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CIENCIAS SOCIALES Y SU DIDÁCTICA

TEMA 1
APROXIMACIÓN CONCEPTUAL A LAS CIENCIAS SOCIALES. EL PROBLEMA DE SU DELIMITACIÓN

Abordar la cuestión de qué son las Ciencias Sociales es una tarea muy compleja, tanto por la amplitud y ambigüedad del concepto como por la diversidad de esquemas y estructuras organizativas que engloba (Llopis, 1996: 5). Las posturas ante el tema son diversas, como ya puso de manifiesto González Hernández (1980): <<El concepto ‘Ciencias Sociales’ se presenta muchas veces en la literatura científica como poco específico y hasta equívoco. Problemas semánticos, de escuelas y autores, han hecho de las Ciencias Sociales una de las manzanas de la discordia de la epistemología actual>>. Estas palabras, formuladas hace más de veinte años, siguen teniendo perfecta vigencia, es más, la situación se ha complicado, fruto, principalmente, de la cada vez mayor especialización del conocimiento, y el social no es una excepción. Pasamos a recoger los posicionamientos más significativos. Estudios patrocinados por la UNESCO (1981) diferencian entre «Ciencias Sociales» y «Ciencias Humanas»; las primeras -siguiendo un criterio positivista, como pone de manifiesto Friera (1995)- se definen como aquellas ciencias que estudian y analizan los hechos objetivos de la sociedad, mientras que las segundas analizan los productos elaborados por la inteligencia humana, y por tanto son más subjetivas (Llopis y Carral, 1984). Levy-Strauss (1964) considera que diferenciar entre Ciencias Humanas y Ciencias Sociales carece de sentido, dado que el carácter social es indisociable de la naturaleza humana. Por su parte, Michel Foucault (1966) utiliza la expresión «Ciencias Humanas», y, según este autor, guardarían relación con todas las formas del saber; al referirse al hombre, cuyas características básicas son vivir, hablar y producir, las Ciencias Humanas se agrupan en tres modelos básicos: el biológico, el filológico y el económico. Duverger (1976: 17) defiende la denominación de Ciencias Sociales, respetando la necesaria especialización derivada de la complejidad de los hechos sociales y la diversidad de técnicas empleadas para observarlos: «...la complejidad de los hechos sociales y la diversidad de técnicas empleadas para observarlos, exigen una especialización (. . .) pero el

en la actualidad continúa la discusión sobre qué disciplinas se incluyen en las que llamamos Ciencias Sociales. conviene abordar la delimitación del campo de actuación de las Ciencias Sociales. que se traducen por medio del lenguaje ordinario o de un lenguaje más o menos formalizado. puesto que el estudio del hombre como ser social figura como objeto de estudio en diversas ciencias. Una última referencia. y cada una de ellas conserva su identidad. etc. que nos parece obligado recoger. Por otra parte. por una parte. los fenómenos sociales dependen de todos los caracteres del hombre. y cuando profundizan en el campo de su especialidad deberían conservar la preocupación por los nexos entre ésta y los demás elementos de la vida social» . de relaciones cuantitativas relativamente constantes y expresables en forma de relaciones matemáticas. su lógica interna. las disciplinas que intentan llegar a establecer leyes en el sentido. Sobre esta cuestión también encontramos distintas posturas. La diferencia entre Ciencias Sociales y Ciencias Humanas tendría sentido si se pudiera disociar en el hombre lo que ensalza las sociedades particulares en que él vive y lo que constituye la naturaleza humana universal. la Demografía.. Para él.. establece las que considera «nomotéticas». algunas veces. estas ciencias son la Psicología científica. estarían las Ciencias Sociales no nomotéticas. Piaget (1972 y 1979) se refiere indistintamente a las Ciencias Sociales. la Etnología y la Economía. el historiador. esto es. Es su enfoque hacia el hombre como miembro de la sociedad y sobre los grupos y las sociedades que forma lo que distingue a las Ciencias Sociales de las Ciencias Físicas y Biológicas». esto es. pero también en el sentido de hechos generales o de relaciones ordinales. el demógrafo. aquí nos encontraríamos con las ciencias históricas (disciplinas que tienen por objeto reconstruir y comprobar las . la Sociología. etc. no deberían perder de vista el conjunto de los fenómenos sociales y su conexión. 1973). Piaget (1979) realiza una clasificación de las Ciencias Sociales en la que. en este sentido. y las Ciencias Humanas son todas sociales por uno y otro de sus aspectos. a las Ciencias Humanas y a las Ciencias del Hombre. Una vez efectuadas estas consideraciones conceptuales. de análisis estructurales. su dominio de investigación y sus procesos específicos de validación.economista. es la procedente de la National Science Foundation. su configuración. recogida por Gross y otros (1983: 86): «Las Ciencias Sociales son disciplinas intelectuales que estudian al hombre como ser social por medio del método científico. que se nos presentan como una «pluralidad confusa y desordenada» (Martín.

