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Por Um M s

Miranda Lee
Digitalizao: Gessyca Souza Reviso: Ceila

RESUMO: O astro da TV Rico Mandretti amado por todos pelo seu programa de culinria e tambm pelo seu charme. Porm, alm de espaguete, ravili e fettuccine, este australiano de famlia italiana tem outra paixo: a bela e sedutora Rene Selinsky. Ela o despreza, mas ele no consegue tir-la da cabea. E tudo de que precisa um artifcio para atra-la direto para seus braos. Rico faz uma aposta com Rene em uma rodada de pquer. O que ela no sabe que caso ele ganhe, ela ser o prmio. E por isso, ter de pertencer a Rico por um ms inteiro. Como sua amante!

CAPTULO UM Rico MANDRETTI saltou para dentro de sua Ferrari vermelha brilhante e dirigiu-se no para o hipdromo de Randwick, e sim diretamente para a casa dos pais, nos arredores de Sydney. Seus planos mudaram. A noite anterior os tinha mudado.
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Hoje, no, murmurou Rico para si mesmo, enquanto corria pelas estradas amplas a oeste de Sydney, sem se dar conta dos olhares mal-intencionados que recebia da maioria das mulheres dos carros que ultrapassava, e de todas aquelas nos carros com os quais emparelhava nos sinais de trnsito. Somente uma mulher ocupava a mente de Rico naqueles dias. Somente uma mulher, ele desejava que o olhasse como se ele valesse a pena e no como um playboyzinho convencido sem nada na cabea. Por mais de cinco anos, havia suportado as farpas que Rene Selinsky atirava-lhe na mesa de jogo todas as noites de sexta-feira e tambm nas corridas das tardes de sbado. Cinco anos suportando tal tratamento. Era tempo demais! Mesmo assim, precisava confessar que at a noite anterior apreciava as disputas verbais de uma maneira perversa, apesar do fato de geralmente Rene levar a melhor. Quando, temporariamente, h alguns meses ela o ignorou, ele odiou. Rico descobriu, ento, que preferia ser provocado a ser ignorado. No entanto, Rene exagerou na noite passada. Imagine se ele ficaria ao alcance da lngua custica daquela mulher novamente, hoje nas corridas. Chegara ao limite! O sinal ficou verde e ele pisou fundo no acelerador. A Ferrari deu um salto, os pneus cantaram levemente e ele disparou pela estrada. No entanto, devido ao limite de velocidade naquela parte da auto estrada e aos sinais de trnsito, no havia alvio para a frustrao de Rico na velocidade, nem fuga para os pensamentos. Logo estaria novamente parado no sinal vermelho, irritadssimo, pensando em sua vingana. Naquele exato momento, ela estaria nas corridas,
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possivelmente sentada no bar da tribuna, bebericando sua taa de champanhe, com seu ar frio e classudo de sempre sem ligar a mnima por ele no ter aparecido. E Rico sentado em seu carro fumegante, j lamentando a deciso de no ir. Ele amava as corridas. Eram uma de suas paixes. E uma das dela tambm, infelizmente. Havia conhecido Rene por causa da paixo comum, cavalos. H pouco mais de cinco anos ela tonara-se a terceira scia em uma sociedade formada por ele e pelo melhor amigo, Charles, com a ajuda de Ward Jackman, um dos jovens treinadores mais promissores de Sydney. Rico ainda se lembrava perfeitamente do dia em que conheceu a at ento misteriosa Sra. Selinsky. Os trs coproprietrios reuniram-se nas pistas de Randwick para assistir primeira corrida do cavalo, uma linda potranca marrom, chamada Chama de Ouro. Antes daquele dia, Rico somente sabia da existncia daquela senhora pelos papis de propriedade. Nem podia imaginar que tambm fosse Rene a dona da agncia de modelos Rene's e viva de Joseph Selinsky, um banqueiro muito rico e quase quarenta anos mais velho que ela, que morrera no ano anterior. Rico sabia que ela era uma viva rica, mas imaginava uma matrona gorda e cafona, por volta dos sessenta ou setenta anos com mais dinheiro do que conseguia gastar no salo de beleza e com uma ligeira queda pelo jogo. Ele no estava preparado para a mulher de trinta anos, sofisticada, superelegante e superinteligente que era a Sra. Selinsky. E, com toda a certeza ele tampouco estava preparado para a reao negativa instantnea dela ao conhec-lo. Rico estava acostumado a ser admirado pelo sexo oposto e no o contrrio.
