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E.

RODRIGUEZ DEMORIZI
CUENTOS
de poltica criolla
SEGUNDA EDICION
Con prlogo de Juan Bosch
UBRERIA DOMINICANA, EDITORA
Santo Domingo, R. D.
1977
Primera edicin: 1963, Librera Dominicana, S. D.
lmpre90 en la Repblica Dominicana
Printed in the Dominican Republic
CUENTOS DE POLlTICA CRIOLLA
COLECCION PENSAMIENTO DOMINICANO
Julio D. Postiso, Director
PROLOGO
UN LIBRO DE CUENTOS POLITICOS
Por Juan Bosch
Una vez dijimos, y a menudo lo hemos repetido en
conversaciones, que la histon:a dominicana no podra
escribz'rse tal como est escribindose de cierto tiempo a
esta parte si Emilio Rodrguez Demorizi no se hubiera
dedicado durante toda su vida adulta a recoger y
publicar materiales que estaban diseminados en papeles
sueltos y en archivos del pas y del extranjero. Los datos
que l ha aportado al conocimiento del pasado nacional
han hecho posible, por lo menos en gran medida, que
algunos histon:adores pudieran analz'zar detalladamente
muchos aspectos de ese pasado, y sin anlisis pormenori-
zado de los sucesos1to podemos ver la historia con
claridad.
Para Rodrguez Demorizi no hay actividad social
que carezca de sentido a la hora de escribir la historia.
Buena muestra de lo que decimos es su libro Cuentos de
poltica criolla, publicado por Librera Dominicana en
octubre de 1963, edicin que a esta altura debe haberse
agotado.
En la introduccin de esa coleccin figura Un
Cuento, que Rodrguez Demon'zi copz'a del pen'dz'co El
Eco del Pueblo, de fines de 1856; y lo hace para darle
base a su tesis de que el gnero de cuento que el autor
llama de poltz'ca cn'olla "Naci sin dudas con las
contiendas polticas entre santanistas , baecistas". La
tesis no nos parece aventurada. La publicacin en un
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peridico nacional hacia mediados del siglo pasado de
se que se titula Un Cuento indica que no tenamos
tradicin en el gnero y que por no tenerla, para hacer
burla de los enemigos o adversarios polticos, echbamos
mano del cuento humorstico aunque viniera de otra
lengua. Por ejemplo, el tema de Un Cuento y las
palabras con que fue realizado deben haber sido
tomados del ingls, puesto que desde el siglo pasado ese
tema y esas palabras se le atribuyen a A.braham Lincoln,
quien al parecer los us para defender un cliente cuando
era abogado rural y por tanto aos antes de alcanzar la
categora a que lleg como presidente de su pas.
El libro de Rodrguez Demorizi comienza con diez
cuentos de. Jos Ramn Lpez. Todos relatan episodios
de la poltica criolla; algunos bien escritos, como
Sintate, no corras; algunos con partes excelentes, como
la descripcin del general en el CUento titulado El
general Fico; en unos brota de sbito un humor
insospechado, como en Moralidad social. Jos Ramn
Lpez tena madera de escrz'tor, como puede verse en las
escasas lneas con que describe la aniquilacin de La
Vega Real que tuvo lugar el 2 de diciembre de 1562 a
causa de un terremoto: "Y se oscureci el cielo y la
tierra se desquici de sus cimientos y toda la ciudad
desapareci con estrpito quedando en su lugar una
laguna cenagosa".
De Joaqun Mara Bobea hay en la coleccin de
Rodrguez Demorizi n'ete cuentos. El primero, La
opinin de la marmota, es tpicamente pintoresco; el
segundo, Los gobiemistas, es en realz'dad un l;omentario
satrico, cuya ltima parte es el tema del cuento Una
decepcin, de Manuel de Jess Troncoso de la Concha,
que aparece en la pgz'na 127. Una decepcin est mejor
escrito que La opinin de la marmota y tiene la factura
de un cuento pintoresco; es decir, tiene a la vez gracia y
UN LIBRO DE CUENTOS POLITlCOS 111
humor. Crnicos y acrbatas polticos, Le cot y
Cohetes tirados, de Bobea, son stiras, no cuentos; Yo
no conozco a nadie, del mismo autor, es un episodio,
bien escrito por cierto, de la accin de la Loma de
Cabao, en la que Ulises Heureaux, que figura en Cohetes
tirados con el nombre de general Troncoso, derrot a
Cesreo Guillermo. Sin embargo, su condicin de
episodio no le impide ser un cuento poltico muy
bueno. El que ms patea, ltimo de los de Joaqun
Mara Bobea, no es cuento; es un aplogo, y bueno.
De Lorenzo Justiniano Bobea, hermano de Joaqun
Mara, hay en el lt'bro de Rodrguez Demorz'zi un tpz'co
"cuen to de poltI:ca criolla" en el cual el ac tor es a la
vez, como solan serlo en el siglo pasado y a principios
de ste todos ls "generales" dominicanos, un "militar"
y un poltico; y de apa, como dice el pueblo, ese
"general" era un arquetipo de sinvergenzas.
La huelga, de Vctor M. de Castro, es una ancdota
de Lils, asunto en que podramos decir que De Castro
se especz'aliz. Lils es la fuente ms rica de ancdotas
poltz'cas que t e n e m o s ~ en nuestro pas, y De Castro
escn'bi muchas de ellas. Lstz'ma que en Cuentos de
poltica criolla aparezca slo La huelga, que es muy
buena.
De Vigil Daz, a quien Rodrguez Demorizi hace
figurar con un resonante Otilio antes de su conocido
nombre de Vigil, hay en la coleccin ~ i s cuentos
encabezados por El delegado, descripcin de una accin
de armas hecha en una lengua rica, suntuosa; la misma
lengua que se desborda en Carvajal en prrafos como'
ste: "Una noche, mientras se derramaba el toque de
nima del campanan'o de la iglesia de Santa Brbara, la
patrona de los artilleros, y el teTral fresco y arrullador
bata los velmenes de los balandros listos para zarpar y
las linternas sangraban y rutilaban en los mstiles; con
IV
lUAN BOSCH
un cielo alto y tachonado de estrellas, y con la
cartuchera congestionada de recomendaciones ejecuta'-
vas, Carvai4l puso proa franca al Este, en el Mario
Emilio, que era un balandro raudo como una gaviota",
La descnpcin de la forma en que vesta Carvajal, que
"estaba de comrselo con cucharita" (pgina 147), es
simplemente deliciosa y muy a lo Vigil Haz. En
Cndido Espuela Vigil Daz nos presenta el tipo clsico
del dominicano de pn'ncipios de este siglo, pequeo
burgus malicioso que simulaba ser lo que no era; en El
secretario, a otro tipo de pequeo burgus que simulaba
tambin ser lo que no era, pero en sentido opuesto a
Cndido nombre que resume a quien lo llevaba,
que pareca ser cndido y sin embargo tena tamaa
espuela escondida en el jardn de su inocencia. En
Saramagulln, Vigil Daz nos da la estampa de otro
malicioso, pero despreciable, espa de los soldados
yanquis que recorran la zona del Este buscando
"gavilleros" que matar. Pero en El miedo de arriba, que
es una ancdota de Alejandro Woss y Gil, la rica y
suntuosa lengua de Vigil Daz se empobreci de golpe,
porque escribir ancdotas es una especialidad que l
conoca,
De Ramn Emilio jimnez hay nueve trabajos.
Tres son ancdotas de Lils, de las que se hicieron ms
populares, mejoradas por el buen decir de jimnez, que
era un escritor cuidadoso; otro es la conocida ancdota
del paso de Orden y Honradez, lema del horacismo, por
las tierras de la Lnea noroestana; tres son ancdotas de
Goyito Polanco, que en el terreno de lo anecdtico,
muerto Lus, super a todos los dominicanos de su
tiempo; otra es la tambin conocida de la 'Fespuesta que
le dio un general cimarrn a Lils al echarle ste en cara
el uso indebido que le haba dado a un dinero que le
haba enviado: "General, cuando usted moja el tronco
UN LIBRO DE CUENTOS POLITlCOS v
las ramas se refrescan". El l#mo de los nueve trabajos
de Ramn Emilio jimnez es Los ladrones de lo suyo, el
mejor de los nueve y de los mejores del libro.
La cola del libro de Rodrguez Demorizi est
ocupada por Rafael Damirn (poltica de amarre), jafet
D. Hernndez (De la guerra), Max Henrquez Urea
(Borrn y cuenta nueva) y Agustn Aybar (Sor de
Moca). Los cuentos de Damirn y Hernndez se basan
en dos frases de la picaresca poltica nacional,. y las dos,
como otras muchas que se leen en la coleccin, reflejan
ntidamente la realidad social dominicana de principios
de este siglo, pues un hombre como el "general" Nio
Camilo, que en el cuento de Damirn es el autor de la
frase que le da razn de ser al cuento, no es un
cualquiera puesto que se hallaba en el nmero de los
veinte a quienes estaba consultando el gobernador de
Santiago acerca del posible sucesor del presidente
Ramn Cceres, y precisamentl; porque no era un
cualquiera deba tener intereses que defender, y sin
embargo su apodo y s ~ malicia sealan hacia su origen
social, que estaba en la baja pequea burguesa
campesina; as como en el cuento de Jafet D.
Hernndez, casi con seguridad creacin annima mejora-
da por el pueblo as como el rodaje en los ros pule las
piedras pequeas que se llevan las aguas, lo que dice el
soldado desconocido de la "revolucin" que se acerca a
la Capital resume y rezuma a la vez la necesidad y la
ignorancia del campesino pobre de esa reg,:n de tierras
ricas llamada Cibao.
El cuento de Max Henrquez Urea es tambin un
espejo de la realidad soc;ial dominicana, pero un espejo
torcido que nos devuelve una figura irreal formada COn
materia que exista nicamente en la imaginacin de
sectores muy reduddos de la alta pequea burguesa de
la Capital y de Santiago.
VI
JUAN BOSCH
En cuanto a Sor de Moca, de Agustn Aybar, es
posible que el pn'mero que le dio categora de letra
impresa a la frase con que est titulado fuera Bienvenido
Gimbernard, en su revista Cosmopolita, quiz por el ao
192R. Si la memoria no nos falla, Gimbernard caricaturi-
z a un campesino macana que le deca al doctor Jos
Dolores Alfonseca, macana l y especie de primer
ministro del gobierno de don Horaez'o Vsquez: "Sor de
Moca y vor pa el Serbo ",
Qu significacin social ten a esa frase?
Pues la de destacar el esfuerzo que hacan
miembros de la baja pequea burguesa ignorante para
hacerse pasar por componentes de una capa ms alta. Al
decir sor en vez de soy, y rotado en vez de roJo, como lo
omos m u c h a ~ veces en esos tiempos, esos dominicanos
del pueblo pensaban que estaban dando demostraciones
de un dominio de la lengua que slo podan tener los
miembros de sectores sociales privilegiados. Y natural-
mente, el esfuerzo que se hace para parecer lo que no se
es conduce a menudo al n'dculo, y lo n'dculo provoca
risa en aqullos que pueden distinguir entre lo que es
ridculo y lo que es sensato. Por eso los que se ren de
frases o actitudes ridculas de gentes del pueblo estn
con frecuencia en las filas de los privileg7:ados, y a
menudo no se dan cuenta de ello.
Cuentos de poltica criolla no es una antologa sino
una coleccin en la que figuran once autores con
treintinueve cuentos, En la mayora de esos trabajos la
poltica queda descrita como una actividad de sinver-
genzas. abusadores y ladrones; y era as como la vean
los altos pequeos burgueses dominicanos y los comer-
ciantes espaoles, aLemanes, holandeses, rabes, que se
relacionaban con los funcionan'os pblicos mediante el
pago de impuestos, especialmente en las ciudades como
UN LIBRO DE CUENTOS POLITlCOS VII
Santo Domingo, Puerto Plata y San Pedro de Macors,
donde se hallaban establecidos los importadores.
Qu base real haba para acusar a los poUticos de
ser sinvergenza." abusadores y ladrones?
El hecho de que slo ejerciendo el poder en alguno
de sus muchos niveles poda ascender social y econmi
camente el bloque compuesto por la baja pequea
burguesia pobre, la pobre, la baja prop'amene dicha y
algunos sectores de la mediana; y de manera muy
especial, las capas muy pobre y pobre de la baja pequnta
burguesa no disimulaban sus apetitos y trataban de
satisfacerlos sin la menor consideracin para nadie ni
para nada. En una escala muchas veces mayor y en el
ms alto de los niveles, en el sistema en que ha vivido
hasta ahOra el pueblo dominicano no se conoce otra
manera de conquistar posiciones pblicas y honores o de
acu mular riquezas; y en los aos cubiertos por los
cuentos del libro de Emilio Rodrguez Dem on"zi la nica
industn'Q que les abra sus puertas a los osados que
procedan de las cafn1.S ms bajas de la sociedad
dominicana era el poder, y al poder se llega ejerciendo la
ac tividad pol tica.
En realidad, lo que se hacia al acusar de
sinvergenzas, abusadores y ladrones a los "generales" y
polticos de la poca de esos cuentos era llevar adelante,
mediante la palabra injun'osa, una lucha de clases que se
mamfestaba en combates, escaramuzas, tiroteos y
ejercicio violento del poder, pero tambin en la
literatura, aunque los escritores de esos aos no
alcanzaran a darse cuenta de las causas que los llevaban a
decir lo que decan.
Santo Domingo, 28 de diciembre, 1976.
INTRODUCCION
Entusiasma pensar en los cuentos de toda especie
que llevaron a Espaa los compaeros de ColD al re-
torno del viaje del Descubrimienitol
Cmo deformaran la verdad, como buenos anda-
luces, amigos de la hiprbole, muohos de estos marinos
que de inmediato se juzgaron paladines de la ms grande
hazaa de los siglos!
Podria decirse, pues, que los primeros cuentos del
Nuevo Mundo --en propiedad de ,la lsla Espaola-
hay que buscarlos en las Crnicas ~ Indias, particular-
mente en Pedro Mrtir de Angleria, quien se di a la
desenfadada tarea de recoger de la marinera colombina
relatos de viajes y cuanta noticia de toda laya utiliz
en sus Dcadas. "As 1l1e lo cuentan, as te lo digo",
deca en su primera Dcada.
Lo mismo puede afirmarse de las obras de Las
Casas, de Fernndez de Oviedo, de Juan de Castellanos,
de Bernal Daz del Castillo, del Inca Garcilaso y an
del Diario de Coln, donde podramos rastrear DO pocos
cuentos, base de mitos y de patraas que la rigorosa
historiografa moderna desplaza de continuo, tales como
la Fuente de la Eterna Juventud, Los Caribes, la Sierra
de Plata, El Dorado, el Origen del Hombre. Al cuento
del Becerrillo, de mbito borinqueo, por ejemplo, y a
otros del mismo estilo que aparecen en les Crnicas de
Oviedo, que nos tocan tan de ceros., se agregan sus bre-
ves relatos de las Quinquagenas acerca de C8808 de la
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Espaola: del codicioso Pylo, que se ahorc en Santo
Domingo, y del valor bquico del carcelero del Home-
naje, Cristbal Prez, que, bebiendo por siete, no se
emborrachaba (1).
Los cuentos, las leyendas, las tradiciones, el relato,
espigas det mismo haz, nacen aqu desde temprano: de
la contienda entre indios y espaoles, apenas dos aos
despus del Descubrimiento, surge la tradicin de la
Aparicin de Las Mercedes, en el Santo Cerro, y. poco
ms tarde la de La Altagracia; de las penurias y del
abandono de La Isabela se forja la espantable conseja
de los hambreados hidalgos que al saludar con el cham-
bergo empenachado aparecan descabezados; de la cons-
tante amenaza de les invasiones germinan las leyendas
de los entiern-os de oro, de las llamadas botijas y de los
anhelosos buscadores de botijas; y as nacen tambin las
fantasas del Tesoro de la Familia Alvarez y del fabu-
loso Tesoro de Cofres. que ya oampea bizarramente
por todos los gneros literarios, la historia, la poesa, la
novele, el cuento (2).
( 1)- Podra formarse una muy interesante antologa, Cuentos
del Descubrimiento y la Conquista, extractando de las Crnicas de
Indias todo lo que en s constituye un cuento. Coln, es claro,
ocupara las primeras pginas: nadie tuvo ms desorbitados ojos
para contemplar las cosas de la Isla,. ni imaginacin ms rica en
las letras de su tiempo. Sus aptitudes de cuentista, valgan los
trminos, eran insuperables.
Tambin sera digno de recogerse el Anecdotario de los tiem-
pos coloniales, labor iniciada entre nosotros por el inolvidable
Fray Cipriano de Utrera. De poca posterior, ya de fines de la
Colonia, es el curioso libro Anecdotes de la revolution de Saint
Dotningue racontes par Guillaume lIirauviel, 1799-1804. Ssint Lo,
1885, 151 pgs. Trata de Hait y. de diversos lugares de la Re-
pblica Dominicana.
(2) No se prbtende aqu realizar un estudio cabal de la
evolucin del cuento en Santo Domingo, ya doctamente ettu-
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
9
Hasta en los documentos oficiales de la Colonia
apareca el cuento. Las frecuentes y copiosas Informa-
ciones de entonces estn plenas de cuentos creados por
la astucia y la fantasa de los litigantes y de los peti-
cionarios que inventaban proezas y servicios suyos. o de
SUS antepasados, algunos no mas que presidiarios que el
azar convirti en descabridores o en conquistadores,
presuntuosamente alzados a mulos de Ojeda (3).
Oviedo, en sus Crnicas, recoga toda la chismogra-
fa de su tiempo, desde su celda del Homenaje, vilipen-
diando a1 indio, mientras que Las Casas, por el contrario,
adoptaba o inventaba los ms fantsticos cuentos ~ n su
apasionada defensa de los aborgenes, ta1 en su Des
diado por don Scrates Nolasco en su Antologa y por el Dr.
Max Henrquez Urea en su Panorama histrico de la literatura
dominicana (Ro Janeiro, 1945), sino de ofrecer una nueva
aportacin en tan apasionante asunto. Adems de las dos obras
citadas vase Juan Bosch, Apuntes sobre el arte de escribir
cuentos, en la revista Espiral, de Bogot, N. 80, de julio 1961,
reproducidos en su reciente ltbro Cuentos escritos en el exilio ...,
1962.
Quizs el primer juicio crtico, acerca de un libro de cuen-
tos, publicado en la prensa dominicana, fu el de Jos Joaqun
Prez, "Bibliografa, Cuentos de hoy y de maana. Cuadros po-
lticos y sociales por Rafael de Castro Palomino. Con un Prlogo
de Jos Mad", en la Revista cientfica, literaria ... , S.D., No.
18, 12 octubre 1883.
(3) Usamos el trmino cuento en su sentido ms lato -sin
rigurosos encasillamientos retri<;os que obligaran a enfadosas
explicacione&- y acogemos como cuentos 10 que una crtica es-
tricta, fuera de lugar en este caso, sealara como un cuadro
de costumbres, un relato, una narracin, una ancdota, un episo-
dio, un sucedido. Lo esencial es que a' la forma indefinida del
cuento se aada 10 caracterstico en esta Antologa: 10 poltico,
10 criollo. La propia definicin de Bosch, maestro en la materia,
"un cuento es el relato de un hecho que tiene indudable impor-
tancia", ya revela de por s 10 difcil que ser, en muchos casos,
sealar los lmites del cuento y el relato. Con razn dice Barba
Salinas que "al escribir cuentos se corre el riesgo de caer en la
narracin o en el cuadro de costumbres".
10 E. RODRIGUEZ DEMORIZI
truccin de las Indias, creando desde entonces la famosa
leyenda negra, la detraccin de Espaa, cuya vindica-
cin es obra secular an inconclusa.
Nacen as mil y mil cuentos, muchos de los cuales
no llegan a tomar forma literaria; que no pasan de la
tradicin oral; que se transforman o se pierden en las
simas del olvido.
Las primeras referencias, impresas, relativas al
cuento en Santo Domingo, las hallamos algo lejanas, en
El Duende, de 1821, peridico del Doctor Jos N6ez
de Cceres. Es, pues, el ilustre prcer de nuestra pri-
mera Independencia el primero en aludir al cuento y al
cuentista: a sus propias fbulas las llama "cuentecil1011,
que aunque en boca y cabeza de los animales, como que
en cierto modo y a manera de quien no quiere la cosa,
pueden aplicarse a los hombres.. Como el Seor cuen-
tista viva en la Corte de Tiberio, ay, que no es
nadal ... ".
No sera excesivo sealar que el primer cuento
aparecido en nuestra prensa, en El Duende, del 29 de
abril de 1821, obra de Nez de Cceres, fu el siguiente,
que no por breve deja de ser cuento, y que por tal Lo
tuvo su autor:
Vaya de cuento.. Un padre para consolar a ftl
hija de cierta pena que la cotlBU1lla, le ofreci6 calarla
con un joven bien hecho y AarbOllO.
La nia con ellto Be despeja, ya come, Be adorna y
su salud: el padre, con pasatiempos quera
eludir la promella; mas la nia que no olvidaba 10 esen-
cial, le dijo un da:
Ou done eat le jeune maria
aro-ros DE POLITICA CRIOLLA 11
que vous m'avez promie... (4).
Tal eran, siglos atrs, los cuentos de El Sobrmella
y alivio de Caminante:l, de Timoneda, y los de Esteban
de Garibay.
Es claro que durante la ominosa dominacin hai
tiana, de 1822 a 1844, hubo un apagamiento casi abeo-
luto de la actividad cultural; que no puede haberla donde
no hay peridicos, donde ya eran nostlgico recuerdo
El Duende y El T e l ~ a t o Constitucional de Santo IJo..
mingo.
Con el resurgimiento de 'la prensa, en 1845, apare-
ci el cuento, no en sus condiclones retricas, pero si en
embrin. Eran los cuentos, los relatos burlescos contra
los haitianos, de Manuel Mara Valencia, de Flix Mara
del Monte, de Jos Mara Serra, de Nicols Urea de
Mendoza, que circulaban en El Dominicano y dems
voceros de la poca
En ese trascendental perodo, que va de 1844 a
1865, lo antihaitiano constituye la nota aut6otona pre-
dominante, pero sin excfusin de otros temas y de otras
formas, mas cerea del costumbrismo en boga en toda
Hispanoamrica.
En El Dominicano, aparecido a fines de 1845. se
publicaron -adems de los festivos relatos contra el
haitiano-- La Torre Negra, leyenda extica, y una serie
de Ancdotas; en La Espaola libre, de 1852, A los
gorrones, por Un Gorrero arrepentido; en El Progretlo,
de 1853, Un cuento burlesco, por Un Festaiador, y se
inici, en el mismo excelente peri6dico de Nicols
(4) El cuento breve, como se sabe, estuvo en boga, nueva-
mente, a fines del siglo pasado. En la revista El Lpiz. (B.O.
edici6n del 18 de enero de 1891), tan dada a esta c1aIIe de po-
blicaciones, se reprodujo uno de los Cuentos cortos de Enrique
Fontanills, de apenas 13 lmeas.
12 E. RODRIGUEZ DEMORIZI
Urea, la publicacin de traducciones del francs: El
premio de lOt!J pichones, de Alejandro Dumas; Un mi"&-
rio, M. Brown o el Posadero de Albany, Un vals de
StrausB, por Jules Lecomte. En El Dominicano, de 1855,
otra versin del francs, D i 1 o ~ de loa rboIeIl, de Ber-
nardino de Saint Pierre, y asimismo, mfludos por Larra,
los articulos de costumbres Mana de la poca, sobre
"el continuo lamentarse" y Fisiologa del miope. En
1856, en El Oasis, peridico de la juventud estudiosa,
vi la luz la novela Elvira y Manfredo -a imitacin
del Conde de Monte Cristo, de Dumas-- que su autor
defina: ''Protesto seriamente que esta novelita no es
mas que pura invencin; que el objeto que en ella me
he propuesto es censurar el crdito ciego que aqu se
acuerda a cualquier aventurero..." No faltaron enton-
ces los cuentos versificados -al estilo de Fernn Ca-
baLlero-- como Las dos vecinas, Cuento en verso, pu-
blicado en El Dominicano en 1855. Un lustro ms tarde
Federico Llinas di a conocer, en El Correo de Santo
Domingo, su Alinoe, leyenda del Siglo XV, acerea del
clebre fortn de La Navidad (5).
Las lecturas de novelas y cuentos se hicieron ms
amplias y comunes desde 1845. Se lea a-los Hermanos
Grimm; los CuentOt!J de hadas de Andersen; Las mil y
una noches; los cuentos de Perrault; los CuentOt!J fan-
tsticos, de Hoffmann, en su edicin madrilea de 1839;
los CuentOt!J y poesas folklricas de Femn Caballero
y los Cuentos de mam, tradiciones granadinas, en 1853;
(5) Por entonces estuvo en Santo Domingo, como repre-
sentante diplomtico de Espaa, don Antonio Mara Segovia (El
Estudiante), de quien se recuerda, en la Historia del romanticis-
mo espaol, de AIlison Pears, la lectura, en el Liceo de Madrid,
de Cuento romantico. Segovia public6 un Dilogo en el peridico
dominicano El Eco del Pueblo, del 8 de marzo de 1857.
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
13
las celebradas Tradiciones peruanas, de Palma, despus
de 1872, que tanto influiran en toda la Amrica, y
entre nosotros en Csar Nicols Pensonj las Escena.
fantsticas de Jos Selgas, de 1876, que han. sido puestas
junto a los cuentos de Hoffmann y de Poej y posterior-
mente las Cosas que fueron, cuadros de costumbres, de
Pedro de Alarcn, cuyo ttulo reapareci en obra del
hostosiano Emilio C. Joubert. Los Cuentos de Femn
Caballero, To Curro de la Parra y La oreja de Lucifer,
podran sealarse como antecedentes de algunos cuentos
criollos. Los cuentos de Catulle Mendes se conocan en
Santo Domingo por lo menos desde 1888: en el peri-
dico El Orden, del 21 de enero de ese ao, se public
una versin espaola de su cuento Miss Carlina.
El cuento dominicano propiamente dicho, retrica-
mente puro, se dira, no apareca an sino mediatizado
por el cuadro de costumbres y por la ancdota.
En 1865, al trmino de la Restauracin, nuestra
guerra con Espaa, se inicia en la literatura dominicana
el periodo indigenista, q ~ e alcanza hasta fines del Siglo.
En pugna con lo espaol se acude a lo indgena, tanto en
la poesa como en la novela, la narracin y el cuento, dan-
do lugar a obras tan notables como l.as Fantasas ind-
genas, de Jos Joaqun Prez; como el Enriquillo, de
Galvn; y otras obras menores lindantes con el cuento,
como La bella Catalina, de Apolinar Tejera, y La boca del
Indio, de Alejandro Llenas. El tema indgena, por un
tiempo olvidado, resurge luego en Toeya, de Virginia
de Pea de Bordas, y particu1armente en Indios, de
Juan Bosch.
El proceso histrico del cuento se halla en nuestras
revistas literarias de fines del Siglo pasado y principios
del presente, de las que basta examinar las principales,
14 E. RODRIGUEZ DEMORIZI
an sea ligeramente, en cada una de las etapas de ese
perodo de nuestras letras, sin dudas el ms briIIanrte.
La primera revista dominicana exclusivamente lite-
raria fu Flores del Ozama, de 1859, de la admirable
generacin de los Merio, Gaccia, Galvn y Rodrguez
Objo; pero no fu sino aos ms tarde cuando el cuento
empez a aparecer regularmente en una revista domini-
cana: en El Lpiz, dirigida por Jos C. Prez, cuya pri-
mera edicin circul en Santo Domingo el 18 de enero
de 1891. En sus pginas, profusamente ilustradas, se
publicaron extensos extractos de las Memorias de la
vida literaria, de los Goncourt; uno de los Cuentos cortos
de Enrique FontaniUs; Antonio Ruiz, Inmigrante til y
Tinglado Mrtir, las pseudo biografas-burlescas de Gas
tn F. Deligne, que pueden tomarse como cuentos; el
captulo V de la novela Dolores, de Jos Ramn Lpez,
por entonces en Venezuela, en el exilio, pero ya con
nimo de voLver a su Patria. En la edicin de enero
de 1892, de El Lpiz, figura su cuento No hay, que in-
o1uira en Cuentos puertoplateos. Pero el peridico El
Porvenir, de Puerto Plata, se le adelant a El Lpiz.
Fu el primero en publicar los cuentos de Lpez: en su
edicin del 25 de abril de 1891 apareci el cuento
Muertas y duendes -tomado de La Opinin Nacional,
de Caracas, del 10 de marzo de 1891- y en la del 14
de mayo de 1892. En el cielo, tambin escrito en Ca-
racas. Con ambos se inicia su obm Cuentos puertopla-
teos. En el glorioso peridico de Isabel de Torres de
vez en vez apareca el cuento, entre ellos Cuento persa,
annimo, en la edicin del 22 de agosto de 1875; Los
cinco dedos de la mano, cuento rabe, por Florin Pha-
raon, en la del 27 de agosto del mismo ao; El cazador
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA lS
de elefantes, cuento persa, annimo, en la del 3 de junio
de 1877.
En febrero de 1892 desapareci El Lpiz y al si-
guiente mes naci la excelente revista Letras y Ciencias,
de los ilustres hermanos Federico y Francisco Henrquez
y Carvajal. No fu la ejemplar revista, d vida reloati-
vamente larga, rica en el cuento y la novela. En su eta-
pa de 1892 a 1898 fueron escasas sus muestras de lite-
ratura narrativa. Va1lga al menos sealar que el primer
cuento aparecido en Letras y Ciencias, en abril de 1893,
despus de un ao de existencia, fu Ton, de Virginia
Elena Ortea, que tanto se distinguira como cuentista.
Otro escritor que podra incluirse entre los cuen-
tistas dominicanos ms fecundos, fu Rafael Justino
Castillo, quien public en Letras y Ciencias algunos de
sus o1vidados cuentos, entre ellos, La casita verde, Su
carta, Monlogo, Los tres amores. Asimismo aparecie-
ron en la revista Un Rey destronado, de Federico Hen-
rquez y Carvajal; Coincidencia y Vieja historieta, de
Rafael Abru Licairac;" Angelina, de Fabio Fia11o; El
Prisionero, de Jos Ramn Lpez, no incluido en Cuen-
tos puertoplateos; Suicidio, de Manuel Eudoro Aybar
y La primera derrota, el celebrado cuento crioUista de
Carlota Salado de Pea, uno de los primeros en que se
us el lenguaje campesino (6).
Las traducciones insertas en Letras y Ciencias fue-
ron tambin escasas: Las naranjas, de Alfonso Daudet,
versin de C. N. Penson; El fin de una bandera, de
Octavio Feuilletj y El Proletario de la pluma, novela
carta de Arthur Zapp, versin castell-ana de Enrique
(6) A la introduccin del lenguaje campesino en la litera
tura dominicana (1821) se refiere nuestro artculo Del habla do-
minicana, en el Boletn del folklore dominicano, S. D., No. 1, 1946.
16 E. RODRIGUEZ DEMORIZI
Velez. Muestra de las simpatas de que gozaban en
Santo Domingo los grandes cuentistas franceses son
las notas necrolgicas de la revista acerca de la muerte
de Guy de Maupassant, en 1893, y de Alfonso Daudet,
en 1897.
El Hogar (1894-1895), de Fabio Fiallo, fu la re-
vista que public en su poca mayor nmero de cuentos
xoticos, algunos de ellos traducidos por Jos Isaac
Pou y por C. N. Penson: El Espejo, de Daud'et; La
Cantadora, de Manuel Reina; Alegras lejanas, de Ren
Maizeroy, traduccin de Pou; El velo de la Reina Mab,
de Rubn Daro; Despus del duelo, Dulce dolor, Las
apuestas, Los dos amantes, El Hada mentirosa, de Ca-
tulle Mendes, traduccin de Pou; Mal por bien, de Ni-
canor Bolet Peraza; El nico amor, de Maupassant; La
batida, de Georges Ohnet, traduccin de Penson; Pitoche,
de Julio Dondon; Cuento, de Jules Lemoie; Las dos
palomas, de Ivan Turgueneff. Y es de advertirse que
ninguno de los cuentos publicados en El Hogar aparece
en la antologa de mayor boga entonces a pesar de ser
anterior a la revista: Cuentos escogidos de los mejores
autores franceses contemportleos, Introduccin y noti-
cias litl'lrarias de Enrique Gmez Carrillo, Pars, Garnier
Hermanos, 1893, que contiene cuentos de Alejandro
Dumas hijo, Daudet, Federico Mistral, Emile Zola,
Jean Richepin, Judith Gautier, Paul Margueritte, Jules
Lemaitre, G. Courtelines, F. Champsaur, A Silvestre,
Marcel Prevost, C. MaucIair, A Scholl, R. Maizeroy,
B. Bonnetain, Ch. Maurras, L. Hennique, M. Barres, L.
Claudel, P. Arene, J. Reibrach, H. RebelI, G. Sarrazin y
H.. Le Roux.
En agosto de 1896 fu fundada en Santo Domingo
la bella revista Ciencias, Artes y Letras, de Rafael Jus-
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
17
tino Castillo, Luis A. Weber y Andrs Julio Montolo,
en la que apareci frecuentemente el cuento, entre ellos
El perdn y Un drama entre joyas, de Coppee; Pondo
Pilatos, de Anatole France; Drama en un acto, de Ca-
tulle Mendes; Mesa redonda, de Maupassant, traduccin
de Castilk>; El ayuno, de Zol; La partida de Billar;
Cuento soado, por Emilia Pardo Bazn; Una venganza,
de Jacinto Octavio Picn. Castillo ,traduca tambin a
Tolstoy. Por entonces se lea al celebrado Rea de Quei-
roz, como 10 r e v e l ~ el ensayo crtioo de Castillo, El
Primo Basilio, inserto en una de las ltimas ediciones de
la revista, en 1897.
En el siempre recordado Listn Diario, e1 peridico
de mayor prestigio en la Repblica durante ms de
medio Siglo, se publicaron no pocos cuentos, entre ellos,
en 1896, de Rafael Justino Castillo, Rafael A. Deligne,
Rosa Sme.ster, Eugenio Palanca y Velsquez, J. M. Ro-
drguez Arresn.
En agosto de 189li, vi la luz en Santo Domingo
la magnfica Revista ilustrada, dirigida por M. A Ga-
rrido y animada por el joven Tulio Manuel Cestero,
luego autor de La Sangre, que le di generosa cabida
a la literatura narrativa, tanto de autores nacionales
como de extranjeros. En sus bellas pginas encontra-
mos Salv su honor!, de Francois Coppee; tres cuentos
criollos de Andrs Freites, Cuento histrico, Es soluble?
y Un puesto de frutas; Una pgina de amor, de Fede-
rico Henrquez y Carvajal; La leyenda de Santa Hilda,
de Cantes a Madame, de Jaeques Normand; Los dia-
mantes, cuento mitolgico, de Virginia E. Ortea; La
pesca maravillosa y Emancipacin, de Catulle Mendes;
Adios/, de Maupassant; julito, cuento sencillo, de R.
Octavio Galvnj El fin de la novela, de Ulises Heureaux
18
E. RODRIGUEZ DEMORIZI
hijo; Honor campesi.no, El sueo de una novia y Que-
rella domstica, de R. J. Castillo (7).
La aparicin de una revista como. La Cuna de Am-
rica, fundada en 1903, haba de coIstituir poderoso es-
tmulo literario. La esplndida presentacin de La Cuna
fu incentivo para que los cuentistas aparecieran asidua-
mente en sus bellas pginas, espejo de la vida litera-
ria y galante de la poca. Por ellas pasaron Frenes Ro-
ques, Jesusa A1fu, Amiama Gmez, C. N. Penson, Joa-
qun Ulises Alfu, Renato de Soto, Ulises Heureaux hijo,
y de modo especial Jos Ramn Lpez, cuyos cuentos
vieron la luz en La Cuna antes de ser recogidos en su
celebrado libro Cuentos puertoplateos.
La magnfica revista Blanco y Negro, aparecida en
Santo Domingo en 1908, fu entonces la publicacin
dominicana que Uev a sus pginas mayor cantidad de
cuentos y de escritos exticos diversos, traducciones ad-
mirables del Lic. C. Armando Rodrguez y de otros.
Entre los escritores extranjeros aludidos se contaron
Teodoro de Banville, Catune Mendes, Jacques Normand,
Georges de Porto Riche, Alfonso Daudet, Mximo Gorki,
Roberto Braceo, Osear Wilde.
La tendencia a 10 francs que asoma en las versio
nes de Dumas, de Saint Pierre y de otros autores galos
aparecidas en los primeros peridicos dominicanos, te-
na, adems del motivo literario, una razn histrica:
en nuestros intelectuales del Siglo XIX, particularmente
en los de la primera mitad, predominaba la cultura fran-
cesa como consecuencia lgica de la dominacin de
Francia en Santo Domingo de 1801 a 1809, perodo en
que las actividades del espritu recibieron el renova<tor
(7) La Revista Ilustrada vivi6 hasta 1900. Vanse los
cuentos citados en las ediciones 1, 4-6, 10, 12-15, 19-21.
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 19
impulso de la autoridad francesa, y luego de la domi-
nacin haitiana, de 1822 a 1844, que de nuevo nos im-
puso la lengua francesa. Y a esto se agrega la circuns-
tancia de que nuestro derecho se nutri del derecho
francs, de 1<>s Cdigos napolenicos, de la jurispruden-
cia francesa, que oblig a nuestros intelectuales al uso
del francs como lengua cientfica; y no slo para los
abogados sino tambin para los mdicos, muchos de
los cuales hicieron su profesin o la perfeccionaron junto
al Sena, como Alejandro Llenas, Juan F. Alfonseca,
Francisco Henrquez y Carvajal y tantos otros. Pero
todava podra agregarse otra razn de nuestras sim-
patas por la Patria de Hugo: ya est dicho que Francia
domin toda 18 Isla, a dominicanos y haitianos, pero di-
ferencindonos, juzgndonos de otra raza mas civilizada
y tratando de evitarnos la perjudicial confusin entre
ambos pueblos.
El francs, nuestra lengua cientfica, fu, pues, en
cierto ~ i J o d o ; nuestra lengua titeraria. Nuestro roman-
ticismo fu francs, incluso en el aspecto poltico, y
tan slo espaol en parte del aspecto literario. La len-
1rua, el espritu de Francia, 10 tenamos por todas partes,
pero sin menoscabo de nuestra entraable hispanidad.
El cuento francs, desde los de Voltaire hasta los de
Catulle Mendes, tuvo gran boga en Santo Domingo, y
asimismo los riel norteamericano Edgard Poe: el nombre
de uno de sus cuentos, Ligeia, es el de una encantadora
mujer criolla. Graciela) 13 novela de Lamartine, popula-
riz entre nosotros ese bello nombre. As se originaron
otros tantos nombres de nuestra onomstica romntica,
particuIarmente inspirados en los libros que nos llegaban
de Francia, Patria del cuento, como la llama Gmez
Carrillo.
20 E RODRIGUEZ DEMORIZI
Ya bien entrado el Siglo presente, .en 1914, en su
artculo Gustavo Adolfo Meja y "Mi libro de CuentOll',
Vigil Daz sealaba las influencias extraas prevalecien-
tes en los cuentistas dominicanos de la poca: "Su arte
sobre todas las cosas -deca- tiene la claridad atenien.
se y el simbolismo embrujador del itlico D'Annunzio
y de los inolvidables galos Flaubert y Alfonso Daudet.
El procedimiento nuevo y pictrico de sus cuentos es el
mismo del exquisito mago Mendes, mezclado con el
descriptivo de Zola, Balzac y el psicolgico Daz Rodr
guez, Maupassant y el viejo len siberiano T o l ~ o y " . Y
agregaba otros nombres: Hoffman, Poo, Anatole France,
Verlaine, Lorrain, Pierte Louys, Ibsen.
Pero la influencia francesa en nuestras letras no
nos era privativa sino de toda la Amrica. Los sucesos
regionales, las guerras, las revoluciones y dems inciden-
cias de la vida americana suministraron a los novelis-
tas -y cuentistas-- c;omo seala Mariano La Torre,
"episodios y tipos ajenos a 1a influencia europea y han
hecho del cuento o novela corta de Amrica un gnero
evidentemente autctono". Pero si Europa di la tcni-
ca -agrega- Amrica di el motivo desarrollado con
esa tcnica.
