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Captulo 1

CONSTITUCIN INTERNA DEL GLOBO TERRESTRE


De acuerdo a teoras recientes y que gozan de aceptacin, la tierra se form hace 4.500 millones de aos de una gigantesca bola de gases y escombros csmicos. Con el enfriamiento de esta masa se form la atmsfera, la hidrosfera y la litosfera (Teora del Big Bang). En un esquema simplista (Figura 1.1) el globo terrestre est constituido, primeramente, por un ncleo formado predominantemente por compuestos de hierro y nquel. Actualmente se considera que la densidad media de este ncleo es considerablemente superior a la de capas ms superficiales; tambin se deduce del estudio de ondas ssmicas que el ncleo carece de rigidez, caracterstica que ha inducido a los investigadores a juzgarlo fluido. Luego del ncleo, existe un manto fluido (magma) que lo rodea. Envolviendo este manto se encuentra la corteza terrestre, capa que presenta una densidad decreciente hacia la superficie, y est formada esencialmente por silicatos. Esta capa constituida por grandes masas heterogneas, tiene un espesor medio de 30 Km a 40 Km en las plataformas continentales, y de aproximadamente 10 Km en los ocanos. Toda la corteza se encuentra aproximadamente en estado de balance isosttico, flotando sobre el magma terrestre ms denso. La separacin entre la parte fluida y la corteza que la envuelve suele considerarse abrupta, antes que gradual ; la han llamado Discontinuidad de Mohorovich.
Figura 1.1 Dimensiones aproximadas de las capas que componen la tierra incluyendo la

3000 Km 1300 1700 1000

atmsfera

La corteza terrestre est compuesta por roca en estado sano y roca meteorizada (suelo) que corresponde a la parte slida o estructura y los vacos que se

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presentan en esta armazn; en algunos casos es ocupada por agua. El estudio del comportamiento de estos materiales, en las condiciones expuestas es lo que se ha llamado Geotecnia Bsica. En la capa ms superficial (suelo), aparece en la mayora de los casos, una capa vegetal de material no consolidado que tiene gran importancia por la funcin que cumple. Los principales elementos que componen la corteza exterior de la tierra presentan la siguiente composicin promedio como se puede ver en la Tabla 1.1.
Tabla 1.1. Elementos que componen la capa terrestre

ELEMENTO Oxgeno Silicio Aluminio Hierro Magnesio Calcio Sodio Potasio

SMBOLO O Si Al Fe Mg Ca Na K

% EN PESO 46.6 27.7 8.1 5.0 2.1 3.6 2.8 2.6

% EN VOLUMEN 93.8 0.9 0.5 0.4 0.3 1.0 1.3 1.8

Estos elementos rara vez existen solos, sino ms bien, en combinacin, con otros elementos. El origen y formacin de los depsitos de suelo y de roca hace parte de un ciclo geolgico donde toda la materia se esta transformando en forma continua en periodos de tiempo muy superiores a los de diseo de las obras que se desarrollan sobre estos. Estos procesos deben tenerse en cuenta, pues casi siempre se asumen parmetros constantes para establecer comportamiento de los suelos y de las rocas cuando son utilizados como material de construccin o hacen parte de la estructura. Una simplificacin de estos procesos de transformacin de los componentes de la tierra se presenta en el esquema El ciclo Geolgico en la Figura 1.2, donde se enuncian los principales procesos que se presentan y algunas de las condiciones. La secuencia mostrada en el esquema no es la nica posibilidad de ocurrencia de los procesos mencionados.

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Figura 1.2. Ciclo geolgico

En el esquema se observa de izquierda a derecha, el proceso de subduccin el cual transforma roca slida en magma y de este se originan las intrusiones en los depsitos de roca existente y los volcanes o afloramiento del magma en superficie que dan origen a una nueva corteza; sobre esta nueva corteza se presentan los procesos de meteorizacin, el transporte la sedimentacin y en algunos casos litificacin y se forman nuevas rocas; de igual forma a altas profundidades la presin y la temperatura transforman los minerales de los depsitos presentes dando origen a otro tipo de materiales. En el extremo derecho del esquema y por la tectnica de placas, se reinicia el proceso de subduccin de las rocas de la corteza en el magma, reiniciando el ciclo geolgico. 1.1 ORIGEN Y FORMACIN DE LOS SUELOS En Geotecnia se llama suelo a los sedimentos no consolidados y otras acumulaciones no consolidadas de partculas slidas, producidas por desintegracin fsica y por descomposicin qumica de rocas que pueden o no contener materia orgnica. Por otra parte la roca es un material mineral natural, slido, duro que se presenta en grandes masas o en fragmentos de tamaos considerables. La mecnica de suelos y la mecnica de rocas se pueden definir como la aplicacin de las leyes y los principios de la mecnica y la hidrulica, al modelamiento de estos depsitos para predecir su comportamiento y plantear soluciones en ingeniera que utilizan el suelo o las rocas como material estructural o como elemento de construccin. Estas disciplinas tambin pueden definirse como la rama de la ingeniera geotcnica que estudia las propiedades, el comportamiento y la utilizacin de estos materiales como elementos estructurales. Las propiedades ms
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importantes de los suelos y rocas desde el punto de vista de la ingeniera son esencialmente las siguientes: a) Tamao, forma y disposicin de los granos: granulometra, textura y estructuras. b) Propiedades de la fraccin de partculas muy finas de un suelo. c) Porosidad. d) Densidad: de la parte slida y del conjunto slido poroso. e) Contenido de humedad y su influencia. f) Consistencia y plasticidad. g) Permeabilidad y caractersticas del agua intersticial: sus diversas formas; el nivel fretico, presiones intersticiales, movimiento del agua a travs del suelo y capilaridad. h) Deformabilidad: deformaciones plsticas, elsticas, por compactacin y Consolidacin. i) Resistencia al corte: los parmetros de cohesin y resistencia por friccin interna de los granos. Relacin Esfuerzo-Deformacin. j) Caractersticas de compactacin del suelo. 1.2 EL CICLO ROCA SUELO Las rocas de acuerdo a su origen se clasifican en tres grupos bsicos: gneas, sedimentarias y metamrficas. Las rocas son mezclas de varios minerales o compuestos y varan grandemente en composicin. La historia geolgica documentada de aproximadamente mil millones de aos, indica que la tierra est cambiando continuamente. Los procesos de meteorizacin, ayudados por las deformidades de la corteza, reducen la roca slida a fragmentos, dando origen a diferentes tipos de suelo. La corteza terrestre consta aproximadamente de un 95% de rocas gneas, y de solo un 5% entre rocas sedimentarias y metamrficas. 1.2.1 Rocas gneas Son rocas formadas por el enfriamiento del magma fundido, gran parte de este se encuentra a considerable profundidad bajo la corteza terrestre, excepto en reas volcnicas activas, donde se encuentra superficialmente, producto de las erupciones volcnicas. Debido al enfriamiento, los ajustes peridicos producen tensiones que generan grietas y fallas en la corteza rocosa. El magma puede encontrar salidas por estas grietas y fallas, ya sea en trayectorias parciales sin afloramientos o bien, en algunos casos, directamente hacia la superficie por medio de volcanes. Los flujos de trayectorias parciales forman en la corteza rocas intrusivas o plutnicas, ver esquema del ciclo geolgico. Puesto que los magmas, son fusiones complejas que contienen muchos componentes, la temperatura a la que un mineral determinado comienza a cristalizar depende de su solubilidad relativa bajo las condiciones qumicas y fsicas que prevalecen y no de manera estricta y directa de su punto de solidificacin; un mineral cristaliza cuando el magma, en las condiciones reinantes, llega a la saturacin de sus componentes. El que aparezcan unos u otros minerales parece depender en gran medida de la temperatura de
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metamorfismo, y Bowen ha mostrado que es posible reconocer una sucesin de etapas, marcadas por la desaparicin de minerales que han cesado de ser estables en el mbito qumico correspondiente. La velocidad de enfriamiento del magma determina el tamao de la estructura cristalina; la gruesa obedece a un enfriamiento lento; la fina, a un enfriamiento rpido. Las rocas gneas extrusivas se forman cuando la roca fundida se endurece despus de alcanzar la superficie. Algunas rocas gneas son: Granito, Diorita, Riolita, Gabro, Pumita, etc. 1.2.2 Rocas sedimentarias Las rocas expuestas en la superficie de la tierra, son especialmente vulnerables a los agentes de la meteorizacin; est reduce la masa de roca a partculas fragmentadas que pueden ser transportadas ms fcilmente por el viento, el agua y el hielo. Cuando son depositadas por agentes transportadores, reciben el nombre de sedimentos. Los sedimentos son depositados en capas o camas denominadas estratos. Cuando los estratos son compactados y cementados (litificacin), forman las rocas sedimentarias. Estas rocas componen alrededor del 75% de las rocas expuestas en la superficie de la tierra. Las rocas sedimentarias se subdividen en clsticas y qumicas. Entre ellas se encuentran : Arenisca, Lutita, Caliza, Dolomita, Evaporita, Coquina, Carbn, etc. 1.2.3 Rocas metamrficas Son rocas producidas por el metamorfismo a travs de altas presiones, que actan ya sea en rocas sedimentarias o en rocas gneas que han estado profundamente ubicadas en la tierra. Durante el proceso de metamorfismo, la roca original experimenta tanto alteraciones qumicas como fsicas que cambian la textura y la composicin del mineral. La redisposicin de los minerales durante el metamorfismo da por resultado dos texturas rocosas bsicas: foliada y no foliada. La foliacin consiste en que los minerales de la roca se vuelven aplanados o anchos y dispuestos en bandas paralelas o capas. Las rocas metamrficas ms comunes en Colombia son: Pizarra, Esquisto, Gneis, Cuarcita, Mrmol, Antracita, etc. La corteza terrestre experimenta un cambio constante en su topografa o formas al igual que en la composicin de los materiales que la conforman. Son diversos los fenmenos que se presentan dando origen a un cambio casi constante en los tres tipos de roca; en la Figura 1.3 se muestran los fenmenos presentes.

