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Placa del Caribe

Mapa de la placa del Caribe La Placa del Caribe es una placa tectnica con una superficie de 3,2 millones de km, que incluye una parte continental de la Amrica central (Honduras, Belize, Nicaragua, El Salvador, Costa Rica, Panam) y constituye el fondo del Mar Caribe al norte de la costa de Amrica del Sur. La plata del Caribe colinda con la Placa Norteamericana, la Placa Sudamericana, y la Placa de Cocos.

Bordes
Como en la mayora de bordes de placas tectnicas, los lmites de la placa del Caribe hay una actividad ssmica importante y en algunas zonas hay presencia de volcanes.

El lmite norte de la Placa del Caribe (LNPC) es en su mayor parte una falla de rumbo o lmite discurrente (como la falla de San Andrs en California). La parte oriental del LNPC est constituida por la falla de Motagua, que se prolonga hacia el oeste con la zona de falla de las Islas Swan, la Fosa del Caimn, la falla de Oriente en la Isla de la Espaola y la fosa de Puerto Rico. El lmite este es una zona de subduccin. Sin embargo, dado que el lmite entre la placa norteamericana y la sudamericana an se desconoce, no se sabe cual de las dos placas (tal vez las dos) desliza bajo la placa del Caribe. La subduccin es responsable de las islas volcnicas del arco de las Antillas Menores, desde Islas Vrgenes hasta la costa de Venezuela. En esta falla hay 70 volcanes activos, ente ellos los de las Soufriere Hills en Montserrat, Monte Pele de Martinica, La Grande Soufrire en Guadalupe, Soufrire Saint Vincent en San Vicente y las Granadinas, y el volcn submarino Kick-'em-Jenny que se encuentra a 10 km al norte de Granada.

Origen
Hay dos posiciones sobre el origen de la Placa del Caribe, que datan su separacin a fines del Cretcico o comienzos del Paleoceno (hace 70-60 millones de aos) cuando comienzan a funcionar simultneamente el arco de Costa Rica-Panam y el de las Antillas. Segn un grupo de cientficos, esta placa corresponde a un enorme plateau originado en el punto caliente de Galpagos (Kerr et al, 1999, Kerr, 2005). Otro grupo considera que no hace falta un punto caliente para explicar su origen y puede invocarse una dorsal ocenica (Meschede and Frisch,1998) o un juego complejo de zonas de subduccin (Pindell 1990, Pindell 1994).

Falla de Motagua
La zona de falla de Motagua o de Motagua-Polochic tiene un movimiento de rumbo lateral izquierdo y hace parte del sistema de fallas que forman el lmite entre la Placa Norteamericana y la Placa del Caribe. Esta falla divide dos terrenos muy diferentes: el Bloque Maya al Norte y el bloque Chortis al Sur.

Historia
Esta falla se form a lo largo de una zona de sutura hace 70 a 65 millones de aos. Antes de esta sutura (desde 120 millones de aos, en el Cretcico medio) se piensa que constitua un lmite de subduccin.

Cinemtica
El desplazamiento de rumbo total a lo largo de la falla de Polochic es cercano a los 130 km (Burkart, 1978), y ha ocurrido en los ltimos 10.3 millones de aos. Con base en estos valores, esta falla tiene una tasa de desplazamiento (promedio sobre largo periodo) de 13 mm por ao. Poco se conoce sobre el desplazamiento de la falla de Motagua, sin embargo, el desplazamiento de depsitos sedimentarios recientes sugiere un desplazamiento entre 6 y 10 mm por ao.

Terremotos
Varios terremotos han sido producidos en esta falla, siendo uno de los ms conocidos el sismo de Guatemala del 4 de febrero de 1976. Este terremoto rompi 320 km a lo largo de la falla de Motagua. La falla de Polochic fue rota durante un sismo en 1816 (White,1985)

Marco Geolgico Regional


Tectnica regional
El vulcanismo en Amrica Central resulta de la interaccin de la triple convergencia de las placas de Norteamrica, Cocos y del Caribe. La placa ocenica de Cocos se hunde (subduce) por debajo de las placas continentales Norteamericana y del Caribe contribuyendo a que se forme el arco volcnico que conocemos como Cordillera Volcnica Centroamericana a lo largo de unos 1.500 kilmetros desde Guatemala hasta Panam. A escala global, el vulcanismo en esta cordillera forma parte del denominado Cinturn de Fuego del Pacfico que abarca todas las costas occidentales del continente americano y las costas orientales de Asia y Australia.

AMENAZAS POR MAREMOTOS (TSUNAMIS) EN NICARAGUA Y PREVENCIN DE DESASTRES


por Wilfried Strauch
Resumen 1. El maremoto del 1 de septiembre 1992 en Nicaragua 2. Historia de los maremotos en Nicaragua y Amrica Central 3. Causas de los tsunami en Nicaragua y las zonas bajo amenaza 4. Proteccin contra tsunami 5. Sistema de alerta contra tsunami en Nicaragua Referencias