Al margen de las influencias exticas, en la litera-
tura narrativa se da el caso frecuente de la reelabora-
cin de temas. As, por ejemplo, el cuento De gato y ga-
llina, de Luis A. Bermdez, publicado en 1895, no es
mas que la reelaboracin del cuento Marrero, apareci-
do en El Dominicano, de Santo Domingo, del 15 de
febrero de 1846; la narracin Una decepcin, de Manuel
de Js. Troncoso de la Concha, es amplificacin de Los
Jobiernistas, de Joaqun M. Bobea; y la ancdota Men-
talidad guerrillera, tambin de Troncoso de la Concha,
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 21.
apareci antes en una de las Serpentinas de Jos Ramn
Lpez. A su vez en los cuentos de Lpez 'hay claras re-
miniscencias de los de Luis de Taboada. El delicioso
cuento Las cerezas, de Fabio Fiallo, es trasunto de La
Oropndola, de Andre Theuriet. Jos Ramn Lpez, ade-
ms, se cont entre los numerosos usufructuarios de la
maravillosa cantera de El Conde Lucanor: el cuento
de 10 que le contesci a un hombre bueno con su fijo
y un asno, aprovechado nada menos que por Lafontaine,
lo utiliz Lpez en su cuento La opinin pblica. Los di-
vertidos cuentos del portentoso Toms Carite, publica-
dos por Bermdez en 1895, se inspiraron en las Aven-
turas del Barn Munchhausen o Aventuras del Barn
de la Castaa, de popularidad universal. El cuento que
se le atribuye al dominicano Amable Naclal, de pies
irregulares; que al serIe robados sus zapatos exclam
Ea Dios, que le sirvan!, no es mas que una adaptacin
o repeticin del siguiente cuento de Timoneda, del Siglo
XVI: "Hurtando a un capitn en Flandes de su apo-
sento unos borcegues h ~ h o s de molde para sus pies,
porque los tena lisiados y tuertos, hallndolos menos,
dijo: j Plega a Dios que le vengan bien a quien me los
hurt!".
Esa licencia de la reelaboracin literaria, que a ve-
ces degenera en imitacin servil y en plagio, es bien
antigua: sabido es que Tirso de Molina, vecino de Santo
Domingo por el 1618, tom del Bocaccio, para Los ci-
Barrales de Toledo, "argumentos y situaciones de sus
cuntos".
Durante largos aos el mbito de nuestras letras
fu semejante al de Venezuela. La poltica, que influye
poderosamente en lo literario, que en las Patrias de
Duarte y de Bolvar tiene notorio parentesco, cre, pro-
22
E. RODRIGUEZ DEMORIZ!
pamente, la modalidad prevaleciente en el cuento
criollo, lo poltico, tanto en los que nacieron en Vene-
zuela bajo la dictadura de Guzmn Blanco como en 1011
que surgieron en Santo Domingo en tiempos de la dicta-
dura de Ulises Heureaux.
En todo el Siglo XIX las relaciones intelectuales
entre Santo Domingo y Venezuela fueron bien intensas:
en sus comienzos residi aqu, junto a sus parientes
dominicanos, Rafael Mara Baralt --que tambin fu
costumbrista- y a ~ finalizar la Centuria y a principios
de la siguiente, sus compatriotas Eduardo Scanlan, Ru-
fino Blanco Fombona, Andrs A. Mata, Manuel Maria
Bermdez Avila, Juan Antonio Prez Bonalde, Manuel
Flores Cabrera.
y a su vez los dominicanos, atrados por el am-
biente cultural de Caracas, o empujados por el oleaje
poltico, se radicaban all y terdaban en las Lides litera-
rias, entre ellos Jos Ramn Lpez, que se distinguira
como cuentista en sus Cuentos puertoplateos; Tullo
Manuel Cestero, en su novela La S ~ r e , Una vida bajo
la tirana; Victor M. de Castro, en el relato anecdtico,
en Cosa,s de Lils; el poeta y cuentista Fabio Fial1o,
quien -public en Ca1iacas, en 1902. su Primavera senti-
mental, con prlogo del celebrado estilista venezolano
Manuel Diaz Rodrguez; Manuel Eudoro AYibar, que
desrleall enviaba sus cuentos y poesas. A su regreso
de Venezuela, Victor M. de Castro abri el camino a la
inagotable cantera de ancdotas polticas del Presidente
Dlises Heureaux, la figura de mayor atraccin en el
anecdotario domin1:ano. A sus Cosas de Lila (1919)
siguieron Otras cosas de Lils (1921), de Gustavo E.
Bergs Bordas; en 1943 apareci, enriquecida por nuevos
testimonios de personas que conocieron a Lils, la obra
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
23
del venezolano-dominicano Horacio Blanco Fombona, El
tirano Ulises Heureaur en 1955 circul la segunda edi-
cin de Andoctas de Ulises Heureauz, por IU compue-
blano Augusto Vega; y al siguiente ao Lilis y Alejandri-
to, de Vigil Daz. A estas obras .puede agregarse nuestro
reciente libro Cancionero de Lils, poesia, dictadura y li-
bertad, que incluye no pocas ancdotas de Heureaux.
Los escritores venezolanos, cuentistas y costumbristas,
predominaban, junto con los franceses, en las revistas y
peri6dicos dominicanos, a travs de sus grandes 'l'evistas,
El Cojo Ilustrado y Cosmpolis. As hallamos en la
prensa dominicana a Urbaneja Achelpohl y Pedro C.
Dominici, en Letras y Ciencias, en 1894'y 1895; Y asi-
mismo a Nicanor Bolet Peraza, a -Andrs A. Mata, a
Zumeta, cuyo cuento, Una cicatriz, fll muy alabado por
Andrs Julio Montolo en su encomistico articulo
Csar Zutneta
Quien lea los cuentos de politice, de Venezuela y
de Santo Domingo, comparativamente, advertir la es-
trecha identidad que hay en ellos; la misma 'l'aiz lel
une con escasas diferencias de nombres, de lugares y de
estilo. Bastar para comprobarlo la lectura de Andanzas
de un ~ u e r r i l l e r o , de Carlos Paz Garcia; de Revolucio-
narios urbanos, de Miguel Mrmol; de La Delpinada,
cr6nica del ocaso de Guzmn Blanco, de Pedro Emi1rio
Coll, todos de la poca de El Cojo Ilustrado, de 1892,
y de Cosmopolis, de 1894 en la que colaboraban Jos do-
minicanos Jos Ramn Lpez y Manuel Eudoro Aybar.
Los Cuentos de acero, de Jorge Borges, publicados
en 1924, que son como parte viva de la siniestra bio-
grafa del tirano Juan Vicente G6mez, corren parejas
24 E RODRIGUEZ DEMORIZI
con estos Cuentos de poltica criolla (8).
Claro que las influencias literarias se producen en
cada escritor segn su temperamento: en Fabio FiaUo,
el poeta y cuentista, prevalece la influencia francesa
directamente o a travs de sus enligos de Venezuela;
en Jos Ramn Lpez, el cuentista, predomina ,la in-
fluencia v('nezolana, la contaminacin literaria de sus
gratos das caraqueos, hasta su retorno a su Patria,
en 1896, poca precsamente en que, en boga el cuento
en Venezuela, tambin est en boga en Santo Domingo.
El proceso histrico del cuento dominicano haba de
tener ........,parecer inreble--- colapso lamentable: tras
su ltima floracin, particularmente en la rec;ordada
revista Bahoruco, de Horacio Blanco Fombona, e1 cuento
perdi vitalidad, y qued disperso, espordico, aventado
por la tormenta poltica ,para darle paso al discurso
poltico, al artculo poltico, a las excrecencias polticas
que eran precio de la vida del hombre de letras. Juan
Bosch, cuyo surgimiento como cuentista constituy un
acontecimiento literario -saludado profticamente por
Pedro Henrquez Urea, entonces en su Patria- dej
el pas para brillar y triunfar rotundamente en otras
playas. Toms Hernndez Franco perdi lo mejor de
su ooad y de su talento prodigioso en la vana escriba-
na poltica. Ramn Marrero Aristy, el sorprendente
autor de Balsi y de Ovar, fu absorbido por la infanda
poltica que le costo la vida, y as tantos otros que se
desviaron de las bellas letras arrastrados por las con-
(8) Algunos de estos CuentM de poltica ct'oI1a se Asemejan,
por su factura e ntencin,a La baja, del uruguayo Javier de
Viana. Los que reflejan nuestras luchas revolucionarlas se reta-
cionan, asimismo, con los euentoa militares del chileno Olegario
Lazo y con los CuentOlS de la guerra de Secesin. del norteame-
ricano Ambrosio Eierce.
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
tingencias sociales del pas en las ltimas tres dcadas.
Huelga tratar aqu de los cuentistas dominicanos
ya consagrados por don SlScrates Nolsco en su admira-
ble Antolo8a del cuento dominicano, en cuya jugosa y
atildada introduccin se encarecen los mritos de cada
uno: de Acosta hijo, Manuel del Cabra1, Nestor
Caro, Hilma Contreras, Rafael Damirn, G. A. Daz,
Virgilio Daz Ordoez, Fabio FiaUo, Federico Garca
Godoy, Mximo Gmez, Federico Henrquez y Car-
vajal, Max Henrquez Urea, Pedro Henrquez Urea,
Toms Hemndez Franco, Antonio Hoepelman, Miguel
A Jimnez, Ramn Emilio Jimnez, Ramn Lacay Po-
lanco, Angel Rafael Lamarehe, Jos Ramn Lpez, Ra-
mn Marrero Aristy, Miguel Angel Moncls, Francisco
E. Moscoso PueIlo, Virginia Elena Ortea, Virginia de
Pea de Bordas, Jos Joaqun Prez, Jos Mara Pi-
chardo, Freddy Prestol Castillo, Jos Rijo, Manuel de
J. Troncoso de la Concha, Julio Vega Batlle y Otilio
Vigil Daz. Tambin figura en la obra el propio antolo-
gista, sin disputa uno 'de los mejores cuentistas domi-
nicanos.
Es de imaginarse la desazn cvica que se produca
ante la imposibilidad material de incluir a Juan Bosch
en una ya que su nombre era de loo prohi-
bidos en las dos ltimas dcadas. 'Bosch, de estilo y
maestra paMtelos a Horaca Quiroga -cuyo famoso
cuento A la deriva no supera a algunos del dominicano--
acaba de reintegrarse honrosamente a su Patria. Y ya
empieza a enriquecer su bibliografa con sus magis-
trales Cuentos escritOll en el exilio y apuntee IIObre el
arte de escribir cuentos. A la calidad egregia de estos
Cuentos se aade el valor e importancia del ensayo que
les precede, bsico en la materia.
26
E RODRIGUEZ DEMORIZI
El cuento tuvo gran boga e importancia en la vida
dominicana, tanto en la urbana como en la Nral, en
el pasado. El cuento es hijo mimado del Ocio, y en el
pueblo dominicano de antao el Ocio era el froto coti
diana de la haraganera y la pobreza. Donde hay gente
ociosa ah est el cuento, chisporroteando contra los
hielos del aburrimiento. En las tel'ltu1ias de la vieja
Ciudad Romntica nacieron, por el 1890, las Cosas aejas
de Pensan, y en las veladas campesinas se renovaron los
inacabables repertorios de Juan Bobo y Pedro Ani-
males (9)
El cuento, pues, sin6nimo de mentira, de invenci6n,
aparece !'epetidamente en esa modalidad del idioma que
podria llamarse la jerga pkaresca. Cada opresin se
explica por si misma: Vivir del cuento, No me vengas
con cuentos, Va de cuento, El cuento de1 Tio, Djate de
cuentos, ~ N o me cuentes? A cuento, Est en el cuento,
como me lo contaron te' lo cuento, Es un cuento muy
largo, Como se lo cuento, :6e es un cuentista, Esos son
cuentos, No estoy pal'a cuentos, Ahl est el cuento,
Esos son cuentos de camino, Ese hombre es un cuento,
Del cuento la mitad, Cosa de no contar, Vaya con el
cuento, ,se es un cuento, Embustes y cuentos de uno
nacen ciento, El cuento para' que sea cuento es preciso
que venga a cuento, Me sali6 con un cuento, AipUcate
el cuento, Hacer un cuento a 10 vivo, Adornar un cuento,
(9) Lo. cuento. de Juan Bobo y Pedro Anima1eIJ fueron re-
cogid08 por Manuel JOII Andrade en. tU vallo.. obra Po1Idore de
la Repble.t Dominicana, Santo Domingo, 1948" 2 vo1e., 622
pAga. La edici6n oginal, en ingls, 18 pubUc6 en Nueva York en
1930: Folk.Jore lrom tla& DomInican RepubHc. Val8, lIdem,
Terrenca Le&lie Bsn-. TIle typee Di file Po11cta1e in Cuba,
Puttrto Rloo, file Dominic.n Repub1Jc Md S""'" Soutlt Ame-
t'b. Uaiv....ty 01 CaUfornla Piwa, Loa ADelel, 1597,202 p4p.
(Folklore Studiell, 8).
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 27
Cuentan y no acaban, Te vaya contar un cuento, Cun.
tame, Colorn colorado este cuento se ha acabado ..
Cada momento, cada situacin, cada ambiente, tiene
su clase de cuento, ya que su diversidad es infinita. Hay,
as, l<ls cuentos de aparecidos, de viejas, de muertos, de
velorios, de misterios, de magia, de brujeras, fantsticos,
maravillosos, prodigiosos, moralizantes, sacro-profanos,
cmicos, de camino, (10) de poltica, militares, de re-
voluciones, histricos, galantes, poticos, viejos, idealistas,
romnticos, sentimentales, de saln, campesinos, tpicos,
criollos, indgenas,picarescos, rurales, urbanos, provin-
cianos, psicolgicos, legendarios, alegricos, novelescos,
anecdticos, sociales, costumbristas, tradicionistas, lite-
rarios, populares, folklricos, de adivinanzas, de encan-
tamientos, de madrastras, del diablo, humanos, de ani-
males, infantiles, de suegras, espirituales, realistas, filo-
sficos, sucios, colorados, color de rosa, color de cielo,
de todos colores, de frases versificadas y cantadas, enca-
denados, acumulativos, de nunca acabar ...
(10) El cuento de cari'llno --que se remonta a El sobremesa
y alivio de caminantes, de Juan de Timoneda- merece men-
cin particular, lo que justificar la reproduccin de este extenso
prrafo del discurso pronunciado por el Dr. Federico Henrquez
y Carvajal en su ingreso en la Academia Dominicana de la Len.
1lUS. publicado en Clo en l H l ~ O de 1933:
"Hay un cuento corto y a veces recortado, no de difcil cul-
tivo y apenes cultivado. que permanece an al msrgen de la
literatura verncula, el cual procede de un hecho -un sucedido--
casi siempre imaginario. Cuento de camino se le llama y tuvo
BU origen, sin duda, en el relato con que un viandante, o un ro-
Plero, entretiene a la caravana en las horas largas de un viaje a
pM o en asno cansino.
"El cuento de camino, hecho, episodio, paso o incidente, es
una breve parcela en la ruta de la vida. Carece de descripciones.
CaJIlpestre, l'"81a vez urbano. es su ambiente y su escenario. Lo
aucedido es siempre cmico; por excepcin, dramtico; nunca
trgico. La escena se llena, en la lI1IIIforia de los casos, con un
8010 personaje. En OC9siones acta en el cuento una pareja. Esta
ha solido ser un do amartelado: l y ella.
"Di.ronle pesto y auge al&UJlQ8 hechos, hiperbolizados por la
fanta.te tropiC1l.I, que wovenan de la lucha armada entre los
28 E RODRIGUEZ DEMORIZI
El cuento, la ancdota, el aplogo, la fbula, se con-
fUf.den a veces. Con apariencia de cuento se hace el
ms verdico reloato; con apariencia de ancdota se
inventa no ms que un cuento. Pero lo que interesa en
este libro no es propiamente el hecho en s, real o fan-
tstico, sino la obra literaria, por una parte, y por la
otra lo psicolgico, la m2nifestacin de la psicologa
criolla en el escabroso terreno de la poltica. Lo picaresco
de la poltica es la gran sementera del cuento criollo. Y,
es claro, el cuento es la mejor expresin de ese sustancial
aspecto de nuestra sociologa.
bandos polticos, en la segunda mitad de la dcimonona centu-
ria. l'ero ha cado en desuso y va cayendo en olvido. Son gajes
del progreso. El automvil y la carretera resultan incompatibles
con el cuento de camino .....
'':oetneos fueron -por una extraa coincidencia- los ms
distinguidos cuentistas de los celebrados y a veces repetidos
cuentos de camino. Eran tres, no ms, y haban visto la primera
luz de la vida, al amor del dulce hogar, cuando corra el se-
gundo lustro de la segunda mitad del siglo XIX. Dato curioso:
mecironse sus respectivas cunas -como para complacer, al
mismo tiempo, a las tres regiones que integran el territorio do-
minicano-- en sendos puntos cardinales de la rosa de los vientos:
Este, Sur y Norte.
"Con efecto: Alejandro \Voss y Gil oy su cancin de cuna
en concierto' con los dos ros que cruzan la llanura en donde
se posa, cmo un ave, la villa de la Santa Cruz del Seibo Fran-
cisco Leonte Vsquez oy la suya, no menos pastoril, en Moca,
la villa herica y jardn de Ceres, ubicada en el gran valle de La
Vega Real; y Deogracias Mart, a su turno, en la urbe trinitaria
y capitalina, Santo Domingo de Guzmn, que ha sido y es la
Ciudad Primada de las Indias y acaso tome a ser la Atenas del
Nuevo Mundo.
"El ingenio floreci a menudo en cada uno de los tres des-
tacados cuentistas. Pero el ingenio, florecido en cada uno de
ellos, en cada cual se distingui por una cualidad caracterstica.
El humorismo fu la nota dominante en el cuento regocijado del
cuentista mocano. El tono agridulce, burlesco, a veces satrico e
intencionado siempre, predominaba en el cuento o sucedido del
agudo cuntista capitaleo. El cuentista seibano -el cual podrll
ser considerado tambin como santiagus pues en Santiago vivi6
de nio y de adolescente- con un ingeni!> de ms intensa filo-
sofa de la vida y de ms extensa cultura literaria, haba logrado
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 29
Podra decirse que el verdadero cuento dominicano,
autctono, es el de las revoluciones, porque es el que,
hasta ahora, ha revelado mejor el ambiente, 10 tpico,
la psicologa dominicana en uno de los aspectos ms
dramticos de su historia: las contiendas civiles que se
inician en 1844 y que llegan muy cerca del presente.
De lo prevaleciente en cada pas nace 10 mejor de su
literatura. La Sangre, que corresponde a su subttulo,
Una vida bajo la tirana, que eS una de las mejores no-
velas dominicanas, recoge el eco de las revoluciones ante-
riores a la muerte del Presidente Cceres. y an antes,
la obra de Galvn, proclamada como la ms notable de
la literatura dominicana, no es sino la novela de la re-
volucin de EnriquilIo. Al mismo gnero revolucionario
pertenecen La Maosa, novela de las revoluciones, de
Juan Bosch, y asimismo los galdosianos episodios del
Dr. Max Henrquez Urea, La Independencia Efmera y
La Conspiracin de Los Alcarriz08, de las ms bellas
y mejor logradas obras dominicanas. El cuento domini-
cano por excelencia, el "tie ms jugo, ha sido el de las
revoluciones, que empieza a florecer por el 1895. En los
anteriores predominaba el costumbrismo: ms que cuen-
armonizar la ironia sajona, fina hoja de un estilete, con la gracia
andaluza, hecha de sal, de miel y de vino.
"El cuento de camino, breve o comprimido, ha sido de re-
ferencia, jams de lectura. Sola surgir, corno un relmpago o
una exhalacin en el cruce de dos calles, o en el encuentro sobre
la misma ruta campestre, y pona a veces una gota de nuel, un
grano de sal o un rayo de sol, en el inspido y en el nebuloso
palique de la tertulia nocturna.
"Pero -jy es lstima grande!- el cuento de camino ha
cado en desuso y va cayendo en olvido. Ya lo dije: con ese
cuento son incompatibles los automviles y las carreteras. Ello
no es bice, claro es, para recoger --como ddiva de la memoria
que los antiguos oyentes de los citados cuentistas le hagan al fol-
klore dominicano-- algunos de los mejores para ser conservados,
en un florilegio. como flores espirituales del ingenio de los tres
cuentistas de los cuentos de camino".
30 E RODRIGUEZ DEMORIZI
tos eran cuadros de costumbres. Luego, tras el cuento
influido por franceses y venezolanos, lleg a su ms
brillante perodo, al predominio del cuento campesino,
:or obra, de modo particular, de Juan Bosch, de vivo
acento dramtico ( 11).
Del examen de las antologas del cuento en la Am-
rica hispana se llega a la conclusin de que la poltica
prevalece en ellas, ms que en toda otra parte, en
Santo Domingo, Venezuela y M x i ~ o , que es donde
la lucha poltica, revolucionaria, ha sido ms inten-
sa (12).
( 11) El tema campesino, lo campesino, puesto de moda en
los ltimos aos -particularmente por Boach- combatido por el
celebrado crtico Pedro R. Ccntn Aybar, ha sido defendido por
Julio Acosta hijo (Juln Varona) en su artculo Lo Qmpesino
en la tendencia del cuento dominicano, en el peridico La Opinin,
S. D., 7 junio 1938.
(12) El cuento dominicano, picante, anecdtico, agudo,
chispeante, a veces mas travesura que cuento, campe ~ i como
nica ll'l'eocupaci6n intelectual en el formidable grupo de polti-
cos y de hombres de armas, habitualmente ociosos, que formaban
en La Vega, tres dcadas atrs, Quera Savin, Manuel Snchez,
Moreno Pia. ZenD de los Santos, a los que se unan el Doctor
Morillo, .Jos Manuel Lara -Pochn-, Manolito Femndez,
P&pe Alvarez --Cometn-, que vivan inventando cuentos de
los que ellos mismos eran, tantas veces, los protagonistas.' No
quedaban atrs, en Santiago, Csar Perozo, Vicente y Cesar Te-
Jentino, Panchito Pereyra -enlazado a la familia del lenial Juan
Antonio Alix- quien fu el ms extraordinario cuentista oral de
IU tiempo en el Cibao, cuyos cuentos se confundan con sus
propias ancdotas. Perozo, como un Oarcla Sanchiz criollo lleg6
a ir de Teatro en Teatro, por el Cibao, haciendo cuentos, muchos
de su prlpia cosecha. a veces bien divertidos. Toms Hemndez
Franco merece mencin aparte: era el cuentista nato, de imagi-
nacin desorbitada, que no slo escribi cuentos y relatos apa-
sionantes, como Deleite, la extraordinaria historia de un caballo,
sino que, adems, en su chispeante conversacin 10 converta
todo ,en un Cuento. Otro hacedor de cuentos, en San Francisco
de Macars, fu el abopdo Manuel R. Castellanos -Non6n-
cu]'& especialidad era lo pornogrifico. En Santo Domingo debe-
11IOI recordar, entre 101 vivos, al poeta Y abogado don Porfirio
Herrera, quien posee un grim caudal de cuentos que sabe decir
con gracia ., donoeura.
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 31
Pero c6mo y cundo 8pa1'eci6 nuestro cuento de
politica Criolla? Naci6 sin dudas con les contiendas po-
lticas entre santanistas y baecistas, como en este cuento
publicado en el valiente peridico El Eco del Pueblo, de
Santo Domingo, en diciembre de 1856, das de enconada
persecuci6n del baecismo contra el santanismo, y que
parecera tomado del Sobremesa y alivio de caminantes.'
UN CUENTO
Habia en cierta ciudad un loco a quien mordi cierto
dia un perro,
El pobre hombre no di queja alAuna al dueo del
fiero animal, aunque form proyecto de venAarse cuando
Be le presentase la ocasin oportuna: a este fin ech
mano de una lanza con la que anduvo armado de ese
da en adelante, hasta que hall la ocasin oportuna
de ejercer una
Una fuerte herida. puso fin a los dlas del animal
mordedor.-
El dueo del perro elev inmediatamente la queja
ante el Alcalde, y este Magistrado hizo comparecer al
loco.
Impasible y silencioso oy el pobre hombre la. re-
convenciones del Juez, hasta que entre otras observa-
ciones, le hizo la pregunta de que por qu en vez de
darle tan fuerte herida no le haba dado un con
el asta de su lanza.
El loco entonces rompiendo el silencio contest:
yo no le d con el asta, porque l no me mordi6 COl'! el
rabo.
Las que dicen hoy que Be ataca demasiado a los
hombres del pasado, los que nos critican que agucemo.
32
E RODRIGUEZ DEMORIZI
la lanza contra tanto perro mordedor, respondemos:
Nos mordieron ellos con el rabo?
Cuentos y relatos de poltica criolla, o A n t o l o ~ a
de costumbristas dominicanos, seran ttulos quizs ms
apropiados para este libro, pero su limitacin nos hace
preferir el de Cuentos de poltica criolla. Por esa estricta
limitacin figuran aqui tan solo algunos de los cuen-
tistas que abrevaron en el agitado manantial de la
poltica criolla: Jos Ramn Lpez, los C?lvidados Joa-
quin Mara y Lorenzo Justiniano Bobea, Victor M. de
Castro, Manuel de Js. Troncoso de la Concha, Otilio VigH
Daz,Ramn Emilio Jimnez, Rafael Damirn, Jafet D.
Hemndez, Max Henrquez Urea y Agustn Aybar,
de quienes se habla en otras pginas. Quizs huelgue
explicar la ausencia, en esta Antologa, de cuentistas de
la ltima generacin: basta apuntar que en las ltimas
dcadas no era fcil que ningn escritor se expusiera
a las torcidas interpretaciones a que podia prestarse
un cuento poltico. Y al callar llaman Sancho (13).
Se trata, en fin, de cuentos escritos a la manera anti-
gua -todava lejos del cuento moderno, sujeto a las
leyes esbozadas por Undurraga- mas bien como un
( 13) Al margen de los cuentistas cabra mencionar a los
que fueron y son an objeto de la mayor cantidad de cuentos,
de atribuciones, de acumulas, como dice el pueblo: Lils, el va
Iiente e ingenioso Presidente Ulises Heureaux y varios de sus
ms leales amigos, Alejandro Woss y Gil, el todopoderoso Go-
bernador de Saman General Alejandro Anderson y el General
Eugenio Miches, que inspiraron sendos libros, Lils y Alejandrito,
por Vigil Daz, Macabn, por Luis Bourget, y Cosas viejas, por
Francisco Elpidio Beras. Lils. a su vez, era un maravilloso ha-
cedor de cuentos, recargados de malicia y de intencin. Con
un cuento, y nada ms, amonestaba en muchos casos o resolva
algn problema poltico. A los que publicaran contra l una
copla subversiva les haca un cuento; a los que le aconsejaban
que ya deba abandonar el Poder, les haca uno de sus mas
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 33
relato en que 1a preocupacin mayor es el rasgo final,
la salida ingeniosa, que es paradjicamente el punto de
partida del cuento, su motivo inspirador.
La Sociologa podra extraer de cada uno de estos
cuentos un prototipo, un arquetipo criollo: el de la
malicia -en sus diversas modalidades: el marrullero, el
socarrn, el conservador, el oportunista o vividor-; e1
de la incivilidad, el de la ignorancia, el de la fanfarro-
nera, el del valor, el de la hombra de bien, el del desin-
ters, el del civismo; lacras y virtudes de nuestro pueblo.
Et cuento de poltica criolla, pues, es el mejor espejo
de nuestra barbarie civil, de la peste revolucionaria que
una y otra vez, casi de modo permanente, agost la
Repblica. Si alguno de estos cuentos, por contener de-
masiada verdad, nos causa asombro o espanto o sonro-
jo, valdr seguramente como incentivo para que el cuen-
to no se repita No se justificara la publicacin de
este libro si no contuviera alguna intencin social, de
reforma, de la enmienda en todos los rdenes de que
est menesterosa la sociedad dominicana.
divertidos cuentos, en los que pona su simulado acento campe-
sino, blando y pausado, incomparable en la persuasin. Como haba
sido hombre de pelea desde la mocedad, en los das de la Res-
tauracin, haba atesorado ese inmenso caudal de cuentos que
surgen en los campamentos, en las largas horas de tregua. De
ah naca, en los militares dominicanos, esa viva aficin al cuento.
De ah que muchas hazaas militares no fueran sino cuentos del
vivac.
Lstima que no se hayan recogido algunos anecdotarios ya
en trances de desaparicin: el del Cantor del Yaque, Juan Antonio
Alix, y el del matrero Gallito Palanca, en Santiago; el de los
dones, en La Vega; el del Parque Coln, en Santo Domingo, sin
dudas el ms rico de todos y de mayor inters poltico.
En su reciente ensayo, Contribucin de Latinoamrica al
cuento de Occidente, publicado en la ya afamada revista Espiral,
del admirable Clemente Air (Bogot, 86, 1963), Antonio Undu-
rraga hace esta honradora mencin, tras de hablar de T. M.
Cestero y de Bosch: "Otro cuentista dominicano singular es Viro
gilio Alejandro Daz Gru116n".
34 E RODRIGUEZ DEMORIZI
Como eL destino del cuento es deleitar, que el lector
disfrute aqui de algn deleite: al menos el de las emo-
ciones de nuestra tragicomedia cotidiana de antao.
y a la vez aprender no pocas cosas divertidas o gra-
ves o desconcertantes de nuestra Sociologa. Contribuir a
su conocimiento es tambin objeto de este libro, quizs
bien oportuno en esta hora de la vida dominicana en que
lo poltico satura sus ms hondos estratos y en que
pugna, como siempre, pero quizs intilmente, por pre-
valecer sobre el desinters, sobre la civilidad y el patrio-
tismo, que a la postre habrn de imponerse en la Re-
pblica.
JOSE RAMON WPEZ
Naci en Monte Cristi el 3 de febrero de 1866, hijo
de Jos Mara Lpez Escarfulleri y de Juana Lora. Ha-
bindOle trasladado a Puerto Plata en 1011 primet08
aos de la infancia, 18 consider siempre puertoplateO.
Perteneci a la viril juventud adverM a la dictadura de
Ulises Heureaux. El 29 de julio de 1885 se evadi de la
crcel de Puerto Plata, junto con Morales y
Juan Vicente Flores," yndose a Venezuela, donde
se dedic al periodi,mo. A IU regreso al pal., por el
1896, fu Secretario particular del Presidente Heu-
reaux, Lils, maestro en el arte de ganarse a mil m.
enconados adversarios, gran hacedor de cuentos: pocIria
decirse que en el subconsciente de Jos Ram(n Lpez
haba un Lil., picaresco..-y parablico, y BOCi6-
consumado, como lo demostr en IU importante
ensayo La alimentacin y las razas, en mB cuentos y en
1011 innumerables artfcul08 polticos que public en la
prensa dominicana hasta vspera. de m muerte.
Fu uno de nuestros ms sagaces periodiltaa. Intet-
vino activamente en la poltica, l1egando a ocupar una
curul de Senador. Muri en la ciudad de Santo Do-
el 2 de agosto de 1922.
Obras: La alimentacin y las razas (1898), repro-
ducida en Revista dominicana de cultura, No. 1, 1955;
La paz en la Repblica Dominicana, 1915; Cuentos
puertoplateos, 1904; Nisia, novela, 1898; Manual de
Agricultura, 1920; Geografa de Santo Domingo, 1915;
36 E RODRIGUEZ DEMORIZI
Dolores, novela, Captulo.V en la revista El Lpiz, Santo
Domingo, de julio de 1891; La Repblica Dominicana,
1906; Censo y catastro de la comn de Santo Domin-
go, 1919.
Los cuentos de Lpez reproducidos aqui proceden
de Cuentos puertoplateos, salvo La :poltica cimarrona
y Moralidad social, tornados de la reviita La Cuna de
Amrica, S. D., 1904, p. 358 Y 534.
AL POBRE NO LO LLAMAN PARA COSA BUENA
El vale Juan era mel1rtigo habitual y viva en la
seccin de los.Mameyes.
Una maana lo encontr en la poblacin mejor ata-
viado que de costumbre. Llevaba una camisa de listado
muy aplanchada, un pantaln de fuerte azul bien limpio,
y montaba un buey de silla, con aparejo nuevo y una
jquima muy blanca pasada por el narign.
-Vale Juan -le dije, empuando su nica ma-
no-- cmo va?
-Ah entreverado-- me contest.
-Pues, ni tan mal es, a juzgar por las apariencias.
Hoy parece usted un potentado rural.
-Es que ya yo estoy muy escamado y s lo que
les espera a los pobres. Me mand a buscar don Fran-
cisco y me dije: pues me pongo los trapitos de cristia-
nar y arreglo a Bonito que parezca el buey de un Pre-
sidente. Y as me he puesto.
-Hombre, qu idea tiene usted de los pobres ...
-Es que la gente no sabe distinguir, y yo no
quiero que me confundan. Hay dos clases de pobres.
Pobres a nativitate y pobres de mala fortuna. Los pri-
meros, aunque hayan de heredar riquezas, nacen pobres.
Un individuo haragn, estpido o sinservir, siempre
es pobre a nativitate, y aunque ra por primera vez entre
plumas y bordados, acabar llorando.
-Y los otros, cmo son; vale Juan?
-Los otros son como yo, caramba! que nada me
ha valido para salvarme. Quin salva a uno de que lo
38 E RODRIGUEZ DEMORIZI
metan a soldado y en una pelea lo dejen manco? Por-
que yo, si hubiera podido desertar sin peligro lo hubiera
hecho; pero si desertaba, me cogan, me amarraban y por
primera providencia mandaban a fusilarme; y lo esen
cial que uno necesita para hacer las cosas es estar vivo.
As fu que tuve que quedarme en las filas hasta que
me quebraron un brazo. Y supngase, un agricultor
pobre con un ala menos ...
-De manera que los pobres de la segunda clase
son los que van a la guerra?
-Ellos solos no. En el mundo hay dos clases de
circunstancias. Las que un hombre de talento puede pre-
ver y las que ningn talento en el mundo puede cal-
cular. Al hombre de fortuna todas las circunstancias
incalculables le favorecen. Al desgraciado todas le son
adversas, y nunca puede salir de pobre.
-La desgracia lo ha hecho a usted pesimista, va1e
Juan.
-Ello no; es que las cosas son as, y no tengo
culpa. No fu yo quien hizo el mundo con tantas joro-
bas y torceduras. Insisto en que al pobre no lo llaman
para cosa buena, y voy a contade un cuento que lo
prueba.,
Cuando gobernaba en Puerto Plata el General Lave-
ra, que era malo con colmo, convoc para un da sea-
lado a todos los pobres del Distrito, a que se reunieran
en la plaza del pueblo arri'ba. Cada quien calculaba sa-
car la tripa de mal ao. "Que nos va a dar ropa", deca
uno. "No, que lo que va a dar es dinero, que recibi mu-
chsimo por un vapor que 11eg de la Capital". y as
cada uno echaba alegremente sus cuentas .. ,
Lleg el da de la reunin y la :plaza pareca una
Corte de los Milagros. Cojos, mancos, tullidos, ciegos,
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 39
tuertos, llagosos .... era aquello una florescencia de ce-
menterio, como si cada tumba se hubiese G1bierto y echa-
do al exterior su ttrico contenido.
Momentos despus lleg el General Lovera seguido
de mil hombres de tropa que cercaron la plaza.. Avanz
el jefe, con su cara de estrafalario furibundo y oon ronca
voz comenz a interrogar a los pobres uno a uno.
-Usted, de qu vive?
-Yo, de la caridad pblica. Ya ve que me falta un
brazo y no puedo trabajar.
-Pues pase a aquel lado- le contesta'ha l sea-
lndole el flanco izquierdo de la plaza.
Ya slo faltaba un pobre por ser interrogado, y el
General Lovera le hizo la pregunta consabida.
-Yo-- le contest aqul, que era un hombrecillo
flaco y desmedrado, con cara de gato, -yo vivo de 10
mo. No me falta nada-o Y se son los bolsiLlos del pan-
taln que produjeron un rudo al'gentino.
Pues vyase a su casa, que con usted no es la
cosa, -le contest co su voz atronadora el General
Lovera.
Entonces, dirigindose al Comandante de la fuerza,
le grit:
-Cumpla la orden. Fusleme a todos estos sinser-
viles!- Y se fu.
Se arm una gritera de lamentos entre la multi-
tud de pobres. Todos geman y lloriqueaban su desgra-
cia, y anatematizaban el nombre de su sacrificador
Lovera.
E1 que se las di de rico se acerc entonces al
grupo de los condenados a muerte, y un compadre
suyo llamado Juan Jos, que se encontraba all, le in-
crep dicindole:
40 E RODRIGUEZ DEMORIZI
-Hombre, compadre Too, slo usted es malo.
Si usted saba sto, cmo no me dijo algo, en vez de
dejar que me sacrifiquen as, como un marrano?
-Compadre,- le contest el falso rico: -Yo no
saba nada. Lo nico que yo s es que ai probe no lo
yaman ,pa na geno. Por eso me prepar, llenndome
los bolsillos de tiestos de platos.
As termin su cuento el vale Juan, y yo, pensa-
tivo, le dije:
-Demontre, con usted y el general Lovera, cual-
quiera teme ser pobre.
--Cjale el peso al cuento-- me contest l. -Lo
que soy yo, no me arrepiento de haberme vestido de
limpio y de engalanar a Bonito para ir a ver a don
Francisco. Quizs as me haga una buena proposicin.
De otra manera, 10 contrario.
NEPOTISMO
-Ay Maruca! abrzame! Aqu lo tengo.
y don Fausto, al decir esto, se diriga hacia su
mujer, con la cara congestionada, ambos brazos en alto,
~ en la mano derecha un pliego de papel.
-Y qu es?- le contesta Maruca, estrechndole.
-Qu es, mi querido Faustico-?
-No lo has adivinado todava? Nada te dicen
mi emocin, mi alegra, mi... es el nombramiento.
Estoy nombrado Ministro de Hacienda, y es muy con-
solador que quien no tiene una suya pueda manejar la
de la Repblica. La hacienda grande, Maruca!
-Ya se acabaron nuestros apuros, Faustico, y los
de la familia. tambin. Porque t, lo jurara! no has
de ser un mal pariente;'
-Ah, por supuesto. Lo que yo tengo est a dis-
posicin de la patria, digo, de la familia.
-Bueno, pues ,comencemos por tos hijos. Emes-
tico y Luisito necesitan dos interventoras de Aduana,
y es preciso buscrselas de las mejores. Les daremos, o
les dars t, la de Puerto Plata y la de la Capital!
-Pero son muy jvenes...
-Bah! No seas tonto. En Europa han heoho ofi-
ciales de ejrcito, oficiales militares, a nios recin
nacidos, y' ya los nuestros pasan de los quince aos.
Adems, los Papas han hecho, de sus sobrinos, Carde.
nales infantiles ....
-Bueno, pues concedido.
42 E RODRIGUEZ DEMORIZI
-Ahora, siquiera sea pare, que compensen las eda-
des, me les dars otras dos aduanas a pap y a mi
abuelo don Pepito. Entre los cuatro suman ciento se-
tentiocho aos, de manera que la parte alcuota de cada
uno ser de cuarenticu&tro y un pico. Con eso se les
cierra el idem a los envidiosos.
-Ya tienes lo que queras. Ahora djame acor-
darme de los amigos y de las personas tiles. 'I sabes
que en poltica los hombres valen ms por lo que pue-
den servir que por lo que han servido. Ese es un axioma
indiscutible.
-Eso es una papaI'l'Ucha. Lo que yo s es lo que
deca un poltico venezolano: "Quien no gobierna con
los suyos se suicida," y los suyos son la familia de uno.
-iMaruca! Maruca, que me pierdes! Bien lo dijo
San Nepomuceno: "Si tu mujer quiere que te tires
por una ventana, rugale a Dios que no est lejos del
suelo",
Mira Fausto. Los santos no saben gran cosa de
mujeres, porque ellos no las lidiaron jams. Si una mujer
Je pide a su amado que se arroje por una ventana, ten
por seguro que no es alta, y que debajo de ella ha
puesto un colchn, para por si acaso. Conque, djate
convencer.
-Pues sigue pidiendo.
-Oh, ya no ser mayor cosa. Slo necesito qHince
empleos importantes, ms para todos nuestros primos,
nuestros tos, nuestros hermanos. Djame ver ...
(Los enumera y los cuenta con los dedos).
:-S, quince nada ms.
-Ests contenta ya Maruquita? Te he concedido
los diecinueve empleos mejor retribudoli de mi ramo.
No quieres algn otro?
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
43
(Maruca se queda pensativa un rato, como repa-
sando todo 9U rbol genealgico. Al fin se da una pal-
mada en la frente y exclama:)
-Ya! Dnde tendra yo la cabeza? Falta uno;
pero no vayas a alarmarte: una bicoca, el empleo ms
humilde.
-Cul?
-La portera del Ministerio.
(El marido asombrado:)
-Cmo? Para un pariente la portera? ..
-No, no es pariente, que :la familia es corta; pero
es de la casa. Es Nern. El pobre Nern a quien olvi-
dbamos.
-Qu Nern?
-Hombre, nuestro mastn. Tan fiel, tan ladrador,
tan b u e n o . ~ .
Maruca. .. un perro?
-S, Fausto. Y no te creas, hay antecedentes
clsicos. Un emperador romano nombr cnsul a su
caballo .... Y habras t de ser menos?
-Es verdad, Maruca. El nepotismo comprende a
todos los seres vivientes que duermen bajo nuestro
techo.
