You are on page 1of 5

Arica en los escritos de los cronistas.

Alejandro Málaga Núñez-Zeballos Universidad Nacional de San Agustín Arequipa – Perú La jurisdicción colonial de Arequipa, desde antes de la fundación la ciudad, el puerto de Quilca fue la entrada de los primeros conquistadores del Contisuyo, la llegada de las primeras mercaderías y también fue la salida del oro y plata del saqueo del Cusco. En los años setenta del siglo XVI, el virrey don Francisco de Toledo designó a Arica como puerto oficial del corregimiento arequipeño, en base a sus cualidades geográficas destacadas por los Cronistas de Indias. El Príncipe de los Cronistas del Perú, Pedro Cieza de León, publicó en 1553 su “Crónica del Perú”, describe los puertos y ríos desde Lima hasta Santiago, detalla: “De Ilo, el siguiente puerto…está un promontorio que los hombres de la mar llaman morro de los diablos. Sobre este morro está una isla, y junto a ella el puerto de Arica el cual está en XXIX grados. De este puerto de Arica corre la costa al SSE, IX leguas, sale a la mar un río que se llama Pizagua”. Además indica que cuando se produjeron las Guerras Civiles, el insurrecto Diego Centeno buscó sus naves en el puerto de Quilca y no las encontró porque estaban en Arica. Dos años más tarde, el contador Agustín de Zárate, publicó en Amberes su “Historia del descubrimiento y conquista del Perú”, menciona que en las naves en que arribó el obispo Placencia, cruzando el estrecho de Magallanes en 1539, uno de las barcos al mando de Alonso de Camargo, que se quedó en Arica, fue utilizado en la guerra de Diego de Almagro el Mozo. Transcurrirían dos décadas hasta la siguiente referencia del geógrafo Juan López de Velasco, que publicó su obra “Geografía y descripción universal de las Indias” (1571-74), resaltando que entre los puertos que tiene Arequipa, el principal es el de San Marcos de Arica. En los años ochenta, Luis Capoche, en su “Relación general de la Villa Imperial de Potosí”(1585) señala: “Al occidente está la Mar Austral o del Sur y el puerto de Arica, noventa leguas, escala de Chile y donde se descargan las mercaderías que se traen a esta villa del puerto del callao”…“También es grosísimo el trato que hay en esta villa de ropa de Castilla y es tan grande, que monta cada año más de un millón y doscientos mil pesos lo que se consume y entra por mar por el puerto de Arica como lo que viene del Cusco, sin más de cincuenta mil pesos de paños, bayetas, y cordellates. En 1586, Miguel Cabello Valboa publicó su “Miscelánea Antártica”, menciona que Arica es un puerto con bastante afluencia. En la última década del siglo XVI, el jesuita José de Acosta en 1590, publicó su “Historia natural y moral de las Indias”, sobre los habitantes indica: “… indios de Ica, y los de Arica,

adonde la marea no llega: hubieran descubierto aquellas fuentes y tuviera el pueblo buen agua. y la navegación era en unos cueros de lobo marino hinchados. Tres leguas el valle arriba se dan muchas uvas y buen vino y frutas. “Reside allí el corregidor cuotidianamente y es necesario. trigo. muy lejos. viven en ellos algunos españoles que allí tienen sus haciendas. y de allí a Potosí en recuas o carneros de la tierra”. sino uno a uno. descubre más de diez leguas de mar. De esta playa hizo don Francisco de Toledo. porque en cuero se pueden guardar. y ojalá no hubiese entre ellos algunos ingleses y alemanes. cuyo estiércol le ha vuelto tal. cuando es bajamar. la ocasión tuvo para quitar la contratación de Arequipa y pasarla a Arica fue acrecentar los derechos a Su Majestad de las ganancias de los mercaderes. La playa de Arica es muy grande y muy conocido su morro blanco (así lo llaman los marineros). porque en todo tiempo la marca del aire comienza a las nueve de la mañana y cuando son las cinco ha cesado. hay en el cuatro o cinco piezas gruesas de artillería muy buena. porque las mercaderías las sacaban de un puerto a otro. hasta las cinco de la tarde. Los navíos surgen más de tres cuartos de legua de esta caletilla. fray Reginaldo de Lizárraga publicó su obra “Descripción breve de toda la tierra del Perú. y en crecimiento el mar los cubre. bastante para defender la entrada al enemigo. pasan su trabajo. maíz y harina. han sido para poco los corregidores en no haber hecho cavar y limpiar un poco más arriba. En la misma playa. habían varios puertos. Río de la Plata y Chile”(1605). que desde el año 78 han entrado. Tucumán. Puesta una atalaya sobre este morro. porque en este pueblo(lo he visto 3 veces) viven de todas las naciones que sabemos: griegos. Es valle angosto de poco agua. habían de pagar los de las ganancias. en el camino de las cuales hay algunos valles angostos. o por mejor decir. y es necesario saber la entrada por unos peñascos que a una y otra mano tiene. y así se mete en los almacenes del rey. y no creo son los 40 meros españoles…No se puede desembarcar en el sino es en una caletilla donde no pueden entrar ni salir dos bateles juntos. de más de seis leguas ya le ha descubierto. y antes que llegue cualquier vela al puerto. que han sido tres piratas ingleses. donde se dan algunas cosas que en los demás. y siendo como es escala donde los navíos que vienen de Chile paran. puerto para las mercaderías y azogue que va a Potosí. . y baja poco. hay más de 40 leguas. Es blanco porque muchos pájaros vienen a dormir. diciendo que. flamencos. trajín desordenado por ende evadían impuestos”. siendo uno de los cronistas que más datos consignó. y no muy buena. luteranos encubiertos. frisones(figones). como ya la hay. por lo cual de noche pueden dormir segurísimos que enemigo no entrará en él. antes que viniesen españoles por ella”. playa de Arica. que desde muchas leguas en el mar se parece. Agrega: “El azogue asi fundido lo ponen en badanas. Vemos en el una cosa admirable: que ningún navío puede llegar al surgidero si no es de medio día para abajo. que alcanzan una legua y más. Muchos pescado”.que solían antiguamente navegar asia unas islas al poniente. aunque ya los hubiesen pagado en Lima. En el primer quinquenio del siglo XVII. pero no en tanta abundancia. junto al cerro. se muestran dos o tres manantiales de agua dulce y buena. en los cuales asentándose los bateles fácilmente se trastornan. y de allí se lleva por mar a Arica. siendo virrey. donde como mejor pueden. De manera que no faltan indicios de que se haya navegado la mar del sur. han venido a reconocer y han surgido en el: Cómo dejan vivir allí tanto extranjero? Hay más de 150 hombres. por ser estrechos. indica: “ Desde esta ciudad al puerto de Arica. y los luteranos.