Resumen El maremoto del 1 de septiembre de 1992 en Nicaragua fue uno de los fenmenos naturales histricamente ms desastrosos en Nicaragua. Una ola de 4 a 10 m de altura destruy la costa del Pacfico de Nicaragua dejando ms de 170 muertos y destruccin general en una franja estrecha a lo largo de toda la costa. Investigaciones cientficas resultaron en que este fue el ms fuerte pero no el nico evento de esta naturaleza que se produjo en la historia. En los ltimos 500 aos se conocen aproximadamente 50 maremotos que han afectados Amrica Central, en ambos costas. Algunos tuvieron efectos desastrosos. La causa de los tsunami en Nicaragua son grandes terremotos en la zona del contacto de las placas tectnicas Coco y Caribe que cambian el fondo del mar. Las olas generadas se amplifican enormemente cuando alcanzan la playa. Enormes terremotos en otras partes del ocano, avalanchas submarinas, erupciones volcnicas, derrumbes en las costas de los grandes lagos son otros fenmenos que pueden causar maremotos en los dos costas ocenicas y en los grandes lagos de Nicaragua. La proteccin contra maremotos se reduce a la alerta temprana para salvar las vidas humanas. El mejoramiento de las construcciones las playas puede reducir el efecto destructivo a las instalaciones. Para el Pacfico de Nicaragua INETER est desarrollando

un sistema de alerta contra tsunami que se basa en la identificacin del terremoto tsunami generador. Entre la ocurrencia de este sismo y la llegada a la costa de las olas del maremoto queda un tiempo de 30 a 60 minutos, en la costa del Pacfico de Nicaragua. Esto significa que en 10 a 15 minutos la Central Ssmica de INETER tendra que detectar el sismo, localizarlo, determinar su magnitud, tomar la decisin si puede generar un maremoto y emitir un mensaje de alerta a Defensa Civil. Con sus medios propios Defensa Civil alertara en 5 a 10 minutos a la poblacin en la costa del Pacfico. A sta quedan pocos minutos para huir de las olas destructivas. Se espera que este sistema entre en funcin en el ao 2002. 1. El maremoto del 1 de septiembre de 1992 en Nicaragua El 01 de Septiembre de 1992, a las 8 horas de la noche: Una gigantesca ola destruye grandes partes de la costa del Ocano Pacfico de Nicaragua. Dicha ola tpicamente alcanza entre 4 y 7 metros de altura (figura 1), pero llega a un mximo de casi 10 metros. El fenmeno fue causado por un terremoto fuerte en el fondo del Ocano Pacfico de Nicaragua. Ms de 170 personas pierden su vida, en la mayora nios. Casas, restaurantes, instalaciones portuarias se destruyen, las prdidas materiales son enormes a lo largo de la costa, de San Juan del Sur hasta Corinto (ver Foto) . En muchos lugares el agua inunde centenares de metros tierra adentro.

Placas Tectnicas y Cratones

Las Placas Tectnicas Esta imagen fue desarrollada por la NASA de los Estados Unidos y es por ello que los nombres se encuentran en ingls.

Tectnica de placas En el siglo XIX, Antonio Snider-Pellegrini, expuso la idea de que los continentes alguna vez estuvieron juntos y se haban estado separando paulatinamente (Russell, 2000), pero fue el meteorlogo Alfred Wegener, en 1912, quien

propuso esto como una verdadera hiptesis cientfica: la "Deriva Continental", en su publicacin "El Origen de los Continentes y los Ocanos". Entre las evidencias que proporcionaba se incluan la constatacin de que los lmites de Africa y Amrica del Sur encajaban de manera casi perfecta, los patrones de distribucin biogeogrfica que relacionaban continentes tan dismiles y lejanos como Africa, Amrica del Sur y Australia (por ejemplo), y algunas evidencias geomorfolgicas como la presencia de las mismas formaciones geolgicas a ambos lados del Ocano Atlntico, como es el caso de la Cordillera de los Apalaches y la regin de los pases Ecandinavos. La teora de Wegener propona que hacia finales del Carbonfero (aprox. 300 m.a.), todos los continentes actuales formaban parte de un supercontinente, al que llam "PANGEA", rodeado por un ocano que cubra el resto de la superficie de la Tierra (Uyeda, 1980). Debido a que la teora de Wegener no supo explicar lo que originaba el movimiento de los continentes, y a la concepcin aceptada de que el planeta era una masa nica e inmvil, esta teora fue fuertemente criticada y no tuvo aceptacin dentro de la comunidad geolgica.

Fig. 5.1 ( Continente nico o Pangea ) Luego de algunas dcadas, despus de la segunda guerra mundial, se realizaron investigaciones relacionadas con el magnetismo termorremanente de las rocas y evidenciaron un cambio en la orientacin magntica de las rocas de una misma formacin. Lo nico que poda explicar este hecho era que, atraida por el polo magntico, la magnetita presente en las rocas se situaba en direccin Norte durante el proceso de solidifacin. Una vez fija en esa posicin, y a medida que los continentes se desplazaban la magnetita perdia su orientacin Norte, y si la formacin era separada por un

proceso de divergencia, obviamente, segn la trayectoria del desplazamiento de cada capa, la orientacin final presentada por la magnetita en las rocas sera diferente. Esto sirvi de base cientfica para apoyar la hiptesis de que los continentes se haban desplazado durante la historia del planeta. En 1962, H. Hess public un artculo llamado "Historia de las Cuencas Ocenicas" donde propona la hiptesis de la expansin del fondo ocenico; fundado en evidencias gravimtricas, sismolgicas, calorimtricas, y muchas otras, recopiladas durante aos de investigacin del fondo ocenico y tomado de la mano de una hiptesis sugerida por Holmes en 1929, segn la cual los continentes eran arrastrados por corrientes de conveccin en el manto como "en una cinta transportadora" (Uyeda, 1980). Hess sugiri que por las dorsales mesoocenicas emanaba material desde el manto terrestre dando lugar a la formacin de corteza ocenica nueva y que la acumulacin y salida de ese material (o magma), empujaba al material adyacente alejndolo de las dorsales, de manera que el fondo ocenico se expanda. Otra evidencia que apoy esta teora fue la medicin de la edad absoluta de las rocas del fondo ocenico, las cuales son ms antiguas a medida que se alejan de las dorsales y ms recientes mientras ms cerca se encuentran de stas. Al llegar a los lmites continentales, la corteza ocenica sufre un proceso conocido como "subduccin", en el cual se desplaza por debajo de la corteza continental, simplemente por ser ms densa que sta ltima. Actualmente se conoce que la acumulacin de sedimentos en los fondos ocenicos y el aumento de la densidad, producto de la contraccin trmica al enfriarse la corteza (Hamblin, 1995), provocan un aumento del peso de la corteza en esas zonas, provocando el hundimiento de la corteza y facilitando el proceso de subduccin. Despus de tantas evidencias, ya la concepcin de la corteza como algo rgido haba cambiado en un concepto ms dinmico pero era an considerada como una sola capa slida. Los estudios geofsicos relacionados con la produccin de epicentros ssmicos (un epicentro es "el punto de la superficie terrestre situado directamente encima de un foco ssmico"(Uyeda, 1980)) terminaron con esta visin, al detectarse un patrn en la distribucin de los sitios donde se producan los sismos, generalmente a lo largo de lineas o regiones bien delimitadas. Al dibujar este patrn de epicentros en un mapamundi se observan zonas demarcadas que coinciden en su mayora, bien sea con las dorsales marinas (las fisuras a partir de las cuales fluye el magma en los ocanos) o con las grandes fosas ocenicas.