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Rocas gneas
Meteorizacin Erosin Transporte Depositacin Litificacin Posible fundicin de rocas muy profundas

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Calor Presin Solucin

Fundicin de rocas muy profundas

Erosin Compactacin, Cementacin.

Sedimento Grava, Arena, Barro, etc.


Erosin y Meteorizacin

Rocas Sedimentaria s

Calor, Presin, Solucin. Erosin, Transporte, Depositacin, Litificacin.

Rocas Metamrficas

Figura 1.3. Ciclo roca-suelo.


Tomado de Propiedades Geofsicas de los Suelos de J. Bowles

1.3 MOVIMIENTOS DE LA CORTEZA La corteza terrestre ha experimentado un cambio estructural considerable durante los perodos pasados de la historia de la tierra. La evidencia geolgica indica que grandes reas de tierra de todos los continentes han sido cubiertas peridicamente por mares poco profundos, esta ha sido obtenida del estudio de los fsiles encontrados en sedimentos y en rocas expuestas. Los movimientos de la corteza producen deformaciones estructurales como pliegues, fallas, diaclasas, etc., que dependen del tipo de movimiento relativo entre las placas. La mayora de los movimientos ocurren a lo largo de zonas estrechas entre placas (lmites de placa), donde los resultados de fuerzas entre placas tectnicas son ms evidentes. Hay tres tipos de limites de placas: Lmites Divergentes donde se apartan las placas una respecto de la otra. Lmites Convergentes donde dos placas se
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empujan entre s, lmites de Transformacin donde las placas se deslizan horizontalmente una respecto de la otra. En zonas afectadas por lmites de placas divergentes se forma nueva corteza ; si la zona es un ocano, este crece ; en una zona continental es notoria la actividad ssmica y vulcanolgica, y cicatrices como grietas (a veces terminan con la divisin de un continente) y elevaciones del terreno son comunes. En los lmites convergentes se destruye material. La convergencia puede ocurrir entre una placa ocenica y una placa continental, o entre dos placas ocenicas, o entre dos placas continentales. En la convergencia ocenica - continental son comunes fosas que son creadas por subduccin de una placa bajo otra. En el continente se crean sobresalientes montaas (cordilleras) y se producen grandes terremotos acompaados de actividad volcnica. Cuando dos placas ocenicas convergen, una es subjuntada bajo la otra, y en el proceso una Zanja es formada, en el piso marino se forman arcos de volcanes, y es fuerte la actividad ssmica. Cuando dos continentes se encuentran frente a frente ninguno es subjuntado porque las rocas continentales son relativamente livianas; la corteza tiende a doblarse y emerger, formndose las cordilleras ms altas del mundo. En los Lmites de Falla de Transformacin, las fallas o zonas de fractura conectan dos centros de despliegue (lmites divergentes de placas). La mayora de las Fallas de transformacin se encuentran en el piso del ocano. Estas comnmente desplazan las Cordilleras en despliegue, y generalmente causan terremotos superficiales. 1.4 METEORIZACIN La meteorizacin es el resultado principalmente de la accin de los agentes atmosfricos que originan los suelos, los cuales se generan por procesos fsicos y/o qumicos. Lo que hace la meteorizacin, es producir una alteracin de la roca basal, para dar origen a fragmentos que son los suelos. La meteorizacin es otra forma de cambiar el paisaje y se presenta en diferentes formas: 1.4.1 Procesos fsicos de la meteorizacin (Intemperismo) a) Exfoliacin. Por accin de fuerzas fsicas internas se separan de una roca grandes placas curvas a manera de costras. Este proceso origina dos rasgos bastante comunes en el paisaje: unas colinas grandes abovedadas, llamadas domos de exfoliacin, y peascos redondeados llamados cantos.

En muchas rocas macizas existen fracturas o planos de separacin llamados juntas. Estas juntas forman curvas amplias ms o menos paralelas a la superficie de la roca. La distancia entre las juntas es de slo unos centmetros, pero aumenta de uno a varios metros a medida que se profundiza en la roca. Bajo ciertas condiciones, una tras otra de esas hojas curvas, separadas por las juntas,
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se descascaran o separan de la masa de roca. Finalmente se desarrolla un cerro o una colina de roca, con superficie curva, de tipo dmico. Las rocas gneas, tales como el granito, la diorita y el gabro son particularmente susceptibles a este tipo de intemperismo, porque contienen grandes cantidades de feldespato, el cual, cuando se intemperiza qumicamente, produce nuevos minerales de gran volumen. b) Erosin. Producida por el viento y la lluvia. Este es un proceso continuo que se desarrolla de diversas formas dependiendo del tipo de material, de la topografa y el clima. El agua que escurre llevando pequeas partculas en suspensin puede erosionar o desgastar la roca ms slida a travs de periodos geolgicos. Esto tiene especial significacin en reas de topografa escabrosa, en las que pueden producirse altas velocidades de escorrenta. c) Abrasin. Es el desgaste producido cuando dos materiales duros en contacto entre s experimentan un movimiento relativo; ste puede presentarse cuando uno de los materiales est suspendido en agua y por el movimiento muele o desgasta los materiales hasta tamaos menores. Tambin se presenta abrasin cuando una masa de hielo deslizante de los glaciares arrastra pedazos de roca consigo, y en las arenas arrastradas por el viento en la regiones desrticas. d) El Impacto de las Olas Contra las Rocas en los Litorales . El choque continuo de las olas contra la masa rocosa del litoral produce cambios en el material. e) Actividad Orgnica. Las races de los rboles y arbustos que crecen en las grietas de las rocas ejercen, a veces, presin suficiente para desalojar fragmentos de roca que han quedado sueltos previamente. Tambin las races de los rboles levantan y agrietan los suelos. Animales, tales como insectos y gusanos, que cavan sus viviendas en el interior del terreno pueden llevar fragmentos de roca a la superficie o, de otras maneras, exponer los fragmentos a una meteorizacin adicional. f) Congelacin del Agua (Efecto Cua) . La densidad de un fluido congelado es menor que la densidad del fluido a temperatura ambiente. Puesto que muchas cavidades de las rocas estn expuestas al aire, la congelacin preliminar en la parte superior de las mismas cuando estn llenas de agua, pueden formar sistemas cerrados en los cuales la congelacin contina y se propaga pudiendo llegar a desarrollar presiones de ruptura. Puesto que el hielo contina a manera de cua, el mecanismo descrito se denomina accin de cua de hielo.

1.4.2 Procesos qumicos de la meteorizacin La meteorizacin qumica comprende la alteracin de los minerales de la roca a nuevos compuestos. Puede incluir los siguientes procesos. a) Oxidacin. Proceso por el cual se agrega oxigeno a las rocas, acta ms sobre los minerales de hierro y es favorecida por la humedad, sin la cual este proceso es ms lento. Por este efecto se crean suelos de colores rojizos (lateritas), o
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amarillentos, xidos hidratados de hierro, carbonatos y sulfatos. En algunos casos por estas reacciones resulta un aumento de volumen, lo cual conlleva a un subsecuente fracturamiento o desintegracin de la roca. * Lateritas : Depsitos de suelo formado a partir de rocas con contenido ferroso, en el cual se ha presentado un proceso de oxidacin. Suelo tropical rico en aluminio hidratado con xidos de hierro. b) Disolucin. Algunas rocas carbonosas se diluyen en presencia del agua, como las calizas. El Carbonato Clcico es poco soluble en agua pura, pero en presencia de Anhdrido carbnico, es disuelto lentamente en forma de Bicarbonato clcico. Son suelos inestables en estado hmedo, pero en estado seco presentan buenas caractersticas desde el punto de vista ingenierl. CO3 Ca + CO2 + H2O (CO3H)2Ca Esta es la causa de la gran cantidad de grietas, cavernas y conductos que hacen muy permeable y dbil este tipo de roca. Otro fenmeno de disolucin, es el que se presenta en el yeso, que en presencia de agua origina la Karsticidad. c) Lixiviacin. El agua lluvia que se infiltra en la superficie del terreno arrastra el material cementante de las rocas sedimentarias que atraviesa, aflojando las partculas y arrastrando las ms pequeas y los agentes cementantes a estratos ms profundos. En reas de baja precipitacin pluvial, el vapor de agua puede llevar los agentes cementantes, tales como sulfatos, carbonatos, etc., a la superficie del terreno, formando una corteza de sal que puede hacer al suelo inapropiado para el desarrollo de cobertura vegetal. d) Hidrlisis. Corresponde a la formacin de iones H +, la cual se produce por un intercambio inico del agua con un mineral. El grado de acidez del agua acelera todos los procesos, pues con esto gana actividad. A partir de materiales presentes en las rocas sedimentarias e gneas como los silicatos; se llega por medio de la hidrlisis, a un producto como la arcilla. Por esta razn es que ms arcillas estn compuestas principalmente de Silicatos de Aluminio, producto de la descomposicin de los feldespatos. La descomposicin del feldespato ortoclasa es un mejor ejemplo de lo expuesto: 2K(AlSi3O8) 4SiO2
2 partes Ortoclasa

