe se entreolharam. perguntou: . Cristina. e. Iria com o Rick. Está completamente fora de cogitação.Não. Absolutamente não.O olhar do Rick foi diretamente para o pulso dela. não é um baile. na verdade. Só as amigas sabiam que fora o Tal quem lhe havia dado a jóia.

Você terá de dizer a esse rapaz que não poderá ir.E ainda mais. porque ela queria convidar o Leo. . .. Eu. disse. Cris. simplesmente: "Obrigada por ter me convidado..Mas não foi exatamente ele que me convidou.. . Na verdade... fui eu que o convidei. e a.E o ambiente. . Cris virou-se para a mãe.Você fez isso? . Você não vai. você não pode namorar enquanto não fizer dezesseis anos. bom.Não permitimos que escute esse tipo de música nem em casa! Por que permitiríamos que fosse a uma festa e a escutasse a noite toda? Seu pai continuou com a lista: . nós não aprovamos esse tipo de festa. Mais ou menos. . A resposta é não. foi a Katie quem falou por mini. e agora nós quatro temos de ir juntos. instruiu a mãe. mas eu e seu pai não. .. . Eu o convidei..A música. mas não posso ir".Para começo de conversa. A mãe encarou-a. o jeito que as meninas se vestem. .Mas por quê? perguntou Cris.Talvez outros pais da igreja permitam que os seus filhos vão. disse a mãe. E foi assim. A mãe interrompeu o marido: .Querem me explicar por que não posso ir? . aqui ele pigarreou e continuou: as danças sugestivas.Mas não posso fazer isso! falou Cris choramingando mais do que pretendia.Fiz. .Diga a ele. Mas o rosto amável dela tinha uma expressão firme e decidida. interrompeu o pai com um olhar aborrecido. esperando que ela lhe desse apoio.

Pode sim! replicou ela. Como poderia dizer ao Rick que sentia muito. A mãe de Cris. as palavras bem pausadas e com serena intensidade.Quero que você ligue agora mesmo para ele e diga-lhe que sente muito.Você tem o número do telefone dele? . A senhora o conhece. .. . .O pai levantou-se. Cris engoliu para afastar um nó de tristeza e orgulho que estava na garganta. mas foi um grande erro.Rick. parecia estar com o rosto queimado.Rick. Se eu continuar. deixando-as a sós.Quer que eu fale com ele? Cris fez que não e afastou-se um pouco. de tão vermelha. Cris forçou-se a falar: . Rick Doyle. . e que você não vai à festa. mãe! .Você resolve isso.Olá.Como é o nome do rapaz? . Ele se afastou da mesa. mas que os planos estavam cancelados? O pior momento de sua vida certamente foi aquele em que Rick atendeu o telefone. Com a mãe ao lado. .Não posso. Não podia confessar que os planos haviam sido frustrados.. Ela não conseguia. O que houve? . A mãe recuou um passo e esperou. "de matar". apoiando as mãos na mesa. . oi! É a Cris. .Tenho. Margaret. vou me arrepender mais tarde.Rick. A mãe apertou os lábios. .O que foi? Sua mãe aproximou-se mais e perguntou: .

Clique. murmurando: . querida. Acabou dando uma estranha amostra das duas opções.. A mãe soltou-a. .Ele desligou! disse e caiu em prantos.. . Cris reprimiu as lágrimas e sufocou os sentimentos. e rolavam feito uma cascata. ansiosa para ficar sozinha no quarto. não me diga que foi um erro estúpido que cometi. Cris permaneceu imóvel. Então por que me forçou a isso? O que há de tão mal em ir a uma festa como essa? Por que me tratam como se eu fosse um bebe? Vocês não se interessam por aquilo que é realmente importante pra mim! Vocês simplesmente não se importam! Cris jogou-se na cama. A mãe colocou o fone no gancho e tentou consolar a filha. ou descontrolar-se e fazer um escândalo. Sei que é duro.Sabe.Hã! Rick. Ela não tinha certeza se deveria esconder seu pesar e interromper o pranto. Um pouco sem jeito. Só me abrace. surgiu um problema e. pronta para um longo acesso de choro. O pai sentou-se na beira da cama. Cris ouviu o som do telefone que acabava de ser desligado.Sei que é duro. não posso ir à festa. Silêncio.. implorando por dentro : Não grite comigo. . bem. . Mas o pai bateu à porta e entrou. olhando-o com um rosto inexpressivo como que a dizer: Você não pode me magoar. envolvendo-me nessa coisa toda de planos de festa de formatura. Virou-se para a mãe.Sinto muito. Não me faça sermão. começou a catar as palavras para dizer. afundando com seu peso todo o lado por ele ocupado. Não pode apenas me abraçar e deixar que eu derrame meu coração? Ele passou os dedos grossos pelo espesso cabelo castanho-avermelhado. as coisas hoje em dia são diferentes de quando eu e sua mãe éramos jovens. Por favor. Não vou deixar que me magoe! Só que as lágrimas se recusaram a interromper-se. segurando o fone como se fosse um rato morto.

. . Levantou a mão em sinal de silêncio.Você vai ter de confiar em sua mãe e em mim. espontaneamente. Você tem quinze anos. . no Wisconsin.Eu sei como é. não de uma estrela de cinema para sair por aí de limusine. . Sabe. principalmente hoje em dia. com essas letras sugestivas das canções.Pai. não dezesseis.. Talvez não goste das decisões que tomamos. Mas ele tinha mais coisas a dizer. As lágrimas continuavam caindo. bem. O rosto do pai enterneceu-se todo.E algumas coisas aqui na Califórnia são diferentes de onde morávamos. tentando interrompê-lo. não quero ver minha filha afeiçoada a esse tipo de. Cristina. ela sabia disso também! .. O jeito como ele falara pareceu-lhe tão absurdo. . querendo me arrumar toda e. mas estamos fazendo o melhor que sabemos. fiquei tão envolvida com meus sonhos. Sinto muito. Principalmente. . e não tente ser aquilo que não é. disse Cris.Eu sei.Eu sei o que os rapazes pensam quando estão dançando.Você tem de entender que os rapazes são diferentes das garotas. e não quero nenhum rapaz pensando em minha filha desse jeito. E você é filha de um simples funcionário de laticínio.Ela sabia muito bem disso. Cris fungou. . que ela acabou misturando risos e tosse... Também sabia disso.. e o semblante ficou menos carregado. de. Definitivamente. disse Cris.. . sentindo o coração amolecer.Eu e sua mãe queremos que você seja o que é. relaxara-se. Cris. sentir-me especial de verdade. a essa espécie de ambiente.

agarrando David pelos ombros. Cris fez uma careta para o pai como quem diz: "Esses irmãozinhos!" Ele sorriu.Como é o nome dela? . . que não se abria com o pai de forma tão sincera.Cris. com palavras que combinavam com a expressão do rosto. Era agradável conversar com o pai como se ambos fossem adultos. como que gritando por socorro. talvez anos. ou somos nós que o controlamos? Cris concordou. limpando as últimas lágrimas. antes de dormir. Eu falei pra ela que você estava chorando no quarto porque estavam ralhando com você por não ter um namorado. fazia meses. Mas naquele instante David bateu na porta do quarto. olhando rapidamente para o pai. do fundo do coração. Só percebeu depois que falou.A declaração surpreendeu-a.Por que disse isso? David estremeceu. .Quem é? . telefone! . Talvez ele lhe desse um beijo na testa. A questão é: é o sonho que nos controla. como quem pergunta: "Posso ver quem é?" O pai concordou.Sei não. . . . disse ele.Uma moça. Todos nós temos sonhos. mas sem conseguir. e ela. ainda tentando manter a expressão severa no rosto.Não é errado ter sonhos.David! gritou Cris sentando na cama e. cruzou a porta. E ele nem tinha gritado com ela. . Sentia-se pronta para o momento de ternura paterna no final da conversa. como fazia quando era pequenina. num instante.

Ela é linda.Exceto pelo fato de eu ter engordado doze quilos. . E com você? . e pegou o fone. Cris passou em disparada pelo "palhacinho". Só fui lá . sim. . nas férias passadas. . Alissa! .E o que foi que eu fiz? . quer dizer.E então. você teve o. . É uma menininha.Nós estamos ótimas. eu provavelmente teria me matado ou feito um aborto ou sei lá o quê.Então você está bem? . Provavelmente.Alissa? Cris conhecera Alissa na praia.Cris.. quando descobri que estava grávida.Cris? . Cris? Como vão as coisas por aí? . nasceu o nenê? . bem. Cris e Alissa riram ao mesmo tempo. essa é a melhor época de minha vida.Sim.Você me disse pra falar sempre a verdade no telefone. Cris! Você está bem? É Alissa! . mas nunca se falaram pelo telefone.Alô? .. me encorajado.Nós? perguntou Cris.Oi.Eu dei a ela o nome de Samantha Cristina em homenagem a você e... Elas se corresponderam algumas vezes. Nunca teria ido ao centro de gravidez de risco. mas totalmente careca.Verdade. Que maravilha.Semana passada.Tudo ótimo. se você não tivesse escrito pra mim. falado de Deus e tudo o mais. .. bem ao Sam também. . porque Alissa morava em Boston. Quer dizer. . graças a você. é Cris.

Aquelas palavras a tocaram profundamente. Ela tem um grupo de apoio na casa dela para grávidas e jovens mães.porque você me disse pra procurar uma igreja e buscar contato com pessoas crentes.Sabe. .Entreguei o quê? perguntou Alissa. Cris as utilizou na resposta. Desde que conhecera Alissa. . e mais dificuldade encontro em confiar a alguém o controle de minha vida. vive me dizendo a mesma coisa. Sempre me foi difícil dizer que estou arrependida. As palavras do Ted vinham-lhe à lembrança e para livrar-se delas. . sei lá. mas Deus vê o coração. Cris sentia-se como se ela e Deus estivessem em guerra pela posse do seu coração.Não exatamente. e esperar que as pessoas me aceitassem. Eu vou toda semana. Eu sabia que simplesmente não podia entrar numa igreja. A Frances já me explicou tudo.Agora eu sei disso. .E o Ted.Bem. Cris estava decepcionada. Elas falam muito sobre Deus e estou começando a entender algumas das coisas que você escreveu sobre confiar em Deus e entregar-lhe o coração. como vai? Vocês estão juntos? perguntou Alissa.O coração a Deus? . como preciso me arrepender das coisas que fiz e que desagradam a Deus. Minha conselheira. desejava que ela entregasse a vida ao Senhor e se tornasse cristã. as pessoas olham o que é exterior. só que com ela Deus parecia estar levando a melhor. . Aparentemente. Frances. Parecia tão próxima de uma decisão! . como a Frances me explicou. mudando de assunto. e sabia que ela estava ganhando. grávida e tudo o mais. No momento. Alissa e Deus travavam a mesma luta. e você entregou? . pedir-lhe perdão e entregar-lhe a minha vida. Mas ainda não fiz tudo. Alissa.

acho que ele pensa que eu deveria ter muita pena dela.Não.É. e eu não me surpreenderia se fosse eleita rainha do baile.O que está acontecendo? Seu irmão disse que estava levando um sermão por não ter um namorado ou coisa parecida. Sofreu um acidente de carro. como ele tem.Bem. Provavelmente. não sei.E para onde vai ele? . respondeu Cris meio hesitante. porque eu a envergonhei na frente de todas as suas amigas corretas de Boston.Ela. Ele vai levar uma moça de nome lasmim à festa de formatura no próximo sábado. deve haver algo mais rolando entre eles. . mais do que me contou. Além do mais.Não exatamente. .. . Eu e meu pai caminhávamos na praia toda noite. ela tem longos cabelos loiros como o seu. não? indagou em tom irônico.Ele confundiu tudo. Cris sabia que o pai de Alissa morrera um ano atrás. mas ele está louco por ela. portanto. e como ela está numa cadeira de rodas. Ela me botou pra fora uns dois meses atrás. de cadeira de rodas? . As coisas com o Ted não estão lá muito bem.Ainda está morando com sua avó? . . "Coitadinho dele". talvez ele nem passe as férias por aqui.Havaí. Ela ainda não viu a Samantha.Gostei muito do Havaí quando moramos lá. Coloquei-no na minha lista dos "amigos somente". . . mas resolveu contar tudo a essa amiga de longe que fora tão sincera com ela. Pensou se deveria perguntar sobre a mãe dela. Nem minha mãe.Verdade? . . que era alcoólatra. .