Estos bordes delimitan lo que ahora se han denominano "Placas Litosfricas", estas placas son los fragmentos que conforman la Litsfera como un piezas de un rompecabezas, modificando el concepto de Litsfera desde la visin de una capa nica y slida en el concepto aceptado en la actualidad, el cual implica la corteza terrestre y la parte ms superior del manto y que est fragmentada en grandes pedazos. Hasta el momento se han detectado 15 placas: la del Pacfico, la Suramericana, la de Norteamrica, la Africana, la Australiana, la de Nazca, la de Cocos, la Juan de Fuca, la Filipina, la Euroasitica, la Antrtica, la Arbiga, la ndica, la del Caribe y la Escocesa.

Ahora bien, para explicar mejor el concepto actual de Litsfera, debemos empezar por explicar los estratos que presenta la estructura vertical del planeta: un Ncleo interno slido, compuesto en su mayora de materiales muy pesados como Hierro, Niquel, Cobalto y Titanio; un Ncleo externo tambin de Hierro y Niquel principalmente, pero no en estado slido; luego, el estrato de mayor profundidad es el Manto, donde abundan el Hierro y el Magnesio, y se pueden diferenciar tres capas: el Manto "Inferior" slido, una regin por encima de este, denominada Astensfera, que se encuentra en un estado parcialmente fundido y cuyas propiedades plsticas permiten la motilidad de la Litsfera; y el manto superior, una ltima capa, slida, sobre la cual se apoya la corteza terrestre. Por otro lado, la corteza terrestre se divide en dos tipos, segn su composicin qumica y su densidad: la Corteza Ocenica (elementos ferromagnsicos en su

mayora) y la Corteza Continental, menos densa y compuesta en su mayor parte de Slice. Estas tres capas: la Corteza Ocenica, la C. Continental y el Manto Superior, conforman lo que llamamos Litsfera, y es el estrato fragmentado en el que tienen lugar los movimientos de las placas litosfricas. Ahora expliquemos la teora de le Tectnica de Placas. Dicha teora es un modelo que, en funcin del tipo de borde que se forma entre cada placa y la adyacente, explica el movimiento de las placas litosfricas, la interaccin entre stas y los eventos geolgicos que provocan. El sitio donde se dan estos bordes son denominados Fallas y pueden ser bsicamente de tres tipos, segn el tipo de movimiento que tiene lugar en ellas: Divergente, Convergente o Transformante. Falla Divergente: Se presenta a lo largo de una dorsal mesoocenica, donde una placa se fractura, dando origen a dos placas nuevas que empiezan a separarse "empujndose" o alejndose una de la otra; cuando riene lugar dentro de una placa continental d lugar a la formacin de nuevos ocanos. Un ejemplo de esta falla es la que se encuentra entre la placa Arbiga y la placa Africana o la que se observa en la dorsal del Ocano Atlntico. Falla Convergente: Se produce cuando se encuentran dos placas que se aproximan una hacia la otra. Segn el tipo de corteza presente en cada lado de la falla se observan tres tipos de convergencia: C. Continental-C. Ocenica, C. Ocenica-C. Ocenica y C. Continental-C. Continental. En el primer tipo de convergencia, la corteza ocenica, por ser ms densa que la continental se hunde por debajo de esta ltima, proceso conocido como "subduccin", y se funde al llegar a la Astensfera. Mientras que en la Corteza Continental se plegan y levantan sedimentos, antes marinos, junto con parte de la corteza misma, producindose un proceso orognico y dando lugar a una cordillera. Esta cordillera se caracteriza por exhibir una serie de volcanes o "Arco Volcnico", producto de el flujo de magma desde la corteza continental subyacente, que con el calor producido por la friccin, se funde ascendiendo hasta la superficie. Un ejemplo de esto es la cordillera Andina, levantada por la convergencia entre la placa de Nazca y la de Suramrica. En la convergencia entre dos corteza ocenicas, una se desliza debajo de la otra y generalmente se produce una fosa ocenica (igual que en el caso anterior). En esta caso, la friccin de la subduccin tambin provoca la aparicin de magma, que al ascender hasta la superficie forma consecutivamente una serie de islas volcnicas, conocidas como "Arco de Islas". El Arco de Islas Japons, es un ejemplo de este proceso.