H2CO3

H2O
Arcilla

Al 2Si2O5(OH4) +
Carbonato de Potasio

K2CO3 +

cido Carbnico

Slice

O tambin la ortoclasa as: 2Si3O8AlK + 4SiO3H2 + CO2 + 6H2O


Caolinita

2SiO 2Al2O3H2O + K2CO3

No se sabe exactamente qu factores determinen la clase de arcilla que se forma por efecto del intemperismo de un feldespato, pero se cree que el clima juega un papel importante, pues la Caolinita tiende a formarse en climas clidos y hmedos
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en tanto que la Illita y la Montmorillonita se desarrolla mejor en climas fros. Observando la ecuacin de la descomposicin de la ortoclasa se nota que el segundo producto que es el Carbonato de Potasio, soluble en agua, que puede ser arrastrado por infiltracin, o consumido por las plantas, o tambin puede formar parte de la arcilla. e) Carbonatacin. Consiste en la accin del agua, conjuntamente con la del anhdrido carbnico, con lo cual se forma cido carbnico, que reacciona con minerales de hierro, calcio, magnesio, sodio y potasio; como resultado de esta unin se producen carbonatos (solubles) y bicarbonatos (menos solubles) de estos elementos. La velocidad de meteorizacin es inversamente proporcional al tamao de las partculas; a mayor dimetro, menor velocidad y a menor dimetro mayor velocidad de meteorizacin. Todos estos procesos revisten gran importancia para la estabilidad de una obra y cuando se encuentran evidencias de estos procesos en sitios donde se adelantan proyectos, es muy importante determinar la aceleracin o retraso de los mismos, por el cambio de las condiciones que impone el proyecto y el impacto de estos cambios sobre la estabilidad de la obra. 1.5 FACTORES QUE INFLUYEN EN LA FORMACIN DE LOS SUELOS Se puede decir que los factores que influyen en la formacin de suelos son los siguientes: a) El clima. Especialmente la lluvia y la temperatura. b) El material. Llamado material parental. c) La topografa. Debe sealarse su incidencia en la cantidad y velocidad del agua que corre por encima del suelo y el agua que se infiltra. d) La vida de las plantas. e) El tiempo transcurrido. Desde que inici la meteorizacin de un material transcurrido. 1.6 PERFIL ESTRATIGRFICO Corresponde a la descripcin litolgica del material presente en cada nivel, determinando su ubicacin y el espesor del mismo. La descripcin se hace de la superficie del terreno hacia abajo. A continuacin se hace una descripcin de los materiales que se pueden encontrar. Capa Orgnica: Corresponde a la capa ms superficial del perfil y es un suelo, muy poco utilizado en las obras de ingeniera, por su contenido de nutrientes que se descomponen con el tiempo y por lo tanto presenta una mayor compresibilidad. Su color ms usual es negro, contiene races y algunas veces olor. Para minimizar el impacto de la obra en el sitio, el ingeniero constructor debe conservar la capa orgnica, evitando su contaminacin y reutilizndolo como proteccin contra el intemperismo del material sano. El intemperismo juega un papel importante en la estabilidad de obras de ingeniera, y en los ltimos aos se
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ha utilizado el recubrimiento con cobertura vegetal; el suelo orgnico o capa orgnica es el material superficial que sostiene la capa vegetal. Despus de la capa orgnica se presentan diferentes secuencias de depsitos, que dependen de muchas condiciones. Una de las propuestas ms utilizadas para la descripcin de un perfil es la propuesta por Deer y Patton, la cual se presenta a continuacin. Perfil de meteorizacin de Deer y Patton Este tipo de perfil se presenta en suelos residuales y bsicamente ayuda a definir el perfil de meteorizacin que se ha alcanzado a desarrollar en la zona. (Figura 1.4)
HORIZONTE M.O. (Materia orgnica) HORIZONTE A Material lavado (Coloracin oscura)
Zona de transicin A - B

HORIZONTE B Material de prstamo o recebo oscura) Zona de transicin B - C HORIZONTE C Bloques de roca y poco finos
Zona de transicin C - Roca sana

ROCA SANA INALTERADA

Figura 1.4. Perfil de meteorizacin de Deer y Patton

Suelo: Se habla de arenas, limos, arcilla y bloques de roca en cualquier matriz. Roca Sana: Es la roca primitiva y fase inicial de la desintegracin; no ha sufrido cambios fsicos ni qumicos notorios.

1.7 TIPOS DE SUELOS

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En el estudio de la meteorizacin se ha encontrado que estos se pueden formar de diferentes maneras. Adems se ha sugerido que estos restos no consolidados pueden yacer en su posicin de origen sobre la roca subyacente, o ser removidos hacia nuevas posiciones por la fuerzas mecnicas de la naturaleza o del hombre. Basndose en esto se reconocen dos grupos de materiales originarios. Los productos del ataque de los agentes de intemperismo, pueden quedar en el lugar, directamente sobre la roca de la cual procederan dando origen a los llamados suelos residuales, conocidos tambin como suelos in situ o suelos secundarios. (Figura 1.5).

Figura 1.5. Perfil de un suelo

Estos productos pueden ser removidos del lugar de formacin por los mismos agentes geolgicos y redepositados en otra zona, generndose as suelos que subyacen sobre otros estratos sin relacin directa con ellos; a estos se les denomina suelos transportados. 1.7.1 Depsitos residuales Estos suelos no han sufrido ningn tipo de transporte, se encuentran en el sitio de su formacin o donde tuvieron su origen y su espesor va a depender de la velocidad de meteorizacin en el sitio. En el perfil de meteorizacin propuesto por Deer y Patton se considera como suelo los depsitos de los horizontes A Y B del perfil. Suelos residuales Se encuentran sobre la roca parental y adems tienen como caracterstica fundamental, la descripcin de 3 horizontes principales bien definidos (A, B, C).
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Horizonte C: En si es la roca intacta y donde se inicia la desintegracin; en este horizonte se encuentran dos capas. Una en la cual la roca primitiva es casi intacta en su totalidad, en su parte superior presenta hendiduras que disminuyen con la profundidad ya que los agentes desintegradores como las races de los rboles actan con mayor intensidad en la superficie, al igual que el agua. La otra capa, donde se presentan las fracturas y la roca se divide en microelementos desapareciendo su continuidad. Horizonte B: Se conoce como fase de sedimentacin, los fragmentos de roca disminuyen notoriamente en cantidad y volumen, ofreciendo grandes soluciones de continuidad, rellenas con material ms pequeo, constituyendo as su unin, originando un nuevo suelo. Horizonte A: Es la fase agro gnica, son ricas en materia orgnica, por esto es comn su coloracin, en su mayora oscura. Cabe destacar que este suelo como material de ingeniera no es adecuado, pero su conservacin es fundamental para la estabilidad en todo proyecto. Depsitos qumicos Corresponden a rocas sedimentarias formadas por la precipitacin en lagos de sales y ocanos como resultado de la evaporacin del agua. Se pueden encontrar depsitos de varios metros de espesor y se denominan evaporitas. La precipitacin ocurre en orden de solubilidad, las ms solubles primero conforman la base y las menos solubles al final forman el techo. El orden sera carbonato clcico, sulfato clcico, cloruro sdico y otras sales. 1.7.2 Suelos transportados La roca que dio origen a estos suelos se encuentra en un sitio diferente al depsito del suelo y el medio de transporte puede ser el : Agua, Viento, Gravedad y los Glaciares. Formados por la accin del agua Llanuras de inundacin: Una corriente de agua sobre el lecho inclinado por lo general empieza oscilando de este lado para otro, en curvas variables depositando los materiales de aluvin en el interior de las curvas y erosionando las laderas opuestas. Esto da origen a los llamados Yugo de buey y lagunas, que son ideales para la futura sedimentacin de material aluvial y desarrollo de pantanos. Parte de este sedimento se deposita encima de las reas antes sumergidas, las ms superficiales tocan cerca del canal, constituyendo diques naturales, existiendo dos tipos de deposito en el lecho de los ros : Los meandros y el de inundacin. Los depsitos de inundacin en las llanuras son variables y de textura gradual desde gravas hasta arcillas. Valles de inundacin: Son los dejados por el material arrastrado por las corrientes de agua en los aluviones o crecientes, en periodos de lluvias intensos en que el
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agua de los ros y quebradas inunda las llanuras; y en la vega aledaa van quedando estos depsitos que en muchas ocasiones presentan estratificacin pero que son frecuentemente heterogneos. Meandros: Este rasgo caracterstico frecuente de todos los cursos fluviales, se encuentra generalmente en ros de baja pendiente, pero en algunos ros rpidos tambin se ha conservado este fenmeno. Sin embargo es raro que un ro describa meandros durante un largo recorrido. Los meandros se forman debido a la erosin del centro del canal cuando este comienza a serpentear de un lado a otro. Se pueden distinguir dos tipos de meandros. Meandro de valle. Llamado tambin meandro encajado. Se presenta cuando las curvas descritas por el valle coinciden en tamao con los dibujados por los meandros. Meandro de llanura aluvial. Cuando las sinuosidades del ro son independientes o a menor escala que las del trazado en el valle. Depsitos Lacustre: Son los que se han formado por sedimentos en lagos y lagunas existentes o desaparecidas. Este tipo de formacin da origen a masas de suelo bien estratificadas y con homogeneidad en sus tamaos de partculas, generalmente muy finas; la masa tiende a ser poco densa y en consecuencia inestable y de baja capacidad de soporte. Terraza Aluvial: Ofrece una superficie llana, limitada en un reborde abrupto. La cumbre plana a menudo es una superficie terminal de colmatacin. Puede presentarse como el resto de un nivel de erosin tallado en la roca in situ y recubierto tan solo por algunos aluviones. Algunas veces pueden faltar estos aluviones, entonces se est en presencia de un nivel o de una terraza rocosa. La disposicin de las capas aluviales que constituyen la terraza varia segn la historia morfolgica del valle. Ver Figura 1.6.

Figura 1.6. Terraza aluvial

Deltas: Se forman cuando la acumulacin de los sedimentos aportados por el ro supera la erosin. Numerosos deltas se encuentran en mares sin mareas o de marea dbil, la ausencia y debilidad de la marea son condiciones favorables.