que es “banda de nieves”). escribió: “Y tiene su jurisdicción comarcanos a esta ciudad y a su villa de Arica y provincias. una llamarada de humo ceniza. Por lo mas ancho (que es atravesando desde la provincia de Muyupampa por los Chachapuyas hasta la ciudad de Trujillo. Pedro de León Portocarrero en su “Descripción del virreinato del Perú”(1615). Y si. El portugués. inaccesible cordillera de nieves que corre desde Santa Marta hasta el estrecho de Magallanes (que los indios llaman Ritisuyu. Salieron malos espíritus. que está a la costa de la mar) tiene 120 leguas de ancho. Y por lo más angosto (que es desde el puerto de Arica a la provincia llamada Llaricasa) tiene 70 leguas de ancho. había un rábano de tan extraña grandeza que a la sombra de sus hojas estaban atados cinco caballos. hijo del virrey ya nombrado. y tiene mucha comida de Cochabamba. Al levante tiene por término aquella nunca jamás pisada de hombres ni de animales ni de aves. que lo quería ver por sus propios ojos para tener qué contar. Al poniente confina con la mar del Sur. iglesias. son bien criados y doctrinados y obedecen todo lo que les manda la Santa iglesia de Dios y de su majestad. sino cuando tienen nuevas que hay navíos de enemigos en la costa y . y no ha habido pendencias ni cuchilladas ni que le haya jurado falsamente para que la justicia le condne a los pobres pescadores en esta dicha villa de Arica. oro de Carabaya. cuya historia pretendemos escribir mediante favor divino. y en ello no ha habido sospecha ni traición. y vino y poca carne. y son fieles y cristianos de mucha caridad. norte sur. gente fiel. “El año de 1556 yendo de gobernador a Chile don García de Mendoza. matizar personalmente. y como se defendió de los ingleses en el dicho puerto y villa.300 leguas de largo por tierra. Y comieron muchos de él. Estos son los cuatro términos de lo que señorearon los reyes incas. Que lo querían traer para que lo viese. que es la última provincia de los Charcas. que corre por toda su costa de largo a largo. Empieza el término del imperio por la costa desde el cabo de Passau hasta el río Maule. señala: “Entre estos ríos ponen pocas menos de 1. También consigna una noticia curiosa. en su “Comentarios reales de los Incas” (1609). Respondió el don García que no lo arrancasen. No salen. El rábano era tan grueso que apenas lo ceñía un hombre con los brazos y tan tierno que después se llevó a la posada de don García. y buena gente noble. y de mucho pescado y de fruta. Fue azotada por la ceniza del Huaynaputina en 1600. Felipe Guamán Poma de Ayala en su “Nueva Coronica y Buen Gobierno”( 1615). Y lo que llaman reino de Chile contiene cerca de 550 leguas también norte sur. y villa rica de Potosi. y tienen humildad. indica que las naves. contando desde lo último de la provincia de los Chichas hasta el río Maule. Se perdieron todas las cosechas y ganados. Gran servidor de Dios y de su majestad. ellos como los sacerdotes no se meten en cosas de la justicia. Tiene un temple calor y frescura del mar. Para esos años es el puerto principal de Arequipa y su conección directa en tierra firme es Potosí. Lo que llaman Perú tiene 750 leguas de largo por tierra desde el río Ancasmayu hasta los chichas. Del levante a poniente es angosto todo aquel reino. fue con otros muchos que le acompañaron y vieron ser verdad lo que les habían dicho. en un valle de Azapa. habiendo tomado el puerto de Arica le dijeron que cerca de allí. “Capitana y Almiranta siempre están en el puerto del Callao.El Inca Garcilaso de la Vega. amor al prójimo y tiene policía y cristiandad. Se quieren como hermanos ellos como las señoras e hijos. al describir el Tahuantinsuyo.