HACERLA A TIEMPO
Algunos aos ha volva yo del destierro, con
hambre de ver gentes y cosas de Puerto Plata. Era tal
mi ansia a ese respecto, que lo primero que encontr
al salir del muelle fu tul buey uncido a una carreta,
yana haber sido por la mala cara que me puso ese
paisano cornpeta, le doy tul abrazo.
En la calle del Comercio encontr a Toribio, vestido
de polica. Yo lo haba dejado, doce aos antes, ocu-
pando buena posicin social y econmica. Haba sido
contrario mo: pero debo hacerle la justicia de con-
fesar que era persona completamente decente y acre
ditada.
El asombro se me pint en la cara de tal manera,
al verlo en aquella fac},la, que l me dijo:
-Lo extraas, no es verdad? Pues ha sido por
no haberla hecho a tiempo.
-Cmo!
-Pues, si no te avergenza andar comnigo, vamos
a un banco de la plaza, que la cosa es para contarse
con detalles. Quizs te aproveche.
Cuando llegamos y tomamos asiento, Toribio co-
menz as:
-Yo tena buena posicin, y era 'bueno. T 10 sabes.
Pocos meses despus de tu eX1pulsin hubo un cambio
en la poltica del Distrito. Quitaron al Gobernador, que
era muy amigo mio, y nombraron otro. Ese otro era un
caballero, un hombre de valor y correcto que eurnplia
10 mejor que le era posible sus obligaciones. Pero, yo
46 E RODRIGUEZ DEMORIZI
era amigo del anterior y cre que era deber mo serIe
fiel como un perro. No hice caso de la pobre Jacinta,
mi mujer, que me deca siempre: ''Toribio el que no
hace oportunamente una pequea vagabundera, tiene
que hacer treinta grandes al da siguiente".
La primera vez que encontT al nuevo Gobernador
en la calle, le v intenciones de saludarme, y como yo
me haba jurado no quitarme el sombrero para l,
finj que miraba con mucho inters hacia el interior
del almacn de Ginebra, mientras pasaba la primera
autoridad por la otra acera.
La cosa se volvi un sport para m. Tan pronto
doblaba una esquina, como me meta en una tienda,
como haca una visita intempestiva por evitar el saludo
del Gobernador. Cuando yo sala a le calle era una
ocupacin seria la de estar atento para evitar al Go-
bernador. Y, sin embargo, yo no lo odiaba, yo no 10
juzgaba un mal hombre. No era ms sino que el exceso
de orgullo me haca creer que deba darle esas pruebas
al Gobernador cesante.
En eso hubo un bochinche revolucionario, y me
mand aouscar la autoridad, para que asistiera a la
Fortaleza' de San Felipe. Yo crea que era para man-
darme a campaa, o encargarme de cualquier servicio
importante. Llego, y al momento me intiman la orden
de prisin y me encierran en el Cubo.
Desde el primer da mand a decir a casa que no
hicieran deligencia ni splica alguna por mi liberTl:ad, y
que 'PUsieran en la puerta a un tal Fel1, pretendiente
de mi hija Titica, pues saba que ese joven trataba
al GObernador.
As pasaron algunos meses, hasta que Jacinta me
inform que ya no tena un medio, ni qu vender, Para
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 47
el sostenimiento de la casa. Mi dolor fu muy grande;
pero empec a transigir con mi conciencia; y resolvi
escribirle una cartita muy zalamera aL amigo X, pidin-
dole cinco pesos prestados. A los cinco das se haba con-
cluido el dinero, y tuve que recurrir al amigo H. y as
sucesivamente recorr todo el alfabeto, encontrando unas
veces y recibiendo otras rotundas negativas. Por supues-
to, yo no comprenda cmo era que de casa me man-
daban con regularidad la comida, hasta que Jacinta me
inform de que un amigo annimo, a quien no habia
podido descubrir, le mandaba diariamente un peso.
Hace el necio al fin lo que el sabio hace al prin-
cipio. Por donde deb comenzar acab. Un da. escribi
al Gobernador dicindole "que hasta cuando estaba yo
en el Cubo; que era su amigo y me senta dispuesto
a probrselo como l quisiera".
Mand a buscarme, y yo me fu de bruces en ofer-
tas. Le promet ,que publicara en los peridicos una
manifestacin diciendo que no haba Gobierno mejor
que el existente, el cuaf superaba a todos los pasados
y los futuros. Sali el esperpento ese en El Porvenir,
y yo qued libre de persecuciones.
Entonces apareci a q u e l l ~ : . lo deL peso diario.
Fell haba abusado en mi ausencia. Enviaba secreta-
mente el dinero; pero mi pobre Titica estaba encinta,
ya en meses mayores.
Mi hijito varn iba y vena infructuosamente con
mis papelitos. Nada Nadie me prestaba un medio,
nadie me socorra. Un da de hambre fu a la Goberna-
cin y le dije al Gobernador: "Deme un empleo, o m-
tame atta vez en la crcel, o fusleme!".
-Lo siento mucho-- me contest; ---.pero no pue-
do complacerle. Ahora no hay ninguna vacante propia
48 E RODRIGUEZ DEMORIZI
de su categora.
-Qu categora, ni categora! -respond yo- D-
me lo que haya, que el hambre no tiene rango.
-Pues sol<> hay disponible una plaza de polica.
-Vengan el uniforme y la racin. Pero desde
ahora mismo le repliqu. Sal de all vestido de peje
con unos centavos en el bolsillo, para que comieran
mis hijos. No recuerdo si estaba triste o alegre; pero
aquello era un clavo ardiendo de que poda agarrarme
en mi derrumbamiento, y no s si considerarle como
ascua o como apoyo.
-Pobre Toribio-- exclam con verdadera pena.
-T tienes razn en compadecerme, me contest
l levntandose -Pero reflexiona, aprende a hacer las
cosas a tiempo. Quien no hace oportunamente una pe-
quea tiene que. hacer treinta al
da Yo he hecho ya centenares y an no he
acabado, todo porque no realic a tiempo la primera.
SIENTATE, NO CORRAS
Cuando Jernimo entraba en su yola y remaba
hacia el recodo del excelente puerto de Blanco, donde
echaba su cordel para pescar, se le iba el espritu en
peregrinacin hacia el pasado, contemplando ese pano.
rama, :potico y majestuoso a la vez, que ofrecen las
aguas mansas y encajonadas como un ro, mientras
que en las ormas, como apretada muchedumbre salvaje,
crecen los rboles disputndose el aire y el terreno y
hasta las aguas los enmaraados mangles,
patriotas tiles, porque todos los das agrandan el terri-
torio nacional robndoles espacio a los mares, convir-
tiendo en suelo dominicano los sedimentos minerales
y sus propios detritus O1'gnicos.
Jernimo, a pensar, se haba hecho una
filosofa rara que le serva de programa poltico. A Dios
rogando y con el mazo dando era su primera consigna;
pero al mismo tiempo haba resuelto abandonar el
campo del luchador y no correr detrs de las cosas, sino
acecharlas y empuarlas cuando le pasas&'11 cerca.
Un da su compadre Pancho quiso acompaarle en
la pesca, y as que estuvieron lejos del embarcadero le
habt as:
-Compadre, el Gobierno es de los malos, de los
peores. Ya no se puede aguantarlo.
-Usted cree, compadre? contest Jernimo.
-Hombre, cmo dudarlo? No se est viendo? Si
hasta la cosecha de tabaco ha sido mala este ao.
50 E RODRIGUEZ DEMORIZI
-Pues a m no me ha ido mal en la pesca.
-Porque el gobierno no se mete todava con los
peces. Pero usted ver como al fin se lo vende a algn
musi y se queda mi compadre pescando sabandijas ...
-y yo, qu puedo hacer compadre?
-Y usted me lo pregunta? Ya se est peleando
en Santiago. Metmonos en la revolucin. Pronuncie-
mos a Blanco y, lo menos, lo menos que usted saca es la
Jefatura Comunal.
-Compadre yo, ya que no puedo hacer otra cosa,
me reservo para despus .del triunfo. Usted conoce mis
principios: "a Dios rogando y con el mazo dando". He
aprendido a leer y escribir, y vivo honorablemente de
mi trabajo. No corro detrs de las cosas como hice en
mi juventud. Me siento tranquilamente en el camino
por donde tienen que pasar y, cuando estn a mi alcan-
ce, les salto encima y las empuo por el cocote. Mire,
compadre. Las cosas corren ms que un tren de ferroca-
rril, y si usted las persigue, a poco rato lo dejan con la
lengua afuera, y ellos en el confin del horizonte.
-De manera, compadre, que usted no entra ...
-contest Pancho.
--,No compadre. Me reservan para despus del triun-
fo, si me creen til.
Pancho no insisti. Regresaron a la aldea, termina-
da la pesca, y en la noche, acompaado de treinta indi-
viduos, el revolucionario pronunci el lugar en favor
de su partido.
Inmediatamente reclut algunos ms, y march
sobre Bajabonico. Se apoder de la poblacin y en se-
guida atac a Altamira, donde el combate fu ms
reido y le quebraron una pierna de un balazo. "
La revolucin haba estallado tambin por el Este.
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
51
En Sosa haba un fuerte destacamento de insurgentes
y, como la bola de nieve, ambas fuerzas marcharon
sobre la dudad de Puerto Plata engrosndose de manera
que cuando llegaron eran ya un poderoso ejrcito al
cual se rindi la guarnicin.
Pancho, entre tanto, haba sido conducido a Blanco,
donde se curaba lentamente, sin mdico y con pocas
medicinas. En su lecho supo. todas las noticias de la
guerra, del triunfo de los suyos, de La constitucin del
nuevo Gobierno, y cuando se trat de nombrar Jefe
Comunal. en propiedad de Blanco, todavia slo pocUa
andar apoyado en una muleta en su aposento.
El Gobierno pidi entonces informes sobre candi-
datos y todos estuvieron contestes en que Jernimo era
el hombre, y en su favor fu e ~ i d o el nombra-
miento.
Una tarde estaba Pancho sentado a la 'Puerta de su
casa, contemplando la plaza de un verde suave que re-
posaba los ojos, cubierta de cabras, vacas y cerdos que
pastaban tranquilamente mientras por el lado del monte,
en e1 camino que llega a Bajabonico, aparecan de tarde
en tarde aldeanas que venan de la laguna con una
lata o una damesana de agua en la cabeza, cuando lleg
Jernimo a visitarlo.
-Cmo le va, compadre?- pregunt.
-Aqu, cada vez ms convencido de la' verdad
que usted me dijo en la yola. No vuelvo a correr ms
nunca. y no porque est cojo, sino porqueereo que
ms se alcanza cuando uno sabe donde debe sentarse.
PA' LA CAISEI
No ha mucho se encontraban en el caf El Tnel,
de Puerto Plata, algunos jvenes tertuliando en la ga-
lera,gozando del fresco tenal que soplaba y de la poe-
sa del paisaje formado por el jardn bellsimo del parque,
en el cual haca maravillas la potente luz de las lm-
paras Kitson deshacindose como rayos de sol sobre los
chorros de agua atomizada de las fuentes, el enorme
ramaje de los laureles, y ~ o s rosales en flor que parecan
el alma de la juventud femenina: piras de rosado tinte
como el amor ferviente y entusiasta; lampos de alba
nieve como esas conciencias impolutas; ramilletes ama-
rilkJs, color de la decepcin y el desengao que ani-
quilan en flor los corazones.
Hablaban los mozos de amor, de fiestas, de las
manifestaciones de la vida inquieta y yivaracba de la
juventud, cuando uno de ellos lade la charla hacia
la mal' llamada poltica, y se habl de las 1Utimas prt.
siones. discutiendo unos en pro y otros en ooatra ele su
justicia.
Como siempre, la tertulia se hizo anecdtica. Cada
uno refiri un caso afirmador de la opinin que 8Wlten-
taba.
-Pues yo -dijo Luis, un joven moreno, de gran-
des ojos oscuros y bigote ms negro que el caf tosta-
do- voy a referirles un caso autntico que presenci
en Santiago.. Haba un joven de la honorable familia
Pujol, el cual tena loa costumbre de restregane las
54
E RODRIGUEZ DEMORIZI
manos con frecuencia. Un da las tropas del Gobierno
fueron derrotadas en Pual, y el Gobernador, apenas
amaneci, sali a la calle. En la acera de enfrente vi
a Pujol restregndose las manos, y al instante supuso
que el joven conoca la noticia y la estaba celebrando
con ese movimiento. Se devolvi a la Gobernadn, y
dirigindose al Comisario de Polica, le dijo:
-Mndeme a meter en la crcel a ese conspira-
dor de Pujol!
La orden fu trasmitida a dos agentes, y cinco mi-
nutos despus la vctima senta dos bocas de carabina
en las espaldas, mientras una voz aguardentosa le gri-
taba:
-jPa la caise!
Entonces Budora, un joven de la Capital, que oa
a Luis, dijo:
-Eso es poca cosa, en comparaClOn a lo que su-
cedi en la ciudad. El Gobierno esperaba de Europa
una suma, de un cuantioso emprstito. El dinero no
vena yeso daba lugar a muchsimas conversaciones.
Una tarde se paseaba el Gobernador por una calle
del barrio cuando oy a un honrado artesano que can-
taba de una daIlta a la moda:
y dicen que viene y no viene n..
El Gobernador se enfureci, llam a un polica y
mandando a la crcel al artesano, le increp:
-Conque no viene n, eh?
-Yo que s. Eso lo dice la danza.
-Danza? Buena la vas t a tener en el Homenaje,
para que te metas en asuntos de Estado! ..
Pues eso no es nada Alberto-- El uno pa
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 55
deci por restregarse las manos, el otro por cantar. Ya
eso es algo. Yo conozco otro que fu a la crcel por
mirar.
-Eso es imposible -contest Luis.
-Cuntalo -replic eL capitaleo.
El interpelado refiri entonces:
Aqu, en Puerto Plata, haba un Gobernador algo
amigo de Venus. Tena queridas cuantas poda, y una
vez logr la fortuna de encandilar a una mujer de
buena familia.
Un noche, a eso de las nueve, quiso entrar a verla.
Pero frente a la casa viva un barbero, y el artista en
pelos estaba a la puerta, mirndola fijamente.
El Gobernador sigui de largo, murmurando pestes
y maldiciones, y volvi una hora ms tarde. Pero el
empecatado barbero, que sospechaba algo, estaba toda-
va en la puerta, clavado ah como un poste de farol.
Cinco minutos despus vinieron dos agentes de po-
lica, y apuntndole al barbero con las armas, le gri-
taron:
-iPa la caise!
Quince das estuvo en el Cubo el infeliz barbero,
y cuando le pusieron en libertad se dirigi a la Gober-
nacin a inquirir la causa de habrse1e recludo.
-Le doy las gracias, seor Gobernador, por ha-
berme puesto en libertad; pero quisiera saber el motivo
de la prisin, para no volver a incurrir en l.
Tard en contestarle el Gobernador; pero al fin,
levantando la cabeza, con aire de Jpiter tonante, le
grit:
-Por ml!"on, por mirn y por mirnl!
Ya iban a retirarse los jvenes, despus de haber
comentado la ltima ancdota carceril, cuando un grupo
S6
E RODRIGUEZ DEMORIZI
de pol.icas salidos de la Gobernacin contigua, les rode,
gritndoles:
-Pa la caille, pa la caise! No se premite contai
cuento!
LA POLITICA NO TIENE ENTRAAAS
Por instinto era maquiavlico el general Leoncio.
No haba ledo El Prncipe, ni cosa parecida; porque
desde que se emancip de la frula del maestrescuela
no se fijaba en otra escritura que su correspondencia
disoluta y una parte de la que sostena su secretario
con los amigos de la causa; pero su alma era un mu-
ladar de pasiones ma1 aconsejadas que le tenan el co-
razn vaco y estril y le llevaban de la mano a hartarlas
por vas de perdicin. "La poltica no tiene entraas"
-deca sacando a relucir todo el mobiliario de su ca-
beza- y se lanzaba a inmoralidades e inconsecuencias
inauditas. Todo por l y para l. Patria ...conviccio-
nes. .. amigos... progreso... a su entender nada
eran; cuando ms, medies de llegar a su fin que era
mandar siempre, tener mucho dinero, corromper muchas
mujeres. Despus de cada iniquidad, con repetir su es-
tribillo se crea justificado. Y lo que son las cosas ...
Esto era muy repugnante; pero haba en Puerto Plata
grupos que celebraban las fechoras del cacique, pan-
cistas con el cerebro y el corazn en el estmago, que
decan amn a todo, con tal de recoger algunos desper-
dicios de la orga.
*
El pueblo comienza por insultar a la oposicin
honrada, llamando virtud la indiferencia; pero los buenos
burgueses, si miran de reojo al que por independiente
58
E RODRIGUEZ DEMORIZI
amenaza su quietud, llegan hasta a ex.poner el pellejo
cuando la autoridad se permite bromas con sus faltri-
queras. Quien hiere a un conservador en el bolsillo le
transforma en radical, y el general Leoncio se permita
hacerlo cuando estuvieron exhaustas las cajas del Estado.
y luego la aadidura de que no dejaba honra sana con
la lengua o con los hechos. Principi a alborotarse la
colmena, y la juventud encontr apoyo.
*
Cuando lE hablaban de descontento popular el ge-
neral Leondo se enfureca con los oposicionistas. Si es-
taba de buen humor contaba el aplogo del buey, el
guila y los mosquitos, que haba aprendido para el
caso. ''Este era un buey --deca- que estaba en la
sabana, muy tranquilo rumiando pajn. Una nube de
mosquitos le cubra de arriba a abajo; pero l no se in-
quietaba: segua rumia que rumia, sin dar un mugido.
Un guila que andaba de caballero volante por esas
tierras se acerc y le dijo: -Amigo buey, los mosquitos
te tienen flaco: quieres que los espante? -No- le
contest l-o Djalos que ya 'esos estn llenos y si
vuelan los reemplazan los hambrientos." El pueblo es el
buey -aada el general Leoncio-. Est contento. Ese
zumbido es de los mosquitos ftacos.
*
El cielo encapotado, oscura la noche; por los patios
y galeras de la casa del gobernador trajinaban los' es-
birros; reciban rdenes secretas y partan. A1 pasar, los
rayos de luz escapados 'POr las puertas hacan 'brillar las
armas como ojos de tigre en las tinieblas.
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
59
Hacia el fondo de la casa, en retirado aposento,
arrodillada ante sagradas imgenes, oraba la esposa del
tirano: "Dios omnipotente, Virgen misericordiosa, trae-
me a mi hijo. He odo palabras de muerte, lazos ten-
didos a esa pobre juventud patriota. Mi hijo es joven
y bueno como ellos. Por qu tarda? .. Dios omnipo-
tente, Virgen misericordiosa, traedme a mi hijo. Esta
es noche de peligros y de duelo. Que mi hijo no est
en nada Que se salven todos; que se salve mi hijo!".
*
Suena la media noche. Rayos como espadas de
fuego atraviesan las pavorosas tinieblas. Prsagos co-
lricos de la arrebatada tempestad pintan con la pali-
dez de la muerte lo que va a ser objeto de sus iras.
El furor de los elementos se desencadena con estr-
pito horroroso; pero le asorda y domina el furor de los
hombres apasionados. Las descargas rasgan la oscuridad
alumbrando el extermini,9; estallan los bronces vomi-
tando metralla asoladora, y el agua del cielo se enrojece
con la lluvia de sangre de los patriotas generosos, vc-
timas del engao. El general Leoncio preside la matan-
za. La destruccin le excita. Como un genio satnico, a
medida que diezma las filas de imberbes crece su ansia
de matar.
-Ah traen un pnslOnero-- le dicen.
-Que no se haga prisioneros! --contesta-o Que
10 acaben!
y se oy el ichal chal de las bayonetas al enterrar-
se en el cuerpo de aquel joven.
Acabado el degello, avanza el general Leoncio y
da un grito de desesperacin cuando un relmpago le
permite ver el rostro del bayoneteado.
60
E RODRIGUEZ DEMORIZI
Amanece. Todava slo entra por las ventanas luz
muy tenue de la aurora, La sangre que empapa las
calles se confunde todava con el oscuro apisonado. En
la alcoba de la esposa del tirano, sobre las blancas telas
del lecho, yace agujereado, con encajes de sangre las
heridas, el cadver del hijo, que alumbran cuatro cirios.
La madre arrodillada, con un brazo bajo el cuello del
adolescente. apoya sus labios sobre la fra boca del
muerto, como si quisiera inyectarle nueva vida. Lvida,
como el cadver, no llora, no se queja, no articula una
palabra.
Entr el general Leoncio y se qued inmvil, con-
templando su obra filicida. Sinti horror, y quiso reti
Tarse; pero la madre, volvindose a l y sealndole el
muerto, le dijo:
-Mralo. Tenas razn: "La poltica no tiene en-
traas"',
LAS MUJERES POLITICAS
El mundo estaba malo.
Las hombres le hadan a la Divinidad cada perrada
que temblaba la tierra. Ya se metan a filibusteros, ya a
piratas, ya a contrabandistas; y los pocos mdios que
quedaban en la Isla estaban dados al diablo, porque
indias.. ni esperanza! Todas eran para los espaoles.
El Padre Las Casas y otros buenos frailes, como
representantes del Poder divino, tronaban desde el pl-
pito contra esas herejas y recomendaban una prctica
ms cristiana; pero todo era intil: la plebe de Europa
y el salvajismo de Africa seguan haciendo tremendida-
des en esta Isla.
Un da hicieron una atrocidad en La Vega, y Dios
baj a la sabana, mir <;pn ojos encendidos como fulgu-
t"antes soles a los pobladores impos, y lanz una mal-
dicin:
-Qu se hunda la ciudad y quede cubierta por el
fango!
y se oscureci el cielo y la tierra se desquici de
sus cimientos y toda la ciudad desapareci con estrpito
quedando en su lugar una laguna cenagosa.
Pero los del resto de la Isla no escarmentaron ante
esa hecatombe realizada por la clera divina. Siguieron
pecando y el Seor castigando: ya es una plaga de
hormigas que obliga a abandonar la Capital y trasladarla
a la margen derecha del ro; ya un terremoto hunde a
Azua, ya otro se traga.8 Santiago, hasta que el Seor
62 E RODRIGUEZ DEMORIZI
que no castiga por placer, sino para provocar la enmien-
da, se dijo:
Estos dominicanos son unos infieles tremendos, en
quienes no hacen mella las grandes catstrofes. Con
qu les castigar de manera que lo sientan?
Pens un rato, y luego, dirigindose a un gran
arcn que cerca tena, empez a sacar puados de polvo
y a arrojarlos sobre la Isla.
-Ah tienen, por desordenadores! Ah tienen, por
fratricidas! Ah tienen, por impos! All les va la mujer
poltica!
y desde entonces los ms grandes pecadores, los in-
fieles ms tenaces tienen un cncer que les roe las en-
traas, en vez de tener hogar, porque la dulce y suave
esposa, la tierna e inocente hija, la hermana cariosa y
buena, se les han convertido en arpas polticas, en sol-
dados con faldas que no disparan carabinas; pero echan
maldiciones, y con Ola faz congestionada por el odio
desean la muerte a todo aquel que no sea partidario
de un hombre que no es el marido, ni el padre ni el
hermano de ellas.
EL GENERAL FICO
Vena cabizbajo de Las Escaleretas a la Palma, si-
guiendo a 10 largo del camino en su caballo rucio avis-
pado, al que solt las riendas sobre el cuello, por lo que
el rocn 'ba paso entre paso, imprimiendo al jinete un
movimiento oscilatorio que le inclinaba tan pronto a uno
como a otro lado de la bestia.
El jinete era feo. Las piernas encorvadas por el hbi-
to de montar a cabaUo, encajaban sobre el cuerpo del ani-
mal circunvalndolo como una cincha, y estaban envai-
nadas en sendos pantalones, anohos y sobre-cortos, que
dejaban en descubierto cuatro dedos de jarrete musculo-
so y peludo; y despus unas medias de a real, cadas
sobre los zapatos de orejas salpicados de lodo, con enor-
mes espuelas de cobre bien aseguradas, rechonchos y sin
lustre, fundas de los enormes pis que no se calzaban
sino los domingos y fiestas de guardar. El tronco era
robusto, cuadrado, ordinariote, terrible con su chaquetita
corta y mal trada, de gusto y hechura rural, huyndole
a la pretina de los calzones, a dos dedos de ella, con
anchos bolsillos donde guardaba el descomunal cachimbo
de tapa y la vejiga de toro henchida de picado andullo,
y dejando ver los pliegues de la camisa listada y la
ancha correa de que pendan el sable truculento, el cu-
chillo Colin de luciente y afilada hoja, y su revlver de
Mitigiieso, que as lo llamaba. Y como coronamiento de
aquel sagitario tremebundo, de aquel ecuestre Hn::u\es
pigmeo, una cabeza sobre cuello apopltico, con la faz
cetrina teniendo por frente una 'pulgada de surcos ru-
64 E RODRIGUEZ DEMORTIrr
gosos entre el cabello apretado y las alborotadas cejas,
tras las cuales brillaban, emboscados como salteadores,
dos ojillos negros de expresin felina, entrecer>rados aho-
ra, mirando paralelamente a la nariz de fonna cnica,
rematada en trompa y como queriendo zamparse en la
boca de labios gordos y negruzcos, que se abra
hasta cerca del remate de las quijadas como agallas de
tiburn que, con los pmulos salientes, le cuadraban la
cara. De sta, a de velamen, se destacaban una
chiva larga y puntiaguda, y dos orejas espantadizas, des-
confiadas, adelatndose en acecho .para or mejor. Y
por sobre todo ese conjunto abigarrado y monstruoso
un breal de cabellera amoldada al sombrero y al pa-
uelo que llevaba atado, y afectando las formas de un
paraguas o de un hongo.
Era el General Fico, cacique el ms temido en los
alrededores. Machetero brutal y alevoso, holgazn con-
suetudinario que viva cobrando el barato de todo en
toda la comarca.
De sbito se irgui como por resorte, arrend el
caballo, y en todo su ser se reflej una expresin de
fuerza bruta irritada, de tigre hambriento que olfatea
la presaey se alista a caer de un brinco sobre ella.
Aguz el odo, y creci la ferocidad innata de su gesto,
avivada por la pasin; sus ojos despedan relmpagos,
y sus msculos se marcaban con brusquedad sobre la
piel, como las venas hinchadas de sangre. Se ape del
caballo, sac su revlver y se lanz con paso cauteloso
hacia la selva por entre la cual iba el camino. Cinco mi-
nutos haca que andaba as, escudriando por entre el
claro ,de los troncos y las malezas, cuando vocifer una
interjeccin de rabia, y se qued parado entre dos ceibas
de alto y grueso tronco.
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 65
-Ei diablo me yebe. Bien sabia yo que era beid!
y me oyn eso do sinseibires, bagamundo je ofisio, y se
han laigao! Si yo cojo ese gele fieta y a esa arratrl ...
Aqu se contuvo, y volvi a examinar los rboles.
-No hay da -continu-. La seai no manca.
Aqu taba ei picando ei palo con su cuchiyo, sin atrebeise
a miraila y eya de<l:r de lotro palo con 10 sajo bajo, ei
calabazo de agua en ei suelQ y jasiendo un agujero
en la tierra con ei deo grande dei pi. Eso jueron 10 goi-
pe que o. Pero ai fre ser ei re. No ar plazo que no se
cumpla, ni deuda que no se pague.
y regres mascullando tacos y maldiciones al ca-
mino, donde volvi a enhorquetarse sobre su caballo,
y sigui marcha a la casa del bale Pedro, que se veia
sobre un cerrito a distancia de un cuarto de milla, con-
trastando su techo pajizo y su maderamen de tablas de
palma con el verde panorama, ondulado de colinas y
vallejuelos, que la rodeaba.
Ya no iba cabizbajQ.El pensamiento airado no se
refleja mansamente en la fisonoma: es el resplandor
de un incendio que caldea el rostro y se propaga al
ademn. Entre uno y otro parpadeo flameaban SUs ojillos
como brasas sopladas, y se aventaban sus narices a com-
ps de las cr.ispaduras de sus puos. De cuando en cuan-
do espoleaba maquinalmente el rucio, que en 1a primera
srrancada haca traquetear el sable encabado, golpen-
dolo sobre un costado de la silla. Torci a la izquierda
y gan la vereda que conduca a casa del vale Pedro.
Ideas salvajes de deseos, venganza y exterminio
azotaban el pequeo cerebro del Genera1 Fieo. Estaba
locamente enamorado de Rosa, hija del vale Pedro, la
ms linda campesina de los alrededores; pero la mucha-
cha se resista a corresponder esa ferviente pasin car-
66 E RODRIGUEZ DEMORIZI
nal de groseras manifestaciones, y desechaba las oportu-
nidades de encontrarse con el fauno que no le perda
pies ni pisadas, en su empeo de conquistarla a todo
trance. El haba perdido la tranquilidad de bestia sa-
ciada con los nuevos apetitos que le aguijonea;ban. Su
pobre mujer y sus chiquitines andaban ahora temblando
cuando l estaba en casa, porque se quedaba horas y
ms horas mecindose en la hamaca, con el gesto spero
de mastn en guardia, echando pestes como si para eso
y para hartarse solamente tuviera la boca: cuando no les
llova una granizada de puntapis y garrotazos sin moti-
vo alguno. Recordaba en este momento las facciones de
Rosa, dulces como una sonrisa; su lozana robusta y
graciosa, que pareca que iba a e s t a ~ l a r como la concha
de una granada y a avivar el sonrosado de las mejillas;
sus ojos negros de miradas acariciadoras, su pelo relu-
ciente, que de tan negro de tornasolaba, y aquel cuerpo
de ondas firmes, acopio virgen de bellezas tentadoras ...
y que un patiporsuelo que iba a las fiestas sin chao
queta le disputara la posesin de ese tesoro, a l, al pri-
mer varn de Los Ranchos, al que hada temblar a
hombreS y a mujeres y con su nombre se acallaba a
los pequeuelos traviesos. .. a l, que dispona de todo,
que cobraba primicias as de las labranzas como de las
muchachas casaderas!. ... No, no poda ser! Aquello aca-
bara mal, si esos tercos no entraban en razn. Porque
no le caba duda: las negativas empecatadas de Rosa
proven9n de que andaba en tejemenejes con ese per-
dido de Julin, a quien tena que meter en cintura
hnci!ldole sentir todo el peso de su autoridad. Haba
visto sus cuchicheos en la fiesta del domingo anterior, y
an recordaba que Rosa se puso como una am3pola
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
67
cuando Julin, con el giro en la mano, enton unas d-
cimas cuyo pi forzado era:
La mujei que te pari
puede desir en beid
que tiene rosa en su casa
sin tenei mata sembr.
y ella tambin estaba esa noche ms adornada que
de costumbre: estrenaba un trajecito blanco con cham-
bra y falda de arandelas; una mantilla rosada, y un
ramito de clavellinas matizadas en el pelo Qu mu-
chacha! Ola a gloria y era de chuparse los dedos. Pero
urga proceder de firme y rpidamente, porque la cosa
iba de largo: acaba'ba de ver la seal de que hablaban
en el monte, saliendo ella con pretexto de ir por agua
al ro. Y para ganar tiempo resolva :ponerlo en conoci-
miento del vale Pedro, cosa de que espanta'l'a a Julin
y vigilara a Rosa, en lo que l ideaba algo que le asegu-
rara la posesin de la muchacha.
Al desembocar a un recodo de la vereda se encon-
tr con aquella.
-Bueno da le d Dio- le dijo Rosa toda asusta-
da. Llevaba ro calabazo de agua pendiente, por el agu-
jero, del ndice encorvado. Efectivamente haba estado
conversando en el monte con Julin, tranquilizndole
de sus celos de Fico, cuando oyeron los pasos de ste.
Se le haba adelantado, y la turb encontrarse con l
toda sudorosa, jadeante, temiendo que sospechara algo
al verle los colores encandilados y el traje lleno de ca-
dillo.
-Bueno da- le contest Fico acentuando mucho
las slabas; y luego aadi:
68 E RODRIGUEZ DEMORIZI
-Qu jeso? Hay arguna laguna en ei monte,
que no ba ja bucai agua po la berea?
-No, jue que..
-Si, ya se lo que. e. Agora memo iba a desselo a
tu taita, poique sa no son cosa de donseya noneta.
Qu poiben te quea ca nese arrancao que no tiene co-
nuco y anda de fieta en juego y de juego en fieta.
Poique yo sor claro: de dai un mai paso se da con quien
deje: con hombre que sean batante pa yebai qu com
y qu bet.
-Pero, generai si yo con !!lenguno ... tartamude
Rosa.
-No me digaj na que yo 10 s too Y como tengo
que mirai poi tojutede, si no acaban eso, bar a jasei que
recluten pa soidao a Julin.
-Bmge santa! qu dise ut, generai? A soidao."
Y poique? Qu ha jecho ese bendito? Poi Dio..D-
jelo quieto...
Y te atrebej a interesaite por ei alante m Un ba-
gamundo que no tiene m sembrao que tre sepe pl-
tano? Cuaiquiea te coje jata tirria. Mira: si diaqu a
trej da no s con segurid que 10 haj dejao, ba pal
pueblo. Hor lune. Ei sbado, o me aj dicho que si o
huela i co nala de cabuya, camino e Pueito :Alata.
La pobre Rosa de deshizo en lgrimas y ruegos:
que no 10 pel'Siguiera; que se haban visto por casuaJ,idad,
y ella no poda ponerle mala cara a ese cristiano que
se haba criado junto con ella; que qu mal le habian
hecho ellos para que los tratara como a jbaros ....
Pero no alcanzaba nada. Fico al fin 1a dej plan-
tada en medio de la trilNi, recordndole al volverse su
Elmenaza: Sayo n autoridad? se preguntaba l. Vamos,
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 69
Fico, para qu te ha entregado el mando el Gobier-
no? .... No faltaba ms: perderle as el respeto! ....
*
El sbado siguiente, muy de maanita, iba el pobre
Julin entre cuatro cvicos, atados los brazos a la espal-
da, guiado como un marrano a la Fortaleza de Puerto
Plata, donde 1<> meteran en el siniestro Cubo con los
criminales ms atroces, para luego salir a montar la
guardia y quedar condenado a envejecer bajo un fusil.
En aquella maana tan hermosa comenzaban sus
amarguras. Mientras l ahogaba los sollozos de dolor
y rabia, la naturaleza saludaba la dicha de vivir con la
alegra de sus cantos aurorales. El inmenso azul se tea
de franjas purpurinas que asomaban como cabel1era
hirsuta por la cima de los montes negruzeos que se
vean al Oriente, despertndolo todo; levantse una
brisita fresca y' reposada, .mensajera del perfume de la
selva; cantando al pasar por entre las aosas ramas, e
inclinndose a susurrar secretos a los inmensos pastos
de yerba de guinea, esmaltados de roco, que se incli-
naban para oirla. El gorjeo de 10s ruiseores se una a
los tiernos arrullos de la paloma, y al suave murmurar
del Bajabonico; cantaban los gallos, sultanes de su
harem y las vacas con la ubre repleta, mujan tristemen-
te llamando a sus becerros. Y e ~ hombre tambin co-
menzaba su labor: hendiendo las nieblas que se disi-
paban, suban alegres de las rsticas cocinas densas co-
lumnas de humo como matinal incienso al Dios que hizo
del amor el gnesis y el impulso de la vida.
y el infeliz Julin, a q u e ~ mozo robusto como una
ceiba, de mirada enrgica y facciones agradables, aquel
70 E RODRIGUEZ DEMORIZI
pobre muchacho, bueno y fuerte, amante y laborioso,
vea todo eso con los ojos hmedos, y le pareca impo-
sible que a su edad y entre esas lomas, bordes del in-
menso tazan de suelo frtil en que haba vivido, pudiera
el dolor arrancarle lgrimas. Ni se fijaba en los sombros
verdes y olorosos, en los ganados relucientes y gordos
que retozaban a distancia, ni en los bohos encarama-
dos como cabras en 10 alto de las colinas y picachos.
Solamente cuando pas frente a casa de Rosa sali del
atontamiento en que su repentina desgracia le tena
sumido. Perderla? ...y por qu? Por el capricho de
un asno satiriaco y omnipotente. Cmo sera posible?
Aquel trozo de alma, aquella hermosura como flor sil.
vestre que se iba derechamente a l para que la reci-
biera en sus brazos y la trasplantara a su corazn, no
haba de ser suya? Por qu andaban las cosas tan des-
tartaladas en el mundo? Por qu el Gobierno escoga
para representar la autoridad a un truhn como el ge-
neral Fico? Acaso no haba buenos hombres en los
Ranchos? Ah! pero los del campo son el ganado huma-
no: les ponen un mayoral, mejor cuanto ms malo, para
que arree la manada a votar por el candidato o f i c i a ~ o
a tomar las armas y batirse sin saber por qu ni para
qu. Nada de prdica, nada de escuelas, nada de caminos,
nada de polica. Opresin brutal. Garrote y fandango:
cOlTomperlos, pegarles y sacarlos a bailar. Y en cam-
bio de eso, que el mayoral haga lo dems. Que estupre,
robe, exaccione, mate... con tal que el da de guerra
o de elecciones traiga su gente.
Todo eso le trasteaba confusamente la cabeza a
Julin: crea tener derecho a rebelarse contra tamaa
iniquidad. Eso era Gobierno?.. Si un toro furioso le
embesta en el camino, no se defenderla? Y qu toro
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 71
se igualaba al general Fico? ..
Luego pens en su madre, en la pobre viejecita
que estara a estas horas hecha un ro de lgrimas, sin
amparo, sin auxilio, quiza maltratada por ese mala-
casta. .. Estir los brazos como para quebrar las cuer-
das, y tom tal impulso que derrib a los dos que lo
sujetaban; pero los otros lo dejaron sin sentido a cula-
tazos, llevndole luego bien seguro y casi a rastras hasta
la poblacin.
*
Pas una semana ms sin que Fico se dejara ver por
los alrededores de la casa de Rosa; pero a los ocho
das la esper a la vera del ro, y cuando ella asom
plida y ojerosa, pintado su dolor en el sembI.ante, le
pregunt que cual era su resolucin. Y ella volvi a des-
hacerse en ruegos y protestas: que sacara a Julin de
soldado porque no haba nada entre los dos; que si
estaba desesperada era por la idea de que ella fuese la
causa de 1a desgracia de un prjimo: fuera de ah nada.
En cuanto a lo otro no, no insistiera, porque primero mo-
rira que tener frutos que no fueran de bendicin.
El la contemplaba extasiado. Arrobbale su her-
mosura, ora grave de mater dolorosa, con la delgadez
semitransparente arrebolada de ideales, y se arrodill,
suplicante a su vez, implorando un jirn de amor,
por el que le ofreca su poder omnmodo, su brazo omni-
potente, su voluntad que dominaba las otras desde Ti-
burcio hasta Las Hojas Anchas, desde el mar hasta La
Cumbre. Satans enamorado debe tener la hermosura
siniestra y tenebrosa que la fiebre del amor cre en
Fico. Arrebatado por su pasin vehemente, como que
tena fuertes asideros en la carne, tom una de las ma-
72
E RODRIGUEZ DEMORIZI
nos de Rosa, y estamp en ella besos de fuego, que re-
Eonaron en la soledad confundindose con el bullicio ar-
gentino de la corriente.
-Jess -grit Rosa,- retirando con violencia la
mano y haciendo un gesto de asco y de desprecio. Mir
a todos lados buscando un salvador, pero all, fuera del
monstruo, slo haba pjaros y peces. Entonces ech a
correr por el repecho de la hoya, hasta que sali al
camino. El se qued mirndola con los brazos cruzados,
torvos los ojos, meciendo la cabeza sobre su cuello to-
runo. Estaba sentenciada. La miseria y el dolor, como
crcuto de fuego, no tardaran en rendirla.
No ,transcurri mucho sin que se esparcieran ru-
mores funestos en toda la comarca que riega el Baja-
bonico. ,Rosa y el vale Pedro comenzaron a notar aisla-
miento, vaco en torno de ellos. Se pasaban los das
sin que a su puerta se oyera el i Alabado sea Dios!
o el Dios sea en esta casa! de una visita. Rosa deca
a veces con una sonrisa de enfermo que se le estaba
olvidando ya el contestar por siempre! Sospechaba el
manejo oculto. Bien se le alcanzaba que todo era obra
de Fico,. quien los haba sealado como objeto de su
prevencin y de su tirria, espantando a los atemoriza-
dos vecinos, que ninguna clase de solidaridad querran
con los amenazados por el tiranuelo. As haba excomul-
gado a muchos. Pero Rosa tranquilizaba a su padre
achacndole a 10 afanados que andaban en todas las
casas con la madurez de la cosecha.
No saba nada de Julin, 10 que la traa desasose-
gada e inquieta. A veces se iba al monte para escapar
a las miradas de su andano padre, y all daba rienda
suelta a su llanto. Traa a la memoria las horas de
dicha en que bajo los mismos rboles relama' a hurta-
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 73
dillas con la vista la varoni1 hermosura de su novio; y
ahora se encontraba sola: el quin sabe cmo; ella
bajeada y perseguida por el enemigo de su recato, que
tal vez a cules extremos la conducira.