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Para ciertas corrientes de agua muy cargadas, la marca aun de gran amplitud no llega a destruir los aluviones aportados. Ver Figura 1.7. Un delta puede no estar sumergido, existen deltas submarinos que en mayor incremento en la acumulacin pueden transformarse en verdaderos deltas. En un delta hay una formacin de canales o tributarios para que el ro siga mar adentro. El delta es una forma muy mvil, ya que cada brazo fluvial se levanta por la deposicin de

Figura 1.7. Deltas

aluviales. Abanico Aluvial: Donde la corrientes descienden de las tierras altas, existe a veces un notable cambio de gradiente, al emerger la corriente en los niveles ms bajos. Aparece entonces un deposito de sedimentacin, dando nacimientos a los abanicos aluviales. (Figura 1.8). Estos difieren del deposito de delta en su localizacin y en el carcter de sus restos. Los materiales de un abanico suelen ser de grava y piedra ms o menos porosa y en general bien drenadas. Los restos de los conos aluviales son hallados en extensos arcos de regiones ridas, semiridas y en algunos casos sobre la margen de los cauces, dando origen a cambios en la dinmica del cauce, un ejemplo de estos depsitos en la va

Capitanejo el Espino.
Figura 1.8. Abanico aluvial o cono de deyeccin

Se forman cuando el torrente llega al valle principal donde termina su curso, o entregan a cauces de menor pendiente, ocurren en los frentes de una montaa y algunas veces coinciden con cuencas secas. El valle principal es por lo general de pendiente transversal dbil. Tambin la pendiente del torrente ha disminuido bruscamente y la velocidad del agua se ha reducido. Las pendientes de los
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abanicos sobrepasan por lo general el 5% y son particularmente temidas. Los abanicos se encuentran en reas ridas en donde fluyen arroyos montaosos a amplios valles o hacia la llanura en la desembocadura del arroyo. Depsitos Marinos: Muchos de los sedimentos acarreados por la accin de las corrientes son depositados eventualmente en los ocanos, mares y golfos; los fragmentos ms toscos cerca del litoral y las ms finas partculas a distancia. Los depsitos marinos han sido trasladados y meteorizados por varios agentes. Primero meteorizacin y erosin para arrojarlos en suspensin dentro de las corrientes, donde se han transportado. Mas tarde el sedimento se sumerge en el ocano para ser depositado y estratificado posiblemente despus de haber sido presionado y erosionado por las olas durante aos. Los ltimos efectos son de gran importancia, ya que determinan la topografa y en gran parte la naturaleza qumica y fsica del material original. Formados por accin de la gravedad Cuando los materiales que se estn depositando asumen ngulos mayores a los de estabilidad, se producen movimientos de diferentes tipos de materiales que forman diversos depsitos. De igual forma los procesos erosivos y obras ejecutados por el hombre dejan cortes inestables. Escombros de Falda (Coluvin): Son depsitos de roca o suelo formado en la base de acantilados (Figura 1.9) o en el pie de una pendiente cuando la meteorizacin de la roca hace que la cara de aquellos se desintegre, produciendo un montn de fragmentos, tambin se producen por la accin erosiva de las aguas de arroyada. Su composicin es heterognea, en algunos casos se encuentran grandes acumulaciones de detritos de diferentes tamaos, material fino o tambin una mezcla de cantos angulares en una matriz de suelos finos.

Figura 1.9. Coluvin

Formados por accin del viento

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En muchos sectores el viento y debido a la gran intensidad del viento en algunos periodos del ao, el viento arranca y transporta materiales en forma no continua, dando origen a diversos depsitos que quedan clasificados por tamaos. Dunas: Son grandes acumulaciones de arena con movimiento propio. Son depsitos de arena formados por el viento con tamaos muy parecidos; al hacer rodar las partculas de arena demasiado grandes para transporte areo, arrastrndolas sobre el terreno hasta que encuentren una obstruccin formando la duna (Figura 1.10). Vientos posteriores pueden remover la duna y formar una nueva. Hay varios tipos de Dunas: Barjan. transversales, longitudinales y en estrella parablica.

Figura 1.10. Dunas

Loess: Depsito sedimentario originado en una regin periglaciar o proveniente de zonas desrticas. Es un depsito amarillo de tonos grises al principio y homogneo formado por cuarzos, feldespatos, calcita, dolomita y mica cementado por montmorillonita; en principio no estratificado ni consolidado, pero suficientemente coherente para formar taludes casi verticales. Relativamente homomtrico con granos de orden de 50 a 100. Los loess se distribuyen sobre una amplia banda zonal. Durante mucho tiempo se ha credo que procedan del desierto y que se formaron durante el periodo interglaciar. Actualmente se ha podido comprobar que proceden de la erosin de suelos, locales sin vegetacin, formados durante los periodos fros. El viento desempea un papel predominante en su transporte. Este proceso es el origen de la desertificacin. Formado por la accin de glaciales Un glaciar es una acumulacin de las precipitaciones de nieve y como consecuencia de su propio peso expulsan el aire e incrementa su densidad hasta valores cercanos a la unidad. Debido a la pendiente topogrfica esta masa se desplaza lentamente pero en forma continua y como consecuencia del movimiento, los glaciares, arrastran rocas que erosionan de forma importante el fondo y las paredes del valle, dando origen a formas tpicas del valle en U y a estras en el fondo. Estos transportan materiales que dan origen a diversos depsitos, como se observa en las Figuras 1.11 y 1.12.

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Ro con varios brazos que vuelven a unirse

Figuras 1.11. Valle Glaciar

Figuras 1.12. Valle post-glaciar

Esker: Acumulaciones o masas de sedimentos depositados a partir del frente glacial que dan geoformas parecidas a los meandros, son cerros alargados formados por sedimentos de materiales suspendidos en agua que han fluido en tneles de hielo y que pueden llegar a tener kilmetros de longitud y pocos metros de ancho. Drumlins: Son montculos o colinas asociadas a escombros glaciales que varan desde 10 m a 70 m de alto por 500 m de ancho y entre 1 km y 2 km de longitud. Se puede distinguir el drumlin en un afloramiento de roca erosionada, porque la piedra y grava interior estn rodeadas por abrasin glacial. Tiene ms elevada la parte que mira hacia aguas abajo, que adems presenta flancos con mayor pendiente. Morrenas: Depsitos de suelo o depsitos clsticos heterogneos, caticos, empujados por la accin del glacial, que forman cordones o cerros de alrededor de la periferia del glacial; se dividen en Morrenas frontales, laterales de fondo.
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Bloque Herrtico: Grandes clastos de roca de transportados y levantados por los glaciales, a muchos kilmetros de su posicin inicial, a una nueva ubicacin. Kletlers: Son depresiones en el deposito creadas por la fusin de protuberancias de hielo subyacentes, tambin conocidas como (marmitas) que son formas complementarias de los Kames. Lago de Sedimentacin: Se dan posteriores a la zona marginal del glacial, son lagos pero cubiertos con sedimentos. Depsitos Glaciares 1. Lbulo de casquete glaciar 2. Morrena frontal 3. Hielo estancado 4. Tnel en el hielo 5. Grietas 6. Canal de desage 7. Lago pre-glacial 8. Morrena frontal 9. Bloque de hielo estancado 10. Deslaves 11. Morrena de fondo 12. Tillitas 13. Drumlins 14. Esker 15. Kames 16. Grietas 17. Morrena de fondo 18. Llanura de lago glacial 19. Pozos de hielo 20. Llanura de deslave

1.8 CARACTERSTICAS GENERALES DE LOS DEPSITOS Tomando como base el posible perfil que podemos encontrar en una excavacin, hacemos una descripcin de las caractersticas de los materiales que se pueden ir encontrando en una excavacin, de lo ms superficial hacia lo ms profundo. El orden de descripcin solo es una propuesta. Capa Orgnica: Tiene una alta compresibilidad, baja permeabilidad, poco drenaje y baja resistencia, en general se consideran depsitos no aptos para el desarrollo de construcciones, por las caractersticas ya mencionadas. Arcillas: Tiene compresibilidad moderada, es un material impermeable, tiene una expansibilidad de baja a alta (la ms expansiva es la Montmorillonita), resistencia moderada y es utilizada como material de construccin o tambin de cimentacin. Limos: Tiene una degradacin menor que la arcilla, sus granos son ms gruesos, menos expansiva, menos permeable y una resistencia similar. Arenas: La resistencia depende de la densidad, es altamente permeable, con expansividad baja o casi nula, se emplea en filtros, drenes y concretos. Roca: Se puede encontrar desde estado sano hasta estado muy alterado; en estado sano presenta alta resistencia, compresibilidad muy baja, con permeabilidad primaria baja pero la condicin principal en un macizo rocoso, es el estado de fracturamiento, pues la falla en estos materiales se produce por las discontinuidades o fracturas. La geometra de las fracturas entonces tiene gran importancia en los estudios de la caracterizacin de un macizo rocoso.

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1.9 COMPONENTES DE LOS SUELOS Y ROCAS Estos estn compuestos principalmente por minerales. Un mineral es una sustancia inorgnica y natural, que tiene una estructura interna caracterstica, determinada por un cierto arreglo especifico de sus tomos y iones. Su composicin fsico-qumica y sus propiedades fsicas, o son fijas o varan dentro de lmites definidos. Sus propiedades fsicas ms interesantes desde el punto de vista de identificacin son: color, lustre, tonalidad de sus raspaduras, raya, forma de cristalizacin, dureza, forma de su fractura, disposicin de sus planos, tenacidad, capacidad para permitir el paso de ondas radiales o luz y la densidad relativa. 1.9.1 Propiedades fsicas de los minerales Forma Cristalina: Cuando un mineral crece sin interferencia, desarrolla una forma cristalina, caracterstica producida por su estructura cristalina. Peso unitario: Cada mineral tiene un peso definido por unidad de volumen; este peso caracterstico se describe generalmente comparando con el peso unitario del agua. El peso unitario de un mineral aumenta con el numero de masa de los elementos que lo constituyen y con la proximidad o apretamiento con que estn arreglados en la estructura cristalina. Color: No es propiedad segura para la identificacin de la mayora de los minerales, pero es empleada en ciertas distinciones de carcter general. Huella o Raspadura: Es el color de una lnea de polvo mineral formada cuando la superficie se raya con un objeto duro. Estriaciones: Propiedad de algunos minerales que presentan lneas paralelas, como fibras o bandas angostas, llamadas estriaciones. que atraviesan sus superficies. Lustre: Es la apariencia de una superficie recin quebrada vista en luz reflejada por ella (brillante, grasosa, lustrosa, metlica, opaca, etc.). Gravedad Especifica: Relacin del peso del material con el peso de un volumen de agua igual al volumen del material. Clivaje: Ruptura a lo largo de superficies planas, tersas o definidas. Los planos de clivaje son consecuencia del arreglo interno de los tomos y representan las direcciones en que las ligaduras atmicas son relativamente dbiles. El mineral tiende a romperse a lo largo de planos paralelos a esta direccin. Fractura: Ruptura a lo largo de lneas de fractura. Forma de romper el material. Dureza: Propiedad fsica gobernada por el arreglo atmico interno de los elementos de los minerales. La dureza es la medida de la resistencia que la superficie tersa de un mineral ofrece al ser rayada. La escala de dureza de MOHS se utiliza como base de evaluacin de la dureza de los minerales, tal como se indica en orden creciente de dureza: Talco (El ms blando, dureza 1).,Yeso, Calcita, Fluorita, Apatita, Feldespato, Cuarzo, Topacio, Corindn, Diamante (El mas duro, dureza 10). Cualquier mineral de la escala de dureza rayar los
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minerales situados por debajo de s. Segn la composicin encontramos diferentes tipos de suelo. 1.9.2 Suelos granulares Son los suelos y rocas formados por partculas gruesas. Los minerales predominantes en estos suelos son los siguientes: Silicatos