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Olhando para trs, admitia que sentira-se atrado por ela primeira vista, apesar de estar com outra mulher no dia. A sua noiva, Jasmine. Acreditava amar Jasmine e com ela se casaria no ms seguinte. O casamento estava destinado ao fracasso desde o princpio. Meu Deus, se ele ao menos soubesse na poca o que sabia agora. Ponderou se isso teria mudado algo, quando j pisava no acelerador da Ferrari, antecipando a mudana do sinal para verde. E se tivesse descoberto que Jasmine na verdade era uma fria caadora de heranas antes do casamento? Ou que o que pensava ser amor por ela no passava do resultado das artimanhas e bajulao da noiva? E se tivesse terminado com a impostora e perseguido a enigmtica e estonteante Rene? A reao de Rene poderia ter sido muito diferente se ele fosse solteiro e disponvel h cinco anos e no supostamente apaixonado pela noiva. Afinal de contas, ele era Rico Mandretti, produtor e astro de Paixo pela massa, o programa culinrio de maior sucesso na televiso. A viva alegre, como rapidamente ele apelidara Rene, obviamente conhecia o valor de um dlar j que se casara uma vez por dinheiro. Rico no podia imaginar uma mulher jovem e bonita como ela casando-se com um homem de sessenta anos por amor. Apesar de Rico no ter tantos dlares no banco quanto o falecido marido de Rene naquela poca, ele estava muito bem de vida, com a possibilidade de ganhar mais nos anos vindouros, o que acabou se concretizando. Seu programinha culinrio, como Rene, debochadamente, gostava de dizer era agora transmitido para mais de vinte pases e o dinheiro entrava sem parar. Os negcios aumentariam ano a ano, com a venda de livros de receitas e as licenas de produtos ligados ao
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programa. Franquias de sua idia mais recente, o restaurante Paixo pela massa, surgiram em todas as grandes cidades da Austrlia. Alm do potencial dinheiro que estava por vir, ainda tinha vinte e nove anos na poca, transbordando de confiana masculina e testosterona. Em seu auge sexual, vamos dizer. Rico gostava de pensar que Rene teria cado em seus braos, mas sabia que estava iludindo-se. J se separara de Jasmine havia dois anos. Seu divrcio fora assinado havia mais de um ano e a atitude negativa de Rene em relao a ele no mudara nem um pouco. Para dizer a verdade, havia ficado ainda mais hostil, enquanto seu desejo por ela aumentava insuportavelmente. Rico ressentia-se ao pensar que Rene no achava nada atraente nele. Ela, obviamente, o desprezava. Por qu? O que ele teria feito para criar tal antagonismo? Seria por seus antepassados italianos? Ela gostava de debochar, dizendo-lhe que ele no passava de um amante latino, cheio de hormnios e sem crebro. Rico sabia que era mais do que aquilo, mas nos ltimos dias quando estava perto dela, no conseguia assimilar bem as farpas. Ultimamente, sempre que ela dirigia seus lindos olhos verdes para ele e fazia comentrios sarcsticos, transformava-se mesmo na espcie de animal machista que ela acreditava que ele era. Isso chegava a afetar sua capacidade de jogar pquer. Droga! Ela afetava sua capacidade de fazer qualquer coisa! O charme, pelo qual era famoso, tinha desaparecido juntamente com a capacidade de pensar. Ah, mas ainda conseguia sentir. Mesmo que seu sangue fervesse com o pior dos ressentimentos, seu corpo queimava com o desejo vibrante. Por isso ele estava evitando a vontade de vingana este fim de semana. Rico desconfiou que estava
