BIOSEGURIDAD

ENFERMEDADES LABORALES
DEFINICION Se denomina enfermedad laborales y/o ocupacionales a una enfermedad adquirida en el puesto de trabajo en un trabajador por cuenta ajena, y que la enfermedad esté tipificada como tal por la ley. CARACTERÍSTICAS DE LA ENFERMEDAD LABORAL  Inicio lento.  No violenta, oculta, retardada.  Previsible. Se conoce por indicios lo que va a ocurrir.  Progresiva va hacia delante.  Oposición individual muy considerable. FACTORES QUE DETERMINAN ENFERMEDAD LABORAL
o o o o o o o o o o

Tiempo de exposición. Concentración del agente contaminante en el ambiente de trabajo. Características personales del trabajador Presencia de varios contaminantes al mismo tiempo. La relatividad de la salud. Condiciones de seguridad. Factores de riesgo en la utilización de máquinas y herramientas. Diseño del área de trabajo. Almacenamiento, manipulación y transporte. Sistemas de protección contra contactos indirectos.

Para atribuir el carácter de ocupacional a una enfermedad es necesario tomar en cuenta algunos elementos básicos que permiten diferenciarlas de las enfermedades comunes: •

• • •

Agente, debe existir un agente en el ambiente de trabajo que por sus propiedades puede producir un daño a la salud; la noción del agente se extiende a la existencia de condiciones de trabajo que implican una sobrecarga al organismo en su conjunto o a parte del mismo. Exposición, debe existir la demostración que el contacto entre el trabajador afectado y el agente o condiciones de trabajo nocivas sea capaz de provocar un daño a la salud. Enfermedad, debe haber una enfermedad claramente definida en todos sus elementos. Relación de causalidad, deben existir pruebas de orden clínico, patológico, experimental o epidemiológico, consideradas aislada o concurrentemente, que permitan establecer una sensación de causa efecto.

CAUSAS DE LAS ENFERMEDADES LABORALES

1

Vía parenteral. o el comportamiento del personal(p. Sustitución de microorganismos. insectos. pulmones. Vía dérmica. puede ser demasiado tarde para tratarla o para determinar a qué riesgos estuvo expuesto el trabajador en otros tiempos. Ventilación. etc. como el cambio de trabajo. 2 .) Señalización. a través de la boca y tubo digestivo. Cuando se detecta la enfermedad.BIOSEGURIDAD A menudo es difícil determinar la causa de las enfermedades relacionadas con el trabajo. a través de la piel. entre otros motivos por el período de latencia (es decir. Las vías de entrada de los contaminantes biológicos en el organismo son las mismas que las de los contaminantes químicos. ej. Modificación del proceso. a través de heridas. Encerramiento del proceso. a través de la nariz. Control de vectores (roedores. etc. boca. Formación sobre los métodos de trabajo aplicables. Otros factores. • • • • ACCIÓN SOBRE EL RECEPTOR Las actuaciones sobre el personal expuesto complementan a las otras medidas preventivas y en algunos casos son imprescindibles: • • Información sobre riesgos. el hecho de que pueden pasar años antes de que la enfermedad produzca un efecto patente en la salud del trabajador).. Vía digestiva. pinchazos. ACCIÓN SOBRE EL MEDIO AMBIENTE • Pretende evitar a proliferación y extensión de los organismos en el ambiente: Limpieza y desinfección. es decir: • • • • Vía inhalatoria. pequeños cortes. fumar o ingerir bebidas alcohólicas) agravan aún más la dificultad de vincular las exposiciones acaecidas en el lugar de trabajo a la aparición de una enfermedad. MEDIDAS DE PREVENCIÓN QUE SE PUEDEN APLICARSE ACCIÓN SOBRE EL FOCO DE CONTAMINACIÓN Tiene por objeto evitar la presencia de microorganismo o evitar que pasen al medio ambiente: • • • • Selección de equipos de trabajo adecuados.