. mas penso muito sobre isso. pra mim. Mas quando falar com ele. portanto a Samantha terá duas coleguinhas pra brincar. quando vocês voltarem a se falar. . . crer.. Cris. Sempre acabam se acertando.Com a filha da Frances. Ela já fez o mesmo programa de tratamento duas vezes. É casada com um cara muito legal e eles têm duas menininhas.E onde você está morando? . É difícil. As coisas entre você e o Ted vão dar certo. concluiu Alissa.Do mesmo jeito. Você dá um alo ao Ted por mim? Isto é.Eu penso muito em você. e em como você disse que Deus sabe e se importa com tudo em minha vida. Eu lhe contei que ele me escreveu uma carta incrível há uns dois meses? Cinco páginas! Acho que já li umas cem vezes. Cris.Acho bom parar por aqui.Como está sua mãe? . . Ted escreveu-lhe uma carta de cinco páginas? Ele nunca escreveu pra mim! . Vou guardar pra mostrar à Samantha quando ela tiver idade e souber ler. digalhe que eu acho que ele devia ter levado você à festa de formatura. E não se preocupe.Que bom! Fico contente vendo que as coisas estão melhorando pra você.

Ah.Interessante. você já soube! murmurou Cris. . Eu deveria estar mais zangada. perguntando: . . na segunda-feira.Eu e metade do colégio.Amor Ciumento 9 . encontrou a Katie. Antes disso. que foi logo acusando: .Como foi seu fim-de-semana. Parabéns! Ela não ligou para os comentários da colega. mas acho que já era hora dele experimentar seu próprio veneno. uma outra garota que ela nem conhecia se aproximara dela.Espero que você esteja bem ciente de que arruinou a minha festa de formatura.O que você disse? . Ninguém jamais deu o bolo no Rick. respondeu ela um pouco desconfiada. . Depois.Ouvi dizer que você fez o Rick sentir o "gostinho" do que ele está sempre fazendo com os outros. e foi exatamente isso que você fez com ele.Você é a garota que deu o bolo no Rick Doyle? . omitindo-se na última hora! . na aula de Matemática. Cris? perguntou-lhe uma menina. junto aos escaninhos.

mas um O. Cris nunca recebera um O. . ouvindo a colega perguntar como fora o fim de semana.. A aula começou. E consegui sem a ajuda de Rick Doyle! O professor de Matemática devolveu as provas da sexta-feira passada. mas ainda não sabia ao certo o que dizer. e ela pensou: Esta semana tem de ser melhor! Todo mundo está de olho em mim! Preciso me es/orçar ao máximo nas provas. sua vida era um livro aberto. Os que foram mal terão de fazer outro em substituição a este.E eu vou saber? Ele está dando uma de desentendido.3.Não foi essa a minha intenção.. mas pelo menos vai mostrar pra todo mundo que eu consegui. Agora. Aparentemente. Além do mais. é? E o que houve de tão interessante? insistia a menina. nem o Ted e o Rick. jamais. o Rick deve ir à festa assim mesmo. . Fracasso.Um terço da classe foi reprovado nesse exame. .É que passei alguns momentos bem difíceis. Ela havia errado todas as questões. então espero que a semana seja bem melhor! Pelo jeito como a menina falou. Cris ficou a indagar-se sobre quem mais sabia do acontecido. e na sexta tenho de passar no teste pra entrar na equipe. . Cris não sabia se estava sendo irônica ou não. .Eu e o Leo não vamos nos divertir nada sem você. . A manhã toda Cris evitou encontrar-se com o Rick nos corredores. Bomba! Até então. . Ninguém sabe o que ele vai fazer. Queria muito falar com ele.Ah. Um enorme O vermelho no alto da página.. amanhã após o horário de aula.Bem.Que é isso? Vocês dois vão se divertir à bessa. Isso não vai substituir a festa de formatura. Isso não era jeito de se iniciar uma semana. sabe. anunciou o professor. Falha. Já ganhara até 4. na aula de Matemática. Cris foi a primeira a receber a sua. ou não? .

Sobraram apenas oito. que são muito novinhas e não podem sair com rapazes. Portanto. Renée e suas amigas ficaram fofocando. . menos uma. Não ligue pra ela. estarei numa enroscada daquelas! E quando é que vou ter tempo pra estudar? E os problemas não diminuíram no ensaio. Cris se concentrou bastante. Na sexta. a voz mais alta. seriam escolhidas. só uma frase martelava-lhe a cabeça: Não ligue pra. os movimentos bem marcados. pelo menos meus pais vão me deixar ir ao baile. não como certas pessoas que conhecemos.Olhe só. Hei? trocou as fraldas antes de começar o ensaio? Não queremos nenhum acidente aqui. ela. As meninas caíram na risada. os juizes selecionariam sete líderes de torcida. procurando deixar os braços retos. tornou-se claro que o número de esperançosas tinha diminuído. Renée disse: . não é mesmo? Cris fez como se não tivesse ouvido a provocação. Ao fazer os exercícios mais algumas vezes.Bem. Cris fingiu não se importar e fez os exercícios de alongamento sozinha. e as três encararam Cris assim que entrou em campo.Ótimo! Como é que vou estar em dois lugares ao mesmo tempo? Tenho de ir ao ensaio. todas. espere só. Você consegue! Você consegue! Quando todas as candidatas se reuniram ali. cada qual tentando provar que merecia estar entre as sete selecionadas. Nós não desistimos: Fazemos história! . Tão logo ela chegou mais perto. mas se não fizer a nova prova. Já a caminho da grande vitória. ela vai acabar confessando também que é criança demais pra ser líder de torcida. Agora tinham muita motivação.

. .a Janet. meninas. fico depois e mostro o que perdeu durante a primeira parte. Vejo você amanhã.Tem certeza? Teri concordou fazendo um sinal com a cabeça. Teri. .Por nada. Alguma pergunta? Cris esperou que as outras meninas fossem embora antes de perguntar sobre a próxima terça-feira. . disse a professora. após o ensaio. e seus olhos castanhos demonstraram sinceridade. a garota que enfrentara Renée na semana anterior. Depois disso.Tenho de fazer uma prova para substituir a de Matemática e é exatamente nesse horário que o professor vai aplicá-la.. Cheguem na hora certa. Teri. mas precisa ensaiar. terão de fazer sozinhas. Os próximos três ensaios serão vitais. Cris. .Obrigada. .Depende de vocês. disse-lhes a Prof. Terá de ver o que é mais interessante para você. o atraso pode afetar seu desempenho na sexta-feira. Se você se atrasar para o ensaio. As que estão aqui hoje sabem que a decisão será entre vocês oito.Eu posso ajudá-la.Pode ser assim. mesmo que mais uma ou duas das que não puderam vir hoje ainda se apresentem.Depende de você. ainda surpresa com a generosa oferta de Teri. .Está bem. . professora? perguntou Cris. disse Cris. Os últimos treinos são muito importantes. . Eu estarei aqui até às 16:30. Você está indo bem. ofereceu.

. . Para que deixá-los nervosos quando tinha a oportunidade de melhorar a nota? Ficou trabalhando no dever de casa até às 22:00h. O desejo de terminar logo a tarefa de casa era apenas uma das razões pelas quais ela se empenhava tanto. lasmim. tentando concentrar-se nos estudos. replicou Cris. No almoço.O que você quer dizer com isso? perguntou Katie.Disse sim. Que descartou o Ted de sua vida? Acho difícil acreditar. Renée e toda a pressão a que ela vinha se submetendo para conseguir classificar-se na equipe. parecendo chocar-se no escuro. Outro dia você disse que ele estaria pra sempre no seu coração.Naquela noite Cris passou pelo menos oito horas e meia estudando Matemática. mas sua teimosia não a deixava ceder. . Não orou.Eu disse? . Quer saber o que acho? . Katie notou que Cris não estava usando a pulseira de chapinha gravada "Para Sempre". Rick. Todas as questões da vida giraram em seu subconsciente noite adentro. e as emoções que estivera reprimindo. Agora giravam incessantemente. Resolveu não contar aos pais sobre o zero que tirara. guardadas a sete chaves no coração. comendo seu sanduíche e sabendo muito bem que Katie não ligaria para sua resposta. Preferiu continuar sendo motivada pela ansiedade e pelo ciúme. Eram os seus pensamentos. Katie. A outra intensificou-se logo que ela se deitou.Não. Sabia que se sentiria melhor se o fizesse. mas que a jóia não significava mais nada para ela. A garota explicou que a guardaria como lembrança. na terça-feira. Não orava desde a última sexta-feira. Eram pensamentos e sentimentos sobre Ted.

que é isso.Ah.Não.O quê? que tem ciúmes? -É. Talvez. Katie. . Devo estar lá embaixo na escala de valores dele. Dessa parte ela se lembrava. . Mas sabe o que penso? Acho que o ciúme é uma coisa normal quando se ama alguém. Sou ciumenta demais. mas ele sempre ficou na dele. Afinal de contas. mas está com medo de sofrer porque seu relacionamento vive em altos e baixos. é uma boa maneira de se demonstrar o quanto a gente se interessa por esse alguém.Será que fui eu mesma que disse isso agora? . Cris nem percebera que sentia essas coisas.Sei lá. . Quanto mais ciúmes.Acho que no fundo você o ama. mesmo que o Ted a tivesse convidado.Sei não. Só sei que essa lasmim certamente é mais importante para o Ted do que eu. Como poderia saber o que é normal e o que não é? Além do mais. Surpreendeu-se ao ouvir o que saíra de sua própria boca. Quer dizer. disse que o amor não ardia em ciúmes. .. há muito desaparecido. Sempre quis que ele se interessasse por mim como eu me interesso por ele. acha que seus pais a deixariam ir? . mais a gente gosta. Cris não acreditava nisso. calma! Acho que você não está vendo as coisas da maneira correta. Katie não tinha muita experiência em questões de amor. O Ted foi só uma fantasia. quando Ted citou aqueles versículos sobre o amor. . Eles o tratam como se fosse um sobrinho querido. Cris. .Foi o que você disse. Não servimos um para o outro. já que minha rival é uma garota numa cadeira de rodas.

