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CONFLICTO DE DERECHO PRIVADO

La norma de conflicto recibe esta denominación por el papel que se le atribuye: dar una solución al llamado «conflicto de leyes». Con esta última expresión se hace referencia tradicionalmente al problema de la determinación de la ley aplicable a aquellas situaciones o relaciones jurídicas de carácter privado que, por estar en contacto con dos o más ordenamientos, pueden calificarse como internacionales. En la actualidad se considera poco preciso hablar de la existencia de un conflicto para describir el mencionado problema, pero la terminología, al menos en lo que afecta a la denominación de la norma, se puede considerar asentada tanto en las legislaciones como en la doctrina y en la práctica judicial. La propia ConstituciónEspañola hace uso de la misma cuando atribuye competencia exclusiva al Estado en lo relativo a la elaboración de las «normas para resolver los conflictos de leyes» (artículo 149.1.8.ª).

Las normas de conflicto pueden ser unilaterales o bilaterales. Son unilaterales las que se limitan a determinar el ámbito de aplicación del propio ordenamiento jurídico: precisan los supuestos en que se aplica el Derecho del foro; no designan, para los demás casos, la ley extranjera aplicable. El artículo 9 del Código Civil español, en su primitiva redacción, constituye un ejemplo destacado de norma unilateral. Si las normas de conflicto contienen uno o varios criterios, de acuerdo con los cuales se determina con carácter general la ley aplicable, sea ésta la del foro o una ley extranjera, se consideran bilaterales. A esta técnica responden las normas que recoge el vigente artículo 9 de nuestro Código.

Los partidarios de la redacción unilateral de las normas de conflicto entienden que, en ausencia de normas de Derecho Internacional delimitadoras de las competencias legislativas estatales, los legisladores no pueden hacer otra cosa que definir el campo de aplicación de su propio ordenamiento. De este modo, si el Derecho del

que varios ordenamientos se consideren competentes. en los que se ha pasado de una redacción unilateral a otra bilateral de las normas de conflicto. el punto de vista al que responde el unilateralismo no es el que ha prevalecido en el análisis del conflicto de leyes. La norma de conflicto bilateral es caracterizada usualmente como norma indirecta frente a la norma material.foro. la ley extranjera aplicable debe fijarse a través de las normas de conflicto. sino en la relación o situación jurídica. por otro lado. En esta . En las legislaciones se siguen encontrando normas unilaterales. también unilaterales. debe señalarse la ley extranjera que lo es. No preocupa tanto la determinación del ámbito de aplicación de la ley en el espacio como la búsqueda de la localización más adecuada para dicha relación o situación. han visto. normas bilaterales incompletas. de acuerdo con el criterio que hoy se considera acertado. La tendencia. resultado de un proceso histórico en el que la figura de Savigny ha tenido una influencia muy destacada. el criterio seguido por el legislador para determinar el ámbito de aplicación del propio Derecho se ha utilizado también para la designación de la ley extranjera aplicable. además. En la práctica. lo que sería más frecuente. pero predominan las bilaterales. las normas de conflicto deben ser bilaterales. de los restantes Estados. es favorable a la elaboración de normas de conflicto bilaterales. los inconvenientes que podrían presentarse si se recurre a las normas extranjeras: que ningún ordenamiento se considere aplicable o. y las han bilateralizado. Lejos de eso. como ponen de manifiesto las reformas efectuadas en distintos países. entre ellos España. no es competente. Esta localización supone fijar laley aplicable con carácter general: si la ley del foro no es aplicable. sin embargo. de acuerdo con la norma de conflicto unilateral. En el Derecho Internacional privado actual. Además. norma directa. Es decir. los jueces que han tenido que aplicar normas de conflicto unilaterales no han seguido tales planteamientos. se pone el acento no en la ley. Dicho de otro modo. en ellas. Se evitan así.

relaciones o situaciones no se encuentra. por la propia norma. sino relaciones o situaciones jurídicas que en unas ocasiones son consideradas en su globalidad y en otras. por lo que puede darse un reenvío. en otras se efectúan remisiones a la ley elegida por las partes o a la ley con la que la relación o situación presenta los vínculos más estrechos. Destaca la norma de conflicto bilateral por no contemplar meros hechos. como se ha dicho. utilizan dos o más. se contempla una relación o situación jurídica. Si éste es un Derecho extranjero. Corresponde al Derecho de cadaEstado establecer en qué supuestos la remisión debe entenderse como remisión material o como remisión total. por otro lado. las normas más simples utilizan un solo punto de conexión. el punto de conexión. En la norma de conflicto bilateral. y para su regulación la norma se remite. lo son fraccionadamente. En el segundo caso. etc. La regulación de tales aspectos. lugar de celebración o ejecución de un acto. Si. otras. indudablemente. teniendo en cuenta sus diferentes aspectos. en la misma norma. Pero el elemento característico de la norma de conflicto bilateral es. domicilio. o algún aspecto de la misma. ciertas normas de conflicto contienen puntos de conexión permanentes. o territoriales -lugar de situación de un bien. Mientras que. es necesario precisar. en cambio. toma en consideración un determinado vínculo entre la relación o situación y el ordenamiento de un país. una consecuencia jurídica.-. por último. criterios de las distintas categorías ya . que pueden llegar a ser muy complejas. La norma. Este vínculo se denomina punto de conexión. para la designación del Derecho aplicable. naturalmente. cada vez más numerosas. por medio de una circunstancia o punto de conexión. otras recogen puntos de conexión temporales. al Derecho del foro o al Derecho de otro Estado.última se contempla un supuesto de hecho y se le atribuye. residencia habitual-. Si en algunas normas de conflicto se utilizan criterios personales -nacionalidad. En el segundo caso pueden combinarse. las normas de conflicto extranjeras quedan comprendidas en la remisión. lugar en el que se produce un hecho. además. si la remisión es a la ley material o al ordenamiento en su conjunto. sino que debe buscarse en el Derecho designado.