etc. EFECTOS DE LOS AGENTES QUÍMICOS Los efectos de los contaminantes químicos dependen en gran medida de la concentración del agente (cantidad de agente químico en el aire) y del tiempo de exposición a que esté expuesto el trabajador. 3 . polvos. gas o vapor. hablaremos de efectos agudos cuando éstos sean inmediatos a la exposición (intoxicación aguda) y de efectos crónicos cuando los síntomas se presenten después de largos periodos de exposición (intoxicación crónica). Los contaminantes suspendidos en el aire pueden entrar en los pulmones acompañando al aire que inspiramos. como por ejemplo comer. que durante su fabricación. Estos contaminantes pueden producir una serie de daños para la salud a corto o largo plazo. y provocar efectos negativos en la salud del trabajador. Así. Vigilancia médica. Cuanto mayor sea la concentración del contaminante o el tiempo de exposición más nocivos serán sus efectos. vacunaciones. almacenamiento o uso puede incorporarse al ambiente en forma de polvo. produciendo un efecto sedante. La vía dérmica : Muchos agentes penetran a través de la epidermis hasta llegar al torrente sanguíneo. beber o fumar en el lugar de trabajo. aerosoles y fibras. Es precisa la existencia de heridas para que pueda tener lugar una infección. Esta vía comprende toda la superficie del cuerpo humano. natural o sintética. VÍAS AGENTES QUÍMICOS DE ENTRADA DE LOS La vía respiratoria : Es la vía de penetración más importante. Los agentes químicos se pueden clasificar según los efectos que producen en: Anestésicos y narcóticos: Son capaces de disminuir la actividad del sistema nervioso central. EXPOSICIÓN LABORAL A LOS AGENTES QUÍMICOS Se considera contaminante químico o agente químico a toda materia inerte. humo. al perderse la totalidad o parte de los aceites protectores de la piel con el simple contacto. La vía parenteral : Es una forma directa de contaminación (no muy común). manejo. La vía digestiva : La ingestión de agentes químicos por el aparato digestivo suele producirse debido a malos hábitos higiénicos. Los filtros naturales de todo el aparato respiratorio no son suficientes para frenar la entrada de vapores. transporte. Ropa de trabajo de diseño especial.BIOSEGURIDAD • • • Disminución de personas expuestas. gases.

Cancerígenos: Son aquellos agentes que. pulimiento de piedras y ciertos tipos de fundición. progresivo y fatal.SILICOSIS Es una “Neumoconiosis” inorgánica maligna de las más importantes. 4 . Los mineros de oro. Sensibilizantes: Productos que dan lugar a reacciones alérgicas. CAUSAS La causa directa es la inhalación de sílice que queda en el aire cuando se extraen minerales de rocas que contiene cuarzo. Irritantes: Tienen la facultad de producir reacciones locales en la epidermis o en las mucosas al entrar en contacto con ellas. éstas se clasifican en inorgánicas (y a su vez en “malignas” y “benignas”) y orgánicas. plomo. zinc y cobre corren el riesgo de desarrollar silicosis. así como aquéllos que trabajan con antracita y otros carbones bituminosos. ingestión o penetración cutánea pueden producir cáncer o aumentar su frecuencia de aparición. TIPOS DE NEUMOCONIOSIS Como tipos de “Neumoconiosis”. por inhalación. extracción de granito. bien desplazando el oxígeno. o bien impidiendo la función físicade la respiración. por lo tanto afectan directamente a los pulmones (partículas sólidas). Neumoconióticos: La única vía de penetración es la inhalación. Afectan al feto. Teratógenos: Tienen influencia en la reproducción masculina o femenina. NEUMOCONIOSIS La neumoconiosis es un conjunto de enfermedades pulmonares producidas por la inhalación de polvo y la consecuente deposición de residuos sólidos inorgánicos o—con menos frecuencia— partículas orgánicas en los bronquios. los ganglios linfáticos o el parénquima pulmonar. cerámica o porcelana. Sistémicos: Producen alteraciones en órganos o sistemas específicos.BIOSEGURIDAD Asfixiantes: Impiden la respiración. Las “Neumoconiosis” más frecuentes son las siguientes: . Mutagénicos: Alteran la cadena genética. con o sin disfunción respiratoria asociada. anulando el aporte de oxígeno a la sangre. es producida por la inhalación y depósito de polvo de sílice en los pulmones y su curso es irreversible. También están expuestos al polvo de cuarzo quienes trabajan en limpieza con chorro de arena.