Mas del noventa por ciento (90%) de los minerales que forman las rocas son silicatos y corresponde a un compuesto de silicio y oxigeno mas otros metales. Cada uno de los silicatos minerales tiene como compuesto bsico un ion complejo llamado tetraedro de Silicio-oxgeno. Este es uno de los primeros compuestos que se formo al enfriarse la tierra y esta compuesto de un silicio y cuatro oxgenos, que tienen las siguientes cargas y radios: 1 in de Silicio 4 iones de Oxgeno Radio 0.42 1.32 Carga +4 -8

Ion -4

(SiO4)

La unidad bsica de la estructura de silicato es el tetraedro de silicio - oxgeno, (Figura 1.13), es el in complejo ms importante en geologa, puesto que integra la unidad central constitutiva de casi el 90% de los minerales de la corteza terrestre. Algunos silicatos estn formados de tetraedros individuales que alternan con iones metlicos positivos. En otros los tetraedros se unen en cadenas, placas o estructuras tridimensionales.
Figura 1.13. Unidad de silicato. a) Estructura b) Representacin simblica a) b)

Lamina de tetraedros. Cada tetraedro esta rodeado por otros tres y cada ion de silicio tiene para si uno de cuatro iones de oxigeno, en tanto que comparte otros tres con sus inmediatos. Existen silicatos de estructura tricapa laminar con diversas representaciones como las que se muestra en la Figura 1.14.

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a)

b)

c)

d)

Figura 1.14. a) Cadena doble de tetraedros b) Cadena mltiple de tetraedros c) Cadena individual de tetraedros (vistas desde arriba) d) Cadena individual de tetraedros (vista desde una extremidad) Cada in de silicio tiene dos de los cuatro iones de oxgeno de su tetraedro enlazados exclusivamente a el
mismo, y comparte los otros dos con los tetraedros vecinos adelante y atrs. Las cadenas individuales resultantes estn enlazadas a su vez, a otras por iones metlicos positivos. Como estas ligaduras son ms dbiles que las del silicio-oxgeno que forma cada cadena, el clivaje se desarrolla paralelo a las cadenas. (Tomado de Geologa fsica de Hudson)

Dentro de los Silicatos se tienen los siguientes minerales que forman materiales de depsitos: Feldespatos . Son silicatos de aluminio, potasio, sodio y calcio y aparecen en toda clase de rocas. Minerales de campo, partcula tridimensional, muy difundidos en la corteza terrestre. Micas. Minerales que cristalizan en sistema monoclnico, se presentan en laminas de contorno irregular o seudo hexagonal que se separan con facilidad. Olivino (MgFe)2SiO4. Ligados iones de hierro y magnesio, cristalizan en el sistema rmbico. Serpentina. Estructura cristalina y se originan por la meteorizacin de las rocas ultra bsicas y muchas de sus variedades son utilizadas en construccin, como piedras ornamentales. Hornblenda. Cadenas dobles de tetraedros, que cristaliza en el sistema monoclnico, clase prismtica. Se presenta en cristales de color negro con brillo de apariencia vtrea. Es un mineral frecuente en basaltos y traquitas.

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Biotita. Es una mica de tetraedros en placas de color pardo, negro o verde oscuro. Cuarzo. Llamado slice, es el nico silicato mineral. xidos

Los xidos minerales estn formados por la unin directa de un elemento con el oxgeno. Presentan la estructura ms simple que los silicatos. Sus principales exponentes son: Hematita. Cristaliza en el sistema hexagonal, en cristales tabulares a menudo agrupados en roseta. Es la mena ms importante de hierro, contiene hasta un 70% y se encuentra en rocas de todas las edades. Limolita. Roca sedimentaria formada por una mezcla de xidos e hidrxidos de hierro que proceden de la alteracin de otros compuestos. Magnetita (Fe3O4). Cristaliza en el sistema cbico y se presenta en cristales octadricos o masas granulares de color negro con brillo metlico. Es un mineral accesorio muy frecuente en las rocas gneas y metamrficas. Corindn (Al2O3). Cristaliza en el sistema hexagonal en cristales prismticos, tabulares o piramidales, tiene un color muy variado y muchas de estas variedades son gemas. Carbonatos

Estos estn compuestos por un in de carbono y tres de oxgeno dispuestos a su alrededor (El in complejo (CO 2)2-). Estos minerales son el componente principal de la roca sedimentaria comn, llamada caliza. Entre ellos se encuentra : Calcita CaCo3. Cristaliza en el sistema trigonal en hbitos muy variados prismtico, rombodrico. Es de color blanco o incoloro pero tambin puede ser amarillo, rojizo, azulado, grisceo, verdoso e incluso negro. Se utiliza para fabricar cementos y cal. Dolomita. Cristaliza en el sistema trigonal clase rombodrica, es transparente y translucido. Se utiliza como piedra ornamental o para la fabricacin de cementos y material refractario. Magnesita. Cristaliza en el sistema trigonal, es de color blanco, amarillo o pardo compactas o terrosas. Se utiliza en la fabricacin de material refractario. Sulfatos

Los sulfatos se forman por la unin directa de un elemento con un in de (SO 4)2-, un in de azufre con cuatro de oxigeno. Sus principales representantes son : Anhidrita CaSO4. Cristaliza en el sistema rmbico, aparece en masas incoloras, grises, azules. Por absorcin de agua se convierte en yeso, es utilizada como abono. Yeso. Cristaliza en el sistema monoclnico, clase prismtica. Es incoloro o de color blanco, gris, amarillento, rojizo debido a la presencia de impurezas. Se lo utiliza en construccin en mezcla con agua para recubrimiento y decoracin de
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interiores. Mezclado con la arcilla se lo utiliza como fertilizante. Una variedad es utilizada para esculpir objetos. El yeso es un mineral de origen evaportico muy abundante. En estos materiales el comportamiento mecnico e hidrulico, esta principalmente condicionado por su compacidad y por la orientacin de sus partculas. La composicin mineralgica, juega un papel importante en la resistencia del suelo. Para suelos granulares los minerales ms predominantes son los silicatos (aproximadamente en un 90%), feldespatos y xidos. Algunos materiales utilizados comnmente como agregados en la preparacin del concreto son las calizas y derivados del cuarzo (areniscas cuarzosas). Para estos materiales las fuerzas de gravedad tiene ms influencia en su comportamiento que para suelos finos. 1.9.3 Suelos finos (Arcillas y limos) Los minerales que los componen provienen de la degradacin de las rocas gneas, metamrficas y sedimentarias. La investigacin de las propiedades mineralgicas de estos sedimentos, comenz en pocas recientes (1930) y presenta gran importancia en ingeniera, pues, a diferencia de lo sealado para los suelos gruesos, el comportamiento mecnico de las arcillas se ve decisivamente influido por su estructura en general y constitucin mineralgica en particular. Las arcillas estn constituidas bsicamente por silicatos de aluminio hidratados, presentando adems, en algunas ocasiones, silicatos de magnesio, hierro u otros metales tambin hidratados. Estos minerales tienen, casi siempre, una estructura cristalina definida, cuyos tomos se disponen en lminas. Existen dos variedades de tales lminas: la slica y la alumnica (Figuras 1.13 y 1.15). La primera esta formada por un tomo de silicio, rodeada de cuatro oxgenos, disponindose el conjunto en forma de tetraedro. Estos tetraedros se agrupan en unidades hexagonales, sirviendo un tomo de oxgeno de nexo entre cada dos tetraedros. Las unidades hexagonales repitindose indefinidamente, constituyen una retcula laminar, como se observa en la Figura 1.13.
a) b)

Figura 1.15. Alumnica a) Estructura de la lmina b) Representacin simblica

Las lminas alumnicas estn formadas por retculas de octaedros dispuestos con un tomo de aluminio al centro y seis de oxigeno alrededor. Tambin es el oxgeno el nexo entre cada dos octaedros vecinos, para construir la retcula. Para algunas clasificaciones las arcillas son en orden de tamao menores a dos micras. Los minerales que componen la arcilla estn constituidos por tetraedros de oxgeno y Silicio enlazados en laminas de cuatro y por octaedros o lminas alumnicas. De acuerdo con su estructura reticular, los minerales de arcilla se encasillan en tres grandes grupos:
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Caolinita (Al4(OH)8Si4O10). Est conformada por una lmina Slica y otra alumnica, que se superponen indefinidamente. La unin entre todas las partculas es lo suficientemente firme para no permitir la penetracin de molculas de agua entre ellas, ver la representacin simblica en la Figura 1.16. En consecuencia las arcillas caolinitas sern relativamente estables en presencia de agua. El termino Caolinita se deriva del chino Kao-Limg cerro alto, que corresponde al nombre de la montaa desde donde se embarco por primera vez este material a Europa para usos cermicos.