depois do baile de formatura. talvez seja demasiadamente perfeito. sussurrando e inclinando-se para a frente. Não consigo acompanhá-lo. Quer dizer. Entende o que quero dizer? Cris sorriu e concordou.Não! É verdade. seis jogadores da equipe de futebol..Eles têm toda razão.É. o cabelo ruivo. .Se quer saber minha opinião.Sabia. fazendo uma bolinha. Eu também o trataria assim. e isso é difícil pra mim. Também ouvi dizer que no ano passado. disse Katie. Mirou a lata de lixo e atirou. Ele parece um cara perfeito. Katie amassou o saquinho de lanche. como nos filmes? . você não prefere a companhia de um sujeito que já se encontra alguns passos à sua frente emocional ou espiritualmente. esvoaçante como cortinado de organdi. . Simplesmente não penso do seu jeito e nem vejo as coisas pela perspectiva dele.Que coisa revoltante! Por que não pode ser um baile bonito. liso. ou seja lá como for? Parece que os poucos rapazes que já pintaram em minha vida só andam à minha frente fisicamente. foram presos por estarem fazendo algazarra num quarto de hotel. A segurança do hotel botou-os pra fora. Sabia exatamente do que Katie estava falando. . tranquilo e sem maldade. Fez "não" com a cabeça. Está sempre tentando ver as coisas do ponto de vista de Deus. Chegaram até a quebrar alguns móveis. agora vazio. que alguns casais reservaram quartos no hotel Coronado pra depois da festa? . acho que vale a pena você tentar acompanhá-lo. . Estavam bêbados e faziam muito barulho. Espiritual demais. Bom. com suas respectivas namoradas.Está brincando! .

O que você está fazendo aqui? perguntou Renée. Era estranho. A área do maternal é do outro lado da rua. anunciando o fim do horário de almoço. Será que o Leo pensaria diferente de Katie quanto à noite de formatura? Ele parecia meio chegado a uma encenação. por que não critica a mim. cerrando os dentes quando Cris veio ocupar seu lugar. não é mesmo? Pois bem: se você deseja tanto assim malhar alguém. ..É mesmo. mas o comentário final de Katie ficou em sua mente. Cris entregou a sua e saiu da sala com uma dor de cabeça de rachar. A idéia que se faz da gente é que somos uma equipe. parecendo ofendida. Cris correu para a aula de Espanhol. não sei bem o que é diversão para o Leo. e disse: . Só a pressão dos testes para líder de torcida já bastava para uma semana. sinceramente. porque. e Renée continuou a defender-se. Teri virou-se para Renée. Suas amigas logo a cercaram. Espero muito que outro casal vá conosco. E Cris já tinha percebido que. como o aluguel da limusine já demonstrava.Eu nunca faria isso. Renée. Não fosse Teri ter-se oferecido para ajudá-la. provavelmente teria desistido de todo o seu sonho. isso não significa que ele esteja vivendo de acordo com o sistema de valores de um crente verdadeiro. depois de as garotas já terem feito uma série de evoluções. A segunda prova acabou sendo mais difícil do que a primeira. enquanto o sinal tocava. só porque um rapaz se diz cristão. Teri! falou Renée.Já estamos cheias dos seus comentários. sem mencionar a prova de Matemática. mas pela primeira vez Cris sentiu alívio de não ir à festa com o Rick. que sou mexicana? . . A última coisa que queria na vida era enfrentar Renée e ficar atrás das outras candidatas. disse Katie.

a Janet interferiu e mandou que as meninas se sentassem. Eu não devia ter explodido daquele jeito.Não tenho preconceito contra hispano-americanos ou qualquer outra pessoa! . mas sentia-se a própria vítima. Ela é que deveria receber pedidos de desculpas. Um time onde todas trabalharão juntas. e depois que a equipe estiver formada. disse Teri ao grupo. mas posso lhes dizer o que vai acontecer nos próximos dias. é? Então por que fica azucrinando a Cris só porque ela está no primeiro ano e nós. Desculpe se a ofendi. mas sentaram-se bem distantes umas das outras. completou parecendo preocupada: . e nem quero saber. Renée não acolheu o pedido de desculpas.. Então a professora. Eu espero que vocês façam isso antes do próximo ensaio. Cris vasculhou a mente procurando lembrar-se de alguma coisa pela qual tivesse de pedir desculpas. Não sei de tudo que vocês andaram falando. Sim. desses comentários maldosos. faça-o agora. em sinal de pouco caso.Ah.Tem uma coisa que eu já devia ter-lhes dito. Entenderam? As meninas fizeram que sim. Cada uma de vocês terá o mesmo valor para mim e para as outras. ajudando-se mutuamente. e não haverá nenhuma dessas atitudes negativas. Renée. e ela continuou: . encarando Renée.Desculpem. A Prof. Não sei o que tem acontecido nessas últimas semanas de ensaio. nem as pediu a ninguém. A única que pode mudar aqui é você. Elas atenderam. e a Cris não pode mudar o fato de que é uma primeiranista. mas acho que é hora de pedir desculpas. .Não admito. Se alguma de vocês precisa pedir desculpas a qualquer outra. seremos uma equipe. Ninguém se mexeu. Renée. no segundo? É o mesmo que debochar de mim porque a minha pele é de cor diferente da sua. cuidando umas das outras. Pode mudar de atitude. que ficou com os braços cruzados. Eu não posso modificar isso. .

Teri afastou do ombro a longa trança.Sim. Cris permaneceu no campo com Teri. . Vamos em frente.É. Sob o efeito dessa ardente comunhão agora estabelecida entre elas. quer dizer. Ele está decorando. O capítulo todo. . Teri contou à Cris um pouco de sua vida.. Ninguém tinha muito a dizer..Isso é da Bíblia? .Obrigada pelo que você disse. após os quais foram dispensadas. Cris assustou-se com as palavras da amiga. falando rapidamente. . Foi realmente legal. E você? . Teri. Não posso forçá-las a isso. Depois.Se é! E eu também.Então ele é crente? perguntou Teri.Talvez. não.Não fui muito legal no que disse.a Janet. . animada. Já ouvira aquela expressão.O capítulo do amor. não lhes sobrou muito .Está bem. . em mútua cooperação! Ensaiaram a próxima sequência de evolução durante dez minutos. e abanou a cabeça. As duas se abraçaram como se tivessem acabado de descobrir que eram parentes. . . Mas se não consegui dizer com amor. não adiantou nada.. disse a Prof. mas conseguiu transmitir a idéia. conheço um rapaz que falou sobre isso na semana passada.Sou! exclamou Teri com entusiasmo. e passaram à sequência de movimentos que Cris havia perdido no início do ensaio. Contou que frequentava uma igreja onde só se falava espanhol e onde o pai dela era um dos pastores.. Seria do Ted? . em Primeira aos Coríntios. quebrando a tensão. e lembrem-se: temos de trabalhar juntas. mas farei deste grupo uma equipe. acrescentou Cris. disse Cris. O meu na.

mas decidiram ficar depois das aulas. para se ajudarem. na quarta e na quinta. .tempo para o ensaio.

Mas percebeu que a amiga era melhor que ela.Uma Vitória Vazia 10 A quarta e quinta-feira passaram voando. No dia da prova. Não conseguiu almoçar. Senhor. . e Cris melhorou muito com a ajuda de Teri. admirando o modo como as listras azuis e douradas acentuavam cada movimento que fazia. Porém o fato de ter-se tornado amiga de Teri complicou mais as coisas. deixe que nós duas entremos para a equipe. Na escola a sexta-feira passou em branco. Ficou em frente do espelho do vestiário. se houvesse alguma vantagem pra Ele. Durante a aula de Espanhol. Cris foi a primeira a chegar e a vestir o uniforme. porque não desejava ficar na equipe se Teri fosse reprovada. Juntas treinaram a sequência num cantinho do ginásio de esportes. Era graciosa e tinha um sorriso que se via das arquibancadas. que tomara emprestado de uma das participantes do ano passado. “Por favor. Finalmente deu a hora: três da tarde. Juntas poderemos ser melhores testemunhas tuas. não foi bem uma oração. foi apenas uma petiçãozinha. Bom. ela orou.” Cris acrescentou essa última parte pensando que talvez Deus teria mais disposição em atender. Procurou a Teri por toda a escola até encontra-la. Cris ficou movendo as pernas nos passos da sequência dos exercícios. e com os pés debaixo da carteira. A intenção de Cris de vencer as concorrentes emprestara-lhe uma tremenda energia por mais de uma semana.

aqui. Teri não olhou para ela. Tente prender a fita debaixo do prendedor do rabo-decavalo. Feche os olhos.O que quer dizer com isso. continuou ela. Eu ponho.Espere aí. cujo cabelo estava perfeito. enrolado nas pontas e preso com uma fita dourada.Eu vou lhe dizer o porquê. Está perfeito. arrumou o cabelo de Cris e anunciou: . Aí ela viu a Renée. .Por quê? desafiou-a Renée. chamou Teri.As outras sete candidatas foram chegando logo em seguida. deixe que eu arrumo. Calmamente. vai ficar no lugar. sugeriu Teri. e acredite. .Meu cabelo nunca pára dos lados. uma azul e uma dourada. enquanto Teri amarrava a fita azul-real. continuou guardando a escova e o laquê de volta na bolsa e respondeu: . . .Use mais laquê. e com o seu jeito não se abalava com Renée. . "não vai querer saber"? Estou perguntando. enquanto as meninas verificavam os últimos detalhes do uniforme e das fitas no cabelo. . com a mão na cintura.Cris. não estou? Por que você fica ajudando ela? Cris ficou maravilhada com a força e a autoconfiança de Teri. . mas você não vai gostar de ouvir. Eram 15:15 e dava para Cris sentir que havia como que uma corrente elétrica de empolgação no salão.Por que está ajudando ela? perguntou Renée a Teri. Cris abriu os olhos e viu que realmente ficara muito bom depois do toque "mágico" de Teri. cujo cabelo escuro estava emoldurado por duas fitas. reclamou Cris. Teri borrifou o laquê. . . Espere.Você não vai querer saber.Pronto.