...
Una tarde, al regresar del cercano monte, la encon-
tr sia Nicolasa, y con misteriosos ademanes le indic
que quera hablarle de algo reservado, y la llev tras
una mata de bamb muy ahijada, como enorme mazo
de plumas gigantescas.
All le cont que haba sabido lo que el general
Fico quera contra ellos, pues lo oy hablando a la vera
del camino con tres de sus hombres, mientras ella reco-
ga lea en el monte.
Su pJ..an era reclutar para soldado al vale Pedro;
y cuando Rosa quedara sola, acabaT poco a poco con
cuanto tenan, mientras el viejo se pudriera haciendo
guardias; hoy una vaca, maana un caballo, despus
otra bestia. .. as iran llevndoselo todo, hasta dejarlos
en la inopia y 105 tres bribones se encargaran de vender
a medias en otra parte lo robado.
Rosa, aunque no le sorprendi la noticia, pues ya lo
vena temiendo, se aterr: Julin era mozo y poda es-
perar a que las cosas cambiaran; pero su pobre taita, vie-
jecito que ya miraba al suelo, se le iba a morir en e1
servicio. Le deba ms que la vida, que cualquiera la
d; le deba una consagracin idlatra, con ternuras y
delicadezas femeniles; haba sido para ella, desde el
mes de nacida, padre y madre al mismo tiempo: casi ni
la haba dejado ocasin de notar la falta de la que le
ech al mundo. Y ahora que estaba en sus manos el
salvarlo, no 10 hara? Pero, qu sacrificio era necesa
74
E RODRIGUEZ DEMORIZI
rio! Entregar su virginidad como flor a un verraco. En-
cenegarse con aquella fiera, y renunciar a la realidad de
sus sueos, a la, vida de amor idlico con Julin, que
ya consideraba como cosa hecha. Desprenderse de la
riqueza, de los goces materiales, es dursimo trance; pe-
ra deshacerse de un ideal, arrancarlo despus que sus
races profundizaron en el corazn, es la muerte del alma:
sigue existiendo el cuerpo, pero no vive: las piedras
crecen tambin.
y no daba espera la maldad del general Fico. A
la maana siguiente iba.a empezSiI" la ejecucin de sus
planes tenebrosos. Esa noche el vale Pedro not la aflic-
cin de su hija, y quiso averiguar la causa: ella estuvo
tentada aconfesrselo todo; pero previ la amargura
del buen vIejo: y quien sabe si su rectitud en materia de
honra pudiera llevarlo hasta a un combate en que de
seguro mo<:ra... y quiso economizarle esos dolores:
sonri forzadamente y dijo que estaba indispuesta ...
poca cosa ...
Qu noche! Cunto ir y venir con la imaginacin,
buscando una salida para todos! Pero no haba otro
remedio: para salvar a t..os dems precisaba que ella que-
dara en prenda.
Cuando asomaron los claros del da, ya su resolu-
cin era firme: se sacrificaba entregndose a aquel
hombre implacable que le causaba horror. Col el caf
y sali luego con dos calabazos, ms que por buscar
agua para aguardar a Fico en el camino y tratar acce-
diendo a sus infamias.
No esper mucho. Desde lejos ,10 vi venir cabal-
gando en su rucio, y rodeado de sus cuatro hombres,
{<os brazos de sus maldades, que venan a llevarse al vale
Pedro. Le llam aparte, y la horrible transaccin qued
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
75
consumada. Ella estara a media noche en la puerta
tranquera, y l perdonaba al vale Pedro.
Oase el segundo canto de los gallos cuando Rosa
se desliz como una sombra y se detuvo en la tranquera,
donde se recost casi desvanecida. Otra sombra avanz
entonces y empez a hablarle en voz baja; pero cuando
se dispona a saLtar las varas, son una interjeccin se-
guida del relampagueo de un cuchillo que se hundi
en las entraas del general Fico, para salir goteando
sangre al caer el cuerpo de este bandido.
El matador era Julin. Se haba escapado de la
Fortaleza, y vena a ver a Rosa para ocultarse en cuan-
to amaneciera, cuando reconoci en las tinieblas a Fico
que entraba en la vereda. Lo sigui andando por el
monte sin perderlo de vista, luchando entre los celos
y el temor de alguna nueva infamia y, resueltO' a sa-
berlo todo, se apost en acecho cuando Fico se detuvo
frente a la tranquera del vale Pedro.
Rosa, defendindose de las acusaciones que su aman-
te, tentado de matarla, le imputaba, refirile lo aconte-
cido; y cuando el vale Pedro sali a las voces, tuvo
que convenir en que era necesario escapar esa misma
noche. Recogieron algunas bestias, y cargando con cuan-
to les fu posible, se encaminaron hacia los cortes de
Jamao, refugio inviolable, saldo de cuentas de los que
tienen alguna que arreglar con la justicia.
En La Palma, cuidando la propiedad del vale
Pedro mientras la vendan, qued la madre de Julin,
aguardando a que su hijo viniera una noche a buscarla.
En cuanto al general Fico, hasta el Gobierno aban-
don su causa cuando di las espaldas a este mundo, y
al cabo de un mes nadie se acordaba de l sino para
bendecir al que li1" la comarca de tan pemiciosa ali-
maa.
MORALIDAD SOCIAL
Entr a casa con la dignidad de la dicha orgullosa.
Todas mis aspiraciones quedaban satisfechas. No
tan sol<> tendra dinero, mucho dinero ganado honrosa-
mente, para todas mis necesidades, sino que ese dinero
era una prueba de la confianza que inspiraba a la patria
mi honradez nunca desmentida. Acababan de nombrar-
me Interventor de Aduana, sin que yo hiciera, por obte-
ner ese empleo, ms diligencia que aceptarlo.
Nada dije a mi familia. Quera un poco de comedia,
sana y potica: esperar hasta el da siguiente para que
cuando mi mujer me preguntara, con su dulce voz de
contralto:
-Dnde vas tan temprano?
Responderle yo en. tono de bajo profundo:
-jA la ofiiciiina! i A la aduaaanaaa!!!
y ah las explicaciones, y la cara de Pascua Florida
que pondria ella, y sus risas y sus lgrimas de pursima
alegra, mientras el entendimiento dividasele entre m
y el ejrcito de necesidades urgentes que haba que sa-
tisfacer para ella y todos los de la casa.
Pero el elemento oficial me 10 ech a perder todo.
De pronto empezaron a entrar en casa todos los
amigos, todos los conocidos, todos los comerciantes, to-
dos los aspirantes, todos los pobretes, todos los pedi-
geos, hacindome madrigales al revs: la felicitacin
delante y t:n las ancas el tajazo.
M mujer acechando tras. la celosa del aposento,
78
E RODRIGUEZ DEMORIZI
se enter, y en un parntesis de visitas salime al en-
cuentro, entre alegre y enfadada:
-jOla!- me dijo Conque eso te tenas guar-
dado?
-Es que no estaba seguro- contest por discul-
parme.
-No estabas seguro? De lo que no ests seguro
es de tu programa. De cierto que ests pensando en
continuar con la tontera de siempre: honradez, honra-
dez, y quedar como un pcaro, sin poder pagar,le a los
acreedores, mientras los ladrones de marca son aprecia-
dos por la sociedad, porque le roban a uno solo y a
todos los dems les pagan religiosamente.
-Ay, iJulieta de mi vida! -le respond-o No
me acbares la dicha. Mi deber ...
-S, a eso te condenas y nos condenas toda la
vida: a deber y no pagar sino lo que nos quitamos de
la boca!
Mi madre, mi santa madre, tan honrada toda la
vida, se enter tambin de mi nombramiento y vino a
felicitarme.
-Aprovchate, hijo, -exclam con la voz velada
por el l 1 ~ a n t o - Aprovchate. Dios presenta muy pocas
ocasiones en la vida.
-Mam, no tema usted. El sueldo ...
-Qu sueldo, muchacho! El sueldo es nada en
comparacin ...
-Ah, no. Ni un centavo ms ni nn centavo menos.
-Hijo -replic mi madre con dolorosa angus-
tia-o Hijo, que vas a volver a los das sin pan y a las
noches sin luz. Piensa en el porvenir, piensa en tus
hijos ...
Aquello me desgarraba les entraas. La esposa era
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 79
joven y tena otra sangre en las venas. Pero mi madre,
la matrona de honor vidrioso y t.>xtremado, el modelo
de la ciudad, que tena a punto de orgullo contarla entre
sus vecinas, aconsejarme que me ensudara las manos con
los dineros del Estado.... Al menos contara yo con la
aristocracia, con las honorabilidades de la ciudad que
apoyaran mis propsitos
A poco rato lleg Don Sisenando, el ms acauda-
lado de los comerciantes de Puerto Plata, clebre por
el desprendimiento de haber donado tres camas para
un hospital donde iban a parar centenares de clientes
suyos arruinados, y me dijo:
-Don Alberto, la discrecin antes que todo. Es
preciso parecer ms bien que ser. Con mi casa usted pue-
de hacer todo gnero de negocios sin temor de que el p-
blico se entere.. Deme la preferencia.
-Gracias, don Sisenando; pero no sera delicado
que yo me dedcara al comercio siendo Interventor. As
es que aplazo para ms tarde le aceptacin de su oferta.
-Pero, don Alberto,' si yo no le hablo de comercio,
sino de los negocitos naturales que usted puede hacer
en la Interventora. Yo pagara lujosamente la exclusiva.
-Don Sisenando, yo considero los negocitos como
los hijos. No los quiero naturale.. Los quiero legtimos.
Don Sisenando abri como una O la boca, enarc
las cejas y manifest tanto asombro como si se encon-
trara ante el ave Fnix. En seguida march.
Yo pas e1 resto del da en la ms amarga de las
mortificaciones. Todos los amigos que venan a verme
me pedan algo y, ms o menos veladamente, me acon-
sejaban que robara. Pero eso era poca cosa en compa-
racin al efecto que me causaron la opinin de mi madre
y la de mi esposa, de los dos seres llamados en todo el
80 E RODRIGUEZ DEMORIZI
mundo a aconsejar moralidad y honradez. Ellas tambin,
oh, bochorno!, me aconsejaron que metiera manos cri-
minales en las arcas del Estado!
*
Pasaron meses. Unas veces cobraba mi sueldo, otras
no alcanzaban los ingresos para ese detalle del presu-
puesto, y un da cambi la poltica y qued cesante.
La fila de visitantes, u otra fila de igual longitud
a la del da en que fu nombrado Interventor, se situ
a la puerta de mi casa. Pero los individuos de aquella
tenian oponan cara alegre, como quien oculta un
can tras un jardin, mientras que los de sta traan el
can a vanguardia. Cara!] hoscas, caras feroces, de co-
bradores sin piedad, me presentaban la y si no
pagaba, como suceda, hacian un gesto feo y alogunas
veces soltaban una palabra descompuesta.
y yo no tenia la culpa. Mientras creyeron que ro-
baba me metan los efectos hasta por los ojos, me atosi-
gaban, me perseguan para que tomara a crdito. Como
si yo fuera una muchacha bonita los vendedores se po-
nan cualquiera preferencia involuntaria que
concediera a uno de ellos.
-Ah! usted le tom a Tontico una docena de cor-
batas. A mi tiene que tomarme una docena de camisas
de crea, que son excelentes. Voy a mandarlas a casa de
usted.
y ahora no haba consideracin, no haba piedad.
Picaro, estafador, maula decan de mi todos aquellos a
quienes no habia aceptado ni el diez por ciento de lo
que me rogaron que llevara.
Sea todo por Dios!
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
81
Mi mujer, que ha tenido la amorosa delicadeza de
no hacerme reconvenciones despus que he palpado la
inmoralidaci social, a la cual provoqu y desafi con la
protesta muda de mi honradez, no ha podido conte-
nerse hoy, y me dice:
-Mira, las Fulnez, las Mengnez, las Perencejo
y las Sutanejo que vivan metidas aqu, que me carga-
ban los muchachos y tes celebraban tanto las imperti-
nencias, no me han pagado la ltima visita y viven ahora
metidas en casa del ltimo Interventor. Yo que llegu
a creer que Conchita estaba enamorada de t! ...
Los vecinos no nos perdonan la ms mnima in
fraccin. Hasta se quejaron a la polica de que mis
chicos arrojan cscaras de guneos a la caBe.
Not tambin la frialdad de todos los amigos. Gente
que antes si me dola una muela se aparecan con reme-
dios y denstas, que queran hasta quedarse a veloar en
casa por esa bobera, apenas se tocan el sombrero con
la diestra para saludarme con la cara muy seria.
y los mismos, quin 10 creyera! le sacuden el
polvo, !<: dan palmaditas en e1 hombro y le hacen arru-
macos y zalemas a Don Patricio, que se ha robado cien
mil pesos en la Aduana.
Eso me llam a reflexin y un da, despus que con-
versamos en casa sobre e1 estado miserable de la mo-
ralidad social no pude menos que decir a mi mujer:
-Los mismos que lamentan tener una cabeza
porque con el sombrero que la cubre tienen que salu-
darme, sienten no tener doce cabezas para saludar con
doce sombreros a don Patricio, cada vez que 10 encuen
tran en la calle.
LA POLITICA CIMARRONA
Juan Nepomuceno era campesino y viva con su
mujer en la seccin de los Domnlfuez, en Puerto Plata
Su estancia era una prueba de la laboriosidad de los
padres de Juan, y una demostracin de la haraganera
d e ~ actual poseedor. Arboles frutales viejos haba mu-
chos. Los mangos, los caimitos, los nsperos, los aguaca-
tes abundaban; pero del platanal slo se vean esculidos
ejemplares, y no se encontraban ni para remedio batatas,
maz, ahuyamas y vveres de cualquiera clase.
-Hombre, compadre -le deca su vecino Marte-.
Por qu no hace usted una tumba a la orilla d e ~ arroyo
y la siembra de frijoles? Ah se daran excekntes.
-Compadre ... Usted no me conoce. Yo soy hom-
bre justo y no le hago' dao a quien no me provoca.
Qu perjuicio me han hecho esos palos para que yo
les caiga a hachazos? Qu la tierra y la yerba para que
yo empue un machete o una azada y emplee mis fuer-
zas contra ellos?
-Pero, compadre, no veo entonces de dnde pue-
de usted sacar el pan nuestro cotidiano.
-No se apure por eso, que das habr flacos y
malos; pero yo tengo mi hacienda. Para eso est la pol-
tica. Cuando empuo el brog y suben los mos, lo
menos que pesco es una racin de un peso oro diario,
y entonces ve usted a su comadre Toica estrenando
'10 tnico cada quince das.
-y mientras tanto?
84 E RODRIGUEZ DEMORIZI
-Ah, unas van de cal y otras de arena. Los das
malos abren el apetito para los buenos. Si uno se la pa-
sara siempIe rollizo y mantecoso, cree usted, compadre,
que habra vaHentes en la tierra? Eso se querran los
tiranos, para durar hasta el fin del mundo.
*
Juan -Nepomuceno se mezclaba en todas las cues-
tiones suscitadas por el choque entre los intereses agr-
colas y los pecuarios.
Si un cerdo se meta en el cercado de un amigo
del hroe y le coma las batatas, y el dueo de ellas
coga un arma y acabAba con la vida del invasor,
Juan Nepomuceno se pona de parte dl agricultor, y era
de orlo razonando y gesticulando.
-La propiedad -gritaba- necesita garantas. Las
batatas, los pltanos, la yuca no tienen patas. Se estn
quietecitos dentro del conuco. C6mo es posible que en
una zona agr<:ola, se deje en Hbertad a sus naturales
enemigos los cerdos, paTa que acaben con una riqueza
pblica no agresiva? N. Que amarren los puercos, que
son los, que tienen patas!
En cambio, si el caso era contrario, es decir, si su
amigo era el amo del puerco, entonces se desataba con-
tra los vegetales.
-Miren --deca- que matar un pobre puerco
por<Jue, satisfaciendo una necesidad, se come unas tristes
hojas de yerba. No hay r-espeto para el derecho de vida
Es preciso sostener el derecho de la inviolabilidad de la
vida de1 cerdo! Es un ser viviente y hay que respetar
su existencia. De 10 que rucede a ta supresin de la
vida humana por simples hurtos no hay ms que un
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
85
paso! Viva la libertad! Viva el derecho! como gritaba
Napolen, encaramado en las pirmides.
*
Pasaron meses, unos pocos, durante los cuales, Juan
sufri muchas miserias y form una cuenta mas larga
que un rosario en las pulperas del Camino real.
La misma Toica, quien era la resignacin en pasta,
estaba ya fw-iosa.
-Qu har esa gente?- se preguntaba a do el
matrimonio
Por fin, una tarde lleg Juan a la casa con la cara
de Pascua.
-Algrate y preprame una buena cena de aren-
ques -dijo a Toica-. Esta noche es la cosa y ,pone-
mos un cantn en Los Mameyes.
Cen, abraz a &u consorte y se fu pam el cantn.
En la madrugada se oy un nutrido tiroteo, y a eso
de las ocho de la maana se aparecieron cuatro hom-
bres en casa de Toica, conduciendo el cadver de Juan.
A los gritos de la viuda lleg el vecino Marte y, con-
templando el cadver de su compadre, exclam:
-Eso da la poltica cimarrona. Bien se lo deca yo
al pobre de mi compadre!
JOAQUIN MARIA BOBEA
Naci el 22 de mayo de 1865 en Cumarebo, Vene-
zuela, donde se haba refugiado su padre, el poltico y
escritor Pedro A Bobea. Muri en San Pedro de Ma-
cors el 26 de abril de 1959.
Como medio de vida publicaba espordicamente la
revista Noche Buena, en la que aparecan sus cuentOll y
epigramas. Como epigramista quizs no fu superado en
el pas: sus Lechugas, como l llamaba a sus celebradOll
epigramas, tueron recogidas en el folleto La Hortaliza de
don Joaqun, Lechugas recopiladas por Carlos M. Bobea
M., en 1942.
Public: Perdigones, 1904, y Caza menuda, 1912,
Cuarto Centenario colombino, 1892; y Homenaje a los
hombres del 44 en el Centenario de la Repblica, 1944.
De su libro en preparacin, Charamusca, public
algunas 9$tampas en la revista Pluma y Espada, S. D.,
abril de 1921.
Los cuentOll de Bobea, reproducidOll, han sido to-
mados los tres primeros de PeTd.igones y los otros cua-
tro de Caza menuda.
LA OPINION DE MARMOTA
La familia Prez celebraba muy agradables veladas
a las cuales asistian el seor cura de la Parroquia, el
mdico, el maestro de escuela, el Alcalde del lugar y
otras personas de mas o menos vuelo intelectual
En las reuniones se trata'ha de diversos asuntos:
soluciones de charadas, acertijos y otros rompe-cabezal;
se lelan trabajos literarios, en prosa y en verso, propios
y ajenos, y cuando no concurria el Ministro del Seor,
se jugaba a las prendas.
Las muchachas de la casa eran prodigiosas en todas
estas cuestiones de pasatiempo: buenae recitadoras, des-
cifradoras de alta escuela. y salerosas en toda clase de
juegos de sal6n; eran, como dice un amigo mio, casi
unas bachilleras.
Entre las personas que frecuentaban la casa, olvida-
ba mencionar al General Marmota, toda una seriedad
de la poca. Siempre estaba callado, sobre todo cuando
se trataba de dar solOO6n auna charada; pero tan
pronto como alguien atinaba, afectando grave postura
y con ronca voz, decia: ya habia pensado yo en algo
parecido.
Para la poca a que me refiero, tena lugar la
guerra franco-alemana, y como es innata en nuestro
pueblo la parcialidad en poltica, an cuando sta no sea
criolla, u n o ~ de los tertulianos estaban con la verdadera
duea de la Alsaeia y la Lorena y otros con la seora
madre patria de Bismarlc. De 10 cual resultaban acato-
90
E RODRIGUEZ DEMORIZI
radas discusiones que duraban hasta Jas once de Ja ne>
che, y casi siempre tena que oficiar de Juez de paz el
que lo era de verdad, el s'eor Alcalde.
Es de oportunidad advertir, por 10 que pueda Co-
legirse at finalizar esta ancdota, que era entonces Pre-
sidente de la Repblica el General Buenaventura Bez
y que a los de su partido se les llamaba rojOl, panflOba-
dOl o baecistas.
Una noche que se disoutia con ms calor que nun-
ca; que el cura, corso rancio, se desbordiaba en favor
de los franceses; que el boticario, cuyo principal era
hamburgus. encomiaba la buena tctica y la superio-
ridad alemana; que unos decan 10 contrario, y que
apenas se entenda te barahunda en la cual las mucha-
chas no iban en zaga, propuso el maestro de escuela so-
meter el asunto a la mayora.
As se acept.
Todos dieron su opinin, menos el General Mar-
mota que estaba pensativo y serio.
Se hizo cmputo y resultaron diecisis opiniones
del modo ~ i g u i e n t e .
Por los franceses, ocho.
POI: tos alemanes, ocho.
Entonces habl el seor cura de esta manera:
-Tenemos igualdad de votos.
-Falta uno -grit el boticario--.
-S, s -respondi otro-- falta el Generat Mar-
mota.
-Cierto- dijo el Alcalde.
-Usted, General Marmota, es quien va a decidir
la cuestin -agreg una de las muchachas de la casa.
-Tiene la ,palabra el General Marmota --dijo el
mdico-- y al efecto, esperamos de su recto criterio, de
CUENTOS DE POLITlCA CRIOLLA 91
su ilustrada manera de pensar y de su integridad mili-
tar, que desapasionadamente nos d su opinin, favorable
a 1<>s alemanes o favorable a los franceses.
Marmota tosi dos veces y ponindose de pi y rojo
como un camarn, habl del siguiente modo:
-Seores ustedes saben que yo :no soy ms que
baecista.
Esa fu la opmlOn, la clebre opinin de Marmota.
Por desdicha abundan los Marmota en esta tierra
que Dios guarde.....
LOS GOBIERNISTAS
Los que entienden mejor la poltica moderna son
los gobiernistas. Su escuela es no caer, o lo que es 10
mismo estar siempre arriba. Con los azules fueron azu-
lsimos, durante el gobierno de los rojos puro vermello-
ni, cuando los verdes estuvieron arriba, el color del
mar y el de las hojas de los rboles, fu su color de
partido. En tiempos de los coludos, llevan ms cola que
un cometa y en 16 poca de los bolos no tuvieron raba-
dilla.
No tienen otras convicdones que las convicciones
del que se constituye en Gobierno, sea bueno o sea
malo, el caso es que sea Gobierno.
Braman los gobiernistas contra la revolucin; pero
cuando sta suele derrocar al Gobierno, entonces bra-
man contra el Gobierno cado y al que antes llamaron
fuerte, luego denominaron maula. Ayer era su Dios y
estaba como un trinquete, hoy es un cualquiera y es-
tuvieron a su 16do por necesidades polticas y no por
afecto.
El empJ.eo es para los gobiernistas lo principal, y para
conservarlo en la transicin de una causa poltica a otra,
se valen del espionaje, la adulacin y cuantos medios
rastreros y arrastrados pueda idear la mente humana.
Cuntas veces he odo de los propios labios de un
gebierni;,ta dedr "ese hombre". al que antes y a pesar
de sus ejecutorias de tirano llamaban Pap, El Viejo,
y con otros cariosos distintivos!
94
E RODRIGUEZ DEMORIZI
A:h! es que antes eran pintores de Su Excelencia,
Mdico del Pacificador, Zapateros del Presidente, Intr-
pretes particulares del Padre de la Patria, y ahora son
vctimas del pasado rgimen.
Para los gobiemistas ya lo he dicho, no hay cada.
Ellos dan 1.m salto mortal de una situacin a otra y se
cuelan como Pedro por su casa.
Que no se les emplee de momento, pues ya se les
emplear; bien conooidas les son las entradas y sali-
das palaciegas; las frases usabIes en los cafs; lo que
debe decirse a cada un Ministro, en fin, lo que puede
hacerse para obtener tal o cual empleo.
Mientras los soadores, os liberales, los verdaderos
liberales, los que velan por la Patria, se entregan a
sanas luchas de principios, los gobiemistas estn en la
suya, trabajando con la lima y la escorfina en los corri-
llos, en el Palacio, en la calle, en todas partes, hasta
en la misma Iglesia.
Hay gobiernistas criollos y extranjeros; la historia
nos ensea que no son desechables estos ltimos.
Para demostrar hasta que grado llega la tempe-
ratura de esta gente que mariposea alrededor de los Go-
biernos, n ~ d a mas que porque son Gobiernos, voy a es-
tampar una historieta que tuvo lugar en la Primada de
las Indias.
En los das en que tom posesin de la Presiden-
cia de la Repblica, el mejor de los Presidentes hasta
ahora, et repblico don Ulises Espaillat, unos cuantos
gobiernistas se lanzaron a 1a calle estandartes en ristre,
msica y triquitraques previos desgaitndose con vivas
a don Ulises, al magnnimo, al liberal. Pocos das des-
pus, nuevos estan4artes, msica y triquitraques re-
corran las calles, en medio de atronadores hurras al
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
95
nuevo Gobierno y de escandalosas frases por este tenor:
abajo EspaiUat! abajo el Gobierno cado!
Un espaol residente en ta Capital, para la poca a
que me refiero, tuvo la curiosidad de asomarse a la
puerta y al reconocer a los de la callejera fiesta y que
echaban vivas al nuevo Gobierno, di tamaos gritos a
su consorte, expresando as:
-Teresa! Teresa! son los mismos! ...
y efectivamente, eran los mismos, eran los gobier.
nistas que abandonaban al cado para levantarse a la
sombra del sustituto.
Por eso he dicho al principio, que los gobiernistas
no caen nunca y que siempre estn arriba.
Por 10 dems a ellos les importa poco la censura
pblica. Su fuerte es estar con el Gobierno, incondicio-
nalmente con el Gobierno. Hoy con el de hoy y ma-
ana con el de maana.
COMICOS y ACROBATAS POLlTICOS
No hay duda de que el campo de la poltica Da-
cionalpresenta a la vista del observador un teatro
donde trabajan cmicos de la legua y un famoso circo
de maromcros.
Todas las piezas de representacin tienen cabida,
desde el juguete cmico hasta la tragedia y para todos
se sobra competente personal. Barbas, barbudos y lam-
pios; galanes a escoger, y superiores caractersticos.
Hay excelentes apuntadores y muy buenos traspunta-
dores, quienes, respecliv8mente parapetados dentro de
su concha y detrs de bastidores responden del xito
de la comedia.
En cuanto al servicio interior del escenario no se
carece de utilero ni de buenos tramoyistas.
Quin se atreve a probarme que el General Me-
rengue no es un excelente tramoyista, ni que Potala ha
dejado de cumplir, en alguna ocasin, su delicado en-
cargo de proveer todos los objetos necesarios ,para las
funciones? Que luego aparezcan a la escena una mesa
coja o una silla despajillada, eso no empece, que el uti-
lero ha cumplido y para el teatro de la poltica cual-
quier cosa es buena.
En lo que atae a las funciones acrobticas, esos
son otros Lpez; que el que no sea buen planchista -y
hay quien quiera vivir en eterna planoha- que no
suba a ~ trapecio ni a las peligrosas argollas; y el que
quiera dar un salto m o r t a ~ que tenga sueltas las co-
yunturas y mucha agilidad, y zs!, de portero a Co-
misario o a Comandante de Armas y hasta a Interven-
tor: -la mayor y ms lucrativa distancia hacia donde
se puede dar una voltereta. Y nada de quedarse vaC'o
lando, que tras de un salto, otro, y otro mas.
98 E RODRIGUEZ DEMORIZI
No tienen la misma suerte que los volteadores los
seores equilibristas, porque en poltica todos los bai-
ladores de cuerda fl()ja fracasan, como es seguro el
xito de los payasos, gnero de empeoulados y melo-
sos artistas que no sufren contusiones y hacen reir a los
vulgares espectadores con su grotesca chaJ'lla y sus ocu-
rrencias, algunas veces de un color de rosa subido.
Los acrbatas que se ejercitan en las escaleras, los
que se desg;onzan como buenos maniques o que trepan
con habilidad de monos al elevado trapecio, son los
artistas de moda en el circo de la pottica dominicana,
en el cual hay caballos blancos y manchados, muy boni-
tos y adiestrados, que saben contar, saltar las barras y
los arcos, bailar y hasta firmar de orden un pasaporte
y hacer una planilla. En cuanto a fieras, tenemos pan-
teras, tigres, lobos y leones y sobre todo gran abundan-
cia de gatos de Angora.
Completsimo est el personal del circo y del tea-
tro de la poltica nacional, abundante en mascavidrios,
pues como dice un amigo mo aqu y con perdn de la
generalidad de los generales, lo que sobra son t a r u ~ o s .
LE COTE
En el arte, en la ciencia del saber vivir (modus vi-
vendi de los pegajosos) es archiperita, entendida, docta,
sapientsima esta gente que no trilla otro camino ni
estima por otro buen lugar sino la va por donde ca-
minan los que brillan por su dinero o por su mando y
el lugar frecuentado por los mismos encumbrados del
poder o la riqueza y de aqu que no se apartan de su
lado a manera de ostras de dos pis.
Le cot y siempre le cot!
El Gobernador, traigo por caso, est en el teatro:
pues hay que estar al lado del Gobernador, y vuelan
como serpentinas hasta colocarse a su diestra en e1 palco
de 1a Gobernacin, y ya alcanzando le cot aprueban
con ,la palabra y la ms corts y hasta reverente incli-
nacin de cabeza cuanto dice la autoridad; a veces anti-
cipan un "s". "precsamente', "claro", "justo", ''tiene ra-
zn el Gobernador", a pensamientos no externados, pero
bullentes en el cerebro de la primera autoridad cuyo
lado se ga!l a fuego y sangre, cosechando tal vez tro-
piezos y empe110nes y no reparando si se ha volcado
la bandeja de refrescos llevada por un sirviente al palco
vecino o si se le han humedecido con cerveza los fal-
dines del frac. Realizado el prQPSito, 10 dems les im-
porta un comino a estos ladinos, derivado con el cual
se me ocurre designar a los que buscan e1 lado de los
grandes, o de otro modo, dicho a lo parisiense, le cot.
En paseos, entierros y procesiones se abren paso
por entre la multitud para estar al lado del Gobernador,
100 E RODRIGUEZ DEMORIZI
del ricacho o de cualquiera persona de significacin. Por-
que le cot es relativo y hasta el empresario de carretas
que coloca sus realitos a inters leonino, tiene sus lados
comprometidos, que si se sobran colaterales para los en-
cumbradsimos, no han de faltar adlteres para las me-
dianas.
Que se cosechan en ocasiones un buen par de
coces de estos burros con bom1>o cuyo cot se persigue,
no hay para que dudarlo ni es cosa que les preocupa:
jams se ha tomado buena salsa sin tener que apartar
las espinas y casi todos- los caminos que conducen a la
dicha son escabrosos. No se va a la gloria as como as
ni se obtiene le cot a ttulo gratuito: es contrato one-
roso que pactan los ladinos, dando en pago de una de-
recha o de una izquierda sus convicciones y hasta su
vergenza, si la tienen, los que quieren y persiguen le
cot.
Cuando se adelantan unos a otros los ladinos, han
de conformarse los que se quedan detrs con ir ro-
zando SU abdomen con las posaderas de la autoridad
o del ricacho que va en paseo o gira, personalidad que,
en fuerza a interrogaciones y zalameras tiene que dis-
tribuir,su c:ltencin entre sus colaterales y el que le va
detrs.
No en vano un antiguo repartidor de pan de la
ciudad Capital, gritaba a ms y mejor en las fras ma-
anas de su laboriosa ocupacin:
"Quin me dar un ladito?" Ciertamente que el
citado no solicitaba le cot masculino. El saba lo que
se pensaba y 10 que deca.
Le cot es un triunfo para los zalameros y adula-
dores a tal grado, que luego se busca el lado en se-
gundo, tercero y cuarto rango, cuando el primero est
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 101
comprometido u ocupado, y tenemos le cot del amigo
del Secretario, que va al lado de ste y ste a su vez
a la derecha de Don Perejil, quien tiene el ;us abutendi
de la primera Autoridad o de la digna y rica persona
que funje de principal de estos truchimanesoos acce-
sorios.
No hace mucho deciale un sujeto a su consorte:
-Carmencita ma, estamos de plcemes, creo que
nos hemos salvado. En el entierro de Don 8enforo hube
de adquirir a cambio de codazos y hasta de la lujacin
de un pi, el lado derecho del Prefecto MunicipaJ., y ya
es algo, Cannencita mia.
Despus supe que Beg a ser el sujeto en cuestin
Agente de la Policia Municipal, y orandemente andaba
por esas calles de Dios con su macana de nisperillo y
un paquete de bolas para matar perros.
Prueba contundente: por medio de le cot se acer-
ca uno a los grandes, a los perros, a stos aunque sea
para envenenados.
COHETES TIRADOS
PaTa algo haba de servir este maravilloso invento
de los chinos; para algo, adems del papel que des-
empean en el comercio y en la industria estos estruen-
dosos triqu;traques, animadores de alboradas, parrandas
cvicas, comits eleccionarlos y otras fiestas callejeras,
porque dicho est de viejo, fiesta sin cohetes, es fiesta
que no resulta.
Jams soaron los habitantes del Celeste Imperio
que su invento vendra a servir de mote a los hombres
de este pas, dado a los apodos burlescos como no hay
otro, ni hay otro que le aventaje en eso de sacar tajada
de la poltica, la cual forma uno de los arbitrios princi-
pales de que se vale un celemn de generales y genera-
litos, los ms de ellos, remembradores de un milln de

matopeya de los tiros, el tropel de la caballera y el
estampido del can, acompaa con gestos ms o menos
patticos y frases plenas de nfasis, historias haza-
as en que el semillero de cadveres es muy grande y
los heridos son tantos que la Cruz Roja no da abasto
con sus camillas.
Dije cohetes y dije bien, porque para merecer el
otro epteto, el de cohetes tirados, deben los motejados,
lgicamente, principiar por tener el primer calificativo.
y es que hay cohetes tirados de todos los tamaos;
bailas pequeitos de los que entran cien y ms en un
mazo, los hay medianos y los hay grandsimos, como si
104
E RODRIGUEZ DEMORIZI
dijramos, los tres tamaos en politica corriente, con sus
clases intermedias; pero todos ellos pertenecientes a
uno de los tres principales tipos designados, desde la
portera del Palacio hasta las mismas poltronas minia--
terieles. No es necesario estar cesante para ser cohete
tirado, lo que se requiere para caracterizarse con este
papel, es aer uno de tantos, un dt!sprestigiado de esos
a quienes falta la sombra de los poderosos (derivado de
poder) o si la tienen es una menguada sombra que
apenas favorece gente que valga la pena.
Fueron acaso prestigiosos, prestigiados y valiente&,
enrgicos y activos, y ahora, viviendo del grato recuer-
do de un pesado glorioso, tienen un empleo inferior a su
categora o estn dedicados a la crianza de gallinas.
En el campo del periodismo fueron polemistas ra-
dicales que cosecharon aplausos de la oposicin; ahora
reciben ruin asignacin y son a 10 sumo, diablos cojuelO1l,
de los wandes figurones del partido de arriba.
o dicho mejor, de los arribi8tas, quienes con SU gran
personalidad y todo, son a veces cohetes muy grandes
que atruenan el espacio con su estallido; pero que son
tirados tambin.
Se me ha ocurrido que el origen de le. frase
cohetes tirados, se debe a que a los trinquitraques, de&-
pus de estallar y volar en distintas direcciones, atra-
yendo la multitud de muchachos callejeros, apenas si
se les percibe el olor de la plvora y s una pestedta a
algo as como sulfureto. Ya lo creo, qu van a saber
los tales lo que es olor de plvora; ste es :para que lo
olfateen los que se mueren una y mil veces de cara al
sol, dignamente, con valor y con vergenza.
Yo que conoc personalmente al General Culebro,
que s de sus hazaas pretritas y de su cohetismo pos-
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA lOS
teriorj que 10 vi figurar con buenos sueldos y luego ser
lelegado al olvido; yo que le conoc Ministro 'Y le vi
ms tarde siendo un sacristn de aldea, caigo en cuenta,
de que por ser un cohete titado, se mereci todo el ho-
menaje rendido en el momento de conducirlo al campo
santo un numeroso cortejo. La verdad sea dicha, fu
obra de la casualidad el rendido homenaje militar en
la forma que se hizo. Haba que tributarle respetuosa-
mente, prestigiosamente, los honores militares al ge-
neral Culebro, pues ste, que aunque en las postrime-
ras de su vida era un cohete titado, fu ni ms ni menos
uno de los prceres de nuestras gloriosas epopeyas na,...
cionales. Pero es el caso que el da del sepelio 110 haba
elementos suficientes en el boho-comandancia del pue-
blecito, don.de rindi la jornada de la vida el general
Culebro, y para salvar el conflicto, un Mbil pirotcnico
fabric unos cuantos cohetes de los ms grandes, y con
cohetes a la salida de la Iglesia, en el primero y segundo
descansos, y al colocar el atad en la cripta, se sustitu-
yeron las merecidas descargas militares al prestigioso
general que concluy por ser un cohete titado.
YO NO CONOZCO A NADIE
La cometa dej oir sus beLicosos puntos de guerrilla,
ejecutados diestramente por uno de los espaoles ex-
pedicionarios que haban desembarcado por las costas
de Higey bajo las rdenes del General Guillermo.
Hizo firme la vanguardia de la gente del Gobierno,
y all en la empinada loma, toc marcha de frente la
retaguardia El plan deL General Troncoso, como buen
conocedor del terreno, era envolver a los expedicionarios
en una red sin salida, y al efecto les tena ocupados los
puntos ms estratgicos del lugar.
Los puertorriqueos que acompaaban al General
Guillermo temblaron al or los toques deL clarn por
diferentes lugares y hubieron de arrepentirse del com-
promiso pactado en Mayagez. Ellos no estaban acos-
tumbrados a esta clase de giras campestres y se ofre-
can a Nuestra Seora de Monserrate sin fijarse en las
burlas de los criollos ni en las sazonadas palabrotas de
los eSlJclf
Por los cuatro puntos cardinales sonaron los prime-
ros tiros y fu nutrindose el fuego hasta imitar uno
como prolongado y rugiente trueno.
El humo ennegreca las hojas de los rboles y el
filo de los sables brillaba en el aire describiendo lneas
onduloosas.
La pelea fu ensa6ndose hasta que lleg el mo-
mento decisivo; casi se fueron al arma blanca y los gui-
llermistas, cuyo campamento de retaguardia estaba com-
puesto de puertorriqueos, dispersronse como pudie-
108
E RODRIGUEZ DEMORIZI
ron por entre breas y zanjones.
El nmero de bajas de ambos combatientes fu con-
siderable y muchos de los expedicionarios cayeron pri-
sioneros. Aqu recibe uno de stos un culatazo, aU es
aplaneado otro y ms all hay algunos cruelmente
amarrados a los troncos de los rboles. Quien se ofrece
con armas y bagajes, quien jura no ser jams hostil al
Gobierno, todos tiemblan ante el peligro comn de la
muerte.
Al pi de una copuda ceiba est atrincado Wl mozo
de ojos azules, rubio como la espiga del arroz y plido
como un .cadver. A cuantos pasan por su lado los llama
y les dice que 10 perdonen, que no lo maten, que l es
nacido y criado en el pueblo de Higey y que se llama
Panchito Fernndez, que l ofrece por la Virgen de su
pueblo, la Altagracia, no meterse en nada y que en lo
sucesivo, si se lo exigan, sera lilisista neto.
-Mentira -le grita un soldado-- t eres espaol,
cachatco, patasudasl
-Muera-- dice otro.
-Muera! Muera! Muera el espaol!, repercutie-
ron cien voces.
-Yo 80y dominicano, yo soy higeyano replic6
trmulo el prisionero. En Higey viven mi madre y mi
nvia, seres a quienes quiero en el alma, en Higey ten-
go mi fundo y mis gallinas. Perdn seores! Perdn
General Troncoso.. Usted que me conoce, mgales a sus
&01dados que no me maten. DgaIes si soy o no hige-
yano.
El General Troncoso se desmont6 del caballo cebo-
runo en que j1neteaba y desenvainando su machete en-
cabado dile unos QU8Irtos planazos a Panchito dicin-
dole e8taI palr:rbras:
Yo no cotIozco a nadie y a revolucionarios menos.
EL QUE MAS PATEA
La diplomacia entre los irracionales, no es menos
importante que entre los bpedos humanos, y he aqui
la razn por ,la cual un hermoso alazn, padrote de
gran hatajo. un burro aguatero y _un mulo cOllquil109O y
respingn juntronse en la sabana bajo la fresca somo
bra de una copuda cabirma para solucionar asuntos de
la alta po1ticacabaUar comentada por jumentos y
I:Irrenquines -del lugat.
Ya se hablaba en los irracionales corrHlos de inva-
si6n de jurisdiccin, atropellos al derecho de gentes y
de otras tantas vilezas cometidas por algunos pollinos y
acrenquines que no tenan la ms ligera nocin de lo .que
es libertad bien entendida.