Figura 1.16. la caolinita

Representacin simblica de

Illita (OH)4Ky(Si8-yAly)(Al4Fe4 Mg4 Mg6 )O20. Grupo que incluye a las micas alteradas por aguas superficiales. En la formula qumica aparece el subndice y, tomando un valor por lo general, igual a 1,5. La Illita y la montmorillonita estn estructuradas anlogamente, pero en su constitucin interna la Illita manifiesta tendencia a formar grumos de materia, que reducen el rea expuesta al agua por unidad de volumen; por ello, su expansibilidad es menor que la de la montmorillonita y en general las arcillas illiticas se comportan en forma ms favorable para su utilizacin en obras de ingeniera. La estructura es formada por capas o laminas con secuencias de alumnica sobre una lamina de slica (Figura 1.17). El nombre de Illita fue dado a la arcilla encontrada en el estado de Illinois.
a)

b)

OXIGENOS HIDROXILOS

Figura 1.17. Illita a) Estructura tridimensional b)Representacin simblica

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Montmorillonita ((OH)4Si8Al4O20 nH2O). Arcilla formada por una lmina alumnica entre dos laminas de slica, superponindose indefinidamente (Figura 1.18). En este caso la unin entre las retculas del mineral es dbil, por lo que las molculas de agua pueden introducirse en la estructura de la arcilla por su naturaleza dipolar. La facilidad de almacenar agua en su estructura produce un incremento en el volumen de los cristales, lo que se traduce, macrofsicamente, en una expansin o cambio volumtrico. Las arcillas en campo Montmorillonticas, especialmente en presencia de agua, presentaran alta tendencia a la inestabilidad por el cambio de volumen y las presiones que generan en contacto con el agua. Este mineral fue descrito por primera vez en Montmorillon, por eso su nombre (Francia). Se consideran las arcillas ms inestables.
Figura 1.18. Montmorillonita a) Estructura tridimensional b)Representacin simblica a)
OXIGENOS HIDROXILOS POTACIO

b)

Bentonita. Arcillas del grupo montmorillontico, originada por la descomposicin qumica de las cenizas volcnicas que presenta expansibidad tpica del grupo en forma particularmente aguda, lo que la hace sumamente crtica en su comportamiento geomecnico. Esta arcilla se presenta con alguna frecuencia en los trabajos de campo y en ciertas circunstancias se prefiere retirarla. Debido a sus caractersticas expansivas en la perforacin de pozos se utiliza para estabilizar la excavacin de igual forma en la construccin de diques y en condiciones de saturacin total es posible utilizarla como sello o material impermeable. En la Figura 1.18b se hace la representacin simblica de este tipo de arcilla. No se sabe exactamente que factores determinan la clase de arcilla que se forma cuando se intemperiza la roca basal; pero se tiene relacin que el tipo de las arcillas son suelos residuales y en su composicin mineralgica interviene el tipo de roca que le dio origen, la roca que esta subyaciendo el suelo arcilloso, el clima, el proceso de formacin de la roca basal, el relieve, la vegetacin, y posible procesos de alteracin qumica por el flujo de agua etc.
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Limos. Son una transicin entre las arenas y las arcillas, son de estructuras tridimensionales, sus granos pueden ser detectados por la visin. Este tipo de suelos tiene caractersticas intermedias de suelos gruesos a finos y las propiedades mecnicas son heredadas del material fino y grueso que lo componen. Debido a las caractersticas heredades, es un material que se intemperiza fcilmente. 1.10 ESTRUCTURA DE LAS PARTCULAS MINERALES Son las disposiciones que adoptan las partculas minerales que hacen parte de los depsitos, formando el conjunto particulado, llamado suelo o roca. Los valores de las propiedades de estos conjuntos son las utilizadas en los anlisis con este material. Estas propiedades son controladas directamente por las caractersticas de la partcula, su arreglo o fabrica. Este tpico de fabrica estuvo olvidado en la geotecnia, por la dificultad para determinar arreglos, hasta el desarrollo del microscopio electrnico y difraccin de rayos X. El significado de la estructura de un suelo es el efecto combinado de la fabrica, composicin, y las fuerzas nter partculas, que desafortunadamente no estn gobernadas por las leyes de la fsica clsica y por tal razn su cuantificacin an no es exacta. La forma de las partculas minerales de un suelo son de importancia en el arreglo y por supuesto en el comportamiento mecnico de ste. En los suelos gruesos la forma caracterstica es la equidimensional, en la cual las tres dimensiones de la partcula son de magnitud comparable. Se presentan formas redondas por el efecto del rodado y la abrasin mecnica; son frecuentes en arenas de ro y en algunas formaciones de playa y formas angulosas que presentan aristas y vrtices aguzados; son tpicas de arenas residuales y arenas volcnicas, como en estos predomina la fuerza e gravedad que tiene influencia en el comportamiento, resulta menos complicada la descripcin de los arreglos. En los suelos finos o cohesivos los granos no son observables a simple vista y se presentan diferentes arreglos o fabrica que tienen gran incidencia en el comportamiento geomecnico del material. 1.10.1 Asociacin de partculas de arcillas en suspensiones De acuerdo a lo expuesto en el texto Fundamentals of Soil Behavior de James K Mitchell (Van Olphen, 1963), estas asociaciones pueden describirse de la siguiente forma: Dispersa: No existe asociacin cara a cara de las partculas de arcilla Agregada : Asociacin cara a cara de varias partculas de arcilla Floculada : Asociacin borde borde y borde cara de agregados Defloculada: No hay asociacin entre agregados.

La Figura 1.19 muestra la forma de asociacin entre partculas de una arcilla en suspensin y la terminologa propuesta en el texto referenciado. La asociacin de partculas en sedimentos, suelos residuales y arcillas compactadas asumen variadas formas, pero estas tienen una gran relacin con los esquemas mostrados en las Figuras 1.20 y 1.21, para una arcilla en suspensin donde se
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refleja la diferencia en el contenido de agua entre un suelo y la suspensin y en definitiva tres grupos pueden ser identificados: Arreglos de partculas elementales, ensamblaje de partculas y espacios de poros. En el arreglo de partculas elementales es la organizacin individual de cada partcula donde la forma tiene gran importancia para la interaccin. En el ensamblaje se necesita organizacin de unidades de partculas definiendo las condiciones de frontera y funciones mecnicas especificas.
Figura 1.19. Modos de asociacin en arcillas en suspensin. a) Dispersa y defloculada b) Defloculada agregada c) Floculada borde cara dispersa d) Floculada borde borde dispersa e) Floculada borde cara agregada f) Floculada borde borde agregada g) Floculada borde borde y borde cara agregada. a) b) c)

d)

e)

f)

g)

a)

b)

c)

d)

e)

Figura 1.20. Representacin de arreglos de partculas elementales. a) Interaccin platelet de arcilla individual b) Interaccin de partculas individuales de limo o arena c) Interaccin de grupos de platelet de arcilla d) Interaccin de partculas de arcilla o arena tejidas e) Interaccin de partculas en partes no discernibles

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b) e)
Conectores

a)

Conectores

d)
Agregaciones regulares

Agregaciones irregulares

c)

Grupo entretejido

g) f)
Matriz

h)

Matriz arcillosa

Matriz granular

i)

j)

Figura 1.21. Representacin de ensamblajes. a) Conectores b) Conectores c) Conectores d) Agregacin irregular por ensamblaje de conectores e) Agregacin irregular en panal f) Agregacin regular con interaccin matriz partcula g) Protuberancias entretejidas de arcilla h) Entretejido de protuberancias de arcilla con inclusiones de limo i) Matriz de partculas de arcilla j)Matriz de partculas granulares.

Tradicionalmente se han considerado las estructuras simple, paneloide y floculenta como bsicas en los suelos. Estructuras simples Se producen cuando las fuerzas debidas al campo gravitacional terrestre son claramente predominantes en la disposicin de las partculas; es por lo tanto, tpica de suelos de grano grueso. Las partculas se disponen apoyndose directamente unas en otras y cada partcula posee varios puntos de apoyo (Figura 1.22). Desde el punto de vista ingenierl, el comportamiento mecnico e hidrulico de un suelo de estructura simple, queda definido principalmente por dos caractersticas: La compacidad (grado de acomodo) y la orientacin de sus partculas. En un suelo muy compacto las partculas tienen alto grado de acomodo y capacidad de deformacin baja; en suelos poco compactos el grado
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de acomodo es menor; en ellos el volumen de vacos y, por ende la capacidad de deformacin, sern mayores.

Estado ms suelto Estado ms compacto Figura 1.22. Disposicin o arreglo de partculas gruesas

De acuerdo a la estructura se presentan variaciones considerables en algunas propiedades fsicas como en la porosidad (n) y relacin de vacos (e), los valores correspondientes a ambos casos son : Estado ms compacto: Estado ms suelto: n = 26% n = 47.6% e = 0.35 e = 0.91

En suelos finos donde predominan las fuerzas intermoleculares se tienen estructuras: Estructuras en Castillo de Naipes : Estructura tpica de las arcillas ya que las partculas que las componen presentan en sus aristas una concentracin de carga positiva que hace que esa zona localizada se atraiga con la superficie de cualquier partcula vecina (Figura 1.23).

Figura 1.23. Estructura tpica de arcillas floculadas.

Estructura Dispersa. Estructura en la que actan presiones osmticas que tienden a hacer que las partculas se separen y adopten una posicin tal como la que se muestra en la Figura 1.24.