y la construcción de socavones).SILICATOSIS Es producida por inhalación del polvo de las sales del ácido silícico y la más frecuente es producida por el amianto. . cerámica y arcilla. La agricultura (condiciones polvorientas por el distribuir la tierra. como durante el arar o la cosecha). Si varias personas trabajan en un tal lugar y una es diagnosticada con silicosis.PATOGENIA 5 . . El trabajo en una fundición (el moler moldura) la fabricación de vidrio. La minería (el cortar o taladrar arenisca y granito). las otras deben hacerse un examen para averiguar si ellas también la han contraído.ANTRACOSIS Es benigna. es producida por el depósito de carbón en los pulmones y frecuente en poblaciones urbanas y muy significativas en los trabajos en el interior de minas. el trabajo con un martillo neumático.SIDEROSIS También es benigna y es producida por la inhalación de óxido de hierro que normalmente desaparece al cesar el organismo a su exposición. . Los siguientes son ejemplos de industrias y actividades en mayor riesgo de exposición: • • • • Construcción (el limpiar con un chorro de arena. .BIOSEGURIDAD FACTORES RIESGO El trabajo en un ambiente polvoriento donde existe la sílice cristalina puede aumentar el riesgo de silicosis.

sino que también la forma y la densidad. asbesto azul) y amosita (asbesto pardo). DERMATOSIS La dermatosis es una enfermedad de la piel que se manifiesta de manera muy general como una inflamación de origen alérgico persistente. de distinta composición química y morfología. 6 . Otro de los consejos a seguir para la combatir la dermatosis está en que la persona afectada se encuentre en un ambiente fresco. Si una persona sufre de esta enfermedad. y en .ASBESTOSIS Asbesto es un término que incluye un número de silicatos de magnesio y hierro. cuerpos incandescentes y sustancias fluorescentes. No sólo es importante el tamaño. Las partículas de polvo de berilio se depositan en un 99% en el pulmón y ganglios linfáticos regionales. los tratamientos para las dermatosis que puede aplicar tienen que ver con su estilo de vida. y que cuyo origen puede ser de tipo hereditario o genético. Por esta razón es que se recomienda a una persona que se mantenga lo más relajada posible para evitar que la picazón que produce esta enfermedad pueda afectarle en mayor grado. asbesto blanco). Sólo las de menor tamaño penetran profundamente hasta los bronquíolos respiratorios y alvéolos. Neumática y de belleza. y desde el punto de vista de la medicina natural para la piel brindamos algunos de ellos. crocidolita (Na 2 Fe +2 Fe +3 (OH/Si 4 O 11 ) 2. La asbestosis corresponde entonces a una silicatosis. . El primero queda en las vías superiores y los otros dos alcanzan la periferia del pulmón. Los tres tipos más importantes son: crisotilo (Mg 3 Si 2 O 5 (OH 4). muy complejos. Existen varios tratamientos para la dermatosis. se depositan en las porciones proximales de las vías respiratorias. La dermatosis puede manifestarse en diferentes partes del cuerpo dependiendo de la edad de la persona afectada.BIOSEGURIDAD Las partículas mayores (10 µm o más) suspendidas en el aire inhalado. la infantil y por último la fase adulta. fibrosos. ya que se ha logrado conocer que existen tres fases principalmente a las que esta enfermedad puede atacar: la natal. esto con el Se presenta en la industria del cemento.BERILIOSIS El berilio y sus compuestos se emplean en la fabricación de aparatos resistentes al fuego. Así por ejemplo se hace mucha mención acerca de l estrés como un factor predominante para que esta infección de la piel llegue a ser más crónica. en las minas en el asbesto pero también en la industria automotriz especial en la ind.