Los del colegio, o mejor dicho, ,los tres individuos
constituyentes de la Junta, personajes sabios y discretos
en quienes haban puesto toda su confianza los dems
de su f'aza, para que llegaran a la mejor organizaci6n de
los aSQClados, no asistieron al 1ugal' de la cita, as como
.as, que el que ms y el que menos, no toc6 la malo-
jiUa ni el maz .en ms de una noche, en meditativo
estudio acerca de los pumos de derecho, abareados por
la alta misi.6n .que S -les confiara.
El alazn fu el primero en toma,;- la palabra y
despus de una larga peroradn sobre el trote y pasi-
trote, termin6 pidiendo a sus compaeros designaran
i la raza caballar como la que deba constituir los Tri-
bunales bajos, los supremos E9trados -y los de Casacin,
110 E RODRIGUEZ DEMORIZI
porque el caballo, segn la bestia que llevaba la pa-
labra: por su estilo artstico, por sus bellas formas,
por la superioridad de su raza, por su origen y por la
nobleza de su carcter, era el llamado a juzgar todos los
actos de los solpedos, premindolos y castigndolos
cuando el caso 10 requiera.
Los ojazos negros del burro se abrieron desmesu-
radamente, como si estuviese bajo la presin narctica de
la atropina, sacudi sus enormes orejas, se pey estruen-
dosamente y replic al caballo con palabra fcil y estilo
correcto, argumentando en favor de los jumentos, y pi-
diendo para stos la direccin de los poderes. Segn l
la historia le favoreca, pues el asno fu el primer ani.
mat que habl, all en los tiempos de Balaam, y acaso
en la actualidad su silencio sea ms elocuente, que el
discurso de algunos racionales sealados como sabios.
-La raza paciente, tranquila, calculadora y grave,
es mi raza -continu el burro-- y por su sumisin al
hombre, por su sobriedad tpica debe constituir los tres
poderes: el Ejecutivo, el Legislativo y el Judicial; los
dos primeros para dar leyes perfectas y el ltimo para
aplicarlas sabiamente.
Segua discurriendo elocuentemente el pollino; ya
hablaba de su paciencia, ora de su utilidad y a veces
de su ardoroso amor, hasta que el caballo Presidente de
la Junta llam su atencin, advirtindole que ya iba
a oscurece: y que el mulo an no haba dicho "esta
boca es ma", y que era justo oirlo opinar para conocer
todo lo bueno que se tendra en el majn.
A tal interpelacin contest el burro con una cor-
ts inclinacin de cabeza y cedi la pal.abra al seor
mulo.
Este no se hizo esperar mucho y dijo as:
CUENTOS DE- POLITICA CRIOLLA 111
Compaeros; yo say un b ~ r i d o resultante de las
lazas de vosotros. Soy por naturaleza fuerte y casi
indmito; he estudiado poco; mas tengo muy buen sen-
tido prctko. Ser lacnico, pero muy eJq>resivo. Yo he
credo y sigo creyendo -repiti el mulo- que en esta
tierra deben gobernar los mulos, porque aqu mandR
el que ms patea. Y para patear los mulos.
LORENZO ]USTINIANO BOBEA
NllCi en SlU1to por el ao de 1856 y mu-
ri en San Pedro de Macons el 13 de enero de 1929.
De BU obra Cuentos criollos, indita, perdida, apena.
hemos hallar uno, Contrariado, publicado con
las iniciales J. L. en la revista Prosa y Verso, de San
Pedro de Macons, en julio de 1895. En la misma revista,
en junio, public Don Palmerln, pseudo biografa
ca. Fu periodista y maMfro de escuela de ejer-
cicio, Presidente del Tribunal de Primera Instancia de
San Pedro de Macons, Procurador Fiscal en la misma
VUIa en 1903, Conjuez en El Seibo por el 1898 y Pro-
curador Fiscal, all mismo, en 1904-1905. Tambin lu
Defensor Pblico.
Usaba en BUS e8Crit06 literarios el anagrama Sin Jota
ni U. Escribi el breve pr61o,o de la obra de su hermano
Joaqun Mara Bobea, Caza Menuda. En esas y
en el cuento que se reproduce en este libro se advierte
la identidad de estilo entre l y BU hermano, tanto en la
forma como en la vis cmica.
Public el oPBCUlo 200 charadas, 1921, con una ca-
ricatura suya trazada por el Copita Mendo.a.
CONTRARIADO
El era General, y no porque para tal jeruqWa tu-
viese titulos conocidos ni mritos conquistad06, ni pro-
bado talento, sino por ser abeja del enjambre y nada
ms.
Verdad es que Don Jernimo fu de los que, algo
joven an, combati bizarramente en favor de la res-
tauracin poltica de esta nuestra RepbJ4ca, cuando el
patriotismo en masa protest armado contra os hechos
vergonzosos de la como ellos decan, de Bu-
ceta el tirano clebre, de Campillo el desfachatado e in-
moral Coronel y hasta del aristor'ata y relamido Arzo-
bispo Bienvenido Monzn.
El se distingui, as como se distinguieron todos en
la lid restauradora.
Don Jernimo, no tena ni an figura de General,
pues era bajetn y rechoncho con el abdomen muy 80-
bresaliente, coloradote y sobre todo muy hablador.
As y :todo, all en las comarcas donde naci y a
cuyos cndidos habitantes dominaba por ser, entre ellos,
el mas rico y talentoso, tena gran prestigio y una po-
pularidad asombrosa, circunstancias que no olvidaron
los Gobiernos para tener:lo siempre de Comandante de
Armas; y digo todos los Gobiernos, porque Don Jerni-
mo era un famoso equilibrista poltico; jams descen-
di, siempre firme como la roca se mantuvo en el puesto
que le sealaron sus mfi.tos.
Era, en resmen, ostra poltica que vivi por siem-
pre pegada al mangle del empleo.
116 E RODRIGUEZ DEMORIZI
Pasaron algunos aos y mi General, siempre al
frente de sus comandados, conserv su prestigio y buen
tacto poltico.
En una de esas grandes marejadas formadas por el
revuelto mar de las ambiciones, de esas que llevan a1
fondo lo que encuentran sobre la superficie, para des-
pus hacer resaca de abajo arriba y volver a ponerlo to-
do en .peor situacin, un poltico de significacin, por
entonces, levantse en armas en las regiones cibaeas
para desconocer al Gobierno constituido.
E! Gobierno tom la defensiv,a y la lucha principi.
Don Jernimo estaba en guardia, sus muchachos
acuartelados y l siempre dispuesto a morir o vencer,
eso s, sin poner pi fuera del poblado.
En tal situacin, y en una maana en que l pensa-
ba en los acontecimientos que tenan lugar en el pas,
recibi por expreso una comunicacin que le diriga el
General en Jefe de las tropas del Gobierno y que deca
as: "Seor General Jernimo de Azli. Con placer comu-
nico a Ud. que ya la victoria nos sonre. Maana ser la
decisiva:, cuento con un buen nmero de tropas y ofi-
ciales muy adictos al orden y al Gobierno. La revolu-
cin es -impotente y espero que el General se rinda
por falta de elementos. En tal virtud, General, espero
de su conocida lealtad y buenos antecedentes sea siem-
pre fiel a nuestra causa. Adems, le ordeno levante Ud
la tropa a su mando y pase esta misma noche a ocu-
par el camino de. .. para de ese modo tener cubierta
la restaguardia. Le saluda con Dios y Libertad...".
-Todo est bien, dijo; pero abandonar el pueblo,
para. " el General no ha pensado, bien... en fin,
esperemos. Cuando as deca, presentse, algo espantado,
un campesino, sin armas, el cual puso en sus manos un
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 117
oficio que deca: "Estimado General J. de Aza. Amigo
mo: Maana ser la decisiva, eL Gobierno ilegal que
combatimos no tiene ya elementos con que hacerme
frente. Siempre cont con Ud.; as, pues, maana pro-
nuncie Ud. el pueblo para que quede en su puesto, O
de 10 contrario, 10 tomo a fuego y sangre. Queda de Ud.
buen amigo .... '.
-BUE;n compromiso! Corneta, toque Ud. firme;
Ayudante, forme el cuadro en la plaza; Tambor toque
Ud. orden de oficiales.
Cuando todo estaba listo segn sus mandatos, mont
a caballo, cise el sable a la dominicana, se acerc
frente a la trap?, le di lectura a l8s dos comunicaciones
y sin tomar consejos dijo:
Pues bien, oficiales y soldados: ya lo habis odo;
ahora yo, entre dos rdenes contradictorias, opto por la
fuga.
y as diciendo, tom el monte mi General.
VICTOR M. de CASTRO
Victor Manuel de CaBtro naci en Santo Domingo
el 12 de abril de 1872 y muri en CaracaB en septiembre
de 1924. Su celebrado opsculo Cosas de Litis, de 1919,
abri el camino a la explotacin de la abundOBa cantera
del anecdotario del Presidente Heureaux, de Litis. Trall
l 8Ul'gieron otros: Bergs Bordas, Augusto Vega, Horado
Blanco Fombona, Vigil Daz.
Fu periodista, Juez, diplomtico, mae.tro de eB-
cuela, Miembro Correspondiente de la Academia de
Historia de Venezuela, y del Ateneo Puertorriqueo. SUII
testos fueron trados a BU patria en 1934.
Fu poltico militante, como lo revelan BUS libros
Marcha del General Miguel Febles desde el Duey hasta
el Ozama, 1899, De1 ostracismo 1904; y Por la Verdad
y por la Patria, 1911.
La antcdota reproducida procede de Cosas de Lils.
LA HUELGA
Un murmul,lo, inarmnico y sordo, como de mar que
quiere encresparse, penetraba por puertas y ventanas,
aumentando en proporciones, y llegaba al despacho de
Lils en el Palacio Nacional.
-Qu es eso?
-Los panaderos, zapateros y alibailes que se han
declarado en huelga --.contestle uno de sus Secreta-
rios- y se estn reuniendo ah, en el parque Coln, para
protestar.
-Protestar?, y de quin y de qu?
-De los dueos de panaderas y de sus princi-
pales.
-Labor de mis enemigos, que quieren descompo.
nerme el cotano! -murmur. Vaya uno donde don Jos
Gabriel Garca, y me le dice que tenga la honda de
nir ac.
No se hizo esperar don Jos Gabriel y en el tr-
mino de la distancia se puso en presencia del Presidente.
-Perdone que lo haya distrado de sus meritsimas
ocupaciones, don Jos Gabriel; pero tengo dudas al
respecto de estas cosas y deseo que Ud. me explique lo
que es una huelga.
-Una huelga es, General, la lcita expresin de in-
conformidad del obrero, cuando advierte o se persuade
de que est siendo vctima de expoliaciones; se le
trata mal; que no se le paga 10 que gana, o que no gana
10 suficiente para llenar sus ms perentorias necesidades.
122 E RODRIGUEZ DEMORIZI
Las huelgas son ordinariamente justas. El obrero es la
mula que da vueltas todo el da y tOOb el mes a la no-
ria, y a fin de ao, 10 comido por 10 servido.
-Y qu tiene que ver mi Gobierno con eso?
-Su Gobierno y todos los Gobiernos, entiendo yo,
tienen que ver, o deben tener que ver, con eso y con
todo Io que sea bienestar del pueblo y equidad y razn
y justicia.
No sentaron bien a Lils tales palabras y reafirm
el prejuicio de que don Jos Gabriel Garca era su
enemigo. Con exquisito disimulo, empero, fingi haber
quedado satisfecho:
-No sabe Ud. cunto le agradezco esas saludables
eseanzas, don Jos Gabriel, y crea que las aprovechar
y pondr en prctica en tanto cuanto me fuere hacedero
y posible.
La colmena humana se nutra cada vez ms y el
abejoneo aumentaba; a tal grado, que Lils se vi en el
caso de requerir la asistencia del Gobernador.
Asomronse ambos, el Gobert1ador y Litis al halcn
del Palacio, y se produjo entonces una especie de silen-
cio en la multitud. Y fu cuando ste, dirigindose a
aquel djole, en tono que pudiera ser odo:
-General Lol, tmeme nota de los solteros.
Que tome nota de los solterOl1!, repiti la muche-
dumbre.
-Para meternos a soldados, dijo uno.
-Para pegarnos el chopo, dijo otro.
-Conmigo no se juntan, agreg, deslizndose, un
tercero.
-Ni conmigo.
-Ni conmigo.
Y a medida que una y otra frase pasaba de una a
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 123
otra oreja, el murmullo iba apagndose ... apagndose,
Y el oleaje disolvindose... disolvindose...
En forma tal, que cuando vino a bajar del palacio
el General Lol, no quedaban en el parque mas que los
maestros de pala.
Conjurada la huelga!
MANUEL DE JS. TRONCOSO DE LA CONCHA
Naci en Santo Domingo el 3 de abril de 1878 y
muri aqu mismo el 30 de mayo de 1955. Fu, en su
tiempo, el posesor del ms rico anecdotario dominicano.
Siguiendo las huellas de Csar Nicols Penson se di a
la tarea de recoger las tradicioneB que figuran en su libro
Narraciones, cuya edicin nos confi en 1946.
A BU muerte era Presidente de la Academia Domi-
nicana de la HistorilJ.
Obras: Elementos de derecho administrativo, 1939;
La ocupacin de Santo Domingo por Hait, 1942; El
Brigadier Don Juan Snchez Ramrez, 1944; Narra
ciones dominicanas, 1946, La gnesis de la Convenci6n
dominico-arnericana, 1946; Sucre, 1951; y Antologa (Co-
leccin Pensamiento Dominicano de la Librera Domi-
nicana, dirigida por don Julio D. P O B t i ~ ) .
El cuento reproducido procede de Narraciones do-
minicanas.
UNA DECEPCION
Qu cosas las de TronquiLisl
Era de oirle sobre todo ouando en la prima noche,
despus de la cena, tomaba asiento en su silla rstica,
frente al mostrador del ventorrillo, a la luz de una vele
de sebo y aspirando un oloroso ambiente de guineos, gua-
yabas, zapates, pias y otras frutas de esta zona.
Acompaado siempre de la mujer y no pocas veces
de algunos vecinos de su calle, la del Conde, 'D.ronquiLis
llevaba casi constantemente la palabra. Quin como l
para ver claro'? Y lo cierto es que en ocasiones emplea-
ba al platicar una lgica asotnbrosa, contundente, digna
de quien, al revs de ~ hubiese calentado los bancos
de la escuela.
Era gallego. Haba venido a Santo Domingo en bus-
ca de fortuna y poco a poco, a fuerza de economas,
lleg a reunir unos realitos. Ya cuarentn, alSandon la
vida de clibe,uniendo su suerte a la de una criolla,
muchacha ms buena que el pan y trabajadora como
una abeja. Con la mujer quin 10 duda? el viento de
bonanza que le haba estado soplando an-eci, y tanto,
que de dos subieron a cuatro las mesitas de frutas y
hasta dieron las ganancias para establecer una regular
venta de licores, en cuarto reservado, adonde los de la
cofrada de Baca acudan a saborear el dulce y picante
Licor Rosolio, lucidor de los colores del iris y dispuesto
en damajuanitas de cuello delgado y ancho fondo, la
confortadora ginebra holandesa Maana Imperial o el
bravo agua:'diente Caete, insustituible diluidor de penas.
128 E RODRIGUEZ DEMORIZI
Por varios aos estuvieron la nata sobre la leche
Tronquilis y su costilla. Habrales augurado cualquiera,
para la vuelta de algn tiempo, una riqueza completa.
Que mas sino persistir en el trabajo y economizar
cuanto se pudiera?
Il
Los tiempos cambian, sin embargo.
Un da el gobierno se equivoc quin lo creyera! y
para aumentar el numerario hizo llover sobre el pas un
diluvio de "papeletas", con lo cual no pocos se ahogaron y
algunos quedaron con el agua al cuello. Tronquilis entre
stos. Por grados fue reducindose hasta limitarse a una mesa
el ventorrillo y la botillera disminuy considerablemente.
Como que ya cada copete de H.osolio sala por un ojo de la
cara y la caneca de ginebra se haba subido hasta las nubes!
y a todas stas, para colmo de males, el sitio. Porque es de
saberse que a modo de irresilitible alud, haban irruido del
Norte, del Sur y del Este los revolucionarios del 7 de julio
contra Bez.
Tronquilis estaba descorazonado. Gracias que el "cuarto
reservado" sostena an parte del negocio. A libar en l iban
con frecuencia Benito "el gambao", azuano, que all en
Santom cort de sendos tajos la cabeza a dos "maneses";
Ugenito Lantigua, coplero y soldado, capitn de cvicos;
Martn "el brujo", embaucador de campesinos y gran tocador
de "cuatro"; "Gallito" Rodrguez, muchacho de la orilla,
ms malo que coger lo ajeno y encabezador habitual de
cencerradas; "Enemencio" Mrtir, seibano machetero, con
tres cicatrices enormes que le formaban una .'J en el rostro;
"Toco" dernndez, por mal no,nbre "El Caimn", monte
cristeo, con ms al.na que cuerpo y dos hileras de dientes
que paree an querer salirse de la boca; el capitn "Apunti
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 129
nod", bravatero de continuo, que no cumpla ja.ns sus
amenazas; "Periquito" Caballero, solicitado "maquin", que
saltaba en su corcel, sin sujetarse, las ms grandes candeladas
de San Juan; el "Jefe" Hiplito; e, "vale" Turibio; Pepito el
Indio; y otros tantos al servicio del gobierno sitiado. A falta
de tales parroquianos qu habra sido de Tronquilis?
Nueve meses llevaba el asedio, sin que parecieran
dispuestos a ceder los de adentro; pero nucho menos los de
afuera. El gallero y su mujer comenzaban a desaparecer.
Durara esa situacin toda la vida? Por otra parte, el
"cuarto reservado" se vaciaba. Veces hubo en que Tronquilis,
antes de alcanzar una caneca llena, cogi hasta doce apuradas.
A los diez meses llegl1ron al odo del desventurado
negociante rumores de capitulacin. Entonces ocurri algo
nuevo: el nmero de los parroquianos, de la "gente del
gobierno", baj sensiblemente. Qu es eso?
-Mujer! mujer! nos acabamos! Esto no puede
aguantarse ya, exclamaba el pobre hombre.
Una maana, sin embargo, la esperanza sonri en la
casita de Tronquilis. Vena en forLna de conspirador urbano.
Alguien, que acud a "tomar la maiiana" all, oy las cuitas
de aquellos consortes, su falta de fe en los das cercanos, su
desesperacin in;nensa.
El matutino visitante, luego que el otro desahog su
pecho, pareci reflexionar. Despus, a manera de explorador
del terreno, sali a la puerta, dirigi escrutadoras .niradas al
Oriente y al Poniente, y cerciorado ya de que slo Tronquilis
y su mujer haban de orle, dio rienda suelta a su palabra de
revolucionario convencido.
Mucho les habl y algo muy bueno debi de ser. Tal al
menos habra cualquiera ledo en la cara placentera que
ambos tenan mientras el visitante peroraba.
-De suerte y modo -observ Tronquilis a su interlocu-
tor cuando ste haca un parntesis para trasegar en el
130 E RODRIGUEZ DEMORIZI
estmago "tres dedos" de ginebra- que pronto cambiarn las
cosas?
-Pues ya lo creo que s -repuso el conspirador-; es
gente nueva la que viene y con ;nuchsimos cuartos. Cuando
le aseguro que ni en el paraso vamos a estar mejor.
-Pero ... yeso se dilatar mucho tiempo!
-Que va' ahorita mismo; quin sabe si no pasa ni una
semana.
-y dice usted que ...
-Lo que le digo: que son gente nueva y buena y que
usted ver cmo del infierno va.nos a la gloria con zapatos.
A poco el hombre s marchaba. No haba pagado la
"nailana"; mas qu falta haca, cuando el alegrn de
Tronquilis co,npensaba con creces el gasto?
III
Algo extraordinario ocurre en la ciudad Inusitado
movimiento se nota en sus calles principales. En la del
Arquillo y ms an en la del Conde la animacin es
grande. Filas desordenadas de hombres y muchachos
pr la acera y variados grupos por en medio de la calle,
hablando, 'gesticulando, levantando a su paso nubes de
polvo, se dirigen incesantemente al extremo oeste de la
poblacin. Cada va transversal es uno a modo de tri-
butl..rio de donde afluyen sin interrupcin grandes y chi-
cos, que vienen a aumentar aquella continua circula-
cin de gente. Al pi de la Puerta del Conde, a me-
oida que la muttitud avanza, va formndose una masa
humana, cada vez ms grande, cada vez ms compacta,
un verdadt-ro mar de cabezas, cuyos movimientos pro-
ducen ondulaciones, unido a el10una gritera confusa,
en que todos hablan y casi nadie entiende.
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 131
Qu pasa? Es que va a entrar, triunfante, la Re-
voluoin.
Tronquilis y su consorte no son ajenos al bullicio
de la urbe. Antes bien ha querido l celebrar el fausto
acontecimiento con su ropa dominguera y debido a tal
circunstancia se halla todava en el aposento cuando la
avanzada revolucionaria est llegando al Rastrillo y en
10 ,alto del Conde SUena un largo redoble de tambores.
Asmase a la puerta la mujer.
-Ven Tronquilis -dice--; ya estn acercndose.
Despchate pronto que ...
No puede terminar la frase. Una avalancha de cu-
riosos ha invadido la acera para abrir campo a un ca-
ballo que corcovea. Vase ella un tanto atemorizada
hacia el interior de la casa, mientras Tronquilis, empa-
quetado, "como un veintisiete", viene de adentro para
afuera, con cara de jugador afortunado.
-Ya s se cuaj- murmura con visible gozo.
Intenta salir a la calle. La apretada hilera de espec-
tadores se lo impide. Forcejea para abrirse paso. Nada.
-Pues seor; no hay fresco de que esta gente
me deje el camino franco. Me costar ver desde aqu.
Para poner su resolucin en prctica, se apodera
de su silla rstica, que tiene al alcance de la mano.
Trepa en elle.
De improsivo un jinete de la avanzada, echando
medio cuerpo afuera, con un pi en el estribo y el
otro al aire, grita estentreamente, a la vez que ag;itaun
pauelo:
-Adi.s, Tronquilis! T.ronquilis, adisl
Entte confuso y afectuoso, Tronquilis corresponde
al saludo. Jurara que aquel hombre es Periquito Caballe-
132 E RODRIGUEZ DEMORIZI
ro. Para cerciorarse recoge la mirada. Luego profiere
entre dientes:
-Periquito es.
Suenan enseguida en la avanzada otras voces.
-Abur, Tronquilis!
-Viva el paisano!
-Hasta l'llego, Tronquilis! memorias a la doaI
Tronquilis no entiende aquello. Sus ojos no le en
gaan. Con toda seguridad, quienes le van saludando
son :Msrtn "el bnujo", Gollita Rodrguez, el vale Turibio,
Ugenito Lantigua. " Su mente se pierde en un mar de
confusiones.
Pas la avanzada. Ah viene una guerrilla de fran,
cotiradores. A su frente marcha un hombre, color mulato
oscuro, de grave continente. Es el jefe Hiplito. Cerca
de l, e ~ . capitn Apuntinod gestioula. Por encima de la
general vocinglera se le oye gritar:
-Ya si se acab el mamey! Ahora van a saber
lo que es cajeta!
En el nimo de Tronquilis ha prendido la ms
cruel de las desilusiones. Desmornase sbitamente, a
impulsos de una conmocin interna, el castillo de sus
ensueos.
Dride est la "gente nueva"?
*
No VIO ms. No quiso ver ms. Baj de la sitIa
entontecido con el desencanto pintado en el rosto
y casi maquinalmente, huyendo, dirase, de aquel
rudo que ya le molestaba, volvi al aposento de
donde haba momentoo antes salido. Al rudo de sus pi.
sadas, la mujer fu a su encuentro.
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 133
Tronquilis, que la vri, vacil primero en hacerla
partcipe de su negra pena. Despus, a tiempo que ella
tambin iba a hab1ar, djola en tono amargo y movien-
do tristemente la cabeza:
-Ay mujer, mujer! Son los mesmos! .....
OTILIO VIGIL DIAZ
El descOtlcertante Otilio Andrs Marcelino ViAil
Daz naci el 6 de octubre de 1880 y muri en su amada
viI1a de Santo Domingo el 20 de enero de 1961. "Artfi-
ce de la imsen arbitraria y de la frase sonora", le Ilama
el Dr. Max Henrquez Urea.
Es, sin dudas, el mas pintoresco de los narradores
dominicanos. Por encima de todo era un conteur: en su
conversacin, en sus escritos, hasta en su poesa asoma
la Sracia del ameno charlista. Vivo, chispeante, hiperb-
lico, da la impresin de que escriba con la risa en los
labios, como en uno de sus habituales cuentos orales,
plenos de caricaturas mentales.
Muri sin haber producido la obra que se esperaba
de sus brillantes aptitudes, no slo como prosista sino
tambin como poeta.
Public Gndolas, 1913; Miserere patricio, 1915;
Galeras de Pafos, 1921; Del Sen al Ozama, 1922; Lils
y Alejandrito, 1956; y Organo, 1949.
Los cuentos de ViAil, insertos, proceden de su libro
Organo, salvo El miedo de arriba, tomado de su obra
Lils y Alejandrito.
EL DELEGADO
El titulado General Cirilo Catp.pusano, alias el V..
tra.ca, como le llamaban sus adUlones y secuaces, era
un producto fidelsimo de nuestra vida politica y de
nuestro caos social. Campusano tena para ese entonces
la Delegacin Especial en el Este, del Poder Ejecutivo,
cavernario y feroz, que se enseoreaba en el Pretorio
lambrosiano de la Repblica. Campusano era un mulato
rechoncho, con unos ojos verdosos, de un verde ptrido,
sanguinario como un tigre, ladrn como un gato, lujurio-
so como un chango, abusador, ultrajante, soez, inmiseri-
corde y crapuloso.
Los revolucionarios estaban bien municionadoe.
Haban recibido un convoy de la Lnea Noroeste. De&-
pus de haber cortado la barca de Zorra Buena, se re-
concentraron y atrincheraron, estratgicamente, en el
batey del Ingenio Quisqueya. En la Comandancia de
Armas, y en la Gobernacin de San Pedro de Macos
hubo un movimiento inesperado y fuerte de a verdad. Al
}lie del Guaraguao, el corneta, Bejuco, estaba casi al
reventarse tocando llamada general. El Jefe de la Revo-
lucin le haba hablado al Delegado por telfono, mo-
tejndolo de negro elltu8iafltno, de machn y ftnverpen-
za, invitndole a venir al pleito, para darle una pela de
a calzn quitao.
Indignado y ensoberbecido el prop6sose
castigar semejante insolencia, y al efecto, organiz6, inme-
diatamente, 10 que nosotros una columna,
138 E RODRIGUEZ DEMORIZI
abriendo operaciones fuertes y decisivas sobre los lados
de "Quisqueya", tomando el comando personal de las
fuerzas, pues a la culebra haba que darle duro en la ca-
beza, de 10 contrario, era corno untarle jamergo a un
muerto o echarle melao a un ro.
El Verraco quera darle el palo de la gata a esos
salteadores de camino. Echarle una manga, y wmperle
el pescuezo en dos cantos uno a uno. Con ese pleito,
segn deca l, diva a dejai la RepbLica como l quera,
que se pudiera pasear con un tul perfumado en una
mano y una varita en la otra, tratando de reivindicarse,
as, de sus ca'fniceras humanas, de sus incendios, forza-
mientas, violaciones y depredaciones.
Tres veces intentaron las fuerzas legales, las del
Gobierno --que son siempre las legales-- desaiojar a los
revolucionarios de sus ventajosas posiciones, y otras
tantas fueron rechazadas con considerables prdidas.
Una terquedad del Coronel Cachaenca el segundo Jete
de Operaciones, un hombrecito pnfilo, de los lados de
Cevico, con el pescuezo lleno de escapularios, unos bigo-
tazas color de cuaba, bravo como abeja de piedra, pero
brutsimo e impulsivo como una. bestia, el hombre de
confianza del Delegado. Pero, por poquito le proporcio-
na un desmandingue completo, definitivo, a la colum-
na, ya que l<>s quera coger a todos con la mano.
El ltimo estrujn fu de chemba con chemba, casi
dentro de la misma casa de caldera. Fu lo que se dice
pleito de a vagn, como no se haba dado otro igual
despus de! Cabao, donde Lils derrot al heroico gene-
ral Cesreo. La. Cocata y sus muchachos estuvieron de
olor. El Pato, Medio Mundo, Muingo y Juan Chiquito,
cortadores y dichosos. Al primero, le agujerearon dos
veces el salakof, el casco colonial que el haba quitado
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 139
aun jefe de cultivo, a un blanco que volteaba, inspec-
cionando, los campos de caa del ingenio. Al segundo,
a Medio Mundo, le chamusquearon la tusa, de un fo-
gonazo a boca de jarro y le arrancaron, sin l saber
cmo ni cundo, su guarda, un aJicotnio curao con la
regla, que haba conseguido en el "Prncipe". Pero, el
que se port como un hroe, como un verdadero Na-
polen, fu Tribiln el Bcaro, un m'lllClhacho nacido y
ttiado en los Montones, un pituitario, largo y flaco hasta
ms no poder, con el hgado y el bazo lleno de palu-
dismo, amarillo como una auyama, espantao como pollo
de guinea, pero guapo como el aj tit.
Cuando Tribiln el Bcaro supo que la gente del
Gobierno vena marchando sobre ellos, decididos a to-
mar a fuego y sangre et batey del ingenio donde esta-
ban atrincherados, grit de voz en cuello pa que toitico
10 eeucharan, en la misma puerta de la bodega, mientras
haca cabriolas el fogoso caballo puertorriqueo del Ad-
ministrador que haba reqcisado, violentamente, a la
brava:
-A ese choncho de pascua, ladronazo, abusador y
pendejo, le voy a degollar con te - y le acarici el
mango peludo a un puat cacha de chivo, lindsimo, que
Llevaba prendido a la cintura inverosmilmente delgada
y flexible. Y por poquito se sale con la suya, pues el
Delegado pudo zafarlo de la tabla del pescuezo de su
mula Recumina, de un maquinazo certero, cuando Tribi-
ln, enloquecido con eL bajo de la plvora se le fu a la
upa. entre el humo.
En la retirada, rota la disciplina, casi sin control la
tropa, hambreada, irritada por la batida, desmantelado
su prestigio de invencible, esa diablera enfurecida dejaba
a su paso por aquella zona laboriosa, pacifica, desarma-
140 E RODRIGUEZ DEMRIZI
da y sufrida, una estela de sangre, de llamas, de ignomi-
nia y de depredaciones. Aniquilaba campesinos inocentes,
quemaba ranchos, violaba vrgenes, le daba pelas de
sable a las mujeres despus de forzarlas. Pescozadas y
patadas a los nios. Se pecharon de manos a boca con
un anciano, blanco en canas, un pobre viejo anquilosado
por la buba, que peda limosna, casi sin poderse sos-
tener en el aparejo de su montura desmedrada, flaqui-
sima.
-Prese viejo -le grit un ofdal espigao-.
Ut de dnde viene?
-Yo? De all mesmito, Jefe -le contest :tr-
mulo de miedo- cerquininca de aqu, de la mesrna
laguna de Manganti110.
-Entonces, apese pap, que ust es enemigo del
Gobierno-- y paralelo a una frase soez y a una carcaja-
da estrepitosa, le parti el crneo de un maquinazo.
Se oyeron las ltimas campanadas del toque de
oracin en el pueblecito de San Jos de los Llanos,
cuando un toque de corneta, un punto de guerrilta, re-
vent inesperadamente, del lado atrs del cementerio,
seguido de los hU1Tas de rigor:
-Vliva el General Campusano!
-Que vivaaa!
-Que viva el Varraco!
-Qu vivaaa!
-Que viva el Gobierno!
-Qu vivaaa!
Toque y algaraba que prendi sbitamente el p-
nico y el cierrapuertas consecuencia!. Y cmo no!, si ya
tenan noticias detalladas de 10 que haba pasado en el
batey del ingenio. Si ya sabian que al Varraco le habian
cortado la retirada a Macars y con las navajas mella
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
141
das y la faja a rastro, vena derechito a entablonarse en
el pueblo, a conseguir muchachitas, a ultrajar ciudada-
nos inocentes y decentes, a levantar emprstitos forza-
dos, a pasar a saco las pulperas, el Ayuntamiento y la
botica. En verbo de hombre toitico el mundo se escon-
di. Al nico que se via era al honorable Juez Alcalde,
que solo, esparante, como un simbolo de virtud y de ino-
cencia, parado en la puerta de su destartalado Tribunal,
mesndose las barbas de plat'B torrenciales como las de un
profeta, contemplaba filosfica resignacin a aquella
horda asesina y ladrona, respondindole sin po-
derlos oir -porque era profunda y definitivamente
sordo-- l<>s saludos, las burlas y las rechif.las de aquella
soldadesca depravada y soez.
El espectculo era pintoresco y doloroso, daba,. ganas
de reir y de llorar. Soldados grandisimos, montadbs en
burro, a la mujeriega. Un buey viejo y rabn, tirando,
a palos, una piececita de montaa salvada milagrosamen-
te. Amarrada por los cuernos, guindando de una vara,
una chiva con enaguas daba berridos al comps de un
acorden. Los heridos eran muchos, unos cubiertos con
yaguas, frisas y cobijas de cuero de puerco sin curtir,
apoyados en varejones o de los hombres de ,los com-
paeros. Los ms graves e importantes en literas de
hamacas, que chorreaban sangre. Otros, a la grupa de
la caballera. Uno venia hacindole con:brapeso a unas
bandas de cecinas, tocinos y otros cachivaches, maro-
teados en la derrota. Hundido en un lado de las il"ganas,
con un brazo desflecado y la ,panza aventada como la
de un mero, por la peritonitis progresiva y fulminante,
partia el alma con sus lamentos y sPlicas de:
-Agua, demen agua, mucha agua, poi va suya, que
me Rlata el padrejn...
142 E RODRIGUEZ DEMORIZI
Ya entrada la prima noche, con el revlver sobre
el ombligo y el sable de cabo desenvainado, dando dlis-
posiciones y planazos, el Delegado volteaba el (pueblo,
sin sombrero, porque 10 haba perdido en el pleito, en-
vuelta la cabeza braquicfala, lanuda y canosa, en un
pauelo de Madrs color de sangre, cuyas puntas, cho-
rrendole por el cogote apopltico y las orejitas de mono,
medio que le cubra un costw-n de ms de ? cuarta,
que le chorreaba por una de las mejillas, como un ta-
tuaje salvaje y trgico. Cuando eL Delegado lleg, se-
guido de sus muchachos, de su EI/tado Mayor, de sus
perros de presa, un atajo de facinerosos, de delincuentes,
de asesinos, de forzadores y ladrones, escogidos en el
presidio de Santiago, de Macors y de la Capital; cuando
lleg, decimos, frente a la casa curial, le sali uno que
haca de jefe de un grupito de a caballo, que conducan
a un preso, y despus de un ridculo saludo militar,
djole:
-Jefe, a eta porquera 10 pechamOll y 10 escapiamo
cerquininga de aqu, estaba espindonos.
-Que 10 fusilen, pero ya mesmito, orden el Dele-
gado, con voz aguardentosa.
El Cura, que cerca del preso le suplicaba a los
custodios, que le aflojasen la soga con la que le tenan
atrncados los brazos, al oir esta orden siniestra y ful-
minante, en un impulso, mezcle de misericordia cristia
na y de instinto de conservacin, allegse hasta la fiera
ejecutiva y casi de rodillas, asido a la estribera y a la
crin de la mula, suplicle:
-Perdnelo, General Usted no ve que es casi un
muerto?
-Quteseme de alante, PadireciJto, que es de la pinta
y no 10 salva ni el rnemzo Papa... Y avanzando La
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 143
aguardentosa barriga sobre los furoles acharolados de
la silla, clav a Recumina y la arrend por !.os lados de
la Comandancia de Armas.
. . . Son una descarga, luego un grito desganoador.
Al resplandor de las fogatas Que la tropa habia hecho
para los gervos, se vean los surtidores de sangre que el
plomo fratricida haba hecho en el pecho huesudo del
heroico, del terco y desmen<kado Tribin el Bcaro,
atrincado como un ja, en uno de los postes que soste-
nan el destartalado campanario de la Iglesia de San
Jos de Los Llanos.
En la Casa-Escuela, Cuartel General del Delegado
del Poder Ejecutivo, en campaa, junto a la misma ha-
maca donde roncaba estruendosamente, el Varraco, borra-
cho y hediondo como un perro sarnoso, sobre una frisa
salpicada de sangre y de lodo, que servia de tapete
verde, en cuc1i11as unos, echados boca abajo otros, en
lamentable y repugnante promiscuidad, jugaban al dao
corra, el Coronel Cachaenca, el Maestro, un normalista,
un discpulo del Seor Hostos, el Comandante de Armas,
el Alcalde, el Sacristn y algunos oficiales y soldados.
En el silencio trgico de la noche, de una oscuri-
dad espesa, se oa una vocecita andrgina, la del Coro-
nel Cachaenca, que deca:
-Paro.
-Pinto. Topo. Boyobn en una y media.
y en las afueras del pueblo, las de ,los centinelas
que gritaban espantados y nerviosos:
-Te veo! ....
-Quin vive?
-Del puesto!
-A tu puesto! ....
CARVAJAL
Qwn no conoci6 en la Cepital a aquel carretero
laborioso, honradt.imo y pac:o, le mima confianza
del comercio al por mayor y al detalle. Quin no lo vi
domingo, de6pus de medio dia, con su pantal6n blanco
muy aplanchado, su camisa de fuerte uW, limpilima, su
cuchillo anoo c11JVOB, sobre el ombligo, y la siniestra
apoyada en la cacha picada, ya completamente jatao, con
la cabeza baja, parado en la esquina de Madan Cin,
en te. esquina de Musi Felip, en la esquina de El G a l l ~
o en la de "Samue1 Curiel", en este delicioso solUoquio,
preumndose y contestndOle:
-Dnde naci Napole6n?
-t. Neibal
-Y loa doce paree de Francia, qu eran?
-Doce tigres del Cambro.ne.l, como yo! -y se
golpeaba el pecho fuertemente.
Queremos dejar sentado con este introito, que el
valor de nueStro hroe no podia ponerse en tela de juicio
ni mucho menos discutirlo. Carvajal, como el valiente
y honrado carretero, haba nacido en el Cambronal,
junto a la guarida del trgico Pablo Mam'.
Carvajal fu bautizado en la iglesia de la Cabecera
de la Comn de Neiba, a la sombra viril, vengativa y
trgica det coln de San Bartolo. Alli pas su infancia y
r.u adolescencia. En su juventud ley varias veces Los
Tres Mosqueteros de Alejandro Dumas; La Vida y Haza-
as de Rocambole, el Mrtir del G61gota y latJ Aventuras
de Telmaco. Convencido de la teora de que uno e 10
146
E RODRIGUEZ DEMORIZI
que e a e ~ dontIe et, como deca l, se le aloj en el
cerebro una ansia loca de aventuras dignas de Simbad
el Marino, el famoso viajero que recolTi6 todos los mares
del mundo. El Li8tn Diario -que en paz descanse--,
le estereotip6 en el subconsciente el fatal espejismo de
la Capital, un anhelo migratorio irresistible. Estimulado
por estos venenos intelectuales, sola decir, enfticamen-
te, que l no era hombre de pascuas, de mangullnas ni
de galleras; y en la Capital fu, precisamente, donde
a Carvajal se le esfumaron casi todas las virtudes b-
sicas y nobles que caracterizan al hombre del Sur: va-
leroso, leal. serio y trabajador.
Carvajal se inici en la carrera de las armas, donde
tuvo un xito rotundo. Por su valor y disciplina lleg
a Cabo de la Polica Municipal. El arte refinado de la
poltica y de la diplomacia lo aprendi a fondo, cuando
Carvajal renunci de la Policia Municipal, y por reco-
mendacin de una de las queridas del Presidente de
la Repblica, en ese entonces, pas a ser Mensajero del
Ministerio de Interior y Polica. A la sombra, alternativa,
de los 00108 y los colos que ocupaban esa Carte1"8,
].leg Carvajal a conseguir los resortes mgicos, la adap-
tacin, la simulacin, la mentira, y el cinismo indispen-
sable en aquella poca, para llegar a ser Ministro de lo
Interior.
Pero el discpulo de Fouch, era un hombre de
accin y de gran ambicin. Quera y necesitaba hacer
carrera, rpidamente, y ninguna provincia ms propi-
cia para realizar su deseo, para colmar su justa aspira-
cin, que la de San Pedro de Macons.
Una noche, mientras se derramaba el toque de ni-
ma del campanario de loa iglesia de Santa Brbara, la
patrona de los artilleros, y el terral fresco y arrullador
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
147
ba.ta los velmenes de los balandros listos a zarpar y las
linternas sangraban y rutilaban en los mstiles; con un
cielo a1to y tachonado de estrellas, y con la cartuchera
congestionada de recQmendaciones ejecutivas, Carvajal
puso proa frane.: a1 Este, en el Mario Emilio, que era
un balandro raudo como una gaviota.