Tinha no rosto uma leve expressão de dor. Num relance viu sua mãe. E a Palavra dele diz que se o amo. Renée foi para o centro do ginásio e aí deu o melhor de si. É que amo a Deus. desejando parecer confiante e cheia de energia. Exteriormente.Número um. Renée ficou sem resposta.Porque é a mesma razão que eu lhe apresentei no ano passado. tinha tudo o que uma líder de torcida de primeira categoria necessitava. É agora mesmo! Dando uma última olhada no espelho. Cris ficou a observar. pelo reflexo delas no espelho. Tinha de ser Renée.a Janet entregou a cada uma um círculo de papel com um número para prenderem no uniforme e apontou para as oito cadeiras à sua frente. Deu um sorriso forçado.° 2 e o estômago de Cris começou a revirar-se. quando você me perguntou se eu estava zangada por você ter conseguido entrar e eu não. gente! Temos de nos apresentar às 15:30. . devo amar o meu próximo como a mim mesma.. O rosto de Teri era terno e bondoso. Renée. . nervoso. as duas moças se encarando. Quer dizer aquelas coisas de ser menina de igreja. Ainda sorrindo. Era excelente. Dado o sinal. pensou Cris.Ah! exclamou Renée irritada. e a primeira candidata se levantou. Chamaram a n. Abandonando de sopetão o diálogo. e correu os olhos pelas arquibancadas. E se eu me esquecer de tudo? E se eu cair de cara no chão? E se. ao passo que o de Renée era duro e carrancudo.. A Prof. . Nenhum deles retribuiu-lhe o sorriso. Cris olhou para a fileira de juizes. depois das provas para líder de torcida.Não é que eu seja menina de igreja. disse um dos juizes. .. a de número quatro. cada uma com o número correspondente. as garotas se enfileiraram e entraram no ginásio com a maior calma possível. Cris foi para a sua cadeira. gritou para as outras: -Vamos lá.

0-lê-lê. Na verdade. Abriu o bilhete e leu: "Vá em frente. acontecesse o que acontecesse. Sua mãe viu-a correndo os olhos pelo local e acenou-lhe dando um imenso sorriso. Retribuindo o sorriso. Consegui! Consegui! Fez um esforço gigantesco para se recompor. Cada nervo seu tremia. Era boa naquilo. Nós concordamos que seríamos amigos. Onde estaria? . cuidado conosco Só jogamos pra ganhar! Os Cougars têm garra.Seus pensamentos foram interrompidos por um tapinha no ombro. Com entusiasmo e um jeito todo especial que a destacava das demais candidatas. Mais que os demais. Sabia que havia feito uma excelente apresentação. Cris continuou procurando o Rick. Não perderão jamais! Respirando fundo e tremendo de empolgação. Vão ser os vencedores. Alguém que ela não conhecia entregou-lhe um papel e se afastou depressa. O que quer dizer isso? Que ele não está mais zangado sobre a festa de formatura? Chamaram o número três e Cris continuou pensando. ô-lá-lá. Olhou para a arquibancada à procura do Rick. caso o encontrasse agora. ele foi bastante legal me apoiando nessa questão de ser líder de torcida. 'de matar'. sentando-se calmamente em seu lugar. Cris correu para o meio do ginásio. Cris correu de volta para seu lugar. Sinto um alívio tão grande! Ainda bem. Estou com você até o fim!" Rick? Ela olhou à sua volta mas não o viu. Na certa ele compreendeu. Tinha conseguido evitar encontrar-se com ele a semana toda e não sabia bem se desejava encará-lo. muito boa. porque de repente o número quatro foi chamado.

nada parecido com seu estilo normal. Teri saltou para o meio da quadra. Teri sabe demonstrar amor às pessoas. Teri. Concentrou-se em observar as garotas de número cinco e seis. Queria ser como ela! Cris desistiu de procurar o Rick. Encontrou o olhar de Teri. Vá em frente. Caiu no chão e todos na platéia soltaram uma exclamação. animador! Teri formou a palavra "perfeito" com os lábios e Cris sentiu-se aquecida pelo calor do elogio da amiga. talvez porque. Cris não achou grande coisa a sua apresentação. e mais ainda porque no ano passado ela não tinha conseguido a vaga. . Quando estava na metade da apresentação.Recostando um pouco para trás. Teri começou tocando os pés. Certamente Deus deixaria Teri ser líder de torcida. e depois veio uma das amigas da Renée. mas na verdade ficou contente por ver que ela perdera pontos na classificação. a pior posição . Isso dava a Teri a vantagem de que ela precisava. Teri! Cris sabia que a Teri seria a melhor de todas. Que sorriso contagiante. também não morresse de amores pela garota. ela errou e pediu aos juizes permissão para repetir tudo. A pobre Teri tinha o número oito. o que fazia melhor que qualquer outra pessoa. Mas algo aconteceu e ela se desequilibrou. Vamos lá. Cris desejou sentir pena da amiga da Renée. tentou ver se estava atrás dela. pessoalmente. mas porque ela enfrentara Renée e não receava falar de seu relacionamento com Deus. Não apenas porque conhecia muito bem os passos. Sei que você vai conseguir! As duas garotas seguintes se saíram muito bem. Interiormente torcia pela Teri. Conseguiu levantar-se e terminar a apresentação que acabou sendo fraca e sem brilho.a de última candidata.

que a garota colocou no tornozelo. O Colégio Kelley tinha como tradição só anunciar as classificadas para a equipe uma semana depois dos testes. não as acompanhara. não seria classificada. As meninas faziam um pequeno número juntas. Voltaram aos seus lugares. Teri não fora. sentada sozinha. e não foram elas as cortadas. Com dignidade. Todos sabiam disso. a fim de mostrar como elas atuariam em equipe. e com as saias coloridas balançando. Cris olhou para ela. Cris tinha vontade de correr para lá e fazer alguma coisa. olhando triunfalmente umas para as outras. Com as provas oficialmente encerradas. batendo palmas. Os juizes terminaram de somar as notas e chamaram as candidatas de volta. esperando a outra etapa do teste. Cris viu as lágrimas escorrendo pelo rosto da amiga. embora estando claro para todos que ela sentia fortes dores. Geralmente apresentavam-se umas doze meninas. que mancava ao voltar ao seu lugar. A conselheira conversou baixinho com Teri e deu-lhe um saco de gelo. Esse ano não haveria surpresas. Saltando dos seus lugares. acabaram formando uma equipe. Encontrou-a na . Cris desceu correndo para o vestiário à procura de Teri.Os espectadores aplaudiram fortemente a Teri. A parte final era a mais fácil. dando vivas e urras. sabendo que o corte havia sido feito. Todos os alunos e pais que tinham vindo assistir à prova sabiam que ali estavam as sete escolhidas. Nunca tinha havido tão poucas candidatas para o grupo. segurando a compressa de gelo no tornozelo. As sete meninas no meio do ginásio constituiriam a equipe de líderes de torcida para o ano seguinte. Como Teri não participara dessa apresentação. A decisão fora tomada. pés barulhentos desciam as arquibancadas. Teri sentou-se em sua cadeira e ficou aguardando com as demais.

ao perceber a situação de Teri. e a seguir lá em baixo. perguntou: . Teri continuou: . . Era o que ela queria o tempo todo . As lágrimas haviam borrado sua maquiagem. baixinho. Fez sua apresentação muito bem. Teri! Naquele momento. mãe. coberto com um grande saco de gelo.Você está bem? perguntou Cris.sala da treinadora. falou Cris. mas vai passar. A voz de Teri tremia.Cris. Então.Não.Estou muito sentida. o pé sobre uma cadeira.Você está bem. Fico tão sentida pelo que lhe aconteceu. .Parabéns! Estou contente por você ter entrado.Obrigada. Suas emoções iam lá em cima. a mãe de Cris. o louvor. Mas agora. querida? Teri fez que sim com a cabeça.Mas eu não teria conseguido se não fosse você. .Não fique assim! Você deve ficar bem satisfeita com o que conseguiu. Era uma terrível mistura de sentimentos para se aguentar de uma só pancada. Virando-se para Cris. a admiração de seus amigos e familiares. .o reconhecimento. aproximando-se. ouvir isso na frente da Teri transformava sua . com uma força e dignidade desconhecida por Cris num momento desses. Espero que saiba disso. Foi a melhor que você já fez! . tenho de confessar que nem reconheci a minha filha naquele ginásio! Você foi maravilhosa! . replicou Cris com um sorriso meio sem graça. e Teri estava com um aspecto de fazer dó. Cris sentia que ela estava sendo sincera. quando pensava na sua vitória. a mãe disse: .

Seu pai vai ficar muito feliz com você! Queria que ele a tivesse visto! Cris. A não ser.vitória num prazer vazio.Oi! disse ela com um gritinho estridente. mãe. Teri. eu não imaginava que você tivesse tanto talento. Você não me conhece mesmo! Ninguém conhece. mas na verdade sentia-se pequena e desanimada.Quer voltar para casa comigo agora. murmurou Cris cordialmente. oco.Será que havia alguma dúvida de que eu entraria no time? . Nem mesmo ver Cris diminuiu seu entusiasmo. quando quem mais a ajudara acabava de ver o seu despedaçado? . ela agia conforme todo mundo esperava: alegre. Por fora. falou Cris abraçando-a com carinho. Mas que Deus é esse que deixa a Teri torcer o pé sabendo o quanto eu preciso dela na equipe comigo? Perguntas complicadas ficaram martelando na cabeça de Cris todo o final de semana. Cuide bem do seu pé. com as colegas? perguntou sua mãe. se soubesse o quanto ignora a meu respeito. Renée. Tchau. Deus. mas muito bem! Cris devia estar animada e disposta a comemorar. É porque minha mãe está aqui que ela está falando com essa doçura? Ou porque a D.Prefiro ir embora. mas não com a mesma doçura. Eu a vejo segunda-feira.Vamos parar e tomar um sorvete para comemorar. . oficialmente. talvez.K.? Cris e a mãe saíram da sala de treino e quase se chocaram de frente com Renée. O. Você fez tudo muito. Janet falou a semana toda sobre a importância de sermos uma equipe unida? Ou porque a pressão acabou e ela sabe que conseguiu entrar e assim não há dúvidas de que ela será chefe de torcida? . E parabéns a você também. Acho que você. heim? Parabéns! Tenho certeza de que será ótima para o grupo.Obrigada. Como podia gozar da realização do seu sonho. já é parte da equipe. O rosto de Renée estava alegre e animado. louca de alegria. Você se surpreenderia. ou ficar mais algum tempo no ginásio. empolgada e orgulhosa . sugeriu a mãe a caminho de casa. e ela retrucou: . .