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aproximando-se de uma combusto espontnea por causa dela. Quem sabe o que ele poderia fazer ou dizer na prxima vez em que ela o provocasse da maneira que tinha feito na noite anterior? Rico, voc poderia ter se casado com algum como Dominique observara Rene, aps Charles anunciar que sua mulher estava grvida. Assim, voc j teria um beb ou dois. Se tem mesmo as idias que afirma ter sobre um casamento e uma famlia tradicionais, ento pelo amor de Deus, pare de ficar dando em cima das Leannes deste mundo e encontre uma boa garota que possa lhe dar o que voc supostamente deseja. Rico, literalmente mordera a lngua para no retrucar que levava mulheres como Leanne para a cama na intil tentativa de aplacar a frustrao que sentia por no poder t-la. Sem saber exatamente como, havia dado um sorriso enigmtico para ela e experimentado alguma satisfao ao ver os olhos verdes de Rene turvados de frustrao. Respirou profundamente, saboreando o ar mais limpo e sorrindo com lembranas felizes, enquanto a cidade ficava para trs. Ele passava por locais mais familiares. A pequena escola cercada de arbustos dos tempos de criana. O crrego onde nadava no vero. O antigo clube das lies de dana que desagradavam o pai. At onde sua memria alcanava, ele sempre esteve determinado a ser um astro. Quando fez doze anos, pensava em uma carreira no palco, nos shows que misturavam canto, dana e sapateado, seus preferidos. No entanto, mesmo com sua excelente tcnica de bailarino, ficou alto e grande demais para competir com os danarinos mais baixos e mais esbeltos. Alm disso, seu canto deixava muito a desejar. Quando descartou a carreira musical, decidiu focar sua ambio na
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arte de representar, imaginando-se um John Travolta australiano. Muita gente dizia que os dois se pareciam. Porm, assim como a carreira musical, a de ator tambm foi posta de lado depois que ele no passou nos testes de nenhuma das academias de artes dramticas australianas. Conseguiu algumas pequenas pontas em novelas, alguns comerciais e um papel coadjuvante em um filme para a televiso, mas na maioria dos testes era sempre recusado por ser muito grande e ter um visual muito italiano. Apesar de no muito convencido, Rico decidiu-se por uma carreira atrs e no diante das cmeras. Produzir e dirigir tornaram-se sua meta tanto na televiso quanto na recm surgida indstria cinematogrfica australiana. Aprendeu as tarefas de cinegrafista e tcnico de som, trabalhando para a Fortuna, produtora responsvel pelos shows mais populares da TV na poca. Assistiu, observou e assimilou at decidir que estava pronto para ter seu prprio programa. Com o apoio da grande famlia, Rico tinha trs irmos mais velhos, bastante indulgentes e cinco irms adorveis, tambm mais velhas, iniciou a produo de Paixo pela massa, quando percebeu que os programas culinrios e de utilidade domstica decolavam. Contudo, o mestre-cuca descendente de australianos e italianos que contratou para o episdio piloto ficara com os nervos flor da pele diante das cmeras e Rico tinha que constantemente, mostrar-lhe o que e como fazer. Mesmo sem ter qualquer treino formal como chefe de cozinha, logo tornou-se bvia a sua vocao para apresentar o programa. Rico finalmente encontrara o seu lugar. Ali, seu tamanho no importava, seu aspecto italiano era uma qualidade e o sotaque que podia fazer sem o menor esforo deu um toque de autenticidade ao show. O que tambm ajudou foi o