En el ltimo caso, el choque entre dos corteza continentales, no ocurre el proceso de subduccin. En este caso, las cortezas continentales se funden y elevan formando una cordillera montaosa, donde no se presenta el Arco Volcnico, como sucede en la cordillera de Los Himalayas. Falla Transformante: Estas fallas se producen cuando dos placas se desplazan una contra la otra en el plano horizontal, bien sea en el mismo sentido o en contrasentido una de la otra; en palabras de Uyeda (1980) "se presenta (...) donde el movimiento relativo de las placas es paralelo al borde". Pueden ser originadas bien por que en un posible sitio de convergencia la direccin del movimiento de las placas no sea una hacia la otra, o bien, por el desplazamiento de una seccin de una dorsal, que al agregar nuevo material desplace en sentido contrario a las placas. La Falla de San Andrs es un ejemplo de este tipo de falla. Al integrar todo esto como un rompecabezas, podramos conseguir resumir un modelo e intentar explicarlo en base a las evidencia encontradas hasta el presente: El manto no permite la transmisin de energa debido a su mayor densidad, por lo que las corrientes de conveccin no pueden transmitirse a travs de ste; en cambio si tienen lugar en la astensfera induciendo, que junto con el calor, fluya el material parcialmente fundido que la constituye. A esto se le suma el efecto de la gravedad sobre el extremo de las cortezas ocenicas, que por efecto de su gran peso tienden a contribuir con el proceso de subduccin. Por otra parte, producto tambin de procesos termodinmicos, se encuentra el magma, muy caliente, ascendiendo a travs de la corteza y es liberado por zona de mayor "fragilidad", las dorsales, proceso que comenzar un evento de expansin del fondo ocenico o un proceso de fracturacin y divergencia en una masa continental.

Mecanismo del movimiento de las placas En su teora de la deriva continental, Wegener invocaba como origen de las fuerzas que desplazan los continentes, principalmente aquellas que se derivan de la rotacin de la Tierra y mareas, aunque tambin lleg a mencionar las corrientes de conveccin trmica en el interior del manto. El movimiento de los continentes se conceba entonces como el de bloques de material rgido ligero, flotando sobre un sustrato viscoso ms denso. En la tectnica de placas, como ya se ha mencionado, los continentes forman parte de las placas litosfricas, cuyo espesor es de unos 100 km y que forman realmente las unidades dinmicas. Los diversos sistemas de fuerzas que se han propuesto para explicar el desplazamiento de las placas se pueden reducir a cuatro. Los dos primeros estn formados por fuerzas que actan en los mrgenes y en ellas puede actuar el efecto de la gravedad. Las placas o bien son empujadas desde los centros de extensin o dorsales por la accin de cua del nuevo material que surge del manto, o arrastradas desde las zonas de subduccin por el peso de la capa buzante que ha adquirido una mayor densidad que la del medio que la rodea. Los otros dos se derivan de la existencia de corrientes de conveccin trmica, bien en todo el manto o slo en su parte superior. En el primero de estos mecanismos, las corrientes de conveccin del manto arrastran la placa litosfrica por medio de un acoplamiento viscoso en su superficie interna. Como mostr McKenzie, una forma modificada de este mecanismo, propuesto por Orowan y Elsasser, en 1967, y despus por Oxburg y Turcotte, incorpora la placa litosfrica a la corriente misma de conveccin de material caliente y viscoso del manto superior. La placa litosfrica rgida acta como una gua de esfuerzos que transmite el movimiento de la conveccin trmica.

En sentido contrario a estas fuerzas se encuentran las que deben ser superadas para producir el movimiento. Entre ellas estn las que se oponen a la penetracin de la capa buzante en el manto, sobre todo cuando sta llega a su profundidad mxima y las que actan en el frente de subduccin, por la resistencia de la placa ocenica a doblarse hacia abajo y sobre la parte continental empujndola hacia atrs. El arrastre viscoso entre la litosfera y el manto puede tambin considerarse como una resistencia cuando el movimiento de la litosfera es ms rpido que el del material de la astenosfera. Actualmente se piensa que el mecanismo predominante del movimiento de las placas es el resultante de corrientes de conveccin trmica en el material del manto, que tambin pueden incluir en parte a la litosfera ( Fig. 6.1 ). Las fuerzas gravitacionales derivadas de las diferencias de densidad forman tambin parte de este mecanismo. La capa buzante de las zonas de subduccin

introduce material fro, que determina la forma de la clula convectiva y al aumentar su densidad, al pasar su material a tener una densidad mayor que la del manto, aade un componente gravitacional en el arrastre de la placa. Los dos mecanismos del movimiento de la placa puede aparecer, o bien por arrastre viscoso del movimiento del manto o por ser ella misma parte del movimiento convectivo. Segn M. H. Bott, el segundo es el ms probable y el efecto ms importante es el de las fuerzas aplicadas a los extremos de las placas, tanto en las zonas de extensin como en las de subduccin. En estos ltimos, la fuerza vertical de arrastre de la capa se traduce en fuerzas de arrastre horizontal de toda la placa hacia el frente de subduccin. Otra posibilidad es la existencia de dos sistemas no acoplados de corrientes, uno en el manto superior y otro en el interior. Una mejor aproximacin de la situacin real exige modelos ms complicados de conveccin en los que deben considerarse formas asimtricas, viscosidades variables y distribucin de fuentes de calor en el manto. Un problema muy importante y todava no del todo resuelto es el del mecanismo por el cual se inicia la fractura de la litosfera continental. Generalmente, se admite que las zonas actuales de rift, como las del frica oriental, representan el comienzo de una de estas fracturas. Estas estructuras estn formadas hoy por un abombamiento de la corteza, formacin de grabens y abundante volcanismo. Al mismo tiempo se da un adelgazamiento de la litosfera con la ascensin hacia la superficie del material parcialmente fundido de la astenosfera. Estos mecanismos son necesarios para iniciar la fracturacin y separacin de dos continentes, y deben ir acompaados de fuertes fuerzas tensionales. Los primeros pasos de este proceso pueden ser una intensa actividad de puntos calientes, con aportacin de material fundido desde el manto inferior y progresivo debilitamiento de la litosfera. En esta regin se dara una acumulacin de esfuerzos tensionales en la corteza rgida que resultara en fallas normales y la inyeccin de magma desde abajo. Poco a poco se ira formando un margen de extensin con la formacin de un nuevo ocano intermedio. IMGENES DE LA TECTONICA DE PLACAS

