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AR E SERES VIVOS

RELAÇÃO ENTRE AR E VIDA Os organismos vivos não só dependem do ar para sobreviver, mas também afetam profundamente a própria composição da atmosfera. Na realidade, como veremos nos capítulos seguintes, existe um intercâmbio constante entre os organismos vivos e o ar atmosférico. Há três categorias de processos que os seres vivos realizam e que estão relacionados ao ar atmosférico: A respiração, feita por praticamente todos os seres vivos. A fotossíntese, realizada pelos organismos dotados de clorofila, como as algas microscópicas e as plantas terrestres e aquáticas. A utilização do nitrogênio atmosférico, feita por alguns microrganismos. Neste capítulo, daremos a você uma noção dos três processos. No próximo capítulo, você vai aprender como esses processos interagem com a atmosfera, de maneira a manter a composição do ar equilibrada e constante.

RESPIRAR OU MORRER

Animais e vegetais respiram. Nós, seres humanos, não sobreviveríamos mais de alguns minutos, caso o ar parasse de entrar em nossos pulmões. Por esse motivo, mergulhadores e astronautas precisam levar nas costas um reservatório com oxigênio, que lhes permite continuar respirando. Na respiração, ocorre uma troca de gases entre o organismo e o ambiente. Sabemos que os seres vivos, quando respiram, consomem oxigênio e devolvem gás carbônico ao ambiente.

A RESPIRAÇÃO PRODUZ GÁS CARBÔNICO

Arranje um pouco de água de cal e coloque-a num copo. Com um canudo de refrigerante, sopre várias vezes dentro do líquido. Depois disso, observe a cor da água de cal. O que aconteceu?

A QUEIMA DA VELA E A RESPIRAÇÃO A queima de uma vela. na primeira experiência. Com uma seringa. Nosso corpo. como você se recorda. também consome oxigênio e produz gás carbônico. Isso mostra que há gás carbônico no ar que sai de nossos pulmões. Use agora outro copo de água de cal. ao respirar. consome oxigênio e produz gás carbônico. Já a porcentagem de gás carbônico no ar que sai de nossos pulmões é alta. a água de cal turvou-se rapidamente. Isso ocorre porque há pouco gás carbônico no ar atmosférico (apenas três partes em cada 10 mil). a água de cal só ficará turva se você borbulhar o ar da seringa durante muito tempo. E por isso que.A água de cal torna-se rapidamente leitosa. Será que a respiração tem algo a ver com a queima de uma vela? . recolha ar e borbulhe-o várias vezes dentro do liquido. Você observa alguma mudança na água de cal? Dessa vez.

O corpo do menino está mais quente do que o ar. Também nessa combustão o oxigênio é o comburente.Veja esta outra semelhança. que era de 25°C. A queima de uma vela produz calor. Ambas consomem oxigênio. A respiração é. Nosso corpo. um termômetro de parede indicava a temperatura do ar. E fácil verificar isso. Além disso. que permitem toda a atividade que o organismo realiza. ambas produzem gás carbônico.5 00. a respiração libera outros tipos de energia. Os combustíveis do corpo . Ao mesmo tempo. Isso indica que ele produz calor. O menino da figura mediu sua temperatura com um termômetro: ela era de 36. na realidade. A RESPIRAÇÃO É UMA COMBUSTÃO? Podemos concluir que há varias semelhanças entre a respiração e a combustão. o alimento que absorvemos todo dia é o combustível. um tipo de combustão lenta que acontece no interior de nosso corpo. Além do calor. há produção de calor nos dois processos. também.

absorve oxigênio pela pele.Alguns alimentos. principalmente os açúcares. Alimentos como pão. Note que o nitrogênio que está no ar. Em outros animais. arroz. bons fornecedores de energia. portanto. que também é fina. macarrão e batatas também fornecem bastante energia depois de “queimados” na respiração. são excelentes combustíveis para a respiração e. No homem e em muitos outros animais terrestres. Além do açúcar comum (açúcar de cana). além de respirar pelos pulmões. apesar de também entrar nos pulmões. Em seguida. . que usamos para adoçar os alimentos. como a minhoca. o oxigênio passa para o sangue. o oxigênio entra pela pele. que é muito fina e permeável*. os movimentos do tórax* fazem com que o ar entre nos pulmões. na rapadura e em todas as frutas que comemos. existem açúcares no mel. não é utilizado pelo corpo. que o distribui para o resto do corpo. ele vai diretamente para o sangue. órgãos que apresentam grande superfície interna e que absorvem o oxigênio de forma eficiente. Da pele. Os órgãos que absorvem oxigênio Os animais têm várias formas de retirar oxigênio do meio em que vivem. O sapo.

as trocas de gases ocorrem através de poros microscópicos. pele da minhoca e poros dos vegetais: todos esses órgãos. também respiram. A FOTOSSÍNTESE Além de respirarem exatamente como os animais. Os vegetais. Pulmões do homem. No mercado. sejam terrestres ou aquáticos. Afinal. ao respirar. além de absorverem oxigênio. eles muitas vezes utilizam órgãos chamados brânquias. Nesse processo. debaixo de uma “tampinha”. as donas de casa costumam levantar essa “tampinha” para ver se as brânquias estão bem vermelhas. devolvem gás carbônico ao ambiente. Para essa finalidade. também eles têm necessidade de energia para viver. sinal de que o peixe está fresco. retiram o oxigênio que está dissolvido na água. Neles. As brânquias são lâminas avermelhadas que existem na cabeça dos peixes. Não há. nos vegetais. brânquias do peixe.Todos os organismos aquáticos. situados nas folhas. as plantas também realizam outro processo fundamental na natureza chamado fotossíntese. órgãos visíveis a olho nu para a absorção de gases. que ocorre somente em .

Repare que. quanto à troca de gases.presença da luz. como o feijão. que ela utiliza. que vivem no solo ou associadas às raízes de certas plantas. Ele tem. UTILIZANDO O NITROGÊNIO DO AR O nitrogênio do ar não é utilizado nem na respiração nem na fotossíntese. . Através da fotossíntese. como os açúcares. Plantas: fábricas de alimento Através da fotossíntese. Esse alimento é em seguida “queimado” através da respiração para produzir energia. no entanto. transformam o nitrogênio do ar em nitratos e outras substâncias. a planta fabrica seu próprio alimento. a planta produz alimentos diversos. feita principalmente nas folhas verdes. e devolve o oxigênio. Esse processo recebe o nome de fixação do nitrogênio. que ela fabrica no processo. um papel importantíssimo para os seres vivos. Bactérias especiais. a fotossíntese é o processo inverso da respiração. a planta absorve o gás carbônico do ar. As plantas absorvem os nitratos pelas raízes e os utilizam para a fabricação de moléculas especiais chamadas proteínas.

.Ciências: "Entendendo a natureza: o mundo em que vivemos". S. All Rights Reserved. Copyright © 2013 Proenc.*Tórax: região do corpo onde ficam o coração e os pulmões.. Referência: BEDAQUE. *Permeável: que deixa passar. C.