Figura 1.24.Estructura tpica de arcillas dispersas

En el caso de los suelos finos la estructura de estos depende de fuerzas intermoleculares, para lo cual se hace necesario conocer mejor la estructura del tomo.
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Estructuras Compuestas Estructura que se ha formado en condiciones que permiten la sedimentacin de partculas gruesas y finas simultneamente. Segn lo expuesto y tratando de implementar los trminos propuestos por Mitchell, se pueden redefinir las estructuras de la siguiente forma: Estructura Panaloide . Se considera tpica en granos de pequeo tamao que se depositan en un medio continuo, normalmente agua y, en ocasiones aire. En estas partculas, la gravitacin ejerce un efecto que hace que tiendan a sedimentarse, pero dada su pequea masa, otras fuerzas naturales pueden hacerse de magnitud comparable, si la partcula antes de llegar al fondo del depsito, toca a otra partcula ya depositada, la fuerza de adherencia desarrollada entre ambas, puede neutralizar al peso, haciendo que la partcula quede detenida antes de completar su carrera; otra partcula puede aadrsele y el conjunto de ellas podr llegar a formar una celda, con cantidad importante de

vacos, a modo de panal (Figura 1.25).


Figura 1.25. Estructura paneloide

Estructura Floculenta . Se presenta cuando en el proceso de sedimentacin, dos partculas de dimetros menores de 0,02 mm llegan a tocarse, se adhieren con fuerza y se sedimentan juntas; as, otras partculas pueden unirse al grupo, formando un grumo, una estructura similar a un panal. esta mecanismo produce una estructura muy blanda y suelta, con gran volumen de vacos (Figura 1.26).

Figura 1.26. Estructura floculenta

1.11 ESTRUCTURA ATMICA Todas las propiedades de los minerales estn determinadas por la composicin y la estructura interna de los tomos que componen los elementos. Podemos
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identificar los minerales por sus propiedades qumicas pero a menudo acudimos a las fsicas como forma cristalina, dureza o a otras para su identificacin. 1.11.1 Definiciones tomo: Es la fraccin ms pequea que conforma la materia, la cual contiene electrones, protones y neutrones (Tabla 1.2); hasta hace algn tiempo fue la unidad fundamental, tiene una estructura y un funcionamiento interno que an se encuentra en estudio, pues la fsica Newtoniana no tiene la aplicabilidad, pero que s es fundamental en las partculas gruesas.
Tabla 1.2. Datos de los componentes de un tomo

ELECTRN PROTON NEUTRON

CARGA -1 +1 0

MASA 0,00055 1,00760 1,00890

Carga elctrica: Toda materia es elctrica. Adems de la carga elctrica neta, una partcula de suelo puede poseer una carga de distribucin, porque no coincide el centro de carga positiva con el centro de carga negativa. Anlogamente, los enlaces cristalinos de una partcula de suelo dan lugar a las cargas locales. Estas fuerzas internas en los suelos finos son responsables de la estructura que adopte el suelo. Masa Atmica: Corresponde a la masa del tomo contenida en un 1cm3 con protones. Ion: Es una forma elctricamente desequilibrada de un tomo o grupo de tomos que se encuentran en movimiento. Ion + : Perdi un electrn y se llama anin. Ion - : Gan un electrn y se llama catin. Superficie especfica: Es una propiedad a estudiar para conocer mejor la estructura interna de las arcillas. La superficie especifica de cada partcula de suelo, que esta relacionada con la carga negativa que 1. La intensidad depende de la estructura, por esta razn atrae iones positivos de agua Na +, K+, Ca+, Mg+, Al+++, Fe+++. Lo anterior conduce a que toda partcula de arcilla se ve rodeada de una capa de molculas de agua. Coloide: Se emplea para describir una partcula cuyo comportamiento esta controlado por fuerzas de tipo superficial y su dimetro oscila entre 1 y 100 milimicras, se llaman tambin micelas y se forman por la agrupacin de molculas o de iones. 1.11.2 Fuerzas de atraccin y repulsin de una partcula de suelo fino
Fuente: tomado de Mecnica de los suelos de W. Lambe Geotecnia Bsica
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Tambin denominadas cargas elctricas y la existencia de estas se puede demostrar mezclando suelo con agua e introduciendo electrodos. En esta experiencia solo se han medido cargas negativas, la cual puede deberse a los siguientes factores: Sustitucin Isomorfa. (La ms importante). Disociacin superficial en la estructura cristalina. Ausencia de cationes en la estructura cristalina. Absorcin de aniones. Presencia de materia orgnica.

1.11.3 Intercambio inico Los cristales de arcilla pueden cambiar los cationes absorbidos en su pelcula superficial. La capacidad de intercambio crece con el grado de acidez de los cristales, se decir es mayor si el PH del suelo es menor; la actividad catinica se hace notable, en general, para valores de PH menores que 7. La capacidad de intercambio tambin crece con la velocidad y concentracin de la solucin que circule por la masa de suelo. Las propiedades mecnicas de una arcilla pueden cambiar al variar los cationes contenidos en sus complejos de absorcin, pues a diferentes cationes ligados corresponden distintos espesores de la pelcula absorbida, lo que se refleja sobre todo en las propiedades de plasticidad y resistencia de suelo. Por esta razn el intercambio catinico forzado se ha usado para tratar el suelo con fines de mejorar su comportamiento mecnico. Existen algunos factores que modifican estas fuerzas, como la superficie especifica. 1.11.4 Superficie especfica de minerales arcillosos Como la magnitud de la carga elctrica esta en relacin directa con el rea de la partcula, la influencia de esta carga sobre el comportamiento de la partcula en lo que se refiere a las fuerzas de masa, esta directamente relacionado con el rea por unidad de masa. Superficie especfica. cantidad de rea por unidad de peso.
rea total Peso

Superficie Especfica =

Tabla 1.3. Datos caractersticos de la estructura de las arcillas

Caolinita Illita Montmorillonita Limo

DIMENSION LAMINAS 1000 2000 1000 5000 1000 5000 Tridimensionales

ESPESOR 100 - 1000 50 - 500 10 - 50

SUPERFICIE ESPECIFICA 15 m2/gr 90 m2/gr 800 m2/gr 1 m2/gr

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1.11.5 Potencial de intercambio inico Una partcula de suelo, en la naturaleza, atrae iones para neutralizar su carga neta. Estos iones atrados que se mantiene con un leve enlace sobre la superficie de la partcula y pueden ser fcilmente sustituidos por otros, se denominan iones de cambio o iones intercambiables. La partcula con los iones intercambiables es neutra. Ejemplo 1.1.2 Para ilustrar la carga neta de una partcula de suelo, se va a considerar un cristal de montmorillonita. La carga neta negativa, de 1/3 de carga unitaria, esta equilibrada por un tomo de sodio, (Al 1.67 Mg0.33Na0.33)Si4O10(OH)2.
Solucin Peso molecular: Al: Mg: Na: Si: O: H: 1.67 x 26.97 0.33 x 24.32 0.33 x 23.0 4 x 28.06 12 x 16.00 2 x 1.00 Total = = = = = = 45.0 gr 8.0 gr 7.6 gr 112.4 gr 192.0 gr 2.0 gr --------367.0 gr (Peso molecular)

Carga a intercambiar por molcula = 1/3 de equivalente electroqumico

Capacidad de cambio inico =

Carga a intercambi ar Peso molecular


0.333

equivalentes = 367 gr = 0.00091 gr miliequivalentes Capacidad de cambio inico = 91 100 gr

Tambin es posible calcular la superficie especfica para este tipo de suelo. Para esto se toman las siguientes dimensiones tericas: Dos caras de 8.9 x 5.2 (superior e inferior), y un espesor medio de 5 rea de la unidad estructural = 92.6 2 Volumen unidad = 92.6 2 x 5 = 463 3 3 24 Peso de la unidad = = 463 2.76 gr cm 3 = 1278 10 gr = 10-8 cm 3 = 10-24 cm3

92.6 2 10 20 m 2 2 Superficie Especifica = = 725 m gr - 24 1278 10 gr


2

Ejemplo tomado de William Lambe Geotecnia Bsica


2

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Ejemplo 1.2. Realizar el mismos procedimiento para una molcula de Illita (OH)4K1.5(Si6.5Al1.5)(Al4Fe4Mg4Mg6)O20
Solucin Peso molecular: O: H: K: Si: Al: Fe: Mg: 24 x 16.00 4 x 1.00 39.1 x 1.50 5.5 x 28.08 6.50 x 26.98 4 x 55.85 10 x 24.31 Total = = = = = = = 384.0 gr 4.0 gr 58.65 gr 154.44 gr 175.37 gr 223.4 gr 8.0 gr ------------1243.8 gr (Peso molecular)

1 4 Capacidad de cambio inico = 1243.86 gr = 8.0395 10 e gr = 80 me100 gr

Como se observa en los ejemplos1.1 y 1.2, la capacidad de intercambio inico est dada por la cantidad de iones intercambiables que tenga la partcula. En la Tabla 1.4 se presentan algunos valores de superficie especifica, potencial de intercambio inico, tamao y forma de las partculas.