y por tanto. 3 Sexo: Las mujeres no presentan dermatosis agudas con tanta frecuencia como los hombres. son: 1 Raza: Los de raza negra son menos susceptibles a la dermatitis del alquitrán de bulla. los párpados. pues es mejor que sea a base de algodón antes que de tejidos sintéticos. La mayoría de las dermatosis alérgicas profesionales pueden clasificarse como dermatitis de contacto eccematosas agudas. 4 Época del año: Son más frecuentes en verano que en invierno. DERMATITIS DE CONTACTO AGUDA (IRRITANTES O ALÉRGICA) La dermatitis eccematosa de contacto aguda puede ser causada por cientos de sustancias químicas. Los signos clínicos son calor. aunque la dermatitis de contacto puede aparecer en cualquier punto de la piel. a las dermatosis ocupacionales. es lógico sospechar que la reacción fue provocada por algún componente del polvo o por un vapor. pero por lo común su uso. enrojecimiento.BIOSEGURIDAD fin de evitar que el sudor afecte a aquellas heridas provocadas al haberse rascado. Al bañarse. 6 Presencia de enfermedades cutáneas: Las lesiones descubiertas ofrecen poca resistencia a la acción de los irritantes externos. 2 Edad: Los trabajadores jóvenes se afectan con mayor frecuencia. 7 Falta de limpieza: Es la causa más importante. los pabellones auriculares. 5 Transpiración: Actúa como agente humectante. plantas y agentes fotorreactivos irritantes y sensibilizantes. DERMATITIS DE CONTACTO SUBAGUDA 7 . irritantes cutáneos más poderosos que otros productos químicos. La causa más frecuente de dermatosis ocupacional son los aceites y la grasa del petróleo. El tipo de ropa que una persona lleve es fundamental. permitiendo que los sólidos humedezcan la piel. la cara o el cuello. Si la dermatosis aparece en la frente. estas sustancias no son. Los pacientes sufren picores. Aquí es que nace otro consejo más. formación de vesículas y exudación. El dorso de las manos y la parte interna de las muñecas y los antebrazos son los puntos afectados con más frecuencia. puedo que prácticamente todas las maquinas usan lubricantes o aceites de distintas clases. hinchazón. Los factores principales. Uno de los tratamientos para la dermatosis más recomendable es que la persona afectada use pomadas de lanolina después de cada baño. y es el de llevar las uñas lo más cortas posibles con el fin de evitar infectar más a la herida. para que el cuerpo llegue a refrescarse evitando así una sudoración excesiva. afectan a un número mucho mayor de trabajadores que cualquier otro irritante químico. sensación de quemazón y malestar general. relacionados con la predisposición a la acción de irritantes externos. necesariamente. es mejor hacerlo con agua fresca así como tibia evitando en lo posible el uso del jabón.

bajo las mamas. La reacción fototóxica suele limitarse a las zonas expuestas a la luz. las muñecas y los antebrazos. aparecen con frecuencia infecciones bacterianas o fúngicas. si el calor y la sudoración son excesivas y se siguen de una evaporación insuficiente del sudor de la piel. CAMBIOS DE PIGMENTACIÓN 8 . solas o combinadas con varios agentes químicos. aunque pueden presentarse en cualquier sitio. a diversos productos del alquitrán.BIOSEGURIDAD Mediante un efecto acumulativo. a la parafina y a ciertos hidrocarburos clorados aromáticos. Con frecuencia. puede producirse un sarpullido. Esto sucede sobre todo en el hueco axilar. aunque suelen producirse también infecciones secundarias del folículo. en los muslos y las nalgas. Numerosos agentes que no fueron responsables de la dermatosis original mantienen este problema cutáneo recidivante crónico. Los comedones (puntos negros) pueden ser el único efecto obvio de la exposición. DERMATITIS DE CONTACTO ECCEMATOSA CRÓNICA Si una dermatitis de contacto recidiva durante un período prolongado de tiempo se denomina dermatitis de contacto eccematosa crónica. El acné producido por cualquiera de estos agentes puede ser muy extenso. REACCIONES INDUCIDAS POR EL SUDOR Numerosos puestos de trabajo implican exposición al calor. seca y es descamativa. Las lesiones foliculares suelen aparecer en los antebrazos y. Las lesiones foliculares y acneiformes se producen por la exposición excesiva a líquidos de corte insolubles. Las fuentes de luz artificiales o naturales. plantas o fármacos. FOLICULITIS Y DERMATOSIS ACNEIFORMES. con menos frecuencia. El problema puede agravarse también si la higiene personaly los hábitos de aseo son inapropiados. en la ingle y entre las nalgas. los dedos. pueden inducir una respuesta fototóxica o de foto sensibilidad. DERMATITIS POR FOTOSENSIBILIDAD (FOTOTÓXICA O FOTOALÉRGICA) La mayoría de las fotorreacciones sobre la piel son de origen fototóxico. las lesiones resuman líquido tras una nueva exposición al agente responsable o a causa de un tratamiento o cuidado inapropiados. salvo en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Las zonas afectadas con más frecuencia por las lesiones eccematosas crónicas son las manos. Si la zona afectada se erosiona por el roce de una superficie cutánea con otra. el contacto reiterado con irritantes débiles y moderados puede provocar una forma sub aguda de dermatitis de contacto caracterizada por la aparición de placas rojas y secas. mientras que la reacción de fotosensibilidad suele desarrollarse en superficies no expuestas. la piel afectada está enrojecida. En algunos casos se producen grietas y fisuras en los dedos y las palmas de las manos. INCLUIDO EL CLORACNÉ Las personas que desempeñan su trabajo en condiciones de suciedad desarrollan con frecuencia lesiones que afectan a los orificios foliculares.