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fato de ele ser um timo cozinheiro amador, habilidade aprendida com a me. A verdadeira paixo pela massa da Signora Mandretti e com sua criatividade na cozinha, ela alimentara uma grande famlia com um oramento apertado, o que exigia mais do que um pouco de imaginao, haviam justamente inspirado o ttulo e o contedo do programa. Paixo pela massa tornou-se um sucesso imediato assim que Rico conseguiu um patrocinador. Ele nunca mais olhou para trs, para seus planos anteriores. Seu sucesso jamais impressionou Rene, mas com certeza, havia impressionado Jasmine. Ela reconhecia o que era bom quando via. Rico fez uma careta ao lembrar da oportunista com quem se casara. Ainda ficava muito irritado, quando se recordava de como o juiz da Vara de Famlia tinha ainda a premiado com o privilgio de ser uma princesa paparicada por trs anos. Mesmo assim, valia a pena pagar qualquer preo para tirar Jasmine da sua vida, apesar de ressentir-se tremendamente por ela ter feito e conseguido exigncias. A ex-mulher ficou com dois apartamentos em Bondi Beach e o carro favorito dele. Um Porsche preto que ele mandara forrar os bancos de couro tambm preto e colocara tapetes espessos da mesma cor. Preto sempre foi a cor favorita de Rico, tanto para carros quanto para roupas. Comprara a Ferrari vermelha que dirigia agora, em um impulso, dizendo para si mesmo que uma mudana seria to boa quanto um feriado. A atitude virou-se contra ele quando Rene recentemente o viu entrando no estacionamento do hipdromo. Devia ter visto logo que a Ferrari vermelha era o seu carro disse ela, suspirando. Que outro carro um playboy
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italiano dirigiria? Naquela ocasio, como atualmente acontecia cada vez mais, ele no havia sido capaz de pensar em uma resposta inteligente com rapidez e ela saiu dirigindo sua elegante BMW com um ar de superioridade. Pensar em Rene novamente o deixou aborrecido consigo mesmo. Prometera a si mesmo que no ia pensar nela naquele dia. J tinha pensado nela o suficiente para toda uma vida! Ao avistar a familiar caixa de correio beira da estrada, as marcas de preocupao desapareceram do seu rosto. A propriedade dos pais no era luxuosa. Apenas alguns acres de um belo jardim, uma casa de dois andares, grande e simples, com tijolos cor de creme e construda sobre uma ligeira elevao no centro do terreno. O corao de Rico parecia dilatar-se quando a via. Ele no pde evitar o sorriso quando manobrou o carro para entrar na garagem. No havia nada que se assemelhasse a chegar em casa. O lugar das suas razes, onde as pessoas realmente o conheciam e o amavam apesar de qualquer coisa. CAPITULO DOIS Teresa Mandreti colhia verduras na horta que ela mesma havia plantado e da qual cuidava pessoalmente, quando viu uma figura pelo canto do olho. Enrico! exclamou, levantando a cabea e vendo seu filho mais novo andando em sua direo. Voc me assustou. S esperava voc amanh. Tradicionalmente, o primeiro domingo de cada ms era o dia da reunio da famlia Mandretti. Seu filho mais jovem sempre ia almoar com os pais, outros parentes e agregados. Mame.