Tabla 1.4. Caractersticas de las partculas de suelo- Silicatos de estructura laminar


Mineral Sustituci n Isomorfa Tipo y Porcentaje Enlace entre Capas (Tipo y Resistencia) Enlace de H+ Valencia Secundaria Enlace de H+ Valencia Secundaria Valencia Secundaria Valencia Secundaria Capacidad Superficie Densidad de Cambio Especfica de Carga Potencial (m2/gr) (2/in) (me/100gr)
Capacidad de Cambio Real (me/100gr)

Forma de las Partculas

Tamao de las Partculas

Serpentina

Ninguna Al por Si 1 de 400 Al por Si 1 de 100 Al por Si 1 de 100

1 10 - 20 40 40 83 55 55 3 12 12

1 3 12 12

Aplanada o Fibrosa
d=1.3 a 3 espesor Aplanada e=1/3 a 1/10d D.E. = 0.07 Cilndrica D.I. = 0.04 Hueca L = 0.5 D.E. = 0.07 Cilndrica D.I. = 0.04 Hueca L = 0.5

Caolinita

Halosita

(4H2O)
Haloisita

(2H2O)

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Valencia Secundaria Valencia Secundaria Valencia Secundaria +enlace de K Valencia Secundaria +enlace de Mg Valencia Secundaria +enlace de K Valencia Secundaria +enlace in de cambio Valencia Secundaria +enlace in de cambio Valencia Secundaria +enlace de Brucita

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Talco
Pirofilita
Moscovita

Ninguna Ninguna Al por Si 1 de 4 Al, Fe por Mg. Al por Si


Al por Si 1 de 7 Mg, Fe por Al Fe, Al por Mg

1 1 250 5 - 400 150

1 1 5 20 150

Aplanada Aplanada Aplanada Aplanada e = 1/10d a 1/30 d


d = 0.1 a 0.2

Vermiculita

45

Illita

80 - 100

67

150

25

Aplanada

e = 1/10 d
d = 0.1 a 1

Montmorillonita

Mg por Al 1 de 6 Al por Si 1 de 6 Al por Si, Fe, Al por Mg

800

133

100

100

Aplanada
Prismtic a

e = 1/100 d
l = 0.4 a 0.2

Nontronita

800

133

100

100

e = 1/100 l

Clorita

5 - 50

700

20

20

Aplanada

1.11.6 Capa Doble Difusa Uno de los comportamientos de mayor inters para el ingeniero es el del compuesto agua-suelo; como las partculas de arcilla suelen presentar una carga negativa que es neutralizada por los cationes de cambio, atrae las molculas de agua como componente de una nueva estructura del mineral que incorpora agua como parte formativa del suelo mismo (Figura 1.27). Adems alrededor de cada partcula se forma una capa doble difusa como se muestra ms adelante y que
(-)

(+)

(+)

a) Interaccin arcilla-agua

b) Dipolo agua

tiene incidencia en el comportamiento ingenierl del material.


Figura 1.27. Interaccin agua arcilla y estructura de una mol de agua

El agua debido a su composicin, funciona como un dipolo, atrae cargas negativas y positivas, en la Figura 1.27 se puede observar la estructura qumica, esto hace que pueda establecer unin con los diferentes tipos de suelo.
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Alrededor de los cristales de arcilla se forma una pelcula de agua debido a la caracterstica de dipolo del agua, esta pelcula llega a tener espesores diferentes en cada tipo de arcilla. Como la carga negativa es equilibrada por la doble capa, dos

partculas se repelen, esta fuerza de repulsin esta determinada por el espesor de la capa doble. En las Figuras 1.27, 1.28 y en la Tabla 1.4 se presentan las dimensiones aproximadas de la capa doble difusa en los tres tipos de arcillas.

Figura 1.28. Espesor de la capa doble difusa para los tres tipos de arcillas. Tamaos relativos, potencial de absorcin, intervalo relativo del contenido de humedad.

Tabla 1.5. Tamao de grano y superficie especfica Planta de la lmina

Montmorillonita 0.1 a 1 m

Illita 10 m

Caolinita 0.3 a 4 m
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800 m2/g 80 m2/g 15 m2/g (Promedio estadstico) Accin Conjunta de las Fuerzas Externas e internas : En una suspensin de arcilla en agua, las partculas que conforman la arcilla son partculas coloidales y se encuentran sometidas a la accin de gravedad, tendiendo ir hacia el fondo del recipiente y al interior de las partculas coloidales priman las fuerzas de atraccin y repulsin.
Superficie especfica

1.12 FORMA DE LOS GRANOS La esfericidad o forma de un grano, es su grado de aproximacin a la forma esfrica, mientras que su redondez es la angulosidad de sus bordes y esquinas. De acuerdo con la forma, los granos pueden ser agrupados cualitativamente como esferoidal o equidimensional, discoide o laminado, en forma de varilla o prismtico y en forma de paleta de acuerdo con su grado de redondez, pueden ser angulosos, subangulosos, subredondeados y redondeados. Estas dos propiedades, aunque frecuentemente confundidas, son geomtricamente distintas fundamentalmente y no son afines. Las partculas de la misma forma pueden tener grados variables de redondez y aquellas de redondez similar tienen varias formas (Figura 1.29). Los cristales de granate dodecadricos, por ejemplo, son muy angulosos o han sido redondeados por la abrasin y su prisma de hornblenda, originalmente euhedral y anguloso, puede ser redondeado sin perder su forma prismtica general.

Figura 1.29. Esfericidad bidimensional y redondez de los granos

Las determinaciones precisas de esfericidad y redondez, que implica las tres dimensiones de una partcula, son tediosas y normalmente no se hacen en los anlisis sedimentarios rutinarios. Generalmente, la forma y redondez de los granos son estimados por la comparacin visual con una serie de tipos, cuyos contornos son observados en dos dimensiones. Las mismas secciones delgadas
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ofrecen esta clase de evaluacin cualitativa, aunque la redondez la representan mejor que la esfericidad y como la lmina es cortada a lo largo de cualquier plano, en cada grano se manifiestan dos dimetros cualesquiera, que por lo comn no representa adecuadamente su forma o esfericidad, pero que s dan buena idea de su grado de redondez. En la descripcin de un material resulta de importancia incluir la forma de los granos. 1.13 IDENTIFICACIN DE SUELOS Una de las partes esenciales en la utilizacin de un material como elemento de construccin o como parte de una estructura es la identificacin del mineral que lo compone para lograr establecer un comportamiento. Existen diversas formas para realizar la identificacin, pero a continuacin solo se presentan las Tablas 1.5 y 1.6 que se pueden utilizar para la identificacin en el terreno o despus de pruebas de laboratorio de acuerdo al rango de variacin de los parmetros, y tambin puede utilizarse la Tabla 1.4. Este mtodo es un buen indicativo del tipo de arcilla que se encuentra presente en un sitio. En la actualidad ya se cuenta con las herramientas necesarias para hacer una identificacin de los tipos de minerales que componen un suelo, lo expuesto en el prrafo anterior con la ayuda de las Tablas 1.4, 1.5 y 1.6 slo es una aproximacin, pero en algunos casos especiales puede resultar indispensable determinar esta composicin con mtodos exactos como: el ensayo de difraccin de rayos X, anlisis trmico diferencial, microscopio electrnico, microscopio ptico, etc. Cada uno de estos mtodos tiene su aplicacin de acuerdo al tipo de resultados requeridos.
Tabla 1.6. Principales tipos de minerales GRUPO
Arena muy Fina

MINERALES Cuarzo Muscovita, Biotita Calcita, Dolomita Yeso


Aluminosilicatos, amorfos, atapulgita, almina y slica hidratadas

TAMAO PROMEDI O

CARACTERISTICAS FISICAS PRINCIPALES Abrasiva sin cohesin Sin cohesin, se intemperiza fcilmente compactable Se pulveriza fcilmente Ataca al cemento

> 1 > 1 Variable > 1 Variable =1 = 0.1 0.01 = 0.1 Variable

Mica Carbonato Sulfato Alofano Caoln Illita


Montmorillonita

Caolinita y Haloysita Illita y micas parcialmente Montmorillonita y Bentonita Clorita, Vermiculita


Presencia de cido Hmico y Humatos

No expansivo, baja plasticidad y cohesin Expansiva, plasticidad media, permeabilidad Altamente expansiva, muy plstica, permeabilidad extremadamente baja

Clorita Materia Orgnica

Expansin baja, resistencia al cortante baja


Alta permeabilidad, difcilmente compactable, se puede degradar rpidamente por oxidacin

Tabla 1.7. Inferencias de la observacin visual

OBSERVACIN

COMPONENTE ARCILLOSO Geotecnia Bsica

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Aguas turbias de coloraciones amarillo-caf a rojo-caf

Montmorillonitas, Illitas y salinidad de suelos

Aguas claras Aguas claras con tonos Azules


Zanjas de erosin o tubificaciones en el suelo natural

Calcio, magnesio o suelo rico en hierro, suelos altamente cidos, arenas Caolines no salinos
Arcillas salinas, usualmente montmorillonitas

Ligeras erosiones o tubificaciones en el suelo natural Desprendimientos de suelos Microrelieves superficiales Formaciones rocosas granticas Formaciones rocosas baslticas, topografa con drenaje pobre Formaciones rocosas baslticas, topografa con buen drenaje Formaciones rocosas de areniscas Formaciones rocosas de lutitas y pizarras Formaciones rocosas calizas Formaciones recientes de piroclsticos Arcillas moteadas o jaspeadas, con coloraciones rojo, naranja y blanco Arcillas moteadas o jaspeadas, con coloraciones amarillo, naranja y gris Arcillas gris oscuro y negras Arcillas caf o caf rojizo Arcillas gris claro o blancas Partvulas pequeas de refraccin (micas) Cristales pequeos, fcilmente disgregables Ndulos suaves, diseminados, solubles en cido Ndulos duros, caf rojizo Agrietamiento intenso, con grietas amplias, profundas y con espaciamiento de 5 a 6 cm Igual al anterior pero con espaciamiento en las grietas de 30 cm o ms Suelos disgregables de textura abierta con cantidades apreciables de arcillas Suelos disgregables de textura abierta con cantidades apreciables de arcillas, de color negro Suelos disgregables de textura abierta con bajos contenidos de arcilla Suelos que presentan una apariencia rugosa en la superficie expuesta al intemperismo Horizontes de suelos blancuzcos, de espesores relativamente pequeos y cerca de la superficie (hasta 60 cm de la superficie)

Caolinitas Caolinitas y cloritas Montmorillonitas Caolinitas, micas Montmorillonitas Caolinitas Caolinitas Montmorillonitas o illitas, usualmente con salinidad de suelos Montmorillonitas alcalinas y cloritas con propiedades muy variables Alfanos Caolinitas Montmorillonitas Montmorillonitas Illitas con algo de Montmorillonita Caolinitas y Bauxitas Suelos micceos Suelos ricos en yeso y zeolitas Carbonatos Hierro, lateritas Illitas ricas en calcio y Montmorillonitas Illitas Suelos usualmente asociados con carbonatos, alfanos, o caoln, pero nunca montmorillonita y rara vez illita Suelos orgnicos, turba Carbonatos, limos y arenas Montmorillonitas con salinidad de suelos Arriba del horizonte blancuzco se tienen limos finos, y abajo arcilla dispersa

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