Las quemaduras. azul de metileno o trinitrotolueno. para darle el carácter de profesional a una enfermedad se exige que se haya demostrado una relación de causalidad o de asociación entre el agente y la enfermedad. vómitos crónicos. consiste en establecer la lista indicativa de las ocupaciones donde se pueda producir la exposición. puede haber pérdida sanguínea excesiva. y el contacto con ciertos compuestos de hidroquinona u otros agentes oxidantes utilizados en algunos productos sanitarios y adhesivos (como los aminofenoles terciarios. alquitranes y la luz solar. como sucede cuando ésta se tiñe con metafenilenodiamina. A veces se produce un cambio de color permanente en zonas más profundas de la piel. sin señalar la intensidad de la misma. Hay que recordar que la dermatosis desencadenada un cáncer. Formas de enfrentar las enfermedades Ocupacionales  Criterio cualitativo. como sucede con la argiria o los tatuajes traumáticos. Puede ocurrir repentinamente (aguda) o gradualmente (crónica). La relación de causalidad es el componente que exige los parámetros más estrictos para establecerla. que asocia la exposición con las disposiciones existentes acerca de los valores umbrales límite.000 personas.000 personas. y ocurre en 8 de cada 1. la dermatitis de contacto. Gastritis crónica ocurre en 2 de cada 10. La variación del color cutáneo puede producirse por una reacción química en la queratina. o concentraciones máximas permisibles de exposición.  Criterio cuantitativo. mientras que la aguda es más común. algunos hidrocarburos clorados.BIOSEGURIDAD Las alteraciones del color de la piel de origen ocupacional pueden ser provocadas por colorantes. el catecolbutilo terciario y el fenol butilo terciario) pueden provocar hipo pigmentación o despigmentación en zonas cutáneas determinadas.  Relación de causalidad. o en algunos casos hay aumento del riesgo del desarrollo de cáncer gástrico. GASTRITIS DEFINICION También conocida como dispepsia. estrés o el uso de ciertas medicinas como lo es la aspirina y otras drogas anti-inflamatorias. los compuestos de alquitrán. porque hay fundamentos de diverso orden para darle el carácter de profesional a una enfermedad y que analizamos a continuación: 9 . explosivos. El aumento de pigmentación inducido por los hidrocarburos clorados. Si las gastritis no es tratada. la gastritis es una inflamación de la capa interior del estómago. metales pesados. CAUSAS Gastritis puede ser ocasionada por irritación debido a uso excesivo de alcohol. los metales pesados y los aceites derivados del petróleo se produce a consecuencia de la estimulación y la producción excesiva de melanina.

como virus.  Clínica. y biológicos. la presencia. que son características de una enfermedad atribuible a la acción de un agente dado. en los tejidos u órganos de los sujetos expuestos. en animales de experimentación expuestos a los agentes estudiados en condiciones semejantes a las que se producen en el medio ambiente laboral. es decir hay una alteración bioquímica. respecto a otros grupos que no están expuestos a los mismos agentes. materiales en estado de de composición. incluyendo los exámenes de laboratorio y el diagnóstico por imágenes. Los estudios epidemiológicos permiten evaluar si las diferencias de frecuencia de una enfermedad en un grupo ocupacional dado. por la existencia de lesiones histológicas o anatómicas características de la acción de un agente dado. se refieren a la especificidad de un efecto biológico atribuible a la acción de un agente determinado. y que representan un alto riesgo para la salud 10 .  Anatomo-patológica.  Fundamentos epidemiológicos. por los síntomas y signos. funcional o anatómica que es característica del agente que la produce. como gases y partículas. son atribuibles a agentes o factores del trabajo o a otros factores. de efectos reproducibles y que son semejantes o asimilables a los encontrados en el hombre. bacterias. que se encuentran en el ambiente de trabajo.BIOSEGURIDAD  Fundamentos patológicos. CONCLUSIONES Las enfermedades ocupacionales se propagan por causa de agentes químicos. moho.  Experimental.

Por esta razón se debe asegurar una atmósfera apta para la vida humana /antes y durante la realización de los trabajos). 11 . en su mayoría. ya que estas suelen propagarse lentamente. o bien para determinar con exactitud el agente causante de la misma. Es difícil predecir la causa de las enfermedades laborales. y ya cuando se hace notar de manera considerable resulta tarde para tratarla.BIOSEGURIDAD humana.

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