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Ele abriu os braos e a abraou com o seu um metro e noventa de altura e ombros largos, encobrindo totalmente o corpo pequeno e gorducho da me. Teresa no podia acreditar no tamanho do filho, j que o marido, Frederico, no era um homem alto. Quando a parte da famlia que morava na Itlia viu fotos de Enrico em seu aniversrio de vinte e um anos, todos disseram que ele havia puxado ao pai de Frederico, considerado um gigante. Teresa no chegou a conhecer o sogro, morto aos trinta e cinco anos em uma briga. Ele teve uma crise de cimes quando outro homem deu o que o sogro chamou de uma ateno "imprpria" sua mulher. Teresa bem que acreditava que dali o seu Enrico tinha herdado genes. Seu caula tambm era muito genioso. Voc j almoou? perguntou, aps o filho a deixar respirar. Enrico vivia a abraando, era muito carinhoso, como todos os Mandretti. Teresa era de uma famlia mais reservada. Por isso, achara Frederico Mandretti to atraente. Ele nem ligou para a timidez da mulher e a levou para a cama antes que ela pudesse dizer no. Casaram-se poucas semanas depois, com seu primeiro filho j a caminho. Imigraram para a Austrlia, bem a tempo de o terceiro Frederico nascer no novo pas. No, mas no estou com fome respondeu o filho de forma surpreendente. Teresa franziu a testa. Sem fome? Seu Enrico... Ele era capaz de comer um cavalo mesmo morte! Alguma coisa no estava certa ali. O que que voc tem, Enrico? perguntou, com seus olhos e voz de me preocupados. No tenho nada, mame. Verdade. Tomei caf muito
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tarde e comi muito. s isso. Onde est o papai? Foi s corridas. No s de cavalos. Ele foi as corridas de ces l em Appin. Tio Giuseppe tem uns ces que vo correr hoje. Papai deveria comprar um ou dois cachorros para ele. Caminhar com eles seria bom para sade. Livrar-se daquele pneu na cintura. Acho que ele anda comendo muito da sua massa. Est dizendo que o papa est gordo? protestou Teresa. Gordo exatamente, no. Bem alimentado. Teresa desconfiou de que Enrico estivesse mudando deliberadamente de assunto. Conhecia seus filhos muito bem, mas conhecia Enrico ainda melhor do que os outros. Ele nascera quando ela pensava que no teria mais bambinos. J eram oito filhos, um a cada ano, trs meninos seguidos de cinco meninas. Depois de dar luz a Katrina, o mdico lhe dissera para no ter mais filhos, pois seu corpo estava exausto. Ento, com o consentimento do sensvel padre de sua parquia, passou a tomar anticoncepcionais e durante nove anos no teve a preocupao de engravidar. A plula no era perfeita e outra criana foi concebida. Mesmo preocupada, um aborto jamais foi considerado e felizmente Teresa foi abenoada com uma gravidez sem problemas e um parto tranqilo. O fato de Enrico ser um menino, depois de uma fila de cinco meninas, representou um bnus adicional. Naturalmente, foi muito mimado por todos eles, especialmente pelas irms. Mesmo assim, apesar dos ataques que dava quando no conseguia o que queria, fora uma criana amvel e se tornou um homem encantador. Todos da famlia o adoravam.
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Teresa, apesar de no admitir abertamente, tinha um carinho especial por Enrico, talvez por ser ele o caula. Com a diferena de dez anos entre Enrico e sua irm mais nova, a me pde dedicar bastante tempo ao ltimo beb. Ele a seguia por toda parte como um cachorrinho. Me e filho eram muito prximos. Enrico jamais conseguia engan-la. Alm da suspeita falta de apetite ela sabia que havia alguma coisa para afast-lo das corridas numa tarde de sbado. Com sua intuio de me, sentiu que s poderia ser mulher. Possivelmente a tal da Rene, de quem ele tanto falava. A me nunca tinha visto a parceira do pquer de todas as noites de sexta-teira. Ela tambm era scia do filho nas corridas. Teresa notara um tom diferente na voz do filho, sempre que ele a mencionava. E ele a mencionava demais. Teresa gostaria de perguntar sobre ela, mas desconfiava de que uma aproximao direta seria perda de tempo. Com trinta e quatro anos, seu filho mais jovem h muito passara da idade em que confidenciava seus assuntos particulares me. O que era uma pena. Se ele a tivesse consultado antes de se unir a Jasmine, poderia ter evitado muito sofrimento. Jasmine fizera um trabalho bem-feito. Era inteligente e jamais falou nada contra os Mandretti at o casamento. Mas depois, foi gradativamente afastando-se das reunies familiares, dando desculpas cada vez mais esfarrapadas, at no dar mais nenhuma. Felizmente, ela agora era passado. Apesar de no concordar com o divrcio, Teresa era realista. Alguns divrcios eram como tomar a plula. Uma necessidade. A me no queria que Enrico repetisse o engano, unindo-se a outra mulher inadequada. Jogou cartas ontem? perguntou, enquanto arrancava