E ele a colocou no rosto de Ashley. A mãe chorou em algumas partes. olha! falou Cris e rolou a massinha entre as mãos.Aqui. satisfeita e cheia de energia todo o tempo. . ficou perturbando Cris o resto do final de semana.de ter conseguido vencer. Cris sentiu toda a tristeza de não ter participado da festa. dia da festa de formatura. "fessora". entregando uma bolinha de massa para Ashley. sentiu-se ainda mais aborrecida quando entrou na sala do maternal. Isso a surpreendia. não! .Está bem. disse um menino. É uma cobra! . Marta insistiu em pagar por todo o jogo de uniformes de Cris. fitando Cris esperançosos. Mas. . não importava o preço. O que você quer que eu faça? . Estava descontente e só. eu também fiz uma cobra. Cris chorou o tempo todo. a menina do filme. Cris achava que tão logo se tornasse líder de torcida. Mas não era assim. Tia Marta e tio Bob telefonaram na sexta à noite e prometeram que viriam assistir a todos os jogos que pudessem.Faz uma coisa pla mim.Ai. Sábado à noite. A música de piano que "Jessica". que gritou de susto. por dentro. com seus olhos de botão azul.Aqui a sua. Agora. Katie não viera. . disse Ashley. se sentiria bem. Clis. que medo! Não quelo coba. tocava quando pensava no namorado. Cris convenceu a mãe a locar um filme e as duas sentaram-se no sofá para assistir O Homem do Rio das Neves. . Sentia-se deprimida ao passar a massinha para as crianças. No domingo pela manhã.Olha. fazendo um fio longo. Cris nunca se sentira tão só. .Num sei. disse ela. o fato de haver entrado para o grupo de líderes de torcida nem parecia importante.

explicou a professora sorrindo. lhe veio à mente: Deus só pode pegar e moldar um coração quebrantado. estava tentando transformá-la em objeto dos seus caprichos. continuou a professora. Esses meninos viveram nos tempos bíblicos. Uma torrente de idéias rolava pela cabeça de Cris enquanto ela mexia com a massinha. amassa um pouco também. Vamos fazer qualquer coisa que você quiser. . anunciou a professora. como dissera a Katie. Ashley. como se ela fosse um brinquedo de modelar? Outro pensamento. .Está bem. O pai de Jônatas era o rei. .Meu amigo tem um cachorro que se chama "Rei". interrompendo o tempo todo como fazem! Não tenho paciência! . deixando-a espremer-se por entre os dedos.Hora da história. quando uma menina interrompeu: -A minha amiga tem irmãos gêmeos. Aqui.Agora vamos escutar a história. disse um menininho. . Algumas crianças foram correndo para o tapete do cantinho de histórias.Mas estes aqui são outro Jônatas e outro Davi. e amassou na palma da mão a massa verde. enquanto outras mais vagarosas tentavam terminar os seus projetos. Certa vez dissera ao Rick que ele a fazia sentir-se uma massinha. do Ted. Será que ele.. disse Cris. Eram muito amigos e os dois amavam a Deus. está bem. muito tempo atrás. A professora contava sobre Davi e Jônatas. Cris ajudou-os a terminá-los e pôs-se a preparar o lanche escutando de longe a historinha bíblica. O nome deles é Davi e Jônatas. com paciência. Eu nunca conseguiria dar aula para uma turma de baixinhos como esses.

Mas sabe? Deus queria que Davi fosse rei. Será que ele brigou com Davi e disse: "Eu mereço ser rei. A professora citou de cor o "Capítulo do Amor". Jônatas merecia ser o novo rei. e Jônatas sabia disso. Jônatas amava Davi e o ajudou a tornar. não apenas para as crianças. Sabem o que a Bíblia diz sobre o amor? Cris ficou totalmente imóvel. não arde em ciúmes. esperando ouvir o que a professora tinha a dizer.Ora. porque sabia que Deus queria que o rei fosse Davi.se o próximo rei.." Cris se desligou de tudo." . Cantarolou então a música do filme que assistira com a mãe no fim de semana. Não! Outra vez aqueles versículos. mas para ela mesma.Isso mesmo. .. "O amor é paciente. é benigno. Agora não.. Saia do meu caminho!"? Todas as criancinhas abanaram a cabeça e disseram: "Nãããooo. e não ele. porque era filho do rei. não! Ela não queria se lembrar do Ted novamente. para não ouvir o resto da história.

mas Paula ainda morava na cidade natal das duas. mas o pensamento ficou martelando.Posso Esperar 11 Cris entrou para o culto sozinha. lá no Wisconsin. Parecia tudo muito distante. Ela escrevia sobre rapazes. Estranho. o que Cris mais . Nenhum dos seus amigos viera. Encontrou os pais e sentou-se com eles. em vez de pontos. como se fosse outra vida. fazia já alguns dias. Vários rapazes. A correspondência de Paula era curta. A solidão que sentia. provavelmente estavam cansados demais da festa. quando todos em casa tiravam uma soneca. Cris releu uma carta enviada por uma amiga de velhos tempos. e Jônatas sabia. cantando e acompanhando o sermão com sua Bíblia. onde os pingos na letra "i" eram coraçõezinhos. escrita com letras grandes. As duas haviam sido boas amigas desde o maternal. À tarde. Mas Paula escrevia pelo menos uma vez por mês. Tentou participar do culto. Gente que Cris não conhecia. No começo. parecia prestes a estourar. mas de repente veio-lhe à mente uma frase da lição das crianças: "Deus queria que Davi fosse rei. Até mesmo sublinhou uns dois versículos. o que lhe deu a sensação de segurança e conforto. e em cada carta falava de como estava economizando para visitar a Cris nas próximas férias." Não entendia por que.

. Não combinava com meu vestido de jeito nenhum. o que foi que aconteceu? .É.E ele lhe trouxe flores? . Ele me deu um buquê para colocar na roupa. Cris! Sabe como eles pintam os cravos brancos? Bem.Katie. As flores eram verdes. Eu tinha um imenso sonho sobre como seria a festa. e isso porque eu forcei a barra. Acho que estava tudo bom. observando os outros se divertirem. . Só conversamos um pouquinho. O "alma da festa" saiu por aí e nem ligou pra mim. Katie? Quais as novidades? Divertiu-se? Katie demorou alguns instantes antes de dizer: . Não aconteceu nada. . Mas depois de ficar rascunhando numa folha de caderno durante uns dez minutos. Cris sabia que tinha de responder à carta da amiga e contar-lhe sobre a vitória no concurso para líder de torcida.Quer dizer que você não se divertiu com o Leo? Ele sempre é a alma da festa! . mas não é uma lembrança feliz. .Nada.Exatamente por isso foi tão chato. Cris ficou sem saber o que dizer. Paula fora se tornando uma desconhecida. e tudo o mais. Mas com o passar dos meses. para que conhecesse sua nova vida na Califórnia.* . É isso aí. Ele disse que esqueceu.E aí. . Você não perdeu grande coisa.queria era receber a visita dela. desistiu e resolveu telefonar para Katie. Verdes.Sim. Procurou algum ponto positivo na situação. Eu tinha-lhe dito que meu vestido era azul. O resto do tempo fiquei parada. respondeu Katie rindo.É.Tudo bom? É só isso que você tem a dizer? Foi tudo bom? . E foi o tempo todo assim. as flores eram pintadas de verde e pareciam uma sobra de liquidação da festa de São Patrício. mas não foi nem um pouco como eu pensava.

depois resolveu que eu tinha de estar em casa antes da meia-noite! Você acredita? Tivemos uma tremenda briga minutos antes do Leo chegar. Não tinha comido nada antes. Por que será que ele não foi? . Sabe.Você poderia ter comido seu buquê.prepare-se! sapatos com detalhes alaranjados! -Não! . e colocando um emblema de trevo na lapela. animando-se. Não sei o que está acontecendo com ele.Que horror! exclamou Cris rindo e.Quem sabe? Ah! Quer escutar a pior parte? A minha mãe.Katie! . chapéu prelo.Eu estava com tanta raiva! E meu humor não melhorou nada quando o Leo chegou usando . .Fiquei segurando aquilo a noite toda. Eu mordisquei um pouco de salada. o Rick não foi. mas foi só.Não. A duas riram. .E o que mais aconteceu? Vocês ficaram junto com o Rick e a convidada dele? .preste atenção! . mas ninguém conseguia comer.Acredite. de copa alta. sentindo pena da amiga.Estranho. como se fosse o bandejão da escola. . E a comida. Não saí sorrindo em nenhuma delas. pensei nessa possibilidade! . .um fraque branco. Eu não o vi lá. .E isso não foi o pior. se estivesse mesmo faminta. o meu vestido não tinha onde prender aquele pé de alface. na caixa. e estava morrendo de fome! . que tinha ficado toda entusiasmada de eu ir ao baile. gracejou Cris. e . Ninguém disse nada. nossa! Não dava pra saber o que era aquilo! Puseram um molho de creme de cogumelos na carne. . ao mesmo tempo. Aí ele entrou e minha mãe ficou tirando umas fotografias idiotas.* Nos Estados Unidos. o dia de Saint Patrick é comemorado por descendentes de irlandeses usando roupas verdes. disse Katie.

. e outra foto maluca e divertida com o Leo.Não. Então.O Leo. Todas queriam uma foto certinha e formal com o seu par. tive de chamá-lo e ele estava dançando com a Renée.E o que você fez? . quando chegou em casa? . veja só. na televisão.Então. quando deu onze e meia.Comi metade da comida que encontrei na geladeira e assisti a uma reprise do Magnum. como já lhe contei.Quer dizer. Katie! Cris queria ficar penalizada com a amiga pelas dificuldades que ela enfrentara.Que sujeito mais careta! . abafando um grito para não acordar sua família. Quando falei ao Leo que tinha de estar em casa à meia-noite. na limusine.Não! bradou Cris. . mas não podia deixar de sentir-se aliviada de não ter passado por experiência tão constrangedora.Que barato! .Logo com a Renée! Ela vai infernizar sua vida por isso! . Tirou fotografia com pelo menos uma dúzia delas. fiquei totalmente humilhada. .Ainda não lhe contei o pior. Tinha uma geladeira e uma televisão na limusine! . . O Leo foi comigo até à limusine e mandou o motorista me levar pra casa e depois voltar pra apanhá-lo. Dançou com metade das meninas. não! Acabou sendo a alma da festa. .-Sim! . Que horrível! . .Incrível! Não dá pra acreditar que isso tenha acontecido com você.Eu é que sei.

e ficou ali sentada. ela saiu para a escada da frente.Os pais dele são bastante exigentes.. De repente. os comentários de Katie fizeram com que Cris pensasse no assunto. provavelmente.Se quer a minha opinião. na varanda.Sei não. pensando em Katie. . Leo. Acho que ele gosta de você porque é jovem.Katie. e percebeu que estava falando com Deus. a frase que ouvira na escola dominical expulsou todos os outros pensamentos. Contou a Katie sobre o bilhete que recebera no ginásio. na hora do teste para líder de torcida. não vai ser tão ruim assim. Era hora de parar de ignorá-lo e acertar tudo com ele. meiga. que iria passar o tempo todo flertando com as outras meninas. Nós teríamos nos divertido. . mesmo que os dois rapazes acabassem sendo uns chatos. . Rick e Ted. acha que você é o tipo de garota de que os pais dele gostariam. Queria que você tivesse ido. tive de pagar os ingressos! Que roubada. Sempre consegue ficar por cima! . e além disso ele.O que será que isso significa? Por que fico pensando nisso? perguntou em voz alta. Depois de desligar o telefone. Cris ficou a imaginar se o Rick também seria um par tão deselegante. inocente e tudo o mais.Sem essa. e ficou martelando em sua cabeça: "Deus queria que Davi fosse rei e Jônatas sabia disso. Cantarolava a música do filme." . . Como sempre. A Renée já me vem chateando há umas duas semanas e tenho sobrevivido. Começou confessando suas faltas e pedindo perdão. Katie! Por que você pensa uma coisa dessa?! .Ainda bem que você achou. E como foi eu quem o convidou pra festa. Foi uma noite que não desejo repetir jamais. hein?! Não quero mostrar a cara na escola amanhã. acho que o Rick se convenceu de que um dia ele vai casar-se com você. Você vai sobreviver também.