Fig. 1.1 ( Topografa de la Tierra debajo de los ocanos )

Fig. 1.2 ( Teora de Alfred Wegener )

Fig. 1.3 ( Fondos ocenicos )

Fig. 3.1.1 ( Valle de Rift )

Fig. 2.3 ( Puntos calientes de la Tierra )

Fig. 3.1.2 ( Distribucin de las zonas ssmicas )

Fig. 4.1 ( Distribucin de volcanes )

Fig. 3.3.1 ( Esquema de una falla de desgarre ) Los Cratones, Ncleos De Pangea

EN LOS CONTINENTES, en especial en Eurasia y Amrica, destacan los cinturones montaosos de miles de kilmetros de longitud, con decenas y cientos de kilmetros a lo ancho. Son notables por las grandes alturas que alcanzan, ms de 7 km en el Asia Central y ms de 5 km en una gran extensin de los Andes. Como regla, son estructuras alineadas. Delimitan con amplias superficies de un relieve muy distinto: planicies costeras, superficies de lomeros, altiplanos: son los territorios que constituyen la mayor parte de los continentes, las regiones cratnicas, donde se presentan incluso montaas pero de altitudes que no superan los 3 000 m de altura sobre el nivel del mar (msnm) y con longitudes de incluso 1 000 km. Varios cientficos, entre ellos J. B. Murphy y R. D. Nance han concluido recientemente que cada pocos cientos de millones de aos, los continentes se han unido en una gran masa de tierra que llaman supercontinente. Este ciclo habra empezado hace unos 1 000 m.a. cuando los continentes se separaban; la desmembracin total se produjo tal vez hace 820 m.a.; 650 m.a. antes, los ocanos interiores se cerraron y los continentes se unieron en uno. El supercontinente se crea a lo largo de unos 500 m.a. De acuerdo con los autores mencionados este fenmeno global se produce en la secuencia siguiente: 1. Fractura del supercontinente durante 40 m.a. 2. Separacin y dispersin mxima de bloques continentales en 160 m.a. 3. La reunificacin tiene lugar despus de otros 160 m.a. 4. El supercontinente perdura 80 m.a. 5. Vuelve el proceso de fractura durante otros 40 m.a.

La ruptura del ltimo supercontinente se produjo entre 575 y 550 m.a. atrs. En apariencia, los ciclos del pasado ocurrieron hace aproximadamente 2 600 a 2 100, 1 600 y 1 000 m.a. John Brimhall considera cinco eras tectnicas o de evolucin de la Tierra: Arcaico temprano (3 800-3 000 m.a.), Arcaico tardo (3 000-2 500 ma.), Proterozoico temprano (2 500-1 700 ma.), Proterozoico medio y tardo (1 700200 m.a.) y Fanerozoico (los ltimos 700 m.a.). Desde hace 1 700 m.a. los continentes deben haber estado unidos. La tierra firme se dispona esencialmente en el hemisferio norte, de lo que resultaba una gran superficie ocupada por el Ocano Pacfico. Los continentes no permanecieron estticos. Los cratones son las porciones ms antiguas de los continentes, fragmentos de Pangea. Los constituyen rocas de edades de ms de 1 400 m.a. Sin embargo, en un periodo tan prolongado, el relieve ha sufrido transformaciones sustanciales y las rocas antiguas han sido cubiertas en gran parte por otras ms jvenes El relieve original ha sido afectado por invasiones marinas (transgresiones) lentas, de millones de aos, durante las cuales se depositan sedimentos que dan origen a capas de roca de incluso 4-6 km de espesor. Asimismo, se han producido retrocesos del ocano (regresiones) respecto a la tierra firme, tambin de duracin prolongada.

Figura 14. Estructura de un cratn En los continentes reconocemos, adems de los sistemas montaosos y los rift las regiones de rocas antiguas (>1 400 m.a.) cerca de la superficie; aflorando en sta son los escudos y cubiertas a profundidad de kilmetros por rocas ms jvenes que se denominan plataformas. En conjunto constituyen un cratn (Figura 14). En s, todos los continentes, con excepcin de sus regiones montaosas son grandes cratones: Norteamrica, Sudamrica, Europa central y norte de Asia, sudeste de Asia, Africa, Australia y la Antrtida.

Los escudos son de dimensiones menores, con excepcin del canadiense que ocupa un vasto territorio de Norteamrica e incluso Groenlandia de acuerdo con varios autores. El resto de los escudos aparecen en un mapamundi a manera de manchones, con superficies de decenas y centenas de miles de kilmetros cuadrados: uno en Norteamrica, tres en Sudamrica, dos en Europa, uno en Siberia, cinco principales en Africa, tres en Australia (Figura 15).

Figura 15. Estructuras principales del relieve terrestre: 1) sistemas montaosos jvenes; 2) sistemas montaosos antiguos. Cratones: 3) plataformas, 4) escudos; 5) margen continental submarina; 6) sistemas montaosos submarinos; 7) dorsales; 8) planicies abisales; 9) rift en los continentes; 10) trincheras. Los nmeros en el mapa se refieren a las trincheras de la Lista No. 1 del siguiente capitulo VI: El piso ocanico. La mayor parte de los continentes son plataformas y a stas corresponden en general las tierras ms bajas, sobre todo cuando los estratos sedimentarios descansan sobre rocas ms jvenes que las de los escudos; de edades dominantes de 200-600 m.a. Forman una extensa planicie a menos de 200 msnm, como en la pennsula de Yucatn y en la plataforma occidental de Siberia. Es comn que los escudos correspondan a porciones elevadas de los continentes. Dos ejemplos son el macizo (as se denomina a los escudos de pequeas dimensiones) de Ahaggar en la porcin central-septentrional de Africa y el de Guyana en Sudamrica. Ambos alcanzan una altitud aproximada de 3 000 msnm. Los cratones se extienden incluso al territorio ocenico; precisamente, la plataforma continental es la porcin submarina de aqullos, excepto en algunas mrgenes continentales de fuerte actividad tectnica.