El cocinero, un viejo lobo de Peti'br, colaba el
primer caf, el de la boca, cuyo aroma zahumaba de-
liciosamente la cubierta- del balandro, fundindose con el
son dulce y elegaco de una mangulina que prendi
una fuerte, pero pasajera tristeza evocativa, en el alma
de nuestro futuro hroe.
Cuando la sangrienta Revolucin de la Desunin
revent en el Cibao, ocupaba Carvajal la jefatura de
orden de la desordenada y trgica "Colonia del Jaguar",
adonde lo haba llevado la recomendacin especial del
Comandante de Armas de La Plaza de San Pedro de
Macors, quien lo llam inmediatamente a su ladb, como
una de sus carabinas de confianza, ya que l saba que
se iba a guayar duro de a verdad.
Para Carvajal, la nica gente, gente eran los capi-
taleos, los otros, deca l, parecen gentes, pero no son
gentes; de aqu, que hiciera tanta liga con nosotros, que
para ese entonces redactbamos el diario ms importan-
te de la provincia. Todas las maanas Carvajal y yo
tombamos caf donde la bondadosa e inolvidable Ma-
nueloa, donde evocbamos, con sincera tristeza, las deli-
cias del Parque de Coln, con el que deliraba el pai-
sano Carvajal. En la tarde, no faltaba en la Redaccin
a coger su nmero, a leer las noticias del mundo, y a
darnos sus noticias, las que l saba de las batallas que
se estaban librando en los cuatro puntos cardinal.es de
la Repblica, batal1as en las que siempre derrotaba el
148 E RODRIGUEZ DEMORIZI
Gobierno a ,la desde luegol
-Seores, qu es del ,paisano Carvajal que hace
muchos das que no 10 veo? ..
-Ni 10 ver ms, me contest Yubi, un negrito
medio cocolo, vendedor al pregn, ms revolucionario
que Pablo Reyes y Perico
-Cmo, matat"on a Carvajal?
-Qu va que estn acuartela08 y no los dejan salir
ni a mear. Parece que ut no sabe cmo e que et la
cosa, hum... Dios quieral ...
Escribamos esa noche un editorial intitulado El
de la para el prximo nmero de
El Diario, en el cuartucho de bohemio donde viviamos,
junto a las oficinas del peridico, cuando sentimos unos
golpes en la puerta del patio, que daba a un callejn
estrecho, hmedo y hediondo a amonaco y a sulfatos
intestinales.
-Pan! ...
-Pan, pan! ...
-Quin va? ..
-Yo, su paisano Carvajal, hrame.
Y le abrimos, y realmente, era el paisano Carvajal.
-Tenga, gurdeme eso... paisano.
Y nos entreg un lo grandsimo, hediondo a monte,
a verraco de cinaga y a grajo, recomendndonos, con
sumo inters, que no saliramos esa noche, porque
corramos un peligro grandsimo, ya que el Gobierno, al
que l defendera hasta la muerte, estaba con una m8tlo
alante y otra atrs; en el hueso....
Obsedidospor el editorial, no le pusimos atencin
a la noticia de Carvajal, y seguimos redactando El
Peligro de la Demagogia. Cuando terminamos, el reloj
de la torre del Cuerpo de Bomberos, parti ,la noche en
CUEIn'OS DE POLITICA CRIOLLA 149
dos. El conticinio era profundo. Una lechuza grazn, fa
tdicamente, en una mata de coco. De pronto, en Wl tras-
patio, un perro lati y luego aull lgubremente, como
viendo muertos. El silencio se acentu ms, se ,hizo ms
espeso, augural y trgico.
De los lados de la Comandancia de Armas son
un tiro seco, de muser, que aull en el aire como un
l1J8.to en celo. Tras este tiro, vinieron ,las descargas
cerradas, el pleito se generaliz en toda la cortina, que
no estaba bien defendida. Los tabicazos de los lados de
la Gobernacin los sentamos dentro del cuartucho.
Una hora despus todo haba entrado en calma, la Re-
volucin Reivindicadora haba ocupado la plaza, a fuego
y sangre.
-Pan! ...
-Pan, panl ...
-iPan, pan!
-Quin va? ..
-Yo, su paisano Carvajal, brame pronto y apague
la luz.
Le abJimos y Carvajal entr precipitamente, tena
los ojos como una fiera, cargados de electricidad Heda
a plvora. Su carabina humeaba y estaba caliente como
un fogn, se le poda freir un par de huevos en la
recmara. Carvajal haba peleado, como pelea el hombre
del Sur, como un macho.. hasta quemar el ltimo car-
tucho.
-Deme el lo que le dej a prima noche: yo no se
lo dije, paisano? ..
-iViva la Revolucin, C ... 1, grit un grupo frente
a la puerta. donde Carvajal se haba transformado con
rapidez maraviHosa. La noche estaba .que no se vea
ni la palm8 de la mano. Carvajal se puso a gatas, con la
150 E RODRIGUEZ DEMORIZI
carabina en bandolera, y se tir a le calle, detrs del
grupo revolucionrio. Al verlo perderse entre las sombras
espesas y trgicas, pensamos que el pobre paisano Car-
vajal se haba vuelto loco; pero, qu va, el antiguo
discpulo de Fouch y del Ministerio de 10 Interior y
Polica, tena un juicio a prueba de manicomio.
El pueblo amaneci revolucionariamente engala-
nado. El triunfo de los bolos haba sido completo. De
los valientes y leales colos no haba qu habler, el que
no estaba muerlo, estaba preso, escondido o huyendo.
El panorama de los sucesos polticos y blicos de
la hora centelleante y dolorosamente trgica que vivi-
mos, ha cambiado rotundamente. Anule el editorial que
tenamos para hoy intitulado El Peligro de la D e m a ~
gia, y tenga la bondad de escribirse uno sobre los gran-
des e inconcusos beneficios de las Revoluciones, cuando
stas estn arquitectonadas a base de una mstica de-
mocrtica y evanglicamente cristianos nos orden el Di-
,rector, que era capitaleio, con unr, prosopopeya y un
tono solemnemente cnico.
Estbamos inclinados sobre nuestro escritorio, con
la cabeza entre las manos, sudando la gota gorda, al
tratar de instrumentar y pulir las mentiras socialmente
criminales, que me haba ordenado el Director, que era
capita.leo, cuando irrumpi en la Redaccin un grupo
de revolucionarios armados hasta los dientes y enlodados
como carretas en tiempos de zafra. El corazn se nos
fu a la boca, ya que pensamos que venan a hacernos
presos y a culatiar la Marinoni, como era costumbre en
esos tiempos.
Nada de eso. El grupo de libertadores era todo
compuesto de muchachos capitaleos cien por cien, y
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
151
venan capitaneados por el paisano Carvajal; por poco
me ahogan abrazndome.
Carvajal estaba de comrselo con cucharita, con
un atuendo revolucionario genialmente pintoresco pero
incoherente y sospechoso. Calzaba soletas con medias
escocesas a grandes cuadros. Chaman-a y pantaln de
fuerte azul, enlodados y ripiados, amarrados con unos
curricanes de barriga de yaguas, ms arriba de las bao
tatas de las piernas, pero la camisa limpsima y una
corbata nueva. Un sombrero de canas, con una cinta
azul turqu, smbolo del partido, en el doblez, que le
cubra la cabeza de ,pelo muy bueno, bien peinado y per-
fumado, con ,pomada de nardos y aceite de coco.
Pam celebrar el triunfo de .la Revolucin Liberta
dora, e1 Director, que era capitaleiD, sinceramente emo-
cionado, mand a buscar a la pulpera de la esquina,
con cargo al peridico, porque BU crdito personal ellta
ba agotado y cancelado, definitivamente, una botella,
grande, de ron, del mejor, del ms viejo.
Mientras se preparaba el brindis, Carvajal nos hizo
un relato espectacular de la marcha accidentada, for.
zada y estratgica de ,la columna, desde la Lnea No-
roeste a Punta de Garza. Nosotros escuchbamos el tu-
multuoso, rimbombante y onomatopyico desfile, las
pintorescas y blicas mentiras, el prodigio de aqlleIla
heroica campaa, con cnico deleite, con una meHflua
y automtica atencin.
Ust paisano, nos dijo Carvajal, con tono impera-
tivo, ust, paisano, se ha pasado la vida como ciertoll
jugadores, pasando, pero esta vez, tiene que aceptarnos
man que sea el Consulado de Turquiln. ya que ust
es blanco y sabe ingls, que no es una pendej.....
Yub, el negrito medio cocolo y revo!ucionario em-
152 E RODRIGUEZ DEMORIZI
perdenido, convencido de que las armas son siempre
superiores a las l e t r a ~ por lo menos entre nosotros, con
la bemba coloradsimae inundada de una sonrisa mali-
ciosa, avanz con una bandeja de vasos espesos y labra-
dos, medios de ron la "Tusa", que era el que estaba de
moda, ofrecindoselo a Carvajal, al hroe de la revo-
lucin reivindicadora y a sus muchachos capitaleos,
cien por cien charlatanes y refinadamente sinvergenzas
y cnicos .....
CANDlDO ESPUELA
En el plcido y pintoresco pueblecito de Jarabacoa
-un nido en el corazn de la montaa- Cndido
Espuela era el hombre. polivalente. Poltico de fuste,
secretario de todas las secretadas, maestro de escuela,
agricultor, orador, curandero, boticario, negociante, corres-
ponsal del Listn Diario, literato, hacedor de charadas,
maquin, prestidigitador y gallero.
Todos estos ejercicios eran circunstanciales y tran-
sitorios, y los cambiaba dado su temperamento inc;uieto,
aventurero y guerrero, por las armas, que eran su deli-
rio, su vocacin permanente, bsica, definitiva; por las
armas reivindicadoras y vindicadoras, como deca l,
seguido que estrellaba el 'Primer cojetazo en uno de los
cuatro puntos cardinales de la convulsiva Repblica.
No se haban cicatrizado an las heridas profundas
que haban hecho en el crdito politico, econmico y
social, en el mismo corazn de la Repblica, la l1.amada
"Revolucin de la Unin", ese amasijo de felonas y fe-
choras, de ambiciones y de crmenes, en la que tom
parte activa, activsima y decisiva, el DUllicioso Cndido
Espuela, cuando la llamada Revolucin de la De.'1Ul1n,
la ms cruenta y saJNaje de todas las habidas,' prendi
de nuevo la tea de la gUerra civil, cuyas llamas ilu-
minaron, trgicamente, a esta tierra nuestra, la ms
dulce, la ms bella, la ms fecunda y desgraciada del
mundo.
Una de estas maanas alegres, del precioso y cano-
154 E RODRIGUEZ DEMORIZI
ro valle de La Vega Real -recargado siempre de per.
fumes bucLicos-- se sinti, de sbito, un t, t, t, t,
un toque de corneta de los lados de la Cigua, por donde
un sobrino del polivalente Cndido Espuela, polivalente
y blico, llamado Turl, un muchacho medio civilizado,
honrado y trabajador, ajeno por completo a ventajas y
canalleras de la malvada poltica criolla, que tena una
pulpera buenaza, hecha de hombre a hombre, con hon-
radez, con el sudor de su frente, que es como aconsej6
Dios que se haga el dinero, para que no envenene el
alma, el pensamiento, la vida y la muerte...
-Esa tropa, murmur el joven y honrado comer-
ciante, segurito que es de to Cachito, como le deca l
cariosamente, y como si ,le hubieran tocado un botn
elctrico, .salt de la parte afuera del mostrador, en
mangas de camisa.
Apenas haban desfilado, de uno en fondo, frente al
bien surtido establecimiento de Tunn, los veinte o trein.
ta infelices campesinos, jocundos y chachareros, rega
lando saludos y adioses, de boca, de manos y de som-
breros, cuando irrumpi en la amplia enramada anexa a
la pulpera, el Jefe de la Columna, que vena a lomo de
Caonga, su mula baya, caas negras, su oa, como
deca l, que estaba para ese entonces que se le poda
jugar dados en las nalgas, redonditas y lustrosas.
Cndido Espuela, vena armado hasta los dientes.
Tlraa un sable de espejitos, un revlver nuvesiningo,
cacha e ncar, con dos correas Henas de cpsulas pre-
ciosas. Un pual pata e venao y un brogocito sobre las
ingles. En el sombrero, con el ala levantada a l a n t e ~ a lo
mamb cubano, que le dejaba al desoubierto la cara
blanca, pero fuertemente tostada por el sol, un lazo
grandsimo de candeln. En bandolera, la potturola, la
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 155
cartuchera de bfalo, hecha en y nuevecita
tambin.
-La bendicin, to Cachito.
-Dios de bendiga, sobrino, y te haga un santo.
-Desmntese, to; pa que tome ca y se desayune-
-Hombre, s, sobrino, te voy a complacei, poique
eta milicia endiabl, me tiene, que a eta hora que t ve,
no me he echao ni un traMo de jengibre en el buche.
El malicioso, prctico y mentiroso Cndido E..
puela, ech pi a tierra con dificultad, entorpecido por
loas armas superabundantemente innecesarias, y poco des-
pus de los abrazos, bendiciones y saludos, a familiares
y extraos, to y sobrino, con empalagosa amabilidad
fornea, se sentaron a la mesa cibaea, siempre opor-
tuna, suculenta, nitrogenada, esa mesa digna de la ca-
verna prehistrica, recargada de viandas humeantes, de
huevos fritos con los cebollines y la clara achicharrada,
de carne y longanizas fritas sin estticas, sin burru-
queoa inciviles.
Ya en el caf, en el paladeo de ese aromtico y
sabroso caf de La Vega, en el preciso momento filo-
sfico en que Espuela encenda un el sobrino,
que 10 quera y que ya tena su trompo embollado, le
rastrill a boca de jarro:
-To, perdneme la pregunta, pero ,para dnde
va ut con esa tropita? ..
-Para dnde voy a dir, muchacho, parriba, psi
Bitio de la Capitai.
---[)ispnseme, t Cachito, pero dgame, cundo e
que ust va a entrai en juicio? Ut no sabe que la
cosa pal1 arriba est que arde. A Elseo y otro General
colo le han rompo J.a caja dei pecho de un caonazo.
Si a uat 10 en una de eMoi sabanas grandsi-
156 E RODRIGUEZ DEMORIZI
mas, se 10 comen los perros, ah no entierran a nadie.
Si ut se muere pac, le l1enan la sepultura de clave-
11ina y estefanotas, toitico el mundo 10 llora, le hacen un
rincn bien 4ritao, y una misa con msica. Cmo se le
ocurre, cojei ahora parriba, licencie esa tropita en lle-
gando a Pontn, y vuivase, que U8t es un hombre muy
quero, til, necesario, indispensable. sin tri su pueblo
no es pueblo, qudese poi Di, no vaya a paite.
Espuela, con la barba sobre el pecho, afectadamen-
te enternecido y agradecido por las cndidas reflexiones
del sobrino, le contest:
-Tropita no, sobrino, tropa y de la buenaza, de
la caliente, de esas que dejan el sitio pelai.to lar4ando
plomo. Pero, despus de to, no te weocupe, que yo nun-
ca me adentro mucho en la chispa, yo peleo .siempre
detr del jumo, que digamos, y echndose la poriurola,
la cartuchera de bfalo sobre el ombligo -ve, le dij()--
Y fu sacando y poniendo sobre la mesa:
Un pedacito de corcho, un cabo de vela de cera,
tres cajas de fsforo, dos juegos de barajas espaolas
vibore, d ~ dados cargados en tres suertes en la carre-
ra, y 1,1ria panela de dulce de leche.
Sobrino, yo no he matao ni pienso matai a naide.
y hurgan&:; de nuevo hasta el fondo de la porlurola de
bfalo, sac y le mostr al sobr.ino a,lgunas cpsulras, ha-
ciRdole notar sus condiciones inofensivas.
-Ve, sobrino, son de giiebo e chivo y mi carabina
es un brogocito,' y despus de relojear los contornos de
la pulpera, por si haba moros en la Corte, le dijo casi
en el estribo del odo:
...En el ltimo sitio, en el de la Unin, yo me gan
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 157
mil pe&Os. Djame jacei, que yo no dentro en eta cotaB
sino poi neAocio na m, yo no creo en nada ni en naide.
y le ech la pierna a Caonga, que piafaba en la enra-
mada, loca por tragar tierra caliente, tielTa de guerra .
EL SECRETARIO
Al cantn general de la revolucin libertadora, que
estaba en la margen oriental del ro Higuamo, en el
mismo paso del Salto, dominando el camino real qe va
de -la Pringamosa a .Hatp Mayor deL Rey, lleg a eso
de media noche abajo, un dragn reventando cinchas.
Ese dragn traa la noticia, grave por cierto, de que una
fuerza del Gobierno, a prima noche, haba atacado y
ocupado por asalto al pueblo de Los Llanos, recuperando
as el centro de operaciones del Gobierno.
El Comandante de Armas, el Sndico y el Cura es--
taban en cepo. El maestro de escue1a, un viejito cibae-
o llamad0 don Chucho, buena gente por cierto, pero
demasiado metafsico, muy filorio, muy chachaTero y
boca dura, que se pasaba el tiempo discursiando sobre
las ventaja!! de la democracia y el peligro de las tira-
nas, en el billar de Don Natividad, que era espa y de-
lator temperamental, ms amigo del Gobierno que BUS
armas, se estaba casi derrengao, de una pela de sable
que le dieron.
El Secretario del Jefe de Operaciones, un pepillito
de los lados de San Pedro de Macors, entripado de
necedad y embadurnado de la literatura de los "Giran
dinos", autoI'itario. jactancioso, berrinchoso, malcriado,
el odio del cantn, nadie k> poda ver por s a n ~ o y
parejero, como l slo, dorma esa noche en el fondo de
una hamaca, cuando fu despertado, bruscamente, por
Botajumo, su plantn, que le bati los jicos de la hama-
ca tres veces.
160 E RODRIGUEZ DEMORIZI
-Jefecitol ..
-Jefecito! ... El Jefe grande lo ama, ,levntese
seguido qua dei lao de Los Llanos ha bido la dei diablo
y yo cred.') que vamo a sal, pero ya, de a vala.
-Quiero- le dijo el Jefe de Operaciones, que
no era uno de esos generales, nuestros, completamente
incultos, de sellos de goma o de firme aqu, ms bien
algo ledo, blanco y rubio, de pocas palabras, muy re-
posado y muy serio, un hombre de mando----: quiero,
Secretario, que usted acompae al La Chancha,
que va con todas las fuerzas de caballera y mi Estad\)
Mayor, a una operacin rpida, muy delicada, delicadi-
sima, y le repiti lo de delicadisima tres veces. No
quiero que se malogre la operacin, ni el Coronel, que
es un hombre demasiado arrojado y atrabi-
liario. No se le quiJte del lado, pi a pi con l, ha-
cindole las reflexiones necesarias. Procure que no
tome un solo trago de ron en el camino. Una vez recu-
perado el pueblo, al arma blanca sera mejor, porque
usted sabe como andamos de municiones, y cogido e]
convoy que est escondido en e] billar del vagabundo
de Don Natividad, evite violencias, atropellos y fusUa-
.porque esta es una revolucin completamente
distinta a las otras que se han hecho hasta ahora.
Desde ese momento sinti el Secretario un tiin muy
largo, largo y repetido en los odos. que l consider que
era un aviso del Angel de su Guarda, que le indicaba no
ir a ese pleito, que en verdad lio era otra cosa que la
presin. arterial del beninch090 y jaquetn Secretario,
presin tena la violenta gradacin de un termme-
tro en e] fondo de un caldero de agua hirviendo. El Se-
cretara tena una seguridad de que algo muy
gordo ]e espel;'aba, gordo y trgico, y maldijo ]a hora
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 161
en que al Jefe se le ocurri ponerle de asesor de un
hombre de tanto cido, tan brutal e irreflexivo como el
Coronel La Chancha, que no era un ser humano, sino
una fiera y un cerdo, en una sola pieza.
La fuerza, como hemos dicho, era toda de caballe-
ra, ni un solo hombre a pi, porque la delicada opera-
cin de tomar el pueblo de Los Llanos, al arma blanca,
tena que ser rpida, en la madrugada, antes de que
rompiera el da
. . . La mejor montura de todas -y las haba bue-
nazas, porque los muchachos cuando se fueron al monte
arrasaron con las cuadras de las fincas-, era la del
Secretario. Un caballo hermoso, lindsimo, de siete
cuartas de alzada, fino de a verdad, color alazano tos-
tado, con dos patas blancas, las crines blancas tambin,
y un lucero en la frente del mismo color: era una
bestia de hombre. El Secretario la haba cogido a la
brava en el ''Batey de Los Platanitos", era nada menos
que ''Prncipe'', el padrote puertorriqueo de la crianza
de Don Nicols Santoni, quien orden entregrselo, in-
dignado, porque el Secretario no quiso aceptar otro,
buenazo tambin, entregrselo con su silla inglesa, su
freno y sus espuelas de pata, para que se perdiera todo
junto; as- es Don Nicols Santoni.
Las rdenes que recibi el truculento, impulsivo y
sanguinario Coronel La ChollCha, fueron breves y defi-
nitivas, no tenian municiones y haba que quitrselas al
'Gobierno. El Secretario ya montado y estribado, hacien-
do figuras, con su rifle plateado, apoyado en el muslo
derecho, las oy daras y completas:
-Coronel, de usted depende la suerte de la revo-
lucin Ya usted sabe, una sola carrera, un
tiro, y al arma blanca, filo con ellos; pero, despus, cui-
162
E RODRIGUEZ DEMORIZI
dado, mucho cuidado, no se olvide que ste es un mo-
vimieIJio civilista, progresista y democrtico, y le estre-
ch la mano encomendndolo a la Virgen de las Mer-
cedes, patrona de la Repblica y del pueblo de Hato
Mayor del Rey.
El miedo, que es el genitor de todas as debilidades
y canaUeros humanas y olmpicas, haba cambiado como
por arte de magia, al fantoche y boconsimo, al grosero,
abusador y berrinchoso Secretario, en el hombre ms
amable y carioso del mundo, cambio que not el Cor-
neta, que era de la Capital, que no lo poda pasar, ni
en melao, que es Io ms dulce, hacindoselo notar al
Capitn Ledesma, que tampoco lo poda pasar, y que
trasnochado vena durmindose pierna con pierna con
el Corneta:
-Capitn.
-Capitn, ust se ha fijao en el Secretario? Tiene
culillo, tiene culillo .
Las sombras de aquella fatdica y memorable ma-
drugada de a fines del lgubre mes de noviembre, del
mes de loas Animas del Purgatorio, se retenan tercas y
espesas sobre el dilatado lomo de la dilatada sabana
del Guabatico, animada, intermitentemente, por la escala
mstica' y doliente de los bcaros noc,tvagos, que ya prin-
cipiaban a esconderse en el fondo de los secos y ama-
rillos pajonales, fatigados de sus nocturnas correras,
cuando hizo alto, bruscamente, la fuerza de caballera
que al mando del Coronel La Chancha, deba tomar, al
arma blanca, el pueblo d San Jos de Los Llanos, que
ya principiaba a desperezarse.
El Coronel La Choncha, que haba venido dmante
la travesa, forzando bodeguitas en el Monte Tabila, dn-
dose tabieazos de romo, ya chupao, de a verdad, cerran-
do y abriendo, intermitentemente, el ojo izquierdo, que
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 163
era su tic bquico, la seal lombrosianamente criminal de
que ya no se le poda hablar, y mucho menos objetarle
nada, porque era un peligro inmenso, ech pi a tierra,
se pas el dorso de La mano izquierda por los bigotazos
rspidos, y las pupilas le brillaron tenebrosas y felinas.
Se desmont con dificultad e imparti la orden de ata-
que, una orden breve, precisa y fulminante, ya con el
sable de cabo en la diestra y el revlver sobre el om-
bligo:
-Los de si1kl -grit con voz ronca y aguarden-
tosa- a la vanguardia conmigo y con el Secretario.
Los de aparejo a la retaguardia. Este es un pleito de
intilectuales y de gente de coibata -y agreg-: Yo no
creo en gente del campo manque tenga zapatos. Ya 10
saben, muchachos, una sola carrera, una descarga, y
adentro, filo con ellos, y el que baraje o se Pade, 10
rajo de un machetazo, carajo... y mir agresivamente
al Secretario, abriendo y cerrando tres veces de seguido
el ojo izql1.ierdo, que era su tic criminal, francamente
lombrosiano ...
EL malcriado, el berrinchoso y boconazo Secretario,
al oir esa arenga tan tl'Uculenta del Coronel La Choncha,
ms breve y peligrosa que la de Anbal en el paso de los
Alpes y la de Perico Pepn en Moca, cuando fu a
buscar el cadver del General Lils, casi derrengao de
miedo, cay en brazos de Botaiumo, su sufrido plantn,
y con voz trmula y entripado de un fuerte sudor car-
diaco, le dijo:
-Qu te parece, Bota -y le apocop el nombre
con inslita ternura-, qu te parece, dizque tos de 'silla
en la vanguardia y los de aparejo en la retaguardia. Ese
hombre est loco? .. Por tu madre, Bota, bscame una
burra al pelo, aunque est preada, que yo kl negoceo
por mi caballo puertorriqueo con silla, freno y espuelas,
164 E RODRIGUEZ DEMORIZI
de lo contrario, dame por muerto. y fu precipitado,
hmedo y maloliente, a aplastarse detrs de unos ma-
tojos de yagrumo .... As! son por 10 regular, los guapos
nuestros! ...
SARAMAGULLON
Su nombre verdadero, porque no tena patronmico,
era Higinio el de Cunda, ya que era hijo de Sea Cunda,
una vieja Capellana y plaidera, por ms de trescuar-
tos de siglo, en las sa1idas de los rincones. Le decan
Saramagulln, por remoquete, y ms bien se senta ha-
lagado, por esa recndita y sincera voluptuosidad de los
cnicos, cuando le descubren la manquera.
Saramagu1ln era el producto quintaesenciado de la
rata poltica de sabana, del sinvergenza poltico del
campo, que es mil veces ms sinvergenza y ms peli-
groso que la rata poltica de la ciudad.
Durante la paz, viva de hacer fulleras en los jue-
guitos y galleras, vendiendo animales ajenos. En las
guerras civiles, cuando "Concho Primo" se volvi6 loco
tirando tiros, pillando y matando, se meta en el pue-
blo, ah con el Comandante de Armas, buscndole mu-
chachitas, contndole cuentos indecentes. Siempre dor-
ma fuera de la zona militar, o donde una u otra coma-
dre de sac:amento. Nunca se le vi hacer una guardia,
y mucho menos salir a una operacin, pero eso s, l
era el primero que coga su racin, su mamana, como
deca l. Con los americanos estaba 10 que se dice a su
gusto, delatando a todo el vivo, vendindole bestias y
novillos mostrencos, y recogiendo las sobras suculentas de
las cocinas asiticas en sus campamentos, sobras que l
se las venda al Sndico y al Cura, que nunca le falta-
ban uno o dos marranos en pocilga, en ceba.
Una maana, ya con los arreboles de la Aurora
166
E RODRIGUEZ DEMORIZI
sobre la testa de la loma de Fofio, nosotros, que bamos
para adentro, y l que vena arreando duro para llegar
tempranito al pueblo, a jartarse de noticias y a cumplir
su desdorosa funcin de espa del Ejrcito de Ocupacin,
a llevar a la horca, a loa candelada o al patbulo a algn
campesino laborioso y honrado, enemigo personal de l,
por pcaro, por maoso y vagabundo.
-Ofrcome, Don, a ut cmo le ha amanecido?
Yo s que jada tiempo que no 10 vida. Ut no etaba
qui veid? Segurito que jandaba por los j estranjeros, d
game una cosa, poi q u ~ no ha da a casa? Ut ve esa
loma azulininga, en esa no, en la que et atr, e en la
que vivo agora yo. Vaye pa que venga caigao. Cuando
yo llegu a ese lugai, Don, llegu 10 que se dice inactuai,
pelato, 10 que dice ai pelo. Pero me enamor de una
muchacha 10 que se dice buena de a veid. El Taita me
jaca la guerra, pero 10 agarr cacho y quj, y a 10 lti-
mo, pa no cansailo, ei Taita era el que etaba enamorato
de m, y me cas, si Don, me cas.
SaramaguIln apoy el dedo gordo en la agarradera
y descansando en el muslo derecho todo el cuerpo, en la
cabeza del aparejo, listo para echar una pltica tendida,
dispuesto a comerse un barri1 de sal de Neiha, de hom-
bre a hombre, como deca Lils, me interrog as:
-Dfgame, Don, y qu se dice de poltica puaya?
Hbleme franco, que ut sabe que yo soy un hombre
que lo que me dicen, no se me sale dei pecho manque
me fusilen. Don tenga confianza en mi, que ut sabe
muy bien que yo soy un hombre dei Gobieino, amigo
de la paz y dei oiden.
Queriendo nosotros ponderar la canallera ,politica
hasta dnde era capaz de llegar, en la zambulla Sara-
magulll.1, la cnica y prctica rata politica de sabana
CUENTO::! DE POLITICA CRIOLLA 167
que tenamos por delante, le contestamos:
-Higinio, la cosa por la Capital est complicada
e indescifrable, muy indecisa.
-Muy ocura y metura veid Don....
-S, Higinio. Sin embargo, yo creo que el que se
tercia la Mulata es Don Horacio, primero, y si no es
Don Horado es Don Juan, uno de los dos.
-Yo le dir, Don, esos viejos bueyes son los que
ms jalan, y nosotros los dei campo y hasta los mesmos
de la ciudad estamos con ellos. Son hombres baibos,
hombres de peso para podei trabajai, y por eso toiticos
etamos con ellos en cueipo y aima. Y que ms se dice,
Don?
-Se dice, Higinio, y es bueno que t 10 sepas,
que los americanos, 1($ blancos, blancos, a quien van a
poner es a Don Pancho Peynado.
-Le dlr, Don, si las cosas son jechas a coidei, y
se es al que deban trepai en la silla, ya que ei fu el
que nos sac casi ajoRao dei chaico en que etbamos
meto. S, fu ei que jizo ei documento, y si 10 trepan,
mejoi pa nojotros los hombres del campo que necesita-
mos t r a b a j a ~ Y qu otra cosa se dice, Don?
-Bueno, Higinio, aseguran los intelectuales, los
sabios, los que quieren orden, cordura, administracin,
que el blanco que ha venido est decidido por Chicho
Vicini.
-Don, ese s es el hombrecito que me Ruta de a
veid, poi apretao, se los mide a toiticos con la mesma
vara, para l no hay blancos ,ni prietos, pobres ni ricos,
y adem tiene la mueca dura, yeso es 10 que necesita-
mos los hombres dei campo, para trabajai. Y qu m
se dice, Don?
-La poltica, amigo Higinio, tiene sorpresas ines-
168
E RODRIGUEZ DEMORIZI
peradas, y te digo esto, porque algunos interesados ase-
guran que el que se terciar la Mulata, es Don Federico
Velzquez, porque es ua y carne del Ministro ameri-
cano. Qu te parece, Higinio?
Si ese flaco coge la jquima, poi mano dei diblo, se
acabaron los maosos y los jaraganes, yo se lo aseguro,
Don, que toiticos etaramos con ei, poique lo que necesita
la Repblica es un hombre recio y oiganizao de a veid.
Te puedo decir algo ms, Higinio. Hoy hacen pre-
cisamente ocho das, cuando pas por el batey del In-
genio Quisqueya, le o decir al sereno de la Casa de
Calderas, uno que dizque fu C o r o n e ~ del Estado Mayor
de!. General Desiderio, que l daba papeletas a cabos
de tbanos a que el que se terciaba la Mulata era Desi-
derio. Yo me sonre de esta monstruosidad, y por poquito,
si no me disculpo, y si no ando a tiempo, me da un
maquinazo.
-Le dir, Don, si los que lo ponen son los blancos,
no les falta raz6n, poique pa que are pollo de guinea de
La. Lnea est de sabana en sabana y de monte en monte,
jeringando da y noche, que se la dn, y as se acabarn
las malditas revoluciones, y toiticos podemos trabajai,
que es io que necesitan los hombres dei campo.
Higinio, abatido por 18 marrulla, el cinismo y el
utilitarismo. inclinado sobre el aparejo, apoyado en la
aguantadera, miraba para el suelo trazando signos des-
ordenados en la tierra blanda y fresca, humedecida por
el roco, con el varejn de azotar su bestia, aspirando
con granujienta voluptuosidad, la onda de mariguana
que le ponamos en las narices.
-Bueno, mi estimado Higinio, ya te hemos dicho
muchas, pero muchsimas cosas, ahora, yo quiero que
t me digas a m, solito, si las cosas se aclaraA y se
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 169
enderazan, ~ o n quin estars t?
Sbito, como si los fatdicos jinetes del Apocalipsis,
hechos instintos, picarda poltica, sentido prctico, le
hubieran pasado por la mdula y el cerebro, se reajust
en el aparejo, se afianz en la agarradera, embrid
bruscamente la bestia, reloje de nuevo la dilatada y
solitaria sabana, y casi dentro del odo, con el brazo
sobre mi hombro, djome:
-Don, si regla vale, mientras eto se aclara de a
veid, yo etoi con la plaza, con los blancos, en cueipo y
aima. No deje de pasai poi casa, cristiano, que nosotros
10 queremos 10 mesmo que familia.
Clav espuelas, y se perdi, como por ensalmo,
detrs de una mata fresca y verdecita como una es-
meralda.
El negro Martn Fulgencio, mi leal, noble e instin-
tivo escudero, que se haba parado a mi grupa, y que
haba odo nuestra pltica, rompi bruscamente su si-
lencio, y exclam en un arranque de indignacin:
-Ese s es un hombrecito tupa, yo 10 conoZICO, es
ms sinvergenza y aduln que un perro sato, ms
ladrn, que un gato barcino.
El sol como un payaso obeso, hipertensivo, rojo,
irradiaba, sonredo, trepado sobre los picachos de la loma
Fiofi, su luz matinal, tibia, acariciando los aljfares de
la sabana.
EL MIEDO DE ARRIBA
Llegamos al ao memorable de 1930. Alejandrito
ya no es Alejandrito, sino Don Alejandro. La fe de bau-
tismo y un quebranto mortal, le ,retienen definitivamente
en su hoga1. Por cario y admiracin a su talento, pre-
guntaba yo por l todos los das y el domingo perma-
neca junto a su silla de extensin, desde tas nueve de
la maana hasta la hora meridiana.
Todos sabemos que Don Alejandro tena un tacto
como el filsofo Democrito y un escepticismo digno de
Pirrn. El nunca saba nada, siempre deca, al informr-
sele de algo: ''Primera noticia", Conmigo siempre guar-
daba menos recelo.
Esa maana al yo entrar me pregunt:
-Hay algo de nuevo?
-Bueno se dice que Tiberio y su corte tienen un
culillo tremendo.
-El miedo, me contest, es amplificador como una
tupa y contagioso como la viruela alfombrilla. El miedo
es el genitor de todas las grandezas y miserias humanas.
-Bueno, s, pero yo entiendo que un hombre de su
valor nunca debe de haber sentido miedo?
-Sin embarogo, me contest, te voy a contar una
especie: en el ao de 1882, era yo Gobernador Civil y
Militar de la Provincia de SantoDomingo y estaba una
noche de juerga en compaa de varios amigos azules,
gobiernista:1, y algunas mUiChachas alegres, esperando un
sancocho, cuando lleg un ex,preso y me dijo a sotovoce:
172 E RODRIGUEZ DEMORIZI
General, de parte del Comandante de Armas, que vaya
inmediatamente, en el trmino de la distancia, que te-
nemos a Braulio aqu dentro.
-Cmo? exclam.
-Si, se m.eti por Santa Brbara.
-Vete y esprame en la esquina, que yo voy a salir
por e1 patio.
Cinco minutos despus de llegar yo a la Goberna-
cin, casi todos los presentes se 'Pusieron a mis rdenes,
pidindome que les armase, les haba picado el "mieo
de arriba", que es el ms terrible de todos los miedos
polticos.
RAMON EMILIO JIMENEZ
Naci en Santiago el 17 de septiembre de 1886.
Desde muy joven se distingui como poeta y luego
como prosista. Autor de la ms celebrada obra folklri-
ca dominicana, Al amor del boho. Es el poeta de la
escuela nacional, en sus cantos escolares de La Patria en
la Cancin, con msica del Maestro Ravelo y de otros.
Ha sirlo educador, periodista, poltico. Vida vez;da-
deramente consagrada a las letras, con xito notable, co-
mo 10 atestiguan sus obras y su aIto prestigio literario.
En sus cuentos -prosa beI1amente acicalada- hay no
poco de malicia y de festiva irona.
En el Magisterio fu de 10 mas humilde a 10 mas
aIto, de Profesor de Enseanza Primaria a la Secretara
de Estado de Educacin y BelIas Arte.li, 1933-19361. En
el periodismo ha alcanzado tambin las mas elevadas ci-
mas: Director de La Informacin, de Santiago, y de La
Nacin, en Santo Domingo. Pertenece a las Academias
de la Historia y de la Lengua.
Obras, poesa: Lirios del Trpico, 1910; Espumas
en La roca, 1914; El monlogo de un Rey, 1915; El Rey
del cielo y de la tierra, 1924; El patriotismo y la escuela,
1916; Diana lrica, 1918; La Patria en la Cancin, 1932;
y prosa: Al amor del boho, 2 vols., 1922 y 1924; Es-
pigas sueltas, 1938; Panegrico de Jurez, 1948; Oracin
panegrica, 1938; Del lenguaje dominicano, 1941; Savia
dominicana, 1948, de la que han sido tomados 108
cuentos reproducidos en este libro.
UN BAECISTA CON LILIS
GeneraL Matas era llamado comnmente uno de
los ms audaces guerrilleros dominicanos. Haba sido
siempre, en poltica, contrario al General Lils, quien
haba hecho no pocos esfuerzos por tenerlo a su lado,
sin lograr conseguirlo.
Cierta vez el General Matas pasaba por la pena
de tener en peligro de muerte a su mujer, bella seora
con quien se haba casado haca dos aos, tan notable
de bondad como de hermosura, cualidades que hereda-
ba de sus padres. un dstinglUid'o espaol y una do-
minicana procedente de una de las mejores familias
del Cibao, Grande era su preocupaci6n junto al leoho de
la enferma que, segn l, era tan -'''buena como el pan".
Un medico de los ms acreditados de su tiempo fu lla-
mado con urgencia a la casa de aquel hombre de arma..
Enterse L i l ~ s de la gcavedad de la gentil seora y
de los desesperados esfuerzos de su marido para de-
volverLe la salud, y le e9Cribi una carta cuya entrega
confi a uno de los oficiales de su Eetado Mayor. El
pliego iba escrito de puo y letra del Presidente, y le
fu entregado en propias manos por el oficial, La be.
lla caligrafa de LiHs hiri los ojos del atribulado ge..
neral apenas abri el sobre de eLegante papel de hilo.
Antes de rasgarlo pens hallar dentro de l ter-
minante orden de arresto o cosa an ms raye; pero
se rehizo apenas comenz a leer:
'Estimado General: Me he enterado con profun-
da pena de la gravedad de la madana y cumplo un de-
176
E RODRIGUEZ DEMORIZI
seo que no puedo ocultarle, cual es el de su pronto y
cabal restablecimiento, seguro, como estoy, de que su
vida le es tan cara como la propia de usted, por les
nobles prendas presonales de que est ella adornada,
y, como puedo facilital"le cuantos medios concurran a
la rpida conduccin de mdicos a su casa o el trasla-
do de ella a la ciudad, si necesit81"a la intervencin de
cirujano, no me justificara si pudiendo serle til en
todo esto, dejara de hacerlo por la circunstancia de ser
usted mi contrario en polotica, que nada tiene que ver
con mi leal empeo en la salvacin de su digna consor-
te, ya que esto es cosa aparte de 10 que nos tiene di-
vididos en opinin, y no es justo que haya siempre de
servirse por un inters. Mientras aguardo su respues-
ta quedo de usted, General, atto. amigo y S. S. Ulises
Heureaux".
Al General Matas le brillaron los ojos de emOClon
al terminar la lectura de la carta. No esperaba este ras-
go de hidalgua y, aunque no necesit utilizar tan gene-
rosos servicios, por no haber sido necesario, les agra-
deci sinceramente en carta que dirigi das despus al
Presidente.
Una vez resta'blecida, la buena seora tuvo por
conveniente que SU marido cambiara de actitud para con
el General Lils, por aquel acto de gentileza y genero-
sidad que, an inspirado en la habilidad poltica del
dictador, no careca de importancia para ellos. Lils,
por su parte, sac partido de aquella estudiada corte-
sa, logrando al fin, y por gestiones de uno de sus me-
jores al.legados, que el General Matas se decidiera a
ser su amigo poltico; pero en la duda respecto de si la
adhesin de aquel yaliente general era sincera. juzg6
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 177
prudente utilizar sus servicios tan pronto como se pre-
sentara una oportunidad.