. Será que estou fazendo algo de errado.Mas agora não se sentia como se estivesse totalmente só para resolve-los. ser da equipe de líder de torcida. como. Não era bem uma conclusão definitiva. Nenhuma idéia lhe passou pela cabeça. O amor é paciente. Senhor. Dá pra ver que tem sido assim. Espere para ver o que vai acontecer. Venho fazendo as coisas sozinha. Mas o que havia de errado nisso? Conseguira entrar na seleção. Sei que é porque não tenho dedicado tempo ao Senhor. sou muito amiga do Rick. Ainda havia um monte de problemas. Acolheu a frase no coração e a reteve ali por um momento. Algo mais ainda a perturbava. e em seguida disse a si mesma: -Você tem de ser mais paciente. porque mesmo quando consigo o que quero. Por que ele não pode ser muito amigo de lasmim e ainda assim ser mais ligado a mim? A seguir pensou no Rick. Não era o Ted nem o Rick. nada disso. por exemplo. O que será que devo fazer com relação a ele? Não havia resposta na brisa. continuo me sentindo totalmente só.O que devo acertar no meu relacionamento com Ted? Não havia resposta. e tinha feito uma boa amizade com Teri. lembrou Cris. Eu me arrependo de tudo isso. A única coisa de que ela conseguia se lembrar era da equipe de líderes de torcida. Certamente a Renée não iria perturbá-la mais. Uma outra coisa.. espalhando no ar o perfume da flor. Quero agradar ao Senhor. . O relacionamento ainda não acabou. Sentiu um tremendo alívio. raciocinou. Senhor? Quero fazer o certo. Começou pelo Ted. mas ela não conseguia imaginar o que seria.Perdoa-me. mas não do mesmo jeito que o sou do Ted. Cris tinha de ser justa com o Ted e deixar de lado o ciúme que a corroía. Afinal de contas. Não como quem tivesse todos os fardos removidos. só a brisa calma da tarde balançando o jasmineiro. mas dava para aceitar a idéia.

Cris tirou uma flor da treliça e arrancou-lhe as pétalas. mas não sei o que é. ambas chateadas. acima de tudo. mas isso não aconteceu. É mais espiritual também. Um voto sincero assim deveria ter deixado o coração de Cris em paz. Correu pelo quarto arrumando as coisas e esbarrou violentamente na cômoda. tendo renovado sua consagração. Queria que ela tivesse entrado para a equipe. Vou demonstrar a todas as meninas da equipe que sou cristã. Serei um exemplo teu pra elas e pra toda a escola. Tentaria descobrir o que era escrevendo no seu diário. Cris sentia como se não tivesse dormido nada. Ela ainda sentia uma sensação estranha. Quando se levantou às sete. Antes de dormir. seja lá o que for? Muito obrigada. No vestiário da escola. Boa noite. não foi? sussurrou Cris. escreveu: Vou viver para o Senhor agora. Leu a última coisa que escrevera havia quase duas semanas sobre seu desejo de ser líder de torcida para Deus. mas. O Senhor pode me fazer o favor de mostrar o que devo fazer pra consertar tudo. em meio ao silêncio do quarto. disse e aqui ela parou. Senhor. . esta disse que sua manhã tinha ido mais ou menos do mesmo jeito.Teri. Fiquei mais parecida com a Renée e as outras. Então. sei disso. onde se encontrou com Katie. ajoelhou-se ao lado da cama e disse: . Cris abriu numa página em branco para escrever. meu Pai.Ainda sinto que há algo errado entre nós. Ainda não tinha certeza do que a perturbava. Resolveram passar o dia juntas. que persistiu durante toda a noite. Recostada em sua cama. de seguir esse seu sonho de maneira a dar um bom exemplo de cristã.Na verdade não fiz isso para o Senhor. Fiz pra minha própria satisfação e com isso não me tornei mais parecida com o Senhor. provocando uma enorme mancha roxa no quadril. Ela é melhor do que eu. . E esse ano vai ser o último dela no colegial Queria que houvesse um jeito de a Teri entrar para a equipe.

. pelo seu jeito de andar. ainda a uns metros de distância. Absolutamente perfeita.Olá.Então. de matar bradou Rick novamente.. e na hora do almoço o Rick a procurou. Ela virou-se para encara-lo. Rick apoiou-se no muro. Não gostava de chamar atenção. aquilo não era para ela. quase invadindo sua privacidade. mas tinha desaparecido. Reservei um lugar para dois lá adiante. contudo.Mas acabou sendo difícil para a Cris continuar chateada. Sentia-se como uma cadelinha numa coleira. Rick a conduziu para o muro "deles". que ele a estava procurando. Não tinha razão para ter medo dele. fazendo sinal com a cabeça. Quase dava para ouvir os comentários cochichados: "Olhe lá! Aquela é a nova líder de torcida!" Cris olhou para a laranja que estava chupando. . agora bem atrás dela. Ele inclinou-se para ficar mais próximo dos seus olhos. Cris seguiu-o. . Procurei você depois. Algumas pessoas olharam em sua direção para ver com quem Rick estava conversando. Juntando seus objetos. como é que vai a minha lê-lê-lê-ô? Não lhe disse que você conseguiria? Esteve perfeita.Venha! disse ele. . Cris permaneceu de pé. sentia-se insegura e intimidada. Dava para notar. .Olá. e pondo a mão em seu ombro. ciente de que havia gente observando. onde haviam sentado naquele dia em que ele lhe passara uma verdadeira lição de entusiasmo para que ela entrasse para a torcida. . de matar! gritou ele. Não queria que ficassem olhando a. Estava recebendo elogios de pessoas que nem conhecia. Sabia que todos estavam falando sobre eles. abraçada aos cadernos como se fossem um escudo. É.

e deu a dica: . Mas eles não deixaram. na verdade. derretendo-a por dentro.Sinto muito que tudo tenha acontecido do jeito que aconteceu. . oco. de verdade? Isso não tem importância? . sinto que eu e você estamos no mesmo nível agora. Queria que ele lhe pedisse desculpas. Sabe. estou muito sem graça. . Que sistema de valores vazio.Recebi.Bem.Quer dizer que antes eu ainda não estava à sua altura? perguntou. sentiu-se desconcertada. . Provavelmente.Digamos apenas que agora você é mais o tipo de garota que eu gosto. Você merece.Eu falei que você passaria! Eu teria ficado muito decepcionado se você tivesse desistido.Recebeu o meu bilhete? concluiu ele sorrindo. Seja como for. disse Rick. . só pra exibição! E quem eu sou por dentro.E então. e por isso tive de cancelar com você. Do jeito como ele falou. Como eu lhe disse no telefone naquele dia. Mas eu queria tanto que eles deixassem. Rick deu um meio sorriso. eles não tinham dito que eu poderia ir. Cris lembrou-se da mágoa que sentira quando o Rick desligou o telefone no momento em que ela tentava explicar. não deu para saber se ele estava brincando ou falando sério. Cris ficou sem entender o que ele quis dizer com essa afirmação. você tem! Tudo se resume ao exterior. com seus olhos castanhos. mudando de assunto. Katie disse que você desistiu da festa por causa de seus pais. obrigada pelo incentivo. que fui fazendo meus planos. . eu não teria conseguido se você não me tivesse dado essa força toda. . A ideia de estar "à altura" do Rick deixou-a enojada.

De que adiantava ir sem você? Cris deu-lhe uma olhada firme como quem dizia "Por que você não diz simplesmente a verdade?!" Ele murmurou algumas palavras sem nexo antes de desviar o olhar. com um tom quase de acusação. é esse o seu problema. Vinte e sete de julho vai ser uma noite inesquecível pra você. Cris. eu conto pra você. Meus pais disseram que eu só poderia ir com uma moça crente. . E eu mesmo é que deveria cobrir todas as despesas.Está bem. Agora sua vontade era empurrá-lo do muro por sua arrogância. . sem pedir desculpas pela sua parte. interrompeu Rick.Deixa pra lá. batendo os calcanhares no muro. não.Rick. quando o Rick perguntara se poderia sair com ela no dia em que completasse dezesseis anos. continuou ele baixando a voz. de preferência da nossa igreja. Ainda posso ter o primeiro lugar. e confessar: .Tem mais. . . permaneceu em silêncio. Rick Doyle! Ah! se ela tivesse coragem de dizer isso para ele! Mas. continuou Rick. a preferência no dia do seu aniversário. Rick parecia surpreso. foi essa a razão pela qual eu também não pude ir.Ouviu falar sobre a festa? perguntou ele. .Por que você não foi? perguntou Cris. Se ainda se recorda. Até já anotei na minha agenda. . Na verdade. não perdemos grande coisa.. Pelo que soube. Meus pais não queriam que eu fosse. já deveria ter-lhe falado. seu rosto se avermelhara e ela se sentira honrada. não precisa se envergonhar disso. Rick balançava as pernas para frente e para trás. que me enfia em qualquer molde que quer? Talvez eu não queira sair com você! E você não podia pedir desculpas por ter batido o telefone na minha cara? É orgulhoso demais pra dizer que se arrepende. Preferência nada! Quem você pensa que sou. Meses atrás.

E acho que você não é assim. e não ciumento. Alguém que exteriormente tivesse todos os atributos.Então vou dizer-lhe com outras palavras. andando rápido e pisando forte. falou sentindo o coração bater forte.Claro que é! Ou pelo menos vai ser! Eu posso esperar. Katie tinha razão. . Fazia sentido.. Ele queria mesmo transformá-la no "seu tipo de garota". eu não iria com uma garota que ficasse a noite toda dando risadinhas com as amigas. Por tanto dinheiro. .Sabe. Mas poderia ser. Além do mais. . com o coração em disparada. Uma menina que lhe desse total atenção e o seguisse por todo lado. Um cara que saiba que o que somos por dentro é mais importante do que o que somos por fora. Eu posso esperar. eu quero alguém que seja paciente e bondoso. tipo lê-lê-lê-ô. Veja bem. . Rick. . acrescentou ela. deixando que ele fosse a estrela. tímida e quietinha. vai-se metade das minhas economias. compre flores e tudo o mais. A personalidade do Rick ia ficando mais transparente para Cris à medida que ele falava. Sabe. não tenho certeza de que sou o tipo de garota que você gosta. Em seguida virou-se e saiu. Não sei ao certo se você é o tipo de rapaz de que eu gosto.Porque nenhuma delas é o meu tipo.Então por que não foi com uma das meninas da igreja? Ele fitou-a como se a pergunta fosse totalmente boba. sabe quanto custa? Até que se alugue um fraque.