en la que han destacado los autores norteamericanos. Manifestación muy . en la medida de lo posible. de alternatividad en el caso en el que cualquiera de las leyes designadas pueda ser aplicada. La dificultad que plantean estas normas de conflicto que utilizan varios puntos de conexión es la de determinar la relación que existe entre los mismos. que el acto sea válido desde el punto de vista formal. sin duda. en el artículo 4 del Convenio de Roma. sobre ley aplicable a las obligaciones contractuales. que se recoge. por lo que frecuentemente. recoge en su artículo 1 una norma de conflicto deconexión múltiple alternativa. se ha señalado que las normas de conflicto suelen estar formuladas en términos muy generales y abstractos. de acumulación siempre que todas lasleyes designadas deban ser aplicadas. a condición de que se cumpla el objetivo que se pretende alcanzar a través de la norma. al perfeccionamiento de la técnica conflictual. En esta línea.2 del Código Civil español. el artículo 9. se especializan progresivamente. el Convenio de La Haya. criterios flexibles como el ya citado de los «vínculos más estrechos». de 5 de octubre de 1961. por otra parte. A fin de asegurar. de 19 de junio de 1980. que nunca han faltado en las normas de conflicto. La técnica de la norma de conflicto bilateral. ha sido objeto de críticas muy severas.5 de nuestro Código Civil. en este sentido. por ejemplo. están hoy día más presentes en aquellas normas que exigen tener en cuenta el contenido de la ley a la que se remiten antes de considerarla como ley aplicable.expuestas. Se hablará. Esto es lo que exige. Las normas de conflicto. Esta doctrina ha contribuido. sobre los conflictos de leyes en materia de forma de las disposiciones testamentarias. por último. También las consideraciones de Derecho material. como pone de manifiesto la elaboración de normas sobre contratos de seguro o sobre obligaciones civiles derivadas de los accidentes de circulación. Son cada vez más frecuentes en ellas. como ocurre en el artículo 9. Esta relación será de sustitución cuando se establezca un punto de conexión principal y uno o más subsidiarios. que establecen soluciones enormemente rígidas y que se remiten ciegamente al Derecho de un Estado sin tener en cuenta su contenido. no se puede llegar a la solución más justa y adecuada para el caso concreto. mediante su aplicación. en segundo lugar. en cambio. por ejemplo. La relación se considerará.

. la reglamentación que parece adecuada. deben aplicarse normas de conflicto. no se puede negar que la técnica de la norma de conflicto bilateral sigue prevaleciendo en el vigente Derecho Internacional privado sobre la técnica material. de una manera directa. Por significativas que sean estas matizaciones o modificaciones que se van introduciendo. el Convenio de Viena de 11 de abril de 1980 regula la venta internacional de mercaderías mediante normas materiales en parte distintas de las que se aplican a la relación interna.importante de este criterio se encuentra en las normas sobre alimentos que contiene elConvenio de La Haya de 2 de octubre de 1973: si la ley designada. Esta última se hace imprescindible. ciertas normas materiales de los ordenamientos estatales han sido elaboradas para el logro de objetivos de muy especial relevancia. porque esas normas materiales -conocidas como normas materiales imperativas. Por ejemplo. Se habla. si se quiere dar respuesta a los problemas que suscita la situación o relación internacional. no obstante. de normas materiales especiales. De este modo. establecer para éstas. en ciertos casos. lo que puede justificar que tales normas se apliquen con carácter general. como la protección de la infancia.se consideran de aplicación necesaria o inmediata. no obstante. en dos supuestos. se excluye la intervención de la norma de conflicto. se debe acudir a otra ley. En la mayoría de los casos. entonces. hay ocasiones en que se considera necesario. no permite obteneralimentos al acreedor. es excepcional. a la vista de las peculiaridades de las situaciones o relaciones internacionales. tanto a las situaciones o relaciones internas como a las internacionales. En primer lugar. La utilización de la técnica material. Por otro lado.