La superficie de los cratones se transforma, de las tierras llanas de las costas a lomeros, planicies elevadas a 1 000, 2 000 y ms metros. Cuando el agua de escurrimiento corta los altiplanos, formando caones profundos de cientos de metros, surgen montaas de laderas empinadas, bordeadas por los ros.

El clima influye tambin en el paisaje de las regiones cratnicas. Casquetes de hielo cubren en forma permanente a Groenlandia y la Antrtida. Temporalmente se extiende un manto de nieve en la mayor parte de Eurasia y Norteamrica. Grandes desiertos se presentan en Asia, Norteamrica, Africa y Australia y contrastan con los trpicos hmedos de los pases cercanos al ecuador. La estabilidad de las regiones cratnicas, por su sismicidad y volcanismo dbiles, en comparacin con los sistemas montaosos, ha sido cuestionada por el gegrafo francs J. Tricart quien considera la posibilidad de actividad en el cratn sudamericano por movimientos verticales. En Siberia se han determinado velocidades de hasta 10-15 mm/ao para levantamientos y hundimientos. Ejemplos como estos hay muchos ms.

El estudio de los cratones incluye las rocas que los constituyen (tipo, edad, disposicin en sentido vertical, etc.), su relieve y otros factores. Esto tiene algo ms que un puro inters cientfico, ya que se presentan ricos yacimientos minerales, como el petrleo en las plataformas y los diamantes en los cratones antiguos.

Figura 1. Altura de las olas del maremoto de 1992, [tomado de Satake et al. (1993)] Estudios del campo (Satake et al. 1993, Murty et al 1992) revelaron la altura que las olas alcanzaron en las diferentes partes de la costa del Pacfico. En promedio la altura fue de 4 metros pero en varios lugares alcanz los 6 y 7 metros. La mas alturas ms altas ocurrieron en El Transito, donde la ola alcanz casi 10 metros, aqu el saldo de muertos y heridos fue muy alto. En La Boquita y Las Salinas alcanz las 7 metros y en Marsella las 8 metros. Es notable que las alturas de las olas varan mucho entre lugares muy cercanos, p.ej. entre Marsella y San Juan del Sur. Las causas de estos fenmenos son las condiciones locales del perfil del mar y adems efectos ondulatorias de varias frentes de las olas que se pueden sobreponer o aniquilar parcialmente.

Por el impacto del maremoto la zona de la costa del Pacfico de Nicaragua sufri grandes y mltiples efectos econmicos y sociales negativos (ver Naciones Unidos, 1992). La causa del maremoto de 1992 fue un llamado terremoto lento), que tuvo la magnitud enorme de 7.2 MS o 7.8 MW, eso significa que la energa deliberada por este sismo fue aproximadamente mil veces mayor que la del terremoto que destruy Managua, en 1972. El terremoto de 1992 tuvo la especialidad que no caus grandes efectos ssmicos porque el proceso de ruptura de la roca desencaden con baja velocidad (ver Ihml, 1996). El sismo se sinti muy leve en la costa del Pacfico y por eso la sacudida ssmica no pudo servir como elemento de alerta a la poblacin. Cabe sealar que las olas del maremoto de 1992 viajaron por todo el Ocano Pacfico y fueron registrados (Murty et al, 1992) por ejemplo en :

Sitio, altura de ola, hora de llegada en tiempo mundial Papeete, Polinesia Francesa, 6 cm Islas de Pascua, Chile, 82 cm, 07:51 Rarotonga, Islas de Cook, 10 cm Isla de Navidad, EEUU ? Kaweaihae, Hawaii, EEUU, 4 cm Hilo, Hawaii, EEUU, 11 cm La Libertad, Mxico, 16 cm 03:29 Isla de Socorro (Mxico), 29 cm 04:59 Islas de Galpagos(Ecuador), 112 cm 02:38 Cabo San Lucas (Mxico), 28 cm Nota: El terremoto tsunami generador ocurri a la 01:15 ut, tiempo mundial del da 2 de septiembre, lo que corresponde a 07:15 PM del 1 de septiembre, hora local Nicaragua. La ola lleg a la costa del Pacfico de Nicaragua a las 08:00 PM hora local (02:00 UT)

Otro detalle interesante es que el terremoto de 1992 fue, en cierta forma, pronosticado por sismlogos estadounidenses y nicaragenses, en 1981, en base a los parmetros de la sismicidad en esta parte del Ocano Pacfico (ver Harlow et al, 1992). 2. Historia de los Maremotos en Nicaragua y Amrica Central El peligro por tsunami fue generalmente subestimado en Amrica Central, hasta la ocurrencia del maremoto de Nicaragua, en 1992. Fue hasta el ao 1997 que en un estudio (Molina, 1997) auspiciado por CEPREDENAC lleg a la conclusin que maremotos no son fenmenos tan raros en las costas de Amrica Central. Como se ve en la siguiente lista conocemos en la historia al menos 50 eventos de este tipo en esta regin, la mayor informacin se tiene de los ltimos doscientos aos. Es obvio que maremotos ocurrieron no solamente en el Ocano Pacfico sino tambin en el Mar Caribe, especialmente en Panam y el Golfo de Honduras. Segn esta lista, nueve veces maremotos afectaron a Nicaragua. Es curioso que, en 1844, posiblemente ocurri un tsunami o un seiche (oscilacin lenta de agua) en el Lago de Nicaragua, a causa de un gran terremoto ocurrido en la zona fronteriza de Nicaragua y Costa Rica y que, a la vez, sacudi ciudades del Pacfico y del Caribe (Rivas, San Juan del Norte). Lista de tsunamis (maremotos) en Amrica Central, 1539 - 1992 [Fuente : Molina, Enrique, (1997)]

Tsunamis ocurrieron en las costas del Pacfico y del Caribe. La mayora de los tsunamis causaron solo olas pequeas con alturas de menos de 1 m. El tsunami ms destructivo fue el de Nicaragua de 1992, con alturas de olas de hasta 10 m.