el sistema político de control social y la asignación del poder (Ciencias Políticas). las Ciencias Sociales analíticas. especialmente de las actuales. o Sociología). y lo hacen en varios niveles. la Psicología. el sistema cultural de normas de conducta o de costumbres (Antropología). bien sea su estructura externa (por ejemplo. la interacción y el desarrollo de las sociedades pasadas y presentes. el sistema social de roles y conducta de roles (o sea. y pueden quedar agrupadas en la Historia de la Humanidad. Gross y otros (1983: 86). el sistema económico de producir. en un interesante trabajo sobre las Ciencias Sociales como fundamento de los estudios sociales. Ciencias Políticas. la Etnografía o la Historia). en el primer grupo sitúa a la Arqueología. Economía. esto es. la Educación. Bernal (1991) diferencia en el campo de las Ciencias Sociales dos grupos: las Ciencias Sociales descriptivas y las Ciencias Sociales analíticas. Derecho. o bien sea su estructura interna (por ejemplo. las primeras tendrían como objeto de estudio la estructura y función de algún aspecto particular de los grupos sociales. integra a la Economía.manifestaciones sociales a través del tiempo). cuestión que se subsana en otros niveles. a su delimitación. las generales. En segundo lugar. la Filosofia. a la distinta formación de los investigadores y a las técnicas empleadas en la investigación. abordan la delimitación de la Ciencia Social mediante el . y lo hace basándose en la consideración de que describen la estructura. las segundas. la Antropología y la Sociología. las ciencias jurídicas (disciplinas que estudian los hechos normativos) y las ciencias filosóficas (aquellas que se proponen alcanzar una coordinación general de los valores humanos). la Sociología). esto es. en buena medida. y el ecosistema de los elementos espaciales y terrestres que los humanos necesitan y utilizan (Geografía)». todas ellas ciencias que analizan las relaciones subyacentes a la determinación de los aspectos del comportamiento de las sociedades. Este autor diferencia entre Ciencias Sociales particulares y Ciencias Sociales generales. prestan especial atención al ámbito de actuación de aquellas. distribuir y consumir bienes y servicios (Economía). Duverger (1976) señala que la separación existente entre las Ciencias Sociales se ha debido. definen la Ciencia Social a partir de perspectivas específicas: «La Ciencia Social es el estudio de los sistemas y subsistemas sociales. En esta definición se aprecia la ausencia significativa de referencias a la Historia. en el segundo grupo. las Ciencias del Derecho y las Ciencias Políticas. tendrían como objeto de estudio el conjunto de las actividades que desarrollan uno o varios grupos sociales (por ejemplo. la Geografía o la Demografía). En primer lugar.

establecimiento de cuatro elementos que consideran fundamentales: «1) la naturaleza de las sociedades y de las culturas. podemos señalar una serie de características que se consideran comunes al conjunto de las ciencias. . cambio social. su vigencia se mantiene mientras no se desarrollen otras investigaciones que lo actualicen. de modo que es posible describir. Una última cuestión que queremos abordar en la aproximación conceptual que estamos realizando es la referida a los rasgos fundamentales que caracterizan a las Ciencias Sociales. 3) los sistemas y las instituciones sociales básicos. la Sociología y la Antropología. 2) las actividades y los procesos humanos en su distribución espacial. así como las relaciones entre los individuos y las instituciones y entre las instituciones políticas. reinterpretaciones entre eventos presentes y pasados» (1983: 87). En cuarto y último lugar. organizada en tres grupos. Un primer grupo corresponde a las disciplinas clásicas. que son: elección.Provisionalidad: la ciencia genera un conocimiento que no puede considerarse definitivo. Hay otros tres conceptos que pertenecerían a un orden distinto. esto es. en ella destacan ocho que tienen un carácter sustantivo. interacción. instituciones.Sistematicidad: los conocimientos científicos deben estar relacionados entre sí. cultura. es importante destacar la relatividad del conocimiento. y que son: hábitat. en el que integran a la Psicología. así como la interacción de los elementos culturales. En tercer lugar. En primer lugar. y causalidad múltiple. poder. analizar y dar respuesta a distintas situaciones problemáticas planteadas. y un tercer grupo es el que denominan ciencias conductuales. recursos y asignación de los mismos. Sarramona (1989) establece las siguientes: . un segundo grupo es el referido a las disciplinas políticas. En la . económicas y sociales. en el que incluyen a la Historia y a la Geografía. En este sentido.Explicatividad: las causas quedan precisadas. presentan una propuesta. a las Ciencias Políticas y a la Economía. útiles para definir el campo temático. y 4) cambios en las relaciones humanas. . de disciplinas que integrarían las Ciencias Sociales. bióticos y físicos. dando lugar a estructuras coherentes e interrelacionadas con teorías estructuradas en leyes y representadas por modelos. y tecnología e industrialización. conflicto y administración de conflictos. plantean una propuesta de conceptos «interdisciplinarios de la Ciencia Social».