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umas folhas de hortel da horta. Joguei respondeu o filho, sem maiores esclarecimentos. Charles est bem, no est? Charles era o nico dos trs amigos do pquer que Teresa conheceu, apesar de ter convidado o trio para vrias festas nos ltimos anos. A tal Rene, como Jasmine, sempre dava desculpas para no comparecer. O outro homem, o sheik rabe, tambm sempre declinava os convites, mas Teresa compreendia suas recusas. Enrico explicara que o prncipe Ali era muito reservado, devido a sua enorme riqueza e s relaes da famlia real. Parece que o pobre homem no podia ir a nenhum lugar pblico sem a companhia de um guarda-costas. s vezes, dois. Que maneira horrvel de viver! Enrico tambm tinha que lidar com algum grau de aborrecimento com a imprensa e os fotgrafos, mas mesmo assim podia ir e vir vontade sem se sentir sob ameaa. Charles est muito bem respondeu o caula. Ele e a esposa vo ter um beb daqui a seis meses, eu acho. Que bom para eles replicou Teresa, enquanto levantava-se, perguntando a si mesmo se a tristeza de Enrico no era por causa daquela notcia. Ele sempre desejou ter filhos. A maioria dos homens italianos deseja. Fazia parte da cultura deles ter filhos que carregassem o sobrenome e filhas para paparicar. Teresa no tinha a menor dvida de que Enrico daria um pai maravilhoso. Ele era sensacional com todos os sobrinhos e sobrinhas. A me sentia pena do filho, quando via as crianas sempre em torno do tio Rico, nunca ocupado demais para brincar com elas. Deveria estar brincando com seus prprios filhos.
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Se ela ao menos pudesse dizer isso. Repentinamente, Teresa decidiu que era velha e italiana demais para fazer uma aproximao ttica indireta. Quando vai deixar de ser bobo e casar-se novamente, Enrico? Ele riu. Por favor, no guarde nada, mame. Diga tudo o que est sentindo. No pretendo desrespeitar voc, Enrico, mas algum tem que dizer algo. Voc tem trinta e quatro anos e est envelhecendo. Voc precisa de uma esposa, uma que fique mais do que feliz por ficar em casa e ter os seus filhos. Um homem bonito como voc e de sucesso, no deve ter dificuldade para encontrar uma jovem que lhe sirva. Se quiser, podemos pedir minha famlia para procurar uma jovem italiana que seja uma boa moa. Isso deveria ser o suficiente para motiv-lo a tomar uma atitude! Enrico podia ter sangue italiano correndo nas veias, mas era muito australiano em vrios aspectos. Chamava sempre os pais de mame e papai, enquanto os irmos e irms diziam mama e papa. Naturalmente, casamentos arranjados eram como uma assombrao para o caula. Ele acreditava em casamento por amor e at certo ponto, Teresa tambm. O olhar de horror do filho foi bem satisfatrio. No comece com essa coisa antiga, mame. Quando e se eu me casar de novo, vai ser com a mulher de minha escolha. E ser por amor. Foi o que voc disse na primeira vez e veja no que deu! Nem toda mulher igual a Jasmine, espero. Ainda no consigo entender o que voc viu naquela
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garota. Ele riu. porque voc no homem. Teresa sacudiu a cabea. Ento ele pensava que ela era velha demais para no se lembrar de sexo? Tinha somente setenta e trs anos e no cento e trs. Ela podia ter um rosto bonito e um corpo atraente, mas era vazia e egosta disse Teresa com firmeza. Voc tinha que ser um tolo para no ver isso Homens apaixonados so tolos, mame retrucou ele com um certo sarcasmo, imediatamente detectado por Teresa. Olhou para Enrico, mas ele no prestava mais ateno nela. Estava longe, em outro mundo. Ela percebeu que o filho no estava pensando em Jasmine e sim em outra mulher. O corao de me ficou apertado quando ela entendeu que o filho, a luz de seus olhos, estava apaixonado por uma nova mulher. Meu Deus! Implorou. Que no fosse a amiga do jogo de cartas! Apesar de nunca ter visto a moa, havia tirado concluses sobre seu carter, pelos muitos comentrios de Enrico. Para comear, era viva. Uma viva muito rica, cujo falecido marido era muito mais velho do que ela. Ex-manequim ela era tambm uma esperta mulher de negcios que dirigia uma agncia de modelos na cidade. Para completar, tinha mais de trinta anos e era uma mulher sem filhos. Possivelmente no quis ter. A maioria das mulheres de carreira no queria filhos. Em outras palavras, certamente no era uma nora para Teresa Mandretti. Amanh eu no venho almoar, mame disse Enrico abruptamente. Tenho que ir a outro lugar. Aonde?