O : Origen del sismo tsunami generador: P - Pacfico, C - Caribe, Mag. : Magnitud Richter del sismo tsunami generador (si se pone cifra romana - se trata de la Mxima Intensidad en Escala Mercalli) #
01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16 17 18 10 20 21 22 23 24 25 26

Ao
1539 1579 1621 1798 1822 1825 1844 1854 1855 1856 1859 1859 1873 1882 1884 1902 1902 1902 1904 1904 1905 1906 1906 1913 1915 1916

Fecha O
C P P C C C P P C C P P P C P P P P P C P P P P P P

Mag.

Regin afectada

11/24 03/16 05/02 02/22 05/07 02/-05/-08/05 09/25 08/04 08/26 12/09 10/14 09/07 11/05 01/18 02/26 04/19 01/20 12/20 01/20 01/31 --/-10/02 09/07 01/31

--- Golfo de Honduras --- Isla Cano, Costa Rica 5.8 Panam la Vieja VI Matina, Costa Rica 7.6 Matina, Costa Rica 5.5 Isla Roatan, Honduras 7.5 Lago de Nicaragua (?) 7.2 Golfo Dulce, Costa Rica 6.3 Trujillo, Honduras 7.5 Omoa, Golfo de Honduras (destruccin, muertos) 6.3 Amapala/Honduras, Golfo de Fonseca 7.5 Baha de Acajutla, El Salvador V Colon, Panam 7.9 San Blas, Panam --- Acandi, Colombia 6.3 Ocos, Guatemala 7.0 Costas de Guatemala,El Salvador 7.5 Ocos, Guatemala --- Costas de Panam ? 7.5 Bocas del Toro, Panam 6.8 Isla de Coco, Costa Rica 8.2 Ecuador, Panam, Costa Rica --- Costa Pacfica de El Salvador 6.7 Azuero, San Miguel, Panam 7.7 Costa de El Salvador --- Canal de Panam

27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50

1916 1916 1919 1919 1920 1926 1934 1941 1941 1950 1950 1951 1952 1956 1957 1960 1962 1968 1976 1976 1990 1991 1992 2001

04/26 05/25 06/29 12/12 12/06 11/05 07/18 12/06 12/06 10/05 10/23 08/03 05/13 10/24 03/10 05/22 03/12 09/25 02/04 07/11 03/25 04/22 09/01 01/13

C P P P P P P P P P P P P P A C P P C P P C P P

6.9 7.5 6.7 ----7.0 7.5 7.6 6.9 7.9 7.3 6.0 6.9 7.2 8.1 8.5 6.7 6.0 7.5 7.0 7.0 7.6 7.2 7.6

Bocas del Toro, Panam El Salvador Corinto, Nicaragua El Ostial, Nicaragua Golfo de Fonseca, Nicaragua (?) Nicaragua (?) Golfo de Chiriqu, Panam Punta Dominical, Costa Rica Golfo de Nicoya, Costa Rica Costas de Costa Rica, Nicaragua, El Salvador Costas de Guatemala, El Salvador Potos, Golfo de Fonseca, Nicaragua (?) Puntarenas, Costa Rica San Juan del Sur, Nicaragua Acajutla, El Salvador La Unin, Golfo de Fonseca, Nicaragua (?) Armuelles, Chiriqu, Panam Mexico, Guatemala Cortes, Golfo de Honduras Jaque, Darien, Panam Puntarenas, Quepos, Costa Rica Costa Rica, Panam Nicaragua (172 muertos, destruccin), Costa Rica El Salvador (pequeo tsunami, costa de El Salvador)

3. Causas de maremotos en Nicaragua y zonas bajo peligro El maremoto de 1992 fue un ejemplo como un gran terremoto que cambia el fondo del mar puede causar un tsunami. Este es la causa ms comn para tsunamis.

Figura 2. Generacin del tsunami El terremoto caus un cambio en el fondo del mar. El rea en la zona epicentral pudo haberse elevado por ms de 0.5-2 metros en una rea de 100 km de longitud, (longitud de la falla que rompi) y 20 km de ancho. Este proceso pudo haber dilatado 2 minutos y gener un movimiento vertical de la columna de agua del ocano encima del rea epicentral. En continuacin se formaron olas que se propagaron hacia todas las direcciones. En la zona epicentral la amplitud de las olas fue pequea, pocos decmetros, hacia la playa esta amplitud crece. La velocidad de las olas de en aguas profundas (la trinchera del Pacfico de Nicaragua tiene una profundidad de 4.500 m) es muy rpida pero alcanzando la costa la velocidad se reduce, mientras la altura de la ola se amplifica enormemente

Figura 3. Parmetros de las olas La amplitud crece porque con bajas velocidades la energa de la ola se concentra en un rea ms reducida. Finalmente, en la costa las olas se quiebran en la playa y causan inundacin y destruccin