Un ao ms tarde sobrevino la revolucin del ao
1886, conocida por revolucin de Moya a causa de te
ner como caudillo del movimiento insmgente al Gene-
ral Casimiro N. de Moya. Sali Lils con destino al
Cibao, al. frente de sus tropas, nevando a su lado al
General Matas, cuya fidelidad deseaba poner a prue-
bas, y 10 envi como segundo jefe de las fuerzas que
deban franquear el camino entre La Vega y Santiago.
A los pocos das las fuerzas del Gobierno tuvieron un
encuentro con las de la revolucin, que derrotaron
causndoles algunos muertos y heridos. En la accin
distinguise por su arrojo el General Matas. Spolo
Lils y p1'egunt al jefe de las fuerzas qu opinin se
haba formado de ese general. "Muy valiente, respon-
di el interpelado. Es un len en figma de hombre, s-
lo que tiene un defecto que me ha llenado de disgusto.
"Cul?-pregunt muy intrigado Lils. -"Que en 10
crudo del combate, mientras los dems compaeros
gritaban entusiasmados "Viva el General Lils!", a l,
tan acostumbrado a exclemar en otro tiempo "Viva
Bez''', nadie en esta ocasin le oy lanzar un solo viva,
como si hubiera enmudecido en la pelea". A 10 que res-
pondi Lilis de buen humor: "No se apure, mi amigo,
que el gallo no mata con el pico, sino con las espuelas!"
SABIDURIA INUTIL
Cierta vez el General Lils necesitaba estudiar a
fondo algo de trascendencia poltica y celebr con tal
motivo un Consejo de Gobierno, interesado en ponderar
las opiniones que se exteriorizaran en l antes de pre-
parar un proyecto de ley que oportunamente enviara
el Congreso Nacional. Celebrse el Consejo y pareci6-
le a uno de los Ministros que el Presidente no haba
quedado del todo satisfecho de su resultado, por lo cu.
ocurrisele hacerle privadamente la siguiente insinua-
cin: "General Lils, --djole-- no es que yo abrigue
dudas respecto de su capacidad para dar con la anhe-
lada solucin del problema que le ocupa, ni de la de
sus Ministros, de los cuales soy yo el menos autoriza-
do. Creo que est dems decrselo, y as lo ha de enten-
der Ud. seguramente; pero considero, salvo su ms ele-
vado parecer, que se le presenta una buena ocasin de
consultar las opiniones de tantos hombres aqu tenidos
por ilustres, que le censuran actos de gobierno, a quie-
nes llamara Ud a palacio para oirlos en consejo acer-
ca de este importante asunto, dndoles as oportunidad
de probarle la fama de discretos y prudentes de que
gozan, con lo cual aprovechara Ud. sus opiniones cuan-
do ellas le fueran aceptables". A lo que repuso el Ge-
neral, despus de breve pausa: '"Est bien, mi amigo,
as ser". Y orden la invitacin, dando la lista de no-
tables.
Entre los invitados haba abogados de notoriedad,
profesores de economa y de derecho y peritos en el ra-
180
E RODRIGUEZ DEMORIZI
mo comercial, sin que faltara, adems, uno que otro te-
nido por versado en doctrinas filosficas. Se les ofreca
una buena oportunidad para el consejo sabio y la se-
rena consideracin. Podran expresarse libremente sin
previo conocimiento de las ideas de1 gobernante para
acomodar a ellas su criterio, a lo que suelen llamar al-
gunos de los eternos vividores que gastan casaca y bue-
na mesa, tener sentido prctico. Por su parte, Lils que-
ra franqueza, aplomo y decisin en los juicios que se
exteriorizaran, cualidades que admiraba en los hom-
bres colocados dentro de las circunstancias que los obli-
gan a opinar sobre aSntos de bien pbLico, y con
acento responsable afirm su propsito de respetar la
libertad de ideas.
Acompaaba al General Lils el Ministro de Fo-
mento y Obras Pblicas, Don Tefilo Cordero y Bid,
conocido generalmente por Don Tela. A las ceremonias
de cortesana, de que tanto se cuidaba Lils, siguieron
las frases ponderativas del fin que motivaba la reunin,
que el propio General expuso con sabia mezcla de grao
vedad y senciLlez, fu sometiendo uno por uno los di-
versos aspectos del problema, interesado en escuchar
los doctos pareceres de sus invitados.
Hubo derroche de opiniones, profusin de doctri-
nas y lujo de erudicin, sin que faltasen encastillamien-
tos de algunos en sus torres de amor propio. Lils a todo
esto mova con reposado ademn ] ~ cabeza, mirando de
vez en cuando a Don Telo, que aparentaba hallarse al-
go nervioso y trataba de disimular su inquietud fijando
la turbada vista en un elegante reloj de pared cuya ma-
temtica revelacin pasaba inadvertida para los ilus-
tres seores de la diatectica de SU tiempo.
La reunin se prolongaba sin visible froto, en el
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 181
curso de la cual Don Telo intervino con la venia del Ge-
neral para hacer una aclaracin necesaria. Lils necesi-
t tambin hacer otra; pero la discusin invada ya las
fronteras de la especulacin y fu forzoso suspenderla.
Li1s ocult mejor que el Ministro su impaciencia, y di
las gracias, gentilmente, a los ilustres invitados, abru-
mado por la disparidad de criterios y el afn de cada
uno en sostener el suyo, que a l le pareci empeo va-
no en revelar ms las dotes del discurso que las del
buen sentido, y exclam con irona despus que se mar-
charon:
"Saben mucho, Don Tela, pero no entienden nada!"
UNA COMISION DE NOTABLES ANTE LILIS
La gente distinguida de Santiago estimaba que la
histrica Ciudad de los 30 Caballeros debia estar go-
bernada por un politico de mejores prendas que Pe-
rico Pepino Deseaba un hombre con la necesaria pre-
paracin para la vida pblica y de mejores condiciones
que poner al servicio de los intereses sociales de la
comunidad. Veia con cierto prejuicio a su Gobernador,
el cual, por su parte retraiase de los centros sociales
a cuyas fiestas salia ser invitado en atencin a su ca-
rcter oficial. No le interesaba a Perico aquello por
lo que tanto se desvivian muchos amigos. Le interesaba
ms su estancia llena del encanto sugestivo de la siem-
bra y del hechizo primoroso de la crianza. Su familia
hacia igual vida de retraimiento social, con claro sen-
tido de la realidad de su medio y de su tiempo. La vi-
da de aquel hombre diSC'1.l.'1'Tia entre labores ordinarias
de oficina y tareas regulares de labranza. Nada com-
parable, para l, a su amor a la tierra y a su pasin a
las espigas. Y en los dias feriados, la gallera era su
favorita diversin. Despus de las mujeres, los gallos!
Su oro lo arrojaba a una mano de mujer y a una
pata de gallo.
Muerto Perico Pepin, y transcurrido los aos, un
mejor concepto del hombre como fruto de una cabal
comprensin de su vida en estrechez de lazo con su
medio y con su poca, ha hecho interesante, para todo
Santiago, la memoria de Perico Pepino Entonces dista-
ba mucho de ser considerado digno de dirigir esa pro-
184
E RODRIGUEZ DEMORIZI
vinc:a, de lo cual fu testimonio un hecho singular que
cc::stituye uno de los episodios ms interesantes de la
vida poltica del Gral. Lils.
Cierta vez visitaron a Lils varios notables de San-
tiago. Pertenecan al alto comercio de aquella plaza
y pasaban por personas de relieve social. Realizaron
un largo viaje de tres das, a lomo de bestia, por el vie-
jo camino polvoriento entre aquella ciudad y la de San-
to Domingo. Asuman el carcter de comisionados
para hacer a Lils una peticin en beneficio de San-
tiago, por cuyo progreso lo suponan interesado, agre-
gando que todo cuanto l hiciera por la prospe-
ridad de la regin, le sera devuelto en ratifica-
ciones de simpata a su ilustre persona y a su rg!-
men. El Presidente agradeci los cumplidos y permi-
ti a la comisin exponer el anhelo comn de Santiago,
dispuesto de antemano El la satisfaccin de las nece-
sidades de bien pblico reclamadas por sus laborio-
sos habitantes, entre los que contaba numerosos amigos.
Aadi que Santiago rale en extremo estimado,
tanto por el puesto de hanor en que estuvo siempre en
las lides redentoras, cuanto por el no menos honroso
de pueblo trabajador y civilista, nobles frases que mo-
vieran a los comisionados a renovar sus protestas de
estimacin al valiente GeneraL
Hubo una pausa en que a la elocuencia de la voz
eucedi la de las sonrisaD, sello obligado de todas las
frases de buena inteligencia y compenetraci6n entre
los hombres, que aprovech LUs para decir a los co-
misionados: "Expongan mis amigos el motivo de tan
agradable comisin". Uno de ellos alarg al General
un blanco pliego. Quince asuntos encerraba el mensaje
petitorio: un puente, un camino, el desvo de una agua-
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 185
da y otras necesidades que el hbil poltico iba subra-
yando en seal de aceptacin. Pero lleg a un punto
en que levant la plwna mantenindola en suspenso
unos instantes. Le brillaron con extraa luz sus vivos
ojos retadores, y serenndose a1 punto, se dirigi a los
comisionados en estos o parecidos trminos: "Por qu
no quieren a Perico de Gobernador"? Hubo una breve
pausa en el curso de la cual cruzronse miradas de in-
teligencia entre los peticipnarios, como en busca de
forma para responder a la pregunta, y al fin exc!amr
uno de ellos: "General, creemos que Santiago necesita
un hombre de mejores condiciones para dirigirLo".
"Seores -respondi Lils con agudeza- del pa-
lo no hay que fija.rse mucho en la cscara, sino en el
corazn".
"Permtanos, General, ser francos con Ud. y usar
de esta grfica expresin que recogimos de labios de
un distinguido santiagus: "Santiago tiene ya a Perico
ms arriba de la cabeza".
Lils entonces sonri irnicamente, y saltando va-
rias lneas del pliego que tena por delante, concluy
subrayando con ademn aprobatorio los asuntos res-
tantes hasta agotar la nota. Entonces, diTigindose a
los comisionados, que haban estado observando con in-
quietud sus movimientos, djoles amablemente:
-De los quince puntos he aceptado catorce. No
puedo complacerlos en uno, y ustedes van a dispensar-
me, porque es algo que me toc.a en lo ms ntimo. Me
piden que quite a Perico de Gobernador de Santiago,
hombre unido a mi suerte por una larga consagracin
a mi persona y a mi poltica, y de uya lealtad tengo
pruebas inequvocas. Convengo en que tenga defectos,
hijos, quien sabe, de desventajas que no provengan de
186 E RODRIGUEZ DEMORIZI
l, sino del medio en que se form. Defectuoso y todo,
es un hombre bueno y ha tenido siempre respeto para
la sociedad de Santiago. Me declaran ustedes que lo tie-
nene ms arriba de la cabeza, y con la sinceridad que
me es propia vome en el caso de decirles que si ustedes
tienen a Perico ms arriba de la cabeza, yo lo tengo
colgado del corazn.
ORDEN Y HONRADEZ
En ninguna otra regin de la Repblica, como
en la "Lnea Noroeste" cuyos campos pasaban por
teatros de desesperadas escenas de valor temerario, en
los cuales perdieron la vida muchos hombres, fueron
ms porfiadas y sangrientas las luchas entre el par-
tidopoltico de Don Juan Isidro Jimenes, denomina-
do bolo, y el de Don Horacio Vsquez, denominado
tab:.
La Lnea, como todos decan, era de pura cepa
bola, y encarnaba la pertinacia del boJismo ciego y
pasional una distinguida mujer, madre de dos va-
lientes jvenes muertos trgicamente al servicio de su
viejo caudillo y a quien todos conocan por Sia Jua-
mea. Desde la muerte de sus hijos. la altiva seora no
haca otra cosa que estimular, en los bravos linieros,
el odio implacable a sus contrarios.
Divisa del partido rab, que la adopt como lema,
fu la histrica frase "Orden y Honradez", que se ley
en casi todos los manifiestos polticos del Gral. Hor",,-
cio Vsquez y en numerosos artculos de loa a este vie-
jo caudiLlo, as como en dcimas de subido matiz crio-
llo, destinadas a la labor preelectoral, en las que no
faltaba aquella socorrida sentencia tan malsonante en
el mbito liniero, y de las cuales es muestra original
la que copiamos:
Dichoso del campesino
si va al poder Don Horado,
188 E RODRIGUEZ DEMORIZI
desde que llegue a palacio
otro ser su destino.
Habr entonces buen camino
tendr el fruto validez,
el ganado dE; una vez
alcanzar ms valor,
y todo ser mejor
habiendo Orden y Honradez.
Sia Juanica quemaba, sin leerlas, todas las d-
cimas rabudas que los cnicos del vecindario le lleva-
ban, prctica que haca extensiva a los retratos del
caudlIo contrario y a todas las etiquetas con gaBos de
abundante cola que ostentaban en botellas y cajas ma-
los rones y productos similares procedentes de diversas
poblacknes del pas. El gallo rahudo era el smbolo
del partido horacista, al paso que el rabn 10 era del ji-
menista.
Aunque el Gral. Cceres, que gobernaba el pas
con el partido de su antiguo jefe poltico el Gene-
ral Horacio Vsquez, adopt en 1906 medios violentos
para la pacificacin de la Lnea, es fama que ini-
ci ms, tarde una poltica de atraccin de sus con-
trarios, empeado en la extincin de aquel salvaje odio
que distanciaba hombres y familias enteras, y en la
cons01idacin de la paz pblica, noble inters que cul-
min en la designacin de distinguidos bolos para im-
portantes cargos en aquella Administracin.
Como aconteca en aquellos tiempos de continuas
revueltas, algunos de los encargados de poner en prc-
tica el severo plan ideado para la pacificacin de La
Lnea, exageraron los medios adoptados para ese fin
incendiando fincas y matando animales pertenecientes
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 189
a los principales hombres de armas mal avenidos en
aquella regin con el gobierno de sus implacables ad-
versarios. Aires de tragedia soplaban sobre la llanura
noroestana y la gen.te cruzaba, llena de espanto, los
caminos.
A la sazn retornaba de Haitl el Seor Bernardo
Rodrguez, padre del intrpido Gral Demetrio Rodr-
guez y uno de los ms ricos hacendados de la Linea,
que haba ido al vecino Estado a realizar la v ~ n t a de
unas reses y desconoca los ltimos sucesos politicos
desarrollados en el pas. No bien comienza a percatar-
se de la tragedia, pregunta con asombro lo ocWTido
ante el lgubre cuadro que contempla; pero la ame-
drentada gente no responde.
"Qu ha pasado por aqu?" profiere Don Ber-
nardo a la vista de una casa destruida, que fu antigua
morada de un viejo amigo. Grave silencio sigui a
la nervioso exclamacin. "Qu ha pasado por aqu?",
hubo de repetir ante una finca cakinada' que viera meses
antes magnfica de pasto, donde" hombres y bestias
parecan un1" su suerte al favor de la abundancia de
la misma manera que mezclaban eL sudor bajo la mi&-
ma fiebre de trabajo. Pero el odio templado en el cri-
sol de la pasin politica, odio de muchos linieras
con el bo1ismo entre 1as venas, aplot en los labios de
Sia ]uanica, que al oir a Don Bernardo exclamar con
nueva angustia: "Qu es lo que ha pasado por aqui?,
se atrevi a responder con irona:
"No se espante, Don Bernardo: por aqu lo que
ha pasado es Orden y Honradez".
UN SANCOCHO SANTIAGUES
En el ao 1903, en que presidia Don Alejandro
W'oos y Gil el gobierno dominicano, habia en la ciu-
dad de Santiago de los Caballeros una conspiracin con-
tra aquel rgimen y se concertaba un plan para tomar
por asalto la fortaleza de "San Luis... Este plan coa-
sistia en la simulacin de una fiesta tipica en honra
de un antiguo general de la Restauracin, con el pre-
texto de celebrar su cumpleaos. Debla ejecutarse un
d'ia sealado y a una seal convenida.
La fiesta consista en 'll1l sancocho nocturno.
Habiase escogido para el sancocho una casa, anti-
gua Tesidencia del Gral Miguel Andrs Pichardo, co-
nocido generalmente por Guelito. Desde la vispera se
hablaba del sancocho y no faltaron flores destinadas al
viejo militar, las cuales serviran :para dar apariencia de
agasajo al artificio. Llegaron a la casa bateas con re-
vlveres, coronadas de mchugas, y macutos de clip.
sulas disimuladas bajo la complicidad de los mapueyes.
De tal modo se le di a la reunin el carcter que
exigan aaa circunstancias del momento poltico, que
uno de los conspiradores, maestro de las armas, apoda-
do Yiy, envolvi con un peridico su sable y pa11ti6, con
l debajo del brazo, a loa casa del sancocho; pero faltaba
el criollo guiso democrtico, y alguien, que quiso ver la
comilona, advirti por una de las rejas de la casa que
sobre una mesa en deplorable ausencia de manteles da-
ban su brillo metlico, a la escasa luz de una linterna,
no los cubiertos, armas al servicio de la paz, sino sa-
192 E RODRIGUEZ DEMORIZI
bIes y .revlveres junto a la botella de Tavares, -viejo
ron popular ya clebre en la historia del sancocho ci-
baeo,- y del paquete de cigarros abierto sobre la me-
sa como una pa!fda flor de vicio.
La visin del fiero cuadro lleg, como un relm-
pago, a conocimiento del Gobernador, que sin prdida
de tiempo envi guardias con instrucciones muy se-
cretas. A poco, disparos de fusilera alarmaron la ciu-
dad, a tiempo en que los conspiradores huan preci-
pitadamente abandonando el campo y dejando en po-
der de las autoridades un. muerto y cinco heridos.
Al da siguiente una vieja censuraba con dureza la
actitud del Gobierno por haber acabado a tiros el
sancocho; pero un osado gobiernista que saba lo del
sable llevado entreperi6dicos, al or las duras recrimina-
ciones de la vieja, cuya lengua fu siempre azote ,m-
placable de aquel rgimen, apreSU1'8ea contestarle:
"Si, vieja, era un sancocho, porque yo v pasar al
General Yiyi con un tenedor debajo del brazo".
UNA MALA PARTIDA Y UNA BUENA SALIDA
El general Baai:lio fu uno de los ms distinguidos
ases del UliBismo en la provincia de Santiago de loa
Caballeros. Vivia en Sabana Iglesia, de donde proce-
dan los clebres anduUeros del 30 de Marzo que al
mando del General Fernando Valeno sobresalieron en
la memorable batalla que en esa fecha histrica reafir-
m la Independencia Nacional
Estaba hecho a la rudeza de las armas y no care-
ca de dotes pera el mando. De l dependan unos vein-
te jvenes de probada temeridad en los combates ten-
dos por sus oficiales, y sobre quienes ejerca paternal
autoridad. Estos oficiales le eran fieles con largueza.
Agricultura, politiea y faldas eran BU trina ocupa-
cin. Le interesaba la agricultura, le subyugaba la poli-
ti1:a y le eo1oquecan las faldas. Para hallarlo fuera de'
hogar, solm decir los suyos: "Bsquenlo en casa de
Chicha, y si no est, en la de Lula; si tampoco, en la
de MMgarita"t y &Si sucesivamente.
Valiente, era hombre de pantalOtJeB; mujeriego, era
hombre de faldas. De lo primero respondan sus rojos
calzones de general de Bripday sus presillas; y de lo
eegundo, sus setenta y ms hijos y .los pleitos gordos
que se armaban entre guapas mujeres, que lo eran me-
nos de cara que de puos.
Se vi6 en muchas peleas sin que lo pellizcara bala
alguna, Y como l solia decir. cuando iba t combate
ms de cien velas encendidas le cubran la retaguardia.
194 E RODRIGUEZ DEMORIZI
As que, siendo todo fortalezfl para la poltica, era todo
debilidad para las mujeres. Y no es para extraarlo si
se piensa que lo uno suele ser, por lo general, causa de
lo otro. Valor y amor suelen ser buenos amigos.
Por su parte, la buena de Cecilia, que tal era el
nombre de su mujer, no le rea por estas cosas, antes
bien le ayudaba a desenvolverse con las obligaciones
creadas por el desfogue pasional de Basilio fuera del
ambiente domstico. Desprendida en este .punto, tran-
siga con el expansionismo de camino real de su ma-
rido. Saba que ella era la mujer, y que las otras eran
j8IJ mujeres, frases que, en el aldeanismo de su jerga,
queran decir bastante. Y se complaca en repartir dia-
r18Jl1ente leche y vveres entre las mancebas de su espo-
so. Hacalo por humanidad. Cargadas de hijos, esas po-
bres mujeres necesitaban proteccin. No teman ellas !re-
cibir el menor dao de Cecilia, y buenamente se coman
cuanto aqulla les enviaba. Increble pm-ecer no ha-
llar romanticismo, loma adentro, en el corazn de una
mujer, sin haber penetrado en aquellos sitios distantes
la moderna liberalidad del amor.
Claro que el General Basilio, con esta vida que lle-
vaba, necesitara de una estratagema para sacarle a la
poltica recursos que pudieran aliviarle del peso de sus
treinta cruces voluntarias, ya que, Salomn en e81:e pun-
to, media cosecha de tabaco se le iba en llevarBe mucha-
chas, en aprestos de viviendas y en avos de partos. Es-
cribi una larga carta al General Lils, insinundole la
conveniencia de un buen regalo en sonante moneda me-
xicana, que entonces era plata corriente en el pas, a unos
fiinte muchachos "ms guapos que las balas", que le
acompaaban en todo y a quienes tena bajo su mando.
Este regalo serva para aumentar en aquella ardorosa
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 195
,juventud su profunda aficin al Presidente. .Acogi Li-
ls con simpata la sugestin del General Basilio, a
quien envi ochocientos pesos para sus aguerridos ofi-
ciales; pero el General Basilio, que estaba para mudar
otra muchacha en esos das, se apoder de buena parte
de la suma. Spolo LUs y tuvo por necesario un COl'!l"ec-
tivo, lo que hara tan pronto como fuera a Santiago.
Ya en aquella ciudad hizo llamar a palacio al Ge-
neral Basilio y en presencia del Gobernador, General Pe-
rico Pepn, y del Adjunto a la Gobernacin, General
Rosendo Negrete, se dirigi a Basilio en estos trmi-
nos: "General, tengo que reprocharle que no se repar-
tieran los ochocientos pesos entre sus oficiales, sino dos-
cientos, y que se apropiara Ud. la mayor parte. Cree
Ud. que ha hecho bien?" El General Basilio, hombre
acostumbrado a las situaciones difciles, confi su defen-
sa a la aventura de esta frase, que fu su salvacin: "Ge-
neral -dijo encarndose a LUs- cuando Ud. moja el
tronco, las ramas se refrescan".
UN MEDIO DE WMBAR GOBIERNOS
Desde el trgico 23 de marzo de 1903, en que tuvo
efecto en la Fuerza de la antigua ciudad de Santo Do-
mingo el pronunciamiento de los presos polticos con-
tra el rgimen provisional de Horacio Vsquez, hasta el
mes de octubre del mismo ao, gobern el pas con el
partido jimeniBta Don Alejandro W08fJ y Gil. Quera
Pon Alejandro hacer politica de buena voluntad con una
parte de sus ad'Versarios, e ide6 escribirles y tenerlos con
tentos al amparo del Fisco.
La vieja consigna del honor poltico era, para ca-
da partido, no servjde a otro partido. A tal grado lle-
gaba el espritu de parcialidad en este punto, que por
inconsecuencia se tena que un miembro cualquiera de
una bandera le aceptase, sin haber antes renunciado de
la suya, un empleo pblico al jefe de la bandera con.
traria que se hallara en el poder. .No era sino osada
que el Gral. Gallito Polanco, tenido por un buen horaci.
ta, se allanara a aceptarle proteccin a aquel gobierno.
Conocida en casi todo el pas es la fama de que go-
zaba como gracioso este viejo general cuya conversacin
era un vivo derroche de humorada. Resida en Ponte-
zuela, campo prximo a Santiago, y su vida fu siem-
pre mezcla de agricultor y de poltico.
Gallito Polanco recibi el primer sueldo con una
atenta carta llena de cariosas expresiones. No lo ha-
ba solicitado. Le llegaba en momentos de crisis para
sus negocios, y filosofaba a su manera: "No 10 he bucso:
se me ha apareco. Es suya la botija que un hombre
198 E RODRIGUEZ DEMORIZI
se jal1a, poi casualid, como si Dio se la pusiera en ei
camino". Estaba, adems, en apuros de dinero, y ste
le vena como cigarrmo despus del caf.
Esta filosofa tena par en la casa. La buena de su
mujer, un dechado de virtudes, no comulgaba con aque-
lla rgida moral partidista, basada ms en injusto
odio que separa los bandos, que en sentimientos de
dignidad personal. Era u.n convencionalismo atrabilia-
rio, de consecuencias hostiles a la paz, difcil de man-
tenerla con pasiones poco nobles, y el viejo general,
ahogando sus escrpulos, se avino a recibir el primer
"sueldo" y los que le sucedieron. La familia, satisfe-
cha, dijo: amn!; y alguien, alarmado: transaccin!
La noticia lleg a odos del grupo horacista, que
en Santiago acostumbraba tomar el aperitivo en el ca-
f de Lato Guerrero, frente al Parque Duarte. Reu-
nanse en este caf, entre otros horaeis-
tas, los seores Gral. Chago Daz, Gral. Simn Diaz,
Santiago Guzmn Espaillat, Vicente Tolentino R., Fran-
cisco Antonio Bordas, Jos Eduvigis Rodrguez y Ra-
mn Negrete.
El aperitivo lo era ms para el bocado poltico
del da que para la comida verdadera. Aquel trago cor-
to de las doce, de rigurosa necesidad en esos das, era
disimulo de cita, pretexto de reunin, adobo de comen-
tarios. Haba que interrogar a Gallito para poner en
claro su conducta, y se le invit al caf tan pronto co-
mo se supo que estaba en la ciudad.
Montaba Gallito un moro avizpao de mucha san-
que clavaba, pesar de su vejez, y lo de-
tuvo frente al caf de Don Lato. Ya IEl Elsperaban los
amigos, que salieron a recibirle con un apretn de ma-
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
199
nos junto al bruto cuyo sudor espumeaba sobre 10$ ija-
res castigados.
Baj de la montura y avanz hacia la mesa dis-
puesta para el diario aperitivo. Un pebre chiC() de la
calle qued al cuidado de la bestia. Alpenas le tuvieron
frente a ellos, como a quien se le dispara el primer
tiro a boca e jarro. le enderez6 esta zumbe Vicentico:
"S610 hemos invitado al amigo, porque, al correligio-
nario, lo damos por perdido". Otro de los del grupo,
alzando el rubio vaso en cuyo fondo rodaba una acei-
tuna, grit: ",Brindo por el gallo embotado!". Y un
tercero, ms florentino an en la agudeza: "Por el no-
villo de Pontezuelal".
Gollito. con ms de astuto que de simple, vi tras
el embozo de las frases, el aguijn de ,la invectiva, y dijo:
"La muchacha que poi no sei maicri recibe una cai-
tita y un regalo, no ta oblig a querei ai que la enamo-
ra. No soy gallo embotao sino de epuela limpia; y no
villo mucho meno, poique toi enterito".
Una explosin de risas llen todo cl caf, y hasta
el mozo que serria mezclo su risa gorda al coro de hu-
moradas.
Y por quin debes brindar, por Don Alejandro
o por Don Horacio? -profiri Chago niaz-.
"Poi Don Horaciol ---contest resueltamente Go-
llito. Soy tan horacita como anteJ'.
"Entonces, para qu coges dinero del Gobierno?"
fu la ltima embestida, que devolvi Gallito con esta
frase de Sancho campesino, con que crey justificarse:
"precisamente, pa debilitailo!".
LA PAZ INTERESADA
EL General Gollito Polanco fu uno de los invita-
dos por el Gral. Ramn Cceres a la clebre reunin
de generales que ste celebr en Estancia Nueva a prin-
cipios de su segunda Administracin pblica. Viejo ami-
go de Mon, como era llamado en intimidad el Presi-
dente mocano, no poda faltar en ella Gomto, ya que
se consideraba uno "de los de aposento", con que
suele indicarse en nuestro medio el grado de relacin
que une un hombre a otro, asi en amistad como en po-
ltica.
Gollito no era slo amigo de los de aposento por
la importancia que como hombre de armas pudiera ta-
ner, sino por el" buen humor, en l caracterstico, de
que se aprovechaba el Presidente Cceres para com-
pensar la diaria seriedad de los asuntos administrati-
vos. Otra cualidad, menos estimada, acaso, que las an-
teriores, y era, precisamente, la de hom-
bre obsE'rvador, de la que se ufanaba el mismo Gallito,
segn su propio testimonio, al decir que tenan "buen
olfa.to" para la poltica a causa de 10 cual complacale
al Presidente consultarlo, acerca de hombres y suce.-
sos, antes de formarse opiniones sobre muchas casas
juzgadas a travs de la filosofa prctica y vulgar de
aquel hombre, producto crudo de su medio, con ms
malicia que aos y ms seso que prosodia.
Tales motivos hacan necesaria la presencia de
Gomto Palanca en la reunin poltica promovida por
el Presidente Cceres en su cmoda posesin de Es-
202 E RODRIGUEZ DEMORIZI
tancia Nueva. La bella finca, fronteriza del camino
real y la vta fmea, se animaba de- caba1gadures pre-
vistas de elegantes guamieionetl. PaNcla UD8. eKbibi
cin de finas bestias y arreos proporcionados a la ela
se de animales segn la importancia de SU8 dueos.
La botonadura dorada con las armas de la Rep-
blica en relieve, a lo largo de la americana de fino pa.
o azul, con que vestan algunos de aquellos hombres
hechos a 10$ 'rigores de su dura carrera, daba que hacer
al sol, y otro tanto poda decirse de la plata, abun-
dante en -rendajes y espuelas brilladoras.
El fin de la reunin no era otro que promover una
reaccin saludable contra el rancio sistema segn el
cual se tena por acto de infidelidad al caudilo y a la
agrupacin a que se perteneca, la aceptacin de favo-
res, especialmente de empleos, al partido contra'rio
que se hallara en el poder.
Los partidos gobernaban solos sin la menor inter-
vencin de sus contrarios, al menos en 10 administrativo,
norma mantenida como tica poltica hasta que el Gral.
Cceres tuvo por necesario substituir aquella ideologia,
estrecha y egosta, por otra que, al permitir la coopera
cin de .otros paTtidos en las actividades del gobierno,
humanizara la politice quitndole el seno tradicional
que conserv6 durante largo tiempo.
La prctica de este nuevo aiatema exiia, natu-
ralmente, sacrificios. Para utilizar en el desempeo de
cargos pblicos a miembros del paTtido contrario, ha-
ba que dejM sin empleos a varios "amip de la ti-
tuacid', lo que fu, para la mayor parte de ellos,
causa de disgustos, al extremo de que algunos se die-
ran, por 10 bajo, a censur4lr a su jefe por esta libera
lidad que tenan por transacci6n. Ya en reuniones pri.
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 203
vadas vena hablndose de este socorrido tema. En una
pulpera ruTal frecuentada por lideres locales amigos
del Gobierno, apelse al linaje de autoridad que sue-
len dar las cicatrices. "Esta pierna, deca uno -me la
pasaron, fie1 a mi partido, en la toma de La Vega".
"Esta costilla rota, -arga otro-- se la debo a alguno
de los que pretenden beneficiarse a costa de un poder
que no les pertenece". Y una nueva intransigencia se
apoyaba en el conocido proverbio: "De fuera vendrn
que de casa nos echarn".
Gallito fu a la reunin de Estancia Nueva con es-
ta dolorosa impresin. Ocup su asiento sin decir pa-
labra, esperando la oportunidad de revelar su parecer
al mismo jefe, a quien tuteaba y nombraba por su
apodo.
Explic el Presidente Cceres el sentido de la c<>-
operacin que reciba de los bolos en el Gobierno y
la causa de no poder emplear a todos sus amigos p<>-
lticos; pero la tesis presidencial no cay muy bien en
el amibiente, aunque nadie protestaba, salvo un aguerri-
do general de Santiago, que roncaba a media voz: "Mi-
re ut el diablo!" amn de atTo que en buen lenguaje
de gallero profera: "Mala pluma, mala pluma!".
Con firme entonacin acentu e ~ Gral. C<:eres la
necesidad de la paz, empeado en hacer ver a todos
que sin paz no poda haber trabajo ni progreso en el
pas. Persegua el Presidente un inters de paz; pero
sus amigos perseguan una paz con inters, o el inters
mismo sin la paz, que para muchos es mejor negocio,
ya que no los mueve estmulo alguno de ideales.
Di el Gral. Cceres por agotado su turno y ofre-
ci6 la palabra a todos los que desearan hacer uso de
ella en relacin con 10 que acababa de exponer, y no bien
204 E RODRIGUEZ DEMORIZI
hubo terminado se incorpor GoUito de su asiento y,
como si quisiera expresa1", ms que su propio parecer,
el de todos sus compaeros, dej caer en la reunin,
pesadas como piedras, estas clebres palabras:
"S, Mon, e muy buena la pa, pero con sueido".
LOS LADRONES DE LO SUYO
General Mas solan llamar en el Cibao a uno de
nuestros ms pertinaces revoltosos, para quien la vida
careca de inters si haba de llevarse sin tropiezos en
medio de una paz consentidora, las ms de las veces,
de los irritantes desdenes a la consideracin so-
cial y al respeto pblico, muy de la ndole de mandata-
rios carentes ele sentido poltico y de amor a la liber-
tad. Era un hombre cuarentn, bronceado, de ojos neo
gros y audaces, musculoso, de mediana estatura, acomo-
dado, gastador, mujeriego, buen gallero y mejor tercio.
De su valor hablaban con elocuencia singular sus
cicatrices.
No tena el General Mas un ideal en politica, ni
sus escasO'; medios de cultura le permitan entrar en
razonamientos acerea de la necesidad de sanear el am-
biente politico y social de sti tiempo. Sin embargo,
simpatizaba con los politicos a quienes la opinin p-
blica sealaba como los mejores, y era frecuente oirlo
gastar frases encarecedoras en favor de Espaillat, de.
rribado, segn l, por haberse pasado de bueno. 'IBa
necesario --deca- que al jefe se le tema, porque si
no, se lo beben como agua. Yo no estoy con 10 suave.
"No me gusta que el sable est siempre en la vaina".
Asi hablaba a sus amigos en horas de tertulia do-
minguera, y como era gallero de temperamento, por
haber bebido la aficin a los gallos en la leche de su
madre, que fu hija nica del mejor gallero de la ca-
206
E RODRIGUEZ DEMORIZI
marea, le of exclamar un dia frente a uno de los me-
jores ases de su euadra: ''Canta bonito, pero tiene bue-
nas espuelas". frase que 10 caracterizaba como un fil6-
8Ofo de la guerra.
Cierto da recibi el General Mas, estando en
Puerto Plata, orden expresa de pasar a Santiago con to-
da la gente que le acompaaba. Urga su presencia en
aquella ciudad y el General sali a caballo al frente
de cincuenta hombres ordenando a los de a pie hacerse
de monturas donde las encontrarn y continuar la mar-
cha hasta La Cumbre, en donde habia resuelto per-
noctar.
Su gente, desde las duras lomas, oteaba los lla-
nos persiguiendo monturas, y a las puertas de las vi-
viendas inquiria con imperiosa entonacin si las habia,
hasta que daba con ellas, llevndoselas sin mirami,en-
tos a le vista de sus dueos, que no sabian cmo im-
pedirlo. Agricultores con solo un animal pasaron por
la pena de verle salir, sin que bastaran razonables ex-
plicaciones acerca de que era el nico de que dJispo-
nan para sus diarias faenas. Sabian los pobres due-
Os que aquello no era sino un robo, puesto que rara
vez se recuperaban los animales cogidos por la tropa en
tiempo de revuelta. Sin embargo, decidieron seguir de-
trs de sus bestias, esperanzados en au devolucin cuan-
do pudieran ver en La Cumbre al ;propio General y
suplicrselo.
Una vez en La Cumbre, husped de un viejo amigo
suyo, que le brind posada, el General di Si su gente
la orden de recogerse hasta la m&<h;lugada. La previ-
1li6n, que fu siempre recurso de los verdaderos hom-
bres de &mIas, se manifest bien pronto ante la posibi-
lidad de que los dueos de los caballos quitados en el
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
207
camino, que seguan detrs de la tropa, sacaran los &ni.
~ e s de la cerea a donde habian sido llevados. Un
centinela vigilara durante toda la noche.
Los dueos de las bestias llegaron a La Cumbre
a las 12. La tropa dorma en una tpica enramada. Uno
de ellos, el ms osado y astuto al propio tiempo, dis.
curri de "sta manera: "El General ya estar dunniendo
y no hay que pensar en despertarlo. Adems no ha
de ser hombre tan bobo que nos devuelva los caballos,
en perjuicio de su tropa. Lo que hay que hacer es en-
trar sin hacer rudo en la cerca, y coger nuestros ca-
ballos".
Hubo cierto temor; pero el inters 10 hizo el dia-
blo, como suele decirse, y el plan se puso en prctica.
Propicic.. era el ambiente: el silencio pareca secundar
el designio de los pobres agricuLtores. La sombra d-
bales conf=anza. Ni un perro delator en aquella hora.
Hasta los cocuyos presentronles sus lmparas erran-
tes, mulos de los ojos, llenos de inquietud, de los ca-
ballos. Confiados ganaron la tranquila cerca; pero el ce-
loso guardin, prevenido de 10 que podia suceder, ad-
virti rodo de pasos y el crujir de la madera de la
puerta de trancas con el peso de los cuerpos humanos.
Agw; el odo y pens de repente: "Son e11osl", El
can del fusil 8e elev vibr el gatillo macabro y sa-
li el tiro, multiplicado por el eco en las montaas.
Les gallinas lanzaron agudas estridencias; cundi la
alarma en medio de la tropa, y cuando el General Ma-
., sable en mano y en paos indiscretos, inquiri al
centinela: "El enemigo?", el centinela, con la ironia
de la conciencia, que suele manifestarse en muchos ca-
208 E RODRIGUEZ DEMORIZI
sos sin que haya la intencin de ser irnico, respon-
di en alta voz:
General, 5OZ1 loa dueos, que se eIItdn robando los
caba110al
RAFAEL DAMIRON
Naci6 en Barallona el 9 de junio de 1882 y muri6
en Santo el 6 de enero de 1956. Pu una vida
intetMa, plena de alternativ..: poeta, periodi.ta, militar,
politico, diplomtico, ncivelista, cuentista, comedi6Aralo,
costumbriB'ta. Pero .e particularmente en la
novela y en el cuadro de coetumbres. Gran parte de ea
obra podria conBiderarae como autobiogrlJ.ca, ya que
lu actor o en la mayora de .,. relatos.
Ohras: Del cesarismo, novela, 1911; El monlogo de
la locura, novela, 1914; Alma criolla, teatro, 191'6; La
sonrisa de Conoho, cuadros de COBtumbres, 1921; Ay de
los vencidosl, lIovela, 1925; Estampas, cuadros de 001-
tumbres, 1938; De nuestro Sur remoto, conferencia,
1947; PimentoneB, artculos de humor yetira poltica,
1938; La Cacica, novela, 1944; HeBo, Jimmy. 1945;
Revolucin. nove16, 1940; De soslayo, cuadros de C06'-
tumbres, 1948; Memorias y comentarios, 1953; Huerto
Remoto (s.a.); Cronicones de antao, 1949; y Nos-
otros, 1955.
El cuento reproducido procede de La sonrisa de
Concho.
POLITICA DE AMARRE
A la muerte del General Ramn Cceres, la Rep-
blica qued6 suspensa, como bajo ,00 narc6tico que no la
dejaba enderezaI' los verdaderos rwnbos politicos que
convelan a ooa solucin pacfica y satisfactoria para
todos los intereses de la Nacin.
La ciudad de Santiago, presa de la natural conmo-
cin que producen los sucesos cuando son conocidos a
gmndes rasgos, y deformados por la habitual impacien-
cia de la distancia, esperaba la clave de las futuras com-
binaciones polticas para ver de escoger aquellas que
estuvieran en mejor armona con las premuras de la
hora.
Como se notaran ba1TlU1tos de rebelin en la atmS"-
fera, el Gobernador Luna pens en el apoyo de los ms
prestigiosos y leales amigos de la situacin, y quiso para
conocer el pensamiento de ellos, celebrar una reunin
de veteranos de las armas, pasando una cTcular entre
los tenientes del finado Presidente Cceres, y muy espe-
ciE'lmente entrt' aquellos que haban gozado de a gran
estimacin del ya extinto Jefe del Estado.
Nuestro hombre de campo, trabajador, poltico y
filsofo, tiene como norma ante los grandes aconteci-
mientos, optar por una discrecin que a mas llegar, no
pasa de una evasiva inviolable.