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O homem que treina nossos cavalos convidou todos os donos de animais para comemorar a chegada da primavera na casa dele e ficar no estado de esprito apropriado para as corridas da estao. Como uma festa disse sua me. . Acho que pode chamar assim. concordou Rico. No incio do ano, a sensata assistente de Ward, uma gracinha chamada Lisa, estimulou a tradio. Agora, cada vez mais popular entre os treinadores de cavalos, a idia tornara o domingo, o dia que os proprietrios pudessem visitar os cavalos, discutir as perspectivas dos animais com o treinador ou o chefe do estbulo e depois se divertirem na companhia uns dos outros durante um almoo. Era um dia especial, com a melhor champanhe e a melhor comida. Rico no pretendia comparecer. Nunca fora a essas reunies no primeiro domingo do ms quando se dava o encontro mensal da sua famlia, que era muito mais importante para ele do que socializar-se com ricos e famosos ou ter algum aborrecimento com Rene. Mas a manh seguinte seria diferente. Seria o dia D. O dia do Desespero. Entendo disse sua me pensativa. Charles vai estar l? Acredito que no. No est mais to interessado em cavalos como antes. compreensvel, Enrico. Tem mais agora no que pensar j que a esposa espera um bambino. E o seu amigo Sheik? Ele no casado. Vai estar l? No. Voc sabe que Ali raramente vai a reunies desse tipo. Ento restava a viva, Teresa deduziu. A no ser que o tal
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treinador de cavalos tivesse uma jquei loura trabalhando para ele. Enrico tinha uma predileo pelas louras, mas as que fossem altas e com curvas, no as magrinhas. O que deixava a pergunta de como seria essa Rene. Tinha que ser alta, como ex-modelo, e loura, pois o filho estava atrado por ela. Talvez at tivesse seios grandes, como Jasmine. J se foram os tempos em que as modelos precisavam t-los achatados. E a sua amiga do jogo de cartas? perguntou Teresa sem resistir. A moa Rene, no ? Ela vai estar l? Ele sorriu, mas no um sorriso feliz. Estava mais para um sorriso resignado. Ah, sim. Claro que vai estar. O que deu a Teresa a resposta que ela procurava. Enrico estava apaixonado por essa Rene, mas a moa no lhe correspondia. Agora Teresa no sabia mais o que pensar ou sentir. Uma mulher que pudesse resistir a seu Enrico, a aborrecia. Seu filho era irresistvel na sua opinio, mas ao mesmo tempo, a ltima mulher com quem ela gostaria que ele se envolvesse, seria uma outra criatura como a oportunista da Jasmine. Talvez fosse at bom que essa Rene no ligasse para ele, mas francamente, ela devia ser cega e burra. Enrico era um homem magnfico! Um homem que sobressaa entre os outros. Que espcie imbecil de mulher no o quereria na cama e no corao? Teresa colocou os galhos de hortel que colhia, no bolso do avental e deu o brao para o filho. Venha, Enrico. Tenho outra receita de massa para lhe mostrar. Uma novinha em folha disse, puxando-o para a porta