Pero sabemos que los volcanes en la costa de los grandes lagos (Momotombo y Apoyeque en el Lago de Managua; Mombacho, Concepcin y Maderas en el Lago de Nicaragua) podran causar tsunamis. Avalanchas de tierra bajndose por sus flancos y entrando en el lago pueden generar grandes olas. Se piensa que la formacin de Las Isletas, cerca de Granada, fue acompaada por un tsunami en el Lago de Nicaragua, cuando la masa de rocas y tierra que se desprendi del volcn Mombacho entr en el lago. Grandes erupciones volcnicas con explosiones en o cerca del agua tambin pueden causar tsunami en los lagos. Un contacto o mezcla del agua con el magma debajo del volcn, tal vez provocado por un terremoto podra ser el detonador para la explosin que a la vez causara el tsunami. Otro sitio donde grandes explosiones volcnicas pueden causar tsunami es el Golfo de Fonseca. El Volcn Cosigina en Nicaragua, el Conchagua en El Salvador y los volcanes que forman las islas en el Golfo de Fonseca son testigos para este peligro latente. En resumen - los siguientes fenmenos geolgicos pueden causar maremotos. - Terremotos que cambian el fondo del cuerpo de agua (mar, lago). - Avalanchas submarinas. - Deslizamientos o colapsos de montaas, especialmente volcanes, ubicados en el mar o cerca de la costa, si grandes masas de roca y tierra movilizadas entran en el cuerpo de agua. - Grandes explosiones volcnicas en el mar o en la costa. Todos estos fenmenos realmente pueden ocurrir en los mares o grandes lagos de Nicaragua. En lo siguiente sistematizamos las posibles causas de los maremotos en Nicaragua en orden de probabilidad de afectacin en Nicaragua: 1) Grandes terremotos en cualquier parte del Ocano Pacfico Las olas viajaran muchas horas hasta llegar a Nicaragua, una alerta temprana es fcilmente posible. Tsunami destructivos son poco probables. 2) Grandes Terremotos en el Ocano Pacfico de otros pases de Centroamrica Las olas necesitan entre una y varias horas hasta llegar a Nicaragua. La alerta temprana es posible, requiere de buena comunicacin con los pases vecinos. La peninsula de Nicoya, Costa Rica, es un lugar donde se espera un gran terremoto que podra causar tsunami con probable afectacin de la costa del Pacfico de Nicaragua. 3) Grandes terremotos en el Ocano Pacfico de Nicaragua Como en el caso del tsunami de 1992, las olas llegaran dentro de 30 a 60 minutos a la costa del Pacfico. Alerta temprana es posible pero requiere de un sistema tcnico y de organizacin y comunicacin muy bueno.

Estos maremotos afectaran toda la costa del Pacfico de Nicaragua, posiblemente partes de otros pases de Amrica Central 4) Avalanchas de sedimentos en el los pendientes muy inclinadas de la fosa en el Ocano Pacfico. Las avalanchas pueden ser disparados por sismos relativamente pequeos. Estas avalanchas pueden amplificar el efecto tsunami generador de un terremoto; posiblemente el maremoto de 1992 fue causado por una combinacin del efecto ssmico y de una avalancha. Si las avalanchas se deslizan por un sismo pequeo una alerta temprana puede ser muy difcil porque el peligro de tsunami no se reconocera con medios ssmicos. 5) Deslizamientos o colapsos de gran escala en los volcanes de Nicaragua, si las masas de rocas y tierra entran en el ocano o en los grandes Lagos. Fuente: Volcanes-Golfo de Fonseca V. Momotombo, V. Apoyeque V. Mombacho, V. Concepcin Carlos V. Maderas Afectara las zonas de : Costa del Golfo, Potos Puerto Momotombo, San Franciso Libre, Managua Granada, Isletas(*),Ometepe, Solentiname, San

6) Explosiones volcnicas de gran escala, Nubes ardientes, masas de ceniza volcnica de erupciones extremas, que se lanzan hacia las masas de agua. Fuente: Volcanes del Golfo de Fonseca V. Momotombo, Apoyeque Managua V. Mombacho, V. Concepcin Carlos Nuevos volcanes en el Lago? Afectara: Costa del Golfo, Potos Puerto Momotombo, San Francisco Libre, Granada, Isletas, Ometepe, Solentiname, San En dependencia del lugar de la ocurrencia.

No se ha estudiado todava en detalle el mecanismo de este tipo de evento en Nicaragua, olas de que tamao provocaran y el tiempo en que las olas llegaran a las zonas bajo riesgo. La alerta temprana puede ser una tarea muy difcil para este tipo de eventos. 7) Terremotos en tierra que afectan un cuerpo de agua, de manera asimtrica. Fuente: Afectara las zonas de:

Golfo de Fonseca Falla Cofrada Falla Sur/Lago de Nicaragua

Costa del Golfo, Potos (1952) Managua, San Francisco Libre San Carlos, Solentiname, Ometepe, Las Isletas,

El tsunami o seiche de 1844 en el Lago de Nicaragua posiblemente fue de este tipo. 8) Grandes explosiones volcnicas en el Mar Caribe. Fuentes : Islas volcnicas en el Caribe Afectara las zonas de: Costa Atlntica, Corn Island, Cayos Misquitos

Una alerta temprana es posible porque las olas viajaran muchas horas antes de llegar a las islas o costas de Nicaragua. Requiere de buena comunicacin con los pases del Caribe. 9) Grandes terremotos y avalanchas submarinas en el Mar Caribe El mayor peligro resultar de un terremoto extremo en el zonas como Graben de Cayman, o en la misma Costa Atlntica de Nicaragua, o en el sistema de Fallas denominadas de Hess que pasan al Norte de de San Juan del Norte y al Este de Corn Island. Fuertes sismos con magnitudes de 5.7 ocurrieron en agosto 2000 a solo 30 km al Este de Corn Island. Si ocurre un terremoto mayor en esto zona no se descarta la posibilidad de tsunami.

Figura 4. Zonas de amenaza por tsunami en el Pacfico