Jams emite una opinin sdbre cuestiones que no
entienda, y si las entiende y quiere oculta!' sus parti-
culares apreciaciones, encontrar con elocuencia y astu-
212 E RODRIGUEZ DEMORIZI
cia, segw-a manera de salir de la ms embarazosa si-
tuacin.
As es nuestro hombre: malicioso y discreto.
De modo, pues, que cuando el Gobernador Luna
VIO reunidos en el saln principal de la Gobernacin,
al ms representativo grupo de generales, despus de
ofrecerles el testimonio de su agradecimiento, y su pesar
por el triste motivo que originaba tal requerimient de
su autoridad, confiado en la lealdad de aquellos pres-
tantes brazos de la buena causa de la paz de la Re-
pblica, pas6 a 10 que integraba el tpico ms impor-
tante de la hora.
-seores --dijo- el pas necesita del mayor des-
inters personal en este deplorable instante de la his-
toria nacional. Cada uno de nosotros est en el deber,
por sobre todas las cosas, de ver la necesidad de una
franca armona entre todos los dominicanos. La anar-
qua sera la muerte de loas instituciones. De modo, que
debemos ponernos de acuerdo sobre esta especialsima
Quin debe ocupar la Presidencia de la Re-
pblica? y acerca de esto, es que quiero or .Ja ms
franca y. sincera opinin de ustedes.
-En la Capital han surgido los nom-
bres de Don Eladio Victoria, de Don Federico Velz-
quez Hernndez, del General Horacio Vsquez y de
Juan Isidro Jimenes. Cul de stos hombres les pa!l'ece
a ustedes que debernos sustentar?
Un silencio de piedra tapi las veinte bocas de los
veinte Generales all presentes.
Gallito Palanca, gru, se rasc la barba, y se puso
a cazar una mosca que pareca revolotearle encima de la
nariz.
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
213
Unos miraron hacia el patio; otros se enjugSd"on el
copioso sudor; los ms, bostezaron.
El Gobernador Luna aguardaba impaciente, pero
al notar que el viejo Juan Anico le tocaba con el codo
al ladino Nio Camilo, se dirigi a este ltimo:
-Vamos a ver, General Camilo, cual es su parecer,
usted que es hombre de experiencia en estas cosas?
El General Camilo, con un despejo admirable, se puso
de pi, abri los brazos, cerr los ojos, y dijo:
Seores, yo estoy doimo y con los brazos abieitos,
el que me caiga en ellos: le dar un abrazo...
JAFET D. HERNANDEZ
Naci en Santiago en 1882 y muri en Santo Do-
mingo el 24 de junio de 1950.
Aunque figur mas como abogado que como escri-
tor, con alguna frecuencia llegaba al campo de las letras,
dedicndose a los estudios sociolgicos, a la gramtica
castellana, a la narracin, algunas de el1as ledas por l
en actos culturales.
PublIc una Sintaxis de la lengua espaola, 1951; y
Consideraciones jurdicas sobre el artculo 113 del Cdi-
go de Comercio, 1909.
Milit en nuestras contiendas civiles y figur con
relieve en la llamada Revolucin desunionista, en el
ataque a San Pedro de Macora. Fu Secretario de Esta-
do y luego Juez del Tribunal de Tierras.
El cuento reproducido se public en la valiosa re-
vista Sangre Nueva, de La. Vega, edicin 5, del 15 de
diciembre de 1922.
DE LA GUERRA
El ideal, en nuestras cruentas luchas intestinas, puede
decirse que casi fu letra muerta. Se mataba, se pillaba,
se incendiaba, se llevaban a cabo estupendos hechos
de guerra que demostraban valor y arrojo en alto grado,
se cometan, en una palabl1a, todos los horrores que
lleva consigo la guerra, as como todas las heroicidades,
sin que al final de la contienda un cambio en lo polti-
co y en lo econmico viniera a tender uno como manto
de felicidad y de bienestar por el cielo oscuro de nues-
tra RepbEca. Salvo un reducido nmero de personas
que militaban ~ n las filas de los partidos que se discu-
tan el poder y que luchaban por conquistarlo con la
noble ambicin de un mejoramiento en todos los ramos
de Mi administracin pblica, el resto slo se debata a
brazo partido, puestas sus miras en sacar provecho de
su labor, si la suerte favoreca con el triunfo al bando
de sus simpatas.
y as veamos a don Fabriciano Sbelotodo desga-
itndose en manifestaciones pblicas y en acaloradas
sesiones con el nico desinteresado propsito de con-
quistar con sus grandes ejecutorias una curul de S-ena-
dar. A Sisebuto Paniaguado dando en las elecciones, con
pitos y tambores, algunos puados de pesos nacionales
para resarcir sus ddivas, en triunfando los suyos, con
una cartera de Ministro de Hacienda. Al joven Ramiro
Chifladura, cuya nica hoja de servicio consiste en su
grande ignorancia y no menos grande ambicin, aparen-
tando saberlo todo, idearlo todo, hacerlo todo y zan-
218
E RODRIGUEZ DEMORIZI
jado todo, con tal de que al fin de la campaa se le
invistiera con los arreos de una Diputacin. El general
Raimundo Bravo se comprometa a colaborar con el
xito de la oausa, si se le aseguraba el Ministerio de la
Guerra o una Comandancia de Armas. El coronel Fuego
al Centro, gesticulando y hablando por los codos, pona
al servicio de la gente honorada todo el arsenal de su
prestigio, siempre que se le diera la Jefatura de una Co-
mandancia aunque fuera imaginaria. Est humildisimo
personaje, Benito Tarragosa, modesto como ninguno, se
contentaba con poca cosa: Director de Rentas Alcohli-
cas de San Pedro de Macors. Esotro, se meta de lleno
en el asunto, si se le aseguraba el nombramiento de
Administrador de Hacienda. Quien, con ms nfulas que
un mariscal de los tiempos napolenicos, daba su g.ente,
si le prometan, bajo palabra de honor, la Gobernacin
de tal o cual Provincia. El otro, admirador ferviente de
las bocamangas y de los entorchados, se transaba por
una Comandancia de Puerto. Y as, sucesivamente, daba
,gusto ver a cualquier advenedizo desarrollar a plena luz
meridiana la potencia de sus facultades y ambiciones,
vinculad;s en un prestigio de oartn y puestas en eviden-
cia en 'diferentes ocasiones:
Daba gusto tambin y hasta cierta compasin risi-
ble observar como, regularmente, esos personajes iban
poco a poco descendiendo de la torre de sus gigantesCas
ambiciones, a medida que la realidad los iba poniendo
sobre la lnea de sus irrealizables pretensiones. Entonces
era de ver con 1a facilidad con que el individuo tal, que
soaba con una Gobernacin, vena a conformarse con
ser teniente de la Guardia Repblicana; al general cual,
que pensaba y ansiaba grandes cosas, resignarse a la
postre con una simple Inspectora de Estampillas o con
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 219
ser Alcaide de la Crcel, etc., etc.
Ese era, con poqusimas excepciones, el proceso
evolutivo de nuestro ideal en la serie de revoluciones
que asC'1aron el pas.
Lo que acaso no me sea a m p o s ~ b l e conseguir con
la pluma y que pone de manifiesto la verdad de 10 que
vengo relatando, 10 dir al lector con grandiosa elo-
cuancia, el dilogo que se desarrolla al final de este
cuento.
Eran los das subsiguientes aL 26 de abril de 1902.
Despus de grandes preparativos y no menos grandes
afanes, logr la revolucin reunir un buen contingente
de tropa para enviarla a la Capital, nico baluarte que
quedaba del Gobierno del Presidente Jimnez.
Para poder reunir ese contingente de tropas, tuvie-
ron los jefes del movimiento que echar mano de toda
clase de gente: individuos aspirantes a altos y mante-
cosos empleos, muchos de los cuales no iban a exponer
su vida al capricho de una bala, sino slo a formar n-
mero y a ejercer presin moral en el nimo de la trQpa;
y pobres infelices que, aparte de la insignificante diaria
racin, se conformaban, al fin de la intil y desastrosa
lucha, con una muda y una frazada, como premio a su
cooperacin en el triunfo, cuando no, tenan que irse
para sus respectivas casas limpios de polvo y paja, sin
volverle a ver la cara a los jefes del movimiento. Infeli-
ces, repito, que cual manada de ovejas, eran llevados
al sacrificio sin importarles un ardite las causas y con-
causas que motivaban las Tevoluciones ni tratar mucho
menos de a'Veriguarlas.
Con las peripecias propias de esa clase de jornadas
haban llegado las tropas a las cercanas de la CapitaL
Mientras acampaban en un lugar que no recuerdo se
220 E RODRIGUEZ DEMORIZI
suscit entre dos de los revolucionarios el siguiente di-
lago:
En cuantico lleAf.temo a la capitsi le vua pedi al
viejo un pai de zapato.
-Qu es 10 que ests diciendo?
-Adi6, eso que oite: que en cuantico lleguemos a
la Capitai le vua ped un pai de zapato ai viejo.
El otro, de seguro sospechando algo y que pareda
menos carne de can, le ~ e g u n t a :
-A qu viejo?
-Unj, a cuai va eei: si viejo imene.
-Pero si es a ese a quien vamos a twnbar.
-Cmo, a ese viejo e que VaInO a tumbBi? .Po
se lu imene.
MAX HENRIQUEZ UREBA
Naci en Santo el 161 de noviembre de
1885. Hijo de dos Arandes fiAurBS intelectuales de la
Amrica, del Dr. Francisco Henrquez y Carvajal y de
la poetisa Salom Urea de Henrquez, y hermano del
humanista Podre Henriquez Urea. No se atuvo a eBa
Alora y l mi6mo forj la Buya, en el cultivo de BU br-
11ante inteligencia.
Su obra abarca, pasmosamente, multitud de cam-
pos: la poesa, la navela, el cuento, la historia, el dere-
cho, la oratoria, la crtica literaria, la crtica de arte
-msica-, el magisterio, y, ademB, la diplomacia y
la poltica.
En la literatura narrativa ocupa entre Bi
tial privilegiado, como 10 atestiAuan 6US do-
La Independencia Efmera, 1938; La Cons-
piracin de los Alcarrizos, 1941; El Arzobispo Valera,
1941; El Ideal de los Trinitarios, 1951; y sus Cuentos
insulares, publicados en 1947 que resumen el procelK)
histrico-poltico de Cuba, tUl0 de los cuales se incluye en
la AntoloAa de Scrates Nolasco, La Conga se va, que
ste considera "cuento cumbre del realismo por la vi.-
talidad, el colorido y movimiento de muchedumbres"'.
De su <3xfensa bihliograia, onriquecindose cada
da ms, baste apuntar aqu, adems, Rod y Rubn
Daro, 1919; El retorno de los galeones, 1930; Los yan-
quis en Santo Domingo, 1929; Panorama histrico
de la literatura dominicana, 1945; y Breve historia del
modernismo, 1954.
222 B RODRlGUEZ DEMORIZI
El cuento reproducido pertenece al B e ~ O volumen
do Cuentos inaularea, indito, y corroBpOnC1.e a lo que po-
driamoa llamar Cuentoa del Parque Col6n, que gOz de
tanta fama como mentidero do la poltica dominicana
del paMdo,
BORRON y CUENTA NUEVA
-Ya dieron las ocho, .. Ah va don Melitn!
Todas las noches, con precisin cronomtrica, lo
vean pasar a la misma hora los habituales usufructua-
rios de aquel banco situado al centro del Parque Coln,
en la vieja ciudad de Santo Domingo de Guzmn,
frente a ,la estatua que perpeta la figura del Descubri-
dor del Nuevo Mundo, que con el brazo extendido y el
ndice recto seala eL advenimiento de la tierra pro-
metida.
Don Melitn cruzaba a pasos lentos por una de las
avenidas que forman el marco cuadrangular del parque.
Noche a noche recorra ese cuadriltero unas cuantas
veces, y al cabo de media hora, cumplido ese rito hi-
ginico, se retiraba por una de las esquinas del parque.
Don Melitn iba siempre solo, callado, como quien
obedece a internas cavilaciones. No era el nico pasean-
te que se consagraba a ese ejercicio, pero s el ms
puntuaL y exacto, pues los dems no hacan gala de
igual regularidad, ni negaban a hora fija, ni eran pase-
antes solitarios. Con alguna frecuencia apareclan do
Julin y don Fermnj. apareados, daban alguna que
otra vuelta al cuadriltero, y como don Julinera alto
y delgado y don Fermn era i1)leso y ventrudo, el humo-
rismo ,crioUo los haba equiparado al ms popular anun-
cio de la Emulsin de Scott: antes de usarla y despus
de usarla. Pero don Julin y don Fermn solan inte-
~ p i r su recorrido para conversar con algn transeD-
224
E RODRIGUEZ DEMORIZI
te. Don Mtllitn, no: cuando ms, aminoraba su marcha
si alguien voceaba:
-Adios, don Melitnl
-Buenas noches!,- contestalba l, volviendo la
vista, sin detenerse, hacia el lado de donde parta el
saludo;. y segua su recorrido hasta cumplir la media hora
de ejercicio.
El nombre de ese paseante solitario de todas las
noches se haba ido rodeando de misterioso prestigio.
Algunos -10 consideraban como un excntrico; pero, para
tos ms, era un hombre de superior capacidad e inteli-
gencia, que no gustaba de perder el en charlas
insustanciales: la talla mental de ese transente ensimis-
mado adquiri de ese modo categoria excepcional
La curiosa personalidad de don era tema
frecuente, casi obligado, en todos los mbitos del
Coln, que a lo largo del tiempo se como sa-
broso mentidero a cuyo influjo se hadan y deshacan re-
putaciones, se derribaban gobiernos y se fraguaban jue-
gos florales.
-En qu ir pensaodo don Melitn?,- pregunta-
ba Too, uno de los concurrentes invariables del banco
situado frente a la estatua de Coln.
-Eso es lo que muchos querran saber, -apunta-
ba Gnsparito-- Qu hombre ms raro!
-Nada tiene de rarO--, terci don Patricio, que
en razn de sus aos soYa hablar en tono de orculo
ante la que l mismo condescenda en llamar "juven-
tud dorada" -Don MelitD es un cerebro bien equili-
brado, sabio en economa politica, experto en los ne-
gocios. .. En algo serio ir pensando ...
-Bueno. .. Es un agente de negocios. .. como hay
otros; pero nunca he odo decir que est metido en
CUENTOS DE POLITICA
225
grandes empresas ...
-Es que l slo busca negocios seguros y limpios,
porque detesta las combinaciones turbias ... No ha hecho
gran fortuna, aunque disfruta de cierto bienestar, pero de
que sabe, sabe ...
-Mi pap dice que es un verdadero economista,
y que ojal hubiera aqu muchos hombres como l,-
npunt Fello, otro de los jvenes para quienes
baRCO era un club.
-Pero no habla con nadie, y siempre va solo ....
-Olaro' -ripost don Patricio-. Con quin
va a hablar, si nadie se dedica, como ), a profundos es-
tudios econmico? Recibe las mejores revistas de la
materia, tanto de Europa como de los Estados Unidos,
y esas 8011 'sus lecturas. Con quin las va a comen-
tar? . .. Yo apenas 10 conozco, porque l es hombre
retrado, pero s 10 que vale. Seria un gran Ministro de
Hacienda, pero estoy seguro de que, si le ofrecieran ese
cargo, no lo aceptarla, porque no 'transige con las inde
cencias de nuestra poltica, que estn llevando el pas
la ruina. Y si aceptaora, tendra que soltar la cartera
a las pocas semanas, porque no lo dejaran desarrollar
un plan cientfico y serio para enderezar nuestras fi-
nanzas
Al retirarse Too esa noche, acompaado de Gas-
parito, que tena que seguir el mismo rumbo, se mostr
contagiado con el entusiasmo de don Patricio:
-La verdad es, Gasparito, que si tenemos un hom-
bre de esa talla, es una lstima que no haya un gobier-
no sensato que lo 1leme al Ministerio de Hacienda ...
Gaaparito solt la carcajada:
-Pamplinas, Too, pamplinas. Yo DO creo en sabiOl
que guardan actitudes de esfmge. Don Patricio lo admi-
226
E RODRIGUEZ DEMORIZI
ra, pero nunca ha cambiado con l ms que el saludo;
y nadie, que yo sepa, le ha odo dar una opinin que
valga la pena. Le conozco slo una virtud: saber callar;
pero yo siempre he pensado que los que callan no tienen
nada que decir. Ese hombre est vado por dentro, no
hay quien me quite eso de ],a cabeza.
-Pero ya oste que el pap de Fello dice que don
Melitn es todo un economista ...
-El pap de Fello est cortado con la misma ti-
jera que don Patricio, y no sern pocos los que estn en
su caso. Somos muy impresionables: nos seducen las
apariencias; y calificamos de sabio a un hombre como
se, a quien no es posible atribuir ninguna
porque, como se calla, no tiene ocasin de decirla.
A la noche siguiente, cuando iban para el parque,
Too propuso a Gasparito:
-No est de ms que hagamos un sondeo, a ver
qu piensa de don Melitn ],agente que viene por
aqu todas las noches. . .
-No es necesario, Toa. Como don Patricio hay
muchos ...
Empezaron los dos su indagatoria, yendo de grupo
en grupo y de banco en banco. Sin discrepancias, slo
oyeron elogios para don Melitn.
-Qu tal sera como Ministro de Hacienda? -pre-
gunt Gasparito.
-Estupendo; pero no hay gobierno que 10 consiga.
Don Melitn est muy por encima de nuestra polti-
ca ... ,- deca uno.
-'-Es un hombre superior. Este medio le resulta
chiquito'... ,- afirmaba otro.
'-Nadie como l para enderezar esto, si lo deja-
ran ... ,- !econocan los ms.
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 227
-Ahora mismo, -salt el de ms all,- si ese
hombre se decidiera, podra arreglar en un santiamn
la desastrosa situacin de nuestras finanzas ...
En eso, dadas las ocho, se aproximaba don Melitn,
que iniciaba SUS vueltas al parque. Gasparito, acuciado
por su espritu travieso, se decidi a abord8!l"lo, mar-
chando a comps con l!
-Perdneme la libertad que me tomo, don Melitn,
pero ve usted una solucin a la situacin actual de
nuestras finanzas?
-Ah! Pero es que nosotros tenemos finanzas?
--contest don Melitn sin detenrse--. Y con una son-
risa: escptica cort en seco la cuestin.
La pregunta que don Melitn formul como res-
puesta a Gasparito drcu1 rpidamente por todo el
parque y provoc clidas expresiones. de admiracin.
-No. Si la verdad es que en cuatro palabras ha
dicho ms que c:tros cO,tl cien discursos ...
-Qu segw:idad y qu aplomo!
y don Patricio, atrincherado en SU banco predilecto
frente a la estatua, no pudo menos que reincidir. en su
perorata de la vspera en loor de don Melitn: no babia
otro hombre como se.
Gasparito no pudo contenerse:
-Dispnseme, don Patricio, pero por ms vueltas
que doy a 10 que dijo, no le encuentro sentido.
-Quieres ms?
-S, porque eso de que somos un pas sin finan-
zas, que es 10 que, en resumen, quiso apuntar don Me-
litn, me parece una mentecatada ...
-Mentecatada! Si esa es la diseccin ms severa
que puede hacerse del momento actual... Qu fina
irona!
228 E RODRIGUE.z DEMORIZI
-Bueno, don Patricio, pero convengamos en que
esa irona es una forma cmoda de evadir la cuestin
que yo planteaba ...
11
Pas el tiempo. Don Melitn segua dando sus pa-
seos higinicos, noche a noche. Todos lo vean pasar con
respeto. Su frase: "pero es que nosotros tenemos finan
zas?" corri fortuna y se hizo popular. Y un da ocurri
lo que tanto se haba predicho: a don Melitn le fue
ofrecida la cartera de Hacienda por un. gobierno en ban-
carrota, y don Melit6n la rechaz6.
El coro de alabanzas fue unnime:
Cmo iba a acept8l" eso don Melitn? Un hom-
I
bre de su saber y su prestigio! Qu se haba crec!lo la
gente del gobiemito se? Este don Melitn era mucho
Melitn!
Estall la revoLucin que vena incubndose haca
rato, y se impuso un cambio de decoraciones en la ad-
ministracin pblica: cado el "gobierno bancarrotero",
como se dio en llamarlo, se estableci un gobierno pro-
visional, que en vano quiso equibr8l" el lamentable es-
tado de la Hacienda. La voz pblica proclamaba que el
nico hombre que poda sanear eL tesoro nacional era
don Melitn.
-jY esta vez s que no debe negarse a servir,
porque la revolucin se ha hecho para salvar el pas!
-vociferaban muchos partidarios de la nueva situacin
poltica.
-Hay que exigirle ese sacrificio! -gritaban otros.
-No le harn caso ni 10 dejarn poner en planta
8UI ideas! --sostenian los del otro bando politico, de-
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 229
fensores del gobiern? recin cado.
En forma estaba dividida la opml0n de los
Jamados "neutrales", pues, como de costumbre, haba
neutrales de un bando y del otro bando, pero, en sus-
tancia, la personalidad de don Melitn resultaba enalte-
cida por todos esos comentarios.
Al fin. cediendo a la presin de la opinin pblica,
el gobierno provisional ofreci a don Melitn 18 cartera
de Hacienda. Y en medio de la expectacin general, don
Melitn acept.
Cuando, prestado el juramento de rigor, se enca-
minaba don Melitn a tomar posesin de su elevado car-
go, no faltaron aplausos y vivas a su paso por las calles;
y a la entrada del donde abigarrado gento
esperaba verlo llegar, tL'l hombre pueblo se cuadr
frente a l y lanz un estruendoso "Viva el salvador de
la Hacienda Nacional!", que fue coreado en forma deli-
rante por la muchedumbre all aglomerada.
Don Melitn subi la escalera principal del edificio,
guiado diligentemente por el subsecretario del ramo, e
hizo su entrada en el saln que desde aquel momento
iba a ser su despacho ministerial. De pie frente al es-
eritorio que le estaba reservado, orden a los conserjes
que hicieran pasar el personal del Ministerio. Y cuando
el saln se vio repleto de funcionarios y empleados,
mientras en los pasillos inmediatos se apretujaba com-
pacta muchedumbre de curiosos, dijo secamente:
-Las palabras sobran. Desde este momento em-
pezamos a trabajar, que es 10 que hace falta; pero
antes quiero que el Contador general de Hacienda me
resuma brevemente cual es el estado del tesoro pblico.
El Contador, veterano en esas lides, avezado a si-
tuaciones semejantes, pues habia servido en el mismo
230
E RODRIGUEZ DEMORIZI
puesto a doce gobiernos en continuo dficit, insinu:
-Seor Ministro, nuestro dficit es ya proverbial.
El Estado debe ...
Don Melitn no 1<> dej continuar:
-cEl Estado debe? Malo! Y si el mal es endmico,
peor. El Estado no debe deber!
Un trueno de aplausos ooron esas palabras. Del
pblico amontonado en los pasillos brotaron voces exal-
tadas:
-Este s que es un gallo de pelea! El Estado no
debe deber! Qu elocuencia! Esa frase es un monu-
mento!. .. El Estado no debe deber! Qu turpn! ..
El Estado no debe deber!
y la categrica sentencia de don Melitn segua re-
pitindose de boca en boca.
Calmada esa tumultuaria demostracin de entusias-
mo, don Melitn agreg:
-El Estado no debe deber! he dicho y 10 repito.
y para conjurar la situacin reinante, desde hoy paga-
remos al da los gastos presupuestales, y lo atrasado lo
arreglaremos ms adelan1:fo. Queda termlnada la reunin.
que estaba en los pasillos en unin de
don Patricio y Toa, no pudo menos que exclamar f'!D
alta voz:
- Este es un Ministro de borrn y cuenta nueva!
-Cllate, muchacho! le recomend don Patricio;
pero, merced a la veleidad caracterstica del pblico ca-
llejero, la frase de Gasparito encontr, como antes la
de don Melitn, quienes la repitieran con fruicin,
mientras el gento abandonaba el edificio.
-Borrn y cuenta nueva! valiente panacea! Ba-
rrn y cuenta nueva!
CUENTOS DE POLlTICA CRIOLLA 231
Esa noche, don Patricio crey de su deber echar en ca-
ra a Gasparito su actitud de burla y sarcasmo para con e1
gran economista que haba de salvar el pas de la ban-
carrota.
-Si es as, don Patricio, ----contest Gasparito,-
esperamos el resultado de la poltica econmica que l
anuncia. Pero yo no veo salvacin ninguna en el hecho
de convertir en deuda flotante el dficit existente, por-
que eso y no otra cosa es 10 que anunci don Melitn
como medida salvadora. Don Melitn va derechamente
al fracaso. Al segundo mes no podr pagar al da los
sueldos y gastos- del presupuesto. El dficit continuar
y aumentar.
-Cmo te atreves a sostener eso?
-Porque el dficit no podr desaparecer si no se
suprimen las causas y concausas que 10 han provocado.
Se impone una revisin integral de nuestro sistema tri-
butario y de nuestras erogaciones presupuestales ....
-Y t eres que don Melitn no tiene en cuenta
todo eso en el plan regenerador que anuncia para nues-
tra Hacienda?
-No lo creo. Don Melitn gozar de un triunfo
ilusorio cuando, a ltimos de este mes; pague con pun-
tualidad los sueldos, pero no podr cubrir totalmente los
gastos y a la vuelta de un par de semanas un nuevo d-
ficit se habr acumulado. No creo en la poltica simpli&-
ta de don Melitn, que pasar a la historia como el
Ministro del borrn y cuanta nueva, y no me arrepiento
de haber sido el que 10 bautiz as.
III
Dos meses despus present su renUncia don Me-
litn.
232
E RODRIGUEZ DEMORIZI
-Se va Borrn y cuenta nueva, y deja un dficit
mayor que el que encontr. Qu fracaso! -tal era el co-
mentario callejero.
Pero esas crticas fueron atenundose a poco. Las
fuerzas de oposicin tomaron pie en la renuncia de
don Melitn para atacar al rgimen existente.
-No lo han dejado desarrollar su plan de rege-
neracin econmical S610 est01'lbosencontr6 en su ca-
mino. Con un gobierno as cualquier hombre superior
tena que fracasar.
Don Melitn segua dando vueltas al parque, con
la cabeza ms erguida que nunca. En el andar de los
das, su personalidad creca en estatura, en vez de dis-
minuir. La reaccin a su favor ganaba terreno. Era un
incomprendido a quien las malas artes de la poltica
haban empujado al fracaso.
Lo que se ha hecho con este hombre es inicuo,
-aseguraba don Patricio,- y tu, Ga8parito, has contri-
buido a ello asignndole el mote de "BoJT6n y cuenta
nueva", Le exigen el sacrificio de su tranquilidad, y no
lo dejan hacer nada.. Porque eso de "Borrn y cuenta
nueva" no es ms que una irreverencia tuya, Gssparito.
Don Melitn tena y tiene miras muy elevadas, y I8bia
10 que babia que hacer. Ah estn sus proyectos de
decreto, que no acept el Consejo de Ministros, porque
a toda idea suya le ponan reparos. Pero el hombre
est ah, y no podr negarse maana a un nuevo 18-
crificio en Mas de la patria... Hay derrotas que son
triunfos ...
Gasperito opt por callar. Comprenda que don Pa-
tricio era el eco del sentir populer, y que toda objecin
era intil Por singular paradoja, el hombre de los pa-
seos solitarios alrededor del Parque Coln se agigantaba
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA 233
con el tiempo. Don Melitn era ya el smbolo de una
aspiracin nunca satisfecha. El pueblo no se resignaba
a dar por fallidas sus esperanzas de buen gobierno.
Equivocado muchas veces con otros hombres a 10 largo
de la historia, se aferraba a esta nueva ilusin como un
nufrag'J que cree encontrar en un dbil madero su tabla
de salvacin.
Das despus comentaron los peridicos, con gran-
des elogios, unas declaraciones que un reportero arran-
c a don Melitn en uno de sus paseos por el parque:
--Confieso que me equivoqu, ---<lijo don Meli-
tn-. No basta con llevar a cabo una reforma en
nuestra Hacienda. El pas 10 que necesita es una reor-
ganizacin integral. S, esa es la palabra: in-te-grt ...
As como suena ..
-Sabes lo que quiere decir eso? -pregunt Gas-
parito a Tao--. Que dbn Melitn tllUeca su .papel de
economista por el de estadista. Las aspiraciones que ha
venido rumiando para sus adentros en tantos aos
de dar vueltas al Parque Coln,. son ahora ms altas.
y como el pueblo se ha dejado embaucar por ese hom-
bre que sabe cultivar el arte de no hablar o de hablar
poco, ya 10 veremos, uno de estos das, en la Presiden-
cia de la Repblica ...
AGUSTIN AYBAR
El celebrado cronista santiagus ~ u s t n Aybl!T !!L,
ci en Sabaneta el 3 de abril de 1902 y muri en San-
f i ~ el 24 de mayo de 1959. Hijo de Francisco Aybar
y de Mercedes Diez.
Desde temprano aficionado al cuento, public en
1922 Gotas de tragedia, en que recogi ocho breves
cuentos de relativo mrito. Mas tarde, en 1932, public
su obra Pencas de palma, episodioa de la intervencin
norteamericana, cuentos criollos y charlas: polticas, ti
la. que pertenece la charla que se reproduce en este
libro. Tambin di a la luz Minutos, Ensayos humod..
ticos, en Santiago, sin indicacin de ao.
Aybar usaba, en la prensa de S8tltiago, el ;eudni-
mo de Parlero.
SOR DE MOCA...
Dice un adagio que "a cada puerco le llega SU
San Martn" o que "a cada santo le toca su da".
y as es en todos los rdenes.
Nadie debe reirse de la desgracia de nadie, porque
nadie sabe cundo le toca al otro reirse del que de l
se re ahora.
Lo mIsmo:
Nadie en le deswacia se desepere por la felicidad
de otro, porque no se sabe cundo el feliz de ahora,
debatindose en medio de la desgracia tendr que en-
vidiar al que por desgraciado despreci ayer.
Eso no es ms que filosofa, impepinable.
Porque as ha sido, es y sigue siendo.
En la poltica ocurre lo mismo que ocurre en todo
los rdenes de la vida.
Al que ayer vimos orondamente pasear en la cima
del bienestar poltico, hoy lo vemos, cabizbajo, astroso,
lacrimoso y acobardado, caminando de prisa y como
quien teme a las miradas de los dems.
y viceversa:
El que ayer fu un derrotado en todos los rdenes,
el que ayer no tena qUE' comer, ni qu vestir, y que
tena que ir por las calles pidindo cigarrillos, con el
calzado murindose de risa y enseando como lengua
el dedo grande del pi, ahora lo vemos en carro ''pes-
cuezo largo", y teniendo en sus manos, an flcidas y
temblorosa& por tas miserias pasadas, todos los medios
del buen vivir.
238
E RODRIGUEZ DEMORIZI
Por eso es Que se dice, en medio de todas las
desgradas, la gran frase del optimismo: ''No hay que
apurarse" agregando aquella gran exclamacin: j quien
sabel .
Los pueblos, por ejemplo, se quejan muchas veces
de los gobiernos que los han tenido en completo aban-
dono mientras otros han sido objeto de todas las atencio-
nes oficiales.
Por ejemplo, en el gobierno de Horacio Vsquez,
Moca y San Jos de las Matas fueron pueblos favo-
ritos.
Para Moca y para San Jos de las Matas hubo de
todo. El tren de empleados pblicos era en su mayora
mocano y para San Jos de las Matas hubo todo el ade-
lanto apetecible para una aldea de su categora.
Los mocanos llenaban todas las oficinas pblicas
de la Capital y gran parte de las otras ciudades.
De ah que no haba mejor recomendacin para
adquirir un destino pblico, que repetir kl clebre frase:
Sor de Moca.
Nos recordamos de que una vez desembarc en
Santo Domingo un vegano que haba pasado ms de
seis aos en el extranjero.
Al llegar y encontrarse con tantos mocanos, en el
muelle, en el hotel, en elrestorn, en el parque Coln,
en el teatro, y como todos eran viejos conocidos suyos,
y como el recin llegado ignora!ba que se trataba de
un gobierno favorable a los mocanos, lleg un momento
en que dudaba de encontrarse en la Capital, y para sa-
lir de su duda le pregunt a uno:
-"Oye viejo, y perdona, pero como t sabes, uno
se va al extranjero y cuando vuelve 10 halla todo cam-
CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
239
biado, as es que t me vas a hacer el favor de decirme
si la Capital la mudaron a Moca".
y el preguntado fu ms ocurrente porque con-
test:
-"No, 10 que pasa es que a Moca la mudaron
para la Capital".
y as 1as cosas, hasta que cay Horacio Vsquez.
Con la ida de Fell1ito Estrella Urea al poder, le
lleg a Santiago su San Martn, o sea, le toc su da.
A h o ~ a los santiagueros estn en alz;a. La ,Capital
fu desalojada por los mocanos para dejarles el' puesto
s los santiagueros y por todos los confines de la Rep-
blica est la semilla del santiaguerismo regada. "Sor
de Santiago" es ahora la frase victoriosa.
Pero como los navarreteros no son ningunos tontos,
y como ellos tambin son santiagueses, puesto que tam-
bin ellos son de Santiago, tienen perfecto derecho a
reclamar su parte.
y a ellos les ha tocado la Policia Municipal y el
Cuerpo de Serenos de esta ciudad.
Para ser polica o para ser sereno, no hay nada ms
efectivo que decir:
-"Yo taba con la revolucin, poique como yo no
soy m que Fellito Etrel1a, y adem, como yo sor de
Navarrete" ....
-Usted es de Navarrete? ...
-Qu si soy! .... Mi pap e de Barrancn, mi
mam e de Pontn, yo naci en Elaguacate y mi padrino
son del mismo pueblo e Navarrete ..
Adi, si usted qui sabei m detalle, pregnteselo a
Juan Carid y a Cholo, que son mismamente como fa-
milia ma ..
-No hay que hablar ms; Secretario, anote a ste
240
E RODRIGUEZ DEMORIZI
para sereno... parque es del campo, si hubiera nacido
en el pueblo, fuera polica.
Uno que oy ese detalle, aleg: yo nac frente a
frente a loa iglesia y me cri, como quien dice, en la
tienda de don Ricaido Canaida y na meno don Ela,
que en pa descanse, jue mi padrino, paresa era que mi
pap y l eran compadre e sacramento....
-No hable ms .... Cmo se llama usted?
-yo yo mismo? .
-S, usted mismo .....
-Yo me amo Cayetano e la Cruz, pero a m co-
mo me conocen en to Navarrete e como Tano.. .. Pu
preguntiselo a Juan Carid ....
-Secretario, anote a ese hombre como sargento
;.>rimero! ....
INDICE
Pgs.
Prlogo de Juan Bosch
Introduc:cl6n .. . . . . . ....................... " 7
Jo, RII1I16n L6pez 35
Al pobre no lo Uaman para cosa buena . " 37
Nepotismo 41
Haceda a tiempo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 45
S i 6 n ~ t e . no corras " 49
Pa'la caisel " 53
La p oltica no tieneontul\u . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 57
LiS mujeres polticas 61
El General Fico 63
Moralidad social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 77
La Poltica cimarrona ; .............. " 83
JoaqunM. Bobea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 87
La opinin de Marmota . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 89
Los 80biemistas ............... . . . . . . . . . . .. 93
C6micos y acrbatu polticos .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 97
Lecot 99
Cohetes tirados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
Yo no conozco a nadie .......................... 107
El que ms patea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Lorenzo Ju,tiniano Bobea 113
Cmtrariado 115
Vctor M. de Castro . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lahue1p .
119
121
M. de J. Troncoso de la Concha 125
Una decepcin 127
O. Vigil.Dl/lZ 135
E1Delegado 137
Carvajal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
Cndido Espuela .............................. 153
El Secretario .................... ' 159
Saramagulln . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
El miedo de arriba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
Ram6n Emilio limnez " . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
Un baecista con Lils 175
Sabidura intil 179
Una comisin de notables ante Lils 183
Orden y honradez 187
Un sancocho santiagus 191
Una mala partida y una buena salida 193
Un medio de tumbar gobiernos .................... 197
La paz interesada 201
Los ladrones de lo suyo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
Rafael DamiTn .............................. 209
Poltica de amarre : 211
lafet D. Hernndez ............................ 215
De la guerra 217
Max Henrlquez Urea . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .... 221
Borrn y cuenta nueva .......................... 223
gUst(n ybar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
Sor de Moca 237
COLOFON
Esta segunda edicin de mil quinientos (1,500) ejemplares de "CUENTOS DE
POLITICA CRIOLLA", de E. Rodrguez Demorizi, se tennin en enero de 1977
en EDITORA TALLER, Arzobispo Merio 360, Santo Domingo, Repblica
Dominicana
COLECCIONPENSAMIENTO DOMINICANO
1.- MI. de ]s, Troncoso de la Concha - NARRACIONES DOMINICANAS
2.- Vetilio Alfau Durn - AMERICO LUGO I
3.- Flrida de NoJasco - DOMINGO MORENO J I M E N E ~ (3ra. Edicin)
4.- Max Henrquez Urefla - PEDRO HENRIQUEZ URENA I
S.- Manuel Arturo Peila Batlle - EMILIANO TEJERA
6.- Joaqun BaIaguer - F. GARCIA GODOY
7.- F ~ y Gatn Arce- FRANKLIN MIESES BURGOS
8.- Joaqun BaJaguer - JUAN ANTONIO ALIX I
9.- Joaqun Balaguer - JUAN ANTONIO ALIX 11
10.- Tullo M. Cestero - LA SANGRE
11.- Enrique de Marchena- EL PROBLEMA DE LOS TERRITORIOS INDE-
PENDIENTES
12,- Scrates Nolasco - EL CUENTO EN SANTO DOMINGO I
13.- Scrates NoJasco - EL CUENTO EN SANTO DOMINGO II
14.- Manuel Rueda - tA TRINITARIA BLANCA
15.- Manuel ValIdeperes - EL ARTE DE NUESTRO TIEMPO
16. - J. M. Sanz Lajara - EL CANDADO
17.- Hctor Inchustegui - EL POZO MUERTO _
18.- E. O. Garrido Puello ~ NARRACIONES YTRADICIONES SURENAS
19.- Salom Ure!la de Henrquez - POESIAS _
20.- Francisco Gregorio Billini - ENGRACIA y ANTONITA
21.- Marcio Veloz MaggioIo - JUDAS - EL BUEN LADRON
22.- Max Henrquez Urea - LA INDEPENDENCIA EFIMERA
23.- Juan Bosch - CUENTOS ESCRITOS EN EL EXILIO
24.- Eugenio Mara de Hostos - MORAL SOCIAL
25.- Juan Bosch - DAVID, Biografa de un Rey
26.- Ramn MlIIIero Aristy - OVER
27.- Jos E. Garca Aybar - LA HUELGA OBRERA
28.- E. Rodrguez Demorizi - CUENTOS DE POLITICA CRIOLLA
29.- E. Garca Godoy - GUANUMA
30.- Eugenio Mara de Hostos - PAGINAS DOMINICANAS
31.- Bernardo Pichardo - RESUMEN DE HISTORIA PATRIA
32.- Juan Bosch - MAS CUENTOS EN EL EXILIO, (Segunda Edicin)
33.- Max Henrquez Ureila - P A N O R A MA H 1ST O R I CO DELA
LITERATURA DOMINICANA I
34.- Max Henrquez Urella - PANORAMA HlSTORICO DE LA LITERATU-
RA DOMINICANA 11
35.- Carlos Larrazbal Blanco - LOS NEGROS Y LA ESCLAVITUD
36.- Juan Bosch - LA MAOSA
37.- Joaqun BaIaguer - EL CRISTO DE LA LIDERTAD
38.- Vilgilio Diaz - CRONICAS DE ALTOCERRO
39.- Manuel Arturo Pella Batlle - OBRAS ESCOGIDAS
40.-PedroTroncosoSnchez-ESTUDIOS DE HISTORIA POLITICA
DOMINICANA
41.- Pedro F. Bon - EL MONTERO, Prefario de Rodrguez Demorizi
42.- E. Rodrguez Demorizi - TRADICIONES YCUENTOS DOMINICANOS
43.- P. R. Contn Aybar - POESIA DOMINICANA
44.- Manuel de J. Galvn - ENRIQUILLO
45.- Manuel Arturo Pea Batlle - REBELION DEL BAORUCO
46.- Enrique Apolinar Henrquez - REMINJSCENCIAS
47.- Joaqun BaIaguer - EL CENTINELA DE LA FRONTERA
48.- E. Rodrguez Demorizi - MUSICA y BAILE EN SANTO DOMINGO
49.- E. Rodrguez Demorizi - PINTURA Y ESCULTURA
50.- Heriberto Pieter - AUTOBIOGRAFIA
51.- Hoepelman y Senior - DOCUMENTOS HlSTORK::OS
52.- Arturo Damirn Rieart - MIS BODAS DE ORO CON LA MEDICINA
53.- AmeIia Francasci - MONSEOR DE MERIO INTIMO