lo que afecta a las leyes que logran descubrir y a la metodología seguida por unas y otras». El estudio del hombre como ser social. por tanto.Utilización de un lenguaje propio: las diferencias entre el vocabulario científico y el vocabulario vulgar son evidentes. que actúa como denominador común en el objeto de estudio de las distintas Ciencias Sociales. la ciencia descansa sobre bases empíricas. . 1975. difícil de alcanzar. pero estas generalizaciones son exactas solamente en términos de su probabilidad de ocurrencia». la ciencia proporciona explicaciones. también a las Sociales. 1985. En segundo lugar. Friera (1995: 15). En primer lugar. Gross y otros (1983: 90) señalan dos características distintivas de las Ciencias Sociales. estos autores destacan la naturaleza pública de los procedimientos utilizados en la construcción del conocimiento. . las corazonadas o el conocimiento popular. Gross y otros (1983) señalan tres características que consideran comunes a todas las ciencias y. señala: «Las Ciencias Sociales se caracterizan por el mayor grado de complejidad de los fenómenos del hombre respecto a los fenómenos que estudian las ciencias físiconaturales. Los términos utilizados en el primero de ellos suelen tener una significación distinta o no coincidente de forma necesaria con el lenguaje común.Objetividad: es la característica más deseada y. como las intuiciones. las Ciencias Sociales producen generalizaciones probabilísticas: «El científico social no puede predecir con absoluta certeza. La cuestión de la objetividad ha generado un importante debate (Lakatos. Popper. . probabilísticas. teleológicas y genéticas. a la vez. En segundo lugar. comunes a las ciencias en su conjunto. 1990). Él puede producir generalizaciones sobre la conducta humana para relacionar los hechos. o Khun. provoca el que haya una serie de rasgos peculiares de estas disciplinas. proporcionar explicaciones o sugerir causas. Además de estas características. en unas interesantes consideraciones sobre la caracterización y clasificaciones de las Ciencias Sociales. en oposición a las formas no científicas de conocer. podemos señalar otras que se consideran específicas de las Ciencias Sociales. los científicos sociales tienen grandes dificultades para aislarse de las condiciones sociales que afectan a la situación que están investigando. y en tercer lugar. En primer lugar.ciencia se distinguen cuatro tipos de explicaciones: deductivas.

que las Ciencias Sociales: «. C. en Domínguez Garrido. Economía. 9-13. Antropología. en el medio donde vive. o «Ciencias Humanas». cuando utilizamos la expresión «Ciencias Sociales». las disciplinas que configuran el ámbito de actuación de las Ciencias Sociales son las siguientes: Historia (incluyendo la Historia del Arte). coincidiendo con Benejam (1993: 342).. [2004] 2005): Didáctica de las Ciencias Sociales. que actúa. Por lo tanto. Madrid. CRUZ RODRÍGUEZ. indistintamente. El problema de su delimitación”. es para referirnos a los estudios centrados en el hombre como ser social. podemos concluir. Pearson.. También hay que señalar que. consideramos que las dos primeras constituyen la columna vertebral del conocimiento social que hay que incorporar en la enseñanza obligatoria.. A. tanto en el pasado como en el presente. y las relaciones e interacciones con el medio y el territorio donde se han desarrollado o se desarrollan en la actualidad». Mª. . Sociología. (2004): “Aproximación conceptual a las Ciencias Sociales. Mª. Derecho y Ciencias Políticas. Geografía.Para terminar con este apartado. De ellas. y de acuerdo con lo que llevamos dicho. son todas las que estudian las actividades del ser humano en sociedad. y ha actuado. pp. (Coord.