aquí traen de Guancavelica los azogues en carneros. . los edificios de adobes y ladrillos. morteros”. Es blanca y buena. Bernabé Cobo terminó de escribir su “Historia del Nuevo Mundo” y recién publicada en 1890. la tembló un temblor que duró un cuarto de hora y derrocó muchas casas. tienen una montaña que llaman morro. muy alto”. en las montañas corren otros vientos. así para las edificaciones como para destilar agua. puerto el más cercano de Potosí y Oruro y las demás ciudades que están en su contorno. el almacén real donde se guardaba el azogue y mercaderías. Hubo una segunda arremetida. señala un prodigio: a 50 pasos mar adentro surgieron unos pozos de agua dulce. y tienen bon puerto de mar. y de allí a un poco yéndose aumentando el rigor dél. porque la mar y llanos del Perú siempre corre el viento sur. están aquí los navíos muy seguros de mal tiempo. mas son grandes despoblados.ugar de indios. También de Chile se puede pasar al Perú por tierra por la cordillera. llegó al extremo que todos salieron huyendo de sus casas pidiendo misericordia a Nuestro Señor”. comenzó a temblar en este puerto. “De Chile se navega a Lima siempre viento a popa. en medio de ella pudieron rescatar 14 botijas de pólvora. Y en Arica. que en ir a Arica y bajar a Panamá se pasan de siete a ocho meses. víspera de Santa Catalina. y de allí los llevan a Potosí y a otras minas. Y los guanacos que llevan azogues a Chincha van a Pisco y Arica y cargan de vino y se vuelven con él a la montaña”. Allí va todo a desembarcarse para subirlo a la montaña. Las mujeres y niños se reunieron donde estaba el Santísimo Sacramento. y aquí los embarcan para Arica. Todos los edificios quedaron derribados. tembló y dio un golpe que salió de tierra. hubo otra ola que azotó la parte que llaman Huayllacana y Chacacluta. a los 24 de noviembre. también van allí mercaderes que viene de Lima a Potosí y más partes de arriba y todos los vinos de los llanos y muchas otras cosas. Agrega: “Y me hallé el año 1605 en 26 de noviembre en Ica. Arica está a 80 leguas de Potosí y 220 de Lima. La gente se salvó en un monte que está junto de la villa. que desta mina se lleva azogue para todas las minas de plata que tiene el Perú. Su obra en el capítulo XIV. la iglesia mayor y el fuerte del rey en el puerto. al principio con poca furia y menos ruido. “De Pisco son 6 leguas a Chincha. anegó toda la villa y derrocó casas y las dejó arrasadas de arena. y de aquí cargan los azogues en carneros y los llevan al porto de mar de Chincha y allí los embarcan para Arica y de allí los llevan a Potosí a otras minas”. Está la boca por donde entran a la mina a sacar azogue a media legua de la villa. y anegó todos los almacenes del rey y bodegas de vino e hizo mucho daño por toda la costa…Aquí se aparta el camino real otro camino que va al valle de Huancavelica donde están unas ricas minas de azogue. Aquí se vienen a embarcar las gentes y oro y plata y las demás cosas que vienen de potosí y otras partes de Lima. puerto de Potosí. Fueron liberados los presos debajo de los escombros. a las dos horas de la tarde. devastando todo. Luego indica que después del temblor estaba muy manso y se empezó a retirar y vino con mucha furia que cubrió la isleta que está frente al morro. Esta villa es de españoles y tiene siempre por corregidor un grande caballero que lo nombre el rey por seis años.cuando van por la plata a Arica y la llevan a Panamá. copia una: “Presidente de la audiencia de Charcas: “Muy poderoso señor. indica: “…hay unas piedras muy buenas para cantería que llevan por mar a Lima. El religioso. . El puerto es muy fondeable y muy bueno. Corriendo la costa del mar se llega a Arica.

muestran una flexibilidad por parte de las autoridades hispanas. . Las referencias a la población que revelan más extranjeros que españoles. resaltaron las singulares características geográficas de Arica. la presencia de piratas y hasta herejes de otras r eligiones. Los Cronistas de Indias.Cronológicamente las crónicas muestran progresivamente mayor información sobre el puerto por el que salió la mayoría de la riqueza de Charcas y el Sur Andino a España. así como desastres naturales. posiblemente porque son personas calificadas en algún oficio indispensable en las labores portuarias.

Related Interests