É. quando saíam da sala. não na semana que vem. disse uma menina na primeira fileira.. como se já não soubéssemos. Cris apressou-se em fazer a tarefa. que chegou o fim do ano. .amanhã. os professores estão despejando tudo sobre a gente. e serão anunciadas as líderes de torcida para o próximo ano. comentou um rapaz ao lado de Cris. e como sei que todos o leram ontem à noite. descendo o corredor com o rapaz. o professor disse que quem não concluísse poderia entregar o resto no dia seguinte. haverá assembléia geral no auditório às quatorze horas. No fim. e ainda teriam de ler o capítulo dezoito.. . quero que passem o resto da aula respondendo às perguntas do final do capítulo. Cris resmungou baixinho e remexeu em seus objetos. Mas só conseguiu responder metade das perguntas.Coroas de Louros 12 . conforme lhes pedi. .Na quarta-feira à tarde . Acho que eles querem dar essa matéria toda pra cobrar da gente no exame final. O time de futebol do ano que vem será apresentado.Parece que agora. replicou Cris.Agora abram o livro no capítulo dezessete. Surgiram as reclamações de sempre e o barulho de gente folheando o livro.Não quero nem pensar nisso. . disse o professor de História lendo um aviso. Já tinha muito dever de casa e não queria levar mais. .

Naquele instante. está na cara. disse o rapaz depressa. eu achava que ser líder de torcida era o que Deus queria que eu fizesse no ano que vem. Cris avistou Teri em frente do seu escaninho. . Quero ver como a Teri está passando. e vai ser seu último ano. . Teri deu um tapinha no braço de Cris antes de seguir para a sala de aula.Com licença. mas todo mundo sabe quem passou. Como as pessoas são superficiais! . Manquei o final de semana todinho.Sem muletas? perguntou Cris para a Teri. .Um pouco. e fico contente por ter conseguido. Sinto pelo que aconteceu com o pé dela. mas estou melhor agora. não está? . Cris.Ainda bem. O sinal tocou alto. . disse Cris. Sei o quanto você quer ser líder de torcida. Mas ainda bem que você conseguiu. Naquele instante. aproximando-se. comentou Teri.Não sabia o nome dele. falou. . Quer dizer. torcendo por você de todo o coração.E você não está nem um pouco chateada? Você se esforçou tanto e é tão boa nisso. Teri.Pois não. Sabe. bem acima de onde elas estavam.Não. . Era estranho que no final do ano tivesse ficado tão amigável. Parabéns! Então é isso! De repente ele está prestando atenção em mim porque vou ser líder de torcida. mas certamente ele tem outros planos.Sem muletas.Ainda não foi anunciado. sem um pingo de inveja. mas o bom mesmo virá amanhã. Cris.Amanhã vou estar na primeira fileira. . Cris compreendeu o que tinha de fazer. e disse: . e ele passara o ano inteiro sem falar com ela. .É. Você não ficou nem um pouco zangada ou irritada? Teri sorriu. Não vai ter surpresa este ano. .

Ele? . Vai ser uma "onça" excelente. Clifford Weed! Dá pra acreditar?! . Como Cris não fez nenhum comentário. . . . perto do armário. mas é claro que me contaram porque queriam saber se meu uniforme de mascote de onça. do ano passado. e elas sobem ao palco e ficam em fileira na frente dos jogadores de futebol.Ele é enorme. Cris encontrou Katie à sua espera.a Janet.Tive de conversar com alguém. É um show e tanto.Você está empolgada com a assembléia de amanhã? O atleta do ano chama os nomes das meninas.Estou com tanto trabalho de casa! Tenho de me concentrar nos estudos. .***** Após as aulas. Quero terminar tudo durante a semana porque a minha mãe disse que o Ted telefonou ontem depois que fui dormir.Sim. .Acho que não o conheço. Umas coisas sobre a equipe de líderes. .Onde você estava na hora do almoço? . . serviria pra ele.Ah! Eu lhe contei quem vai ser mascote no ano que vem? Era pra ser segredo até a hora da assembléia.O quê?! Você não está ansiosa pra vê-lo? . com a Prof.Você tem uma sorte! . Katie continuou: . . Ele vem no fim de semana. Vamos lá pra casa hoje à tarde? .Com quem? com o Rick? insistiu Katie. mas eles vão ter de fazer uma nova fantasia.Não.Sei não.

Sabe o que me deixa grilada.É mais ou menos isso. eu lhe digo sinceramente que. enquanto a mãe continuava gabando a sorte da família. . . quando chamarem o seu nome? .Sim. a .Bem. Katie? . Estou muito feliz com ela.O quê? . pra não precisar de correr muito até o palco. depois do fiasco que foi minha ida à festa com o Leo.Às vezes você acerta na mosca! . e todas essas coisas. só às vezes. FSP: "faça sem pestanejar"! Você tem de fazer tudo que puder e não desistir nunca! Existem muitos Leos neste mundo.Só às vezes? As duas riram. lasmim. mas poucos Teds. ela tem talento natural! Nem reconheci minha própria filha quando da estava fazendo o teste para líder de torcida. mas ainda não estou preparada pra ouvi-lo falar sobre a festa de formatura. Cris ouvia calada. seja lá o que for preciso pra conquistar um cara como o Ted. Tudo estava indo muito bem. se chegar mais cedo. Hei! Tenho de ir embora. .O quê? . . . Guarde um lugar pra mim na assembléia amanhã. e Cris disse: . Quero vê-lo e passar algum tempo em sua companhia. muito poucos.Sim e não. Naquela noite Cris ouviu a mãe conversando ao telefone com Marta. Marta.Estou-lhe dizendo. que você e Bob estavam certos quando nos convenceram a mudar para a Califórnia. O Norton está muito satisfeito nos Laticínios Hollandale.Você sabe.Tenho de admitir. todos estavam felizes e abençoados. Seu comentário final foi uma surpresa para Cris: . bem. se tiver lugar.Fileira da frente? Por quê? Quer estar bem perto.. FSP. Sente-se na fileira da frente.

Se com isso você tem de tornar-se líder de torcida. e se eu não for líder? A mãe recostou-se no balcão e colocou sobre ele a lata de ervilhas que pegara para abrir. . Principalmente no que dizia respeito à obediência a Deus. tudo que eu e seu pai queremos para você é que seja como Deus quer que seja. Você me amaria do mesmo jeito se eu não fosse líder de torcida? Quer dizer. bem. .. .Mas. ou presidente do clube de Matemática. Cris fez uma careta. você e papai teriam orgulho de mim assim mesmo? .Como pode fazer uma pergunta dessa?! Você sabe que nós a amamos e temos orgulho de você. Cris seguiu-a até a cozinha. Cris sentiu convicção nas palavras de sua mãe. Uma expressão de ternura tomou conta do seu rosto. e você aprendeu com a situação. mas agi muito errado com aquela história da festa. . A mãe desligou e foi preparar o jantar.. talvez não o clube de Matemática.Cris. .Mãe.Clube de Matemática? .. Cristina? Cris pensou em explicar tudo à mãe.Está bem.Por que pergunta. Cris. A questão é que isso não tem importância. . . só posso dizer que temos imenso orgulho de como ela vem-se saindo. mas não encontrou as palavras certas..Acabou dando certo.leitura do David melhorou muito e a Cris. não importam as circunstâncias. começou sem pensar bem como iria colocar as palavras. se eu não tivesse boas notas ou não conseguisse entrar na equipe. E é isso que importa. e a liderança da torcida? Eu ouvi você falando com a tia Marta e. ou jogadora de futebol. O que realmente conta é obedecer ao que Deus exige de você. Ela nunca se expressara desse jeito antes.Sei. .

Está exatamente do jeito que vi numa revista. Mas acabou ficando perfeito. A princípio. mais íntimas uma da outra. Intimamente admitiu que.. Mas se não puder ir.Tem dois pés de alface na geladeira. nem nada. Prendeu a ponta atrás da orelha. e ajeitou o cabelo deixando-o como um halo suave em volta da cabeça. Mas viu um olhar de decepção no rosto da mãe. quando as palavras desta lhe tocavam o coração. Use o menor primeiro. . Cris rejeitou. e rapidamente emendou: . A mãe riu e respondeu: . . não tem problema. Trabalharam juntas sem falar nada de importante. poderia desmanchar o penteado quando chegasse à escola.Está bem. Estava só matutando. confiante em que estava linda. se não gostasse.. Cris sentia-se mais adulta. Não desfrutavam de muitos momentos assim e isso fazia com que os poucos que tinham fossem bem significativos. mãe. Cris enrolou as franjas e borrifou laquê nelas.Vou à assembléia hoje. vai ser ótimo. E Cris comentou: . bem acima das orelhas. Eu usava o meu cabelo desse jeito o tempo todo. no começo do círculo.Claro.Sei lá. mas não sabia como se fazia isso. A mãe tinha começado uma trança francesa.É uma antiga trança de menina da roça que se usava na Alemanha. Cris admirou o penteado no espelho. disse a mãe. Na manhã seguinte tiveram outra oportunidade de estreitar ainda mais sua amizade. Cris sentiu que lhe eram agradáveis esses espaços abertos no seu relacionamento com a mãe. como se as duas estivessem tornando-se mais amigas. Assim você não tem de me procurar. .. quando a mãe se ofereceu para arrumar seu cabelo. A mãe abriu a lata e pediu a Cris que temperasse a salada. . contentíssima com o jeito que ficou. Vou sentar mais atrás.

. Hoje é um grande dia para você. mas. mas eu estava-me referindo à Grécia antiga.Bem.Acho que sim. só quero dizer que se eu fizer uma coisa que não tenha muito sentido pra ninguém. Disse isso e sorriu para a imagem da filha refletida no espelho. . Vocês têm de sair dentro de cinco minutos.Vou ver se o David está pronto. . parecendo contente com a vida. senão chegará atrasada! .Uma o quê? perguntou Cris. Agora vá. . talvez seja algo certo.Ah! sei que é bobagem. A mãe voltou-se para ela. Sinto-me como se tivesse acabado de colocar uma coroa de louros na sua cabeça. Dá pra entender? . lembra do que você falou ontem sobre como devo obedecer a Deus? -Sim. -Ah.. em certas situações a obediência só fará sentido pra mim. o rosto suave e cheio de ternura.Já ajeitei tudo para eu poder ir. onde os atletas que ganhavam uma prova recebiam uma coroa de folhas de louro como recompensa.Entendi. disse sua mãe. mas de outro jeito. .. bom. Seu coração está aberto para o Senhor. .O que estou querendo dizer é que desejo obedecer a Deus e fazer a vontade dele. mãe. . fitando-a e colocando pequenos brincos de pérola nas orelhas. totalmente acessível. e é isso que importa. mesmo que pareça esquisito.Mãe. Cris tentou repetir o que dissera. e não para os outros. . Ainda não chegamos nessa parte na aula de História. A mãe olhou-a com expressão de quem não entendeu nada. Cris.

Olá. passou correndo pela porta e desceu aos pulos a escada debaixo da treliça do jasmineiro. . Pegou depressa os livros.Cris! Está na hora de ir! . o Puf caiu do seu posto de guarda. quando tocou nela. Puf! Sinto muito ter deixado você de lado por tanto tempo. enfiou a mão entre as pétalas secas e pegou a pulseira de chapinha gravada "Para Sempre". .Já vou! Tomando cuidado para não amassar os botões de cravo. Procurou a lata decorativa e.Cris verificou mais uma vez sua aparência no espelho. pronta para tudo o que esse alegre dia de primavera havia reservado para ela. . Em seguida abaixou-se e remexeu em algumas roupas no fundo do armário. Colocou o Puf na cama e destampou a lata.

e ficou a aguardar em silêncio.Eu estava na casa da sua tia quando ela conversou com sua mãe. percebendo que todos estavam olhando para os dois. Mas como você soube da assembléia hoje? perguntou Cris com um misto de empolgamento. A oração foi interrompida por uma voz conhecida. por impulso. mas ela não estava lá. . No fundo do coração.. .Surpresa! 13 O auditório começou a ficar cheio de estudantes para a assembléia que se realizaria às quatorze horas.Ted? Ted! gritou Cris dando um salto e. . parecendo empolgado. Parece um anjo com um halo. mal-estar e confusão. Quero agradá-lo.Olá! Como vão as coisas? . O que é que você está fazendo aqui? . O Senhor é. murmurou uma oração: Pai celeste.. Resolvi fazer-lhe uma surpresa.Ouvi dizer que hoje seria um grande dia pra você. o abraçou.Obrigada. Consegui? . . Ele passou o braço por trás da poltrona dela. Cris procurou Katie entre os que estavam sentados na primeira fileira. disse.Gostei do seu cabelo. Entrou na segunda fileira. quero ser como o Senhor quer que eu seja. sorrindo e demonstrando que sentia muito orgulho dela. Cris fez sinal para o Ted sentar-se ao seu lado. fitando-a. falou com um sorriso largo e olhos límpidos. De repente.

A saia encobria a parte de baixo da cadeira de rodas e no seu colo havia um único botão de rosa branca.Sei. . lasmin? No retrato via-se o Ted. os . Como poderia dizer não. .. de fraque. Ted tirou a foto do envelope como se fosse um rico tesouro e entregou-a para a Katie. falou Cris. sobre o anúncio das líderes de torcida. lasmim trajava um vestido longo de cetim azul.A mãe da lasmim tirou esta no apartamento antes do jantar de formatura. Mas Ted. Desta vez foi a voz de Katie que a interrompeu. lasmim não tinha cabelo loiro esvoaçante. tem uma coisa que eu quero lhe dizer. dizendo: . principalmente com a Katie encostada do outro lado. Todo o ciúme desapareceu. com mangas bufantes.Ele parecia quase bobo de tanta animação.. Tinha cabelo escuro. hein? Quer sentar-se conosco? Katie chegou até onde eles estavam e sentou-se no lugar vago do outro lado de Cris.Claro! Deixa eu ver! . de haste comprida. Suas mãos permaneciam inertes no colo. mas ela o reteve em silêncio: Essa é a. nem era uma "rainha da festa".Quer ver as fotos da festa de formatura? As emoções de Cris foram lá embaixo. Estava mais bonito que um cavaleiro andante de brilhante armadura. Cris fechou os olhos por um instante. Uma surpresa. com uma fita azul. Ted! Cris? . . Seu primeiro pensamento quase saiu pelos lábios. com uma gravata borboleta verde e uma faixa da mesma tonalidade. depois abriu-os e olhou a foto que Katie estava examinando. sorrindo. enquanto Ted tirava um envelope do bolso.E como! Ainda não consigo acreditar que você está aqui.Cris! Ted? exclamou a garota com expressão de surpresa. como Cris imaginara. bem curtinho. alto e elegante.

Fomos só ao jantar. Ted fitou-a como se não entendesse sua pergunta. Cris apalpou o metal frio da sua pulseira de chapinha gravada "Para Sempre". . lasmim merecia ter uma noite de festa especial e merecia passá-la com o Ted. seu rosto era comum. E embora estivesse maquiada.E por que eu teria ido ao baile? Quer dizer. disse Ted. Katie afastou a cabeça. e lançou um olhar duvidoso para Cris. sua pulseira se tornou ainda mais significativa para ela. e respondeu com sinceridade: . nem Rick e nem Ted tinham ido.dedos retorcidos e paralisados. Mas esse é o tipo de presente que gosto de dar.Então vocês não foram ao baile? Cris se deu conta de que nem ela.Nós não fomos ao baile.E então? Vocês se divertiram muito? . Mas o sorriso! Seu coração brilhava no rosto através dele. ela é linda.Não é linda? perguntou Ted. No fim. você me daria uma boa razão pra isso? . Esta sabia exatamente o que Ted queria dizer. sem graça. Não sou muito de me arrumar. de modo que o Ted não percebesse. . Entendeu que o Ted planejava com cuidado os presentes que oferecia. Pensei que o melhor presente que eu poderia lhe dar seria convidá-la.Sim. Mas ouvi uma das amigas da lasmim dizer que iam jantar na praia de Laguna antes da festa. . não tenho paciência para essas coisas. Naquele momento. Armando-se de coragem. simples. ela estivera numa verdadeira montanha russa emocional por nada. Ninguém mais teria essa idéia. Cris perguntou: .

gritou o treinador ao microfone.Sim. e disse: . Cris quase começou a dizer ao Ted que. em vez de levar você. interveio Katie.Quando Cris tentara convencer os pais parecia ter muitas razões. mas a cortina se abriu no auditório barulhento e abarrotado de gente. Só que dessa vez as gaivotas não comeriam nada porque a tarefa dela seria de afugentá-las. .Olá! Espero que você não tenha pensado que eu iria perder isso aí! Era a Teri. na verdade. . Mas agora. o melhor atleta do Colégio Kelley apresentará as líderes de torcida do próximo ano! . . uma atitude típica dele. ela perguntou se não estava chateada por eu levá-la para o jantar de formatura. ela não conseguiu lembrar de nenhuma. . e expliquei que você não é como as outras garotas.Você contou pra ela do nosso café da manhã no Natal passado? perguntou Cris.Estou doido pra apresentá-la a lasmim. Falei a ela que qualquer dia desses eu e você arrumaríamos um café da manhã na praia pra ela. incentivados pela escola.E agora.Oi! respondeu Cris cumprimentando-a e apresentando-lhe o Ted. ela cometera mais erros do que acertos nessa questão. Ela está ansiosa pra conhecer você. disse ele a Cris. . . Sabe. Uma moça sentou-se na poltrona diretamente em frente à de Cris. O treinador de futebol começou a apresentar o time do ano seguinte. Ted sorriu e recolocou a foto de lasmim no envelope.Posso lhe dar várias razões para não ir. fitando os olhos claros azul-prateados do Ted. depois virou-se. e logo o palco se encheu de jovens gritando e batendo nas costas uns dos outros. e ouvindo aquela pergunta sincera.

Renée ergueu-se de um salto e subiu ao palco. em seguida. Cris observou que ele virou o papel para ver o verso.Renée Duval! Fingindo surpresa. Sabia que plantara as sementes certas no jardim do coração. Até então estava ótima. Tenho uma lista aqui. parecendo estar à vontade na frente da multidão. mas agora. e cochichou: . disse: . Será que o Rick vai me ver sentada aqui com o Ted? Será que ele vai notar? E eu me importo? Cris começou a ficar nervosa. O que pensariam dela? Rick foi ao microfone.Rick Doyle correu ao palco com seu elegante casaco esportivo. Está procurando o meu nome! Rick citou os outros nomes. Rick abriu o envelope. Katie inclinou-se. correu os olhos pela lista e. disse Rick levantando um envelope.Está bem. que vocês estarão animando para conquistarem a vitória no próximo período letivo. . e acenou pedindo que parassem de aplaudir. Continuou olhando a lista. quando todos aguardavam a colheita. À medida que eu for anunciando os nomes das líderes de torcida. dando um abraço no Rick. . seu meio-sorriso nos lábios. sentiu o estômago apertar. comentando a surpresa. Parou antes de ler o último.E nossa última líder de torcida é: Teri Moreno! Foi como se o mundo inteiro estivesse olhando para Cris.Teri! exclamou Katie zangada. que o retribuiu sem grande entusiasmo.Prepare-se! . em tom alto e claro. demonstrando o quanto adorava esses aplausos que vinham do auditório. subam e fiquem aqui na frente desses rapazes. apertou a mão de Cris. .

para o palco. com dramaticidade. A multidão começava a se aquietar. não foi? Você desistiu do lugar que era seu pra ela poder ficar na equipe.Teri olhou as pessoas à sua volta. batiam palmas.Porque Deus queria que você fosse líder da torcida e eu sabia! Atônita e ao mesmo tempo vibrando de alegria. não foi? Cris fez que sim.. Teri.todas muito surpresas. sussurrando entre si. os olhos grudados na Cris. mas fitando a amiga à espera da resposta. e piscou os olhos para limpar as lágrimas de alegria. .. Teri deixou que se lhe aflorasse aos lábios seu maravilhoso sorriso enviando uma corrente de total alegria à Cris. Cris! gaguejou. devagar.Algumas pessoas colaboram com nosso colégio de uma forma que ninguém percebe. ele começou a bater palmas.Foi você que fez isso. m.Mas por quê? indagou Teri. Ela deu um salto espetacular e recebeu os parabéns das outras concorrentes .essas pessoas raramente recebem o reconhecimento que merecem.. mas.M. Ele chamou o seu nome.e aqui ele se deteve e olhou na direção de Cris . . enquanto as outras meninas. Depois.. . sem ligar para Katie que lhe perguntava insistentemente. O auditório estava em profundo silêncio. Em seguida. . Elas sabem quem são . . com gestos pausados.Quero dizer a essas pessoas altruístas que o que penso delas é isto.Vá para a frente. . amassou a lista e enfiou-a no bolso.saltou . Cris ficou um longo tempo aplaudindo até as mãos doerem. pasmada. Cris respondeu sem vacilar: . E diante de todos. encarando o auditório. Teri correu . levantando-se depressa. A voz do Rick soou alta no microfone: .

Instintivamente. disse.Se tenho certeza? Simplesmente dê uma olhada no palco. dando-lhe uma salva de palmas. reconhecem o verdadeiro amor! Cris sentiu o calor da respiração do rapaz em seu pescoço. parecendo um rapaz que estava mesmo disposto a esperar. . Cris viu Renée e as outras garotas sorrindo e. Rick também aplaudia. olhando diretamente para Cris. em meio ao barulho. Mas depois aproximou-se mais e acrescentou: .Ou melhor. Sussurrou-lhe então ao ouvido: . aplaudindo também. todo o corpo estudantil pôs-se de pé batendo palmas. demonstravam admiração por ela.Estão aplaudindo você. Absolutamente radiante. surpresa de que as palmas fossem para ela. Cris também se ergueu. Estava radiante de felicidade. Como um anjo. Lágrimas escorriam pelo rosto de Teri e seu sorriso iluminava o auditório.Tem certeza? Ted soltou uma risada e a abraçou com força.Katie levantou-se. Ted colocou o braço no seu ombro e. Eles sabem reconhecer uma verdadeira cristã. Cris. falou alto para que ela escutasse: . Num instante. .