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dos fundos e falando durante todo o caminho. Cobrindo-o com amor e carinho. Rico permitiu-se o mimo e o consolo. Sabia que na manh seguinte estaria em guerra novamente. Sua deciso de comparecer reunio, o fazia ver o quanto estava viciado na companhia da bruxa. No conseguia passar um nico fim de semana sem v-la. T-la evitado nas corridas desta tarde no havia adiantado nada. Encontrava-se em um estado deplorvel. Mas o que poderia fazer? Como poderia mudar as coisas? Como poderia mud-la? No podia. A nica coisa que podia mudar era a si mesmo. Mas como? Esse era o problema. Como uma pessoa pode parar de desejar uma coisa na qual est viciada? Tentara o mtodo longe dos olhos, longe do corao, mas no funcionara. Aparentar estar vacinado no era o caso, pois ainda no tivera o prazer de experimentar o que desejava. Poderia procurar um terapeuta, mas no acreditava que isso funcionaria com ele. A cena aparece rapidamente em sua mente: - Diga-me uma coisa, Sr. Mandretti, o que essa senhora

tem que o senhor gosta tanto? - Vejamos, doutor - imaginava-se respondendo. - Primeiro so seus olhos. Eles so verdes e brilham de desprezo cada vez que me olha. Depois, sua boca linda me enlouquece cada vez que se abre. Mas, o que me judia seu corpo longo e esguio, que normalmente eu no acharia incrivelmente sensual, mas acho!
Seria diagnosticado como um masoquista com um distrbio obsessivo e compulsivo e depois, mandado para casa com uma receita enorme de antidepressivos. Faria terapia at a eternidade e pagaria uma conta que de to alta no poderia ser escalada por alpinistas. No, no iria procurar aconselhamento
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mdico. Qual seria ento a alternativa? A resposta seria bastante simples se estivesse preparado para enfrentar a rejeio. Poderia convidar a viva alegre para sair. Marcar um encontro. Claro que j a convidara antes. Muitas vezes. Mas sob a desculpa de um convite geral para uma das reunies da me. Ela sempre recusara. Era bastante educada, mas o resultado era sempre o mesmo. Obviamente no desejava passar ainda mais tempo em sua companhia. Convid-la para sair a ss seria um verdadeiro ato de masoquismo. Mas que droga! O que tinha a perder? No dia seguinte saltaria para dentro da jaula dos lees e colocaria a cabea dentro da boca da leoa. O que aconteceria depois era imprevisvel. CAPTULO TRS No domingo, por volta do meio dia, e com um incmodo frio na barriga, deixou a cobertura que comprara de Charles que havia se mudado para a costa norte e entrou no elevador particular rumo garagem, no subsolo. Entrou na Ferrari e tomou direo. Estava um pouco atrasado, pois o convite dizia a partir de onze horas, mas no levaria muito tempo para chegar l. Quinze minutos, no mximo. Essa era uma das grandes vantagens do antigo apartamento de Charles. Alm da vista maravilhosa, a localizao era extremamente conveniente. Rico acabara de sair da garagem e no havia passado mais do que uma quadra antes de sentir frio por ter a capota do carro abaixada. O dia no era um daqueles tpicos de primavera, estava diferentedo anteriorque fora quente e agradvel. Enquanto levantava a capota, Rico disse a si mesmo que o cu cinzento no era um prenncio do que poderia acontecer e sim apenas um dia de incio de setembro em Sydney. Ainda se
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surpreendia quando se lembrava das Olimpadas na cidade. Realizadas em um ms de setembro, que foram abenoadas com um tempo magnfico. Nessa poca, em Sydney no se sabia como seria o dia at colocar a cabea para fora da janela pela manh. Confiar na previso do tempo da noite anterior era to ingnuo quanto pensar que Rene fosse aceitar o seu convite. Ainda no conseguia acreditar que estava fazendo aquilo! Era puro masoquismo, mas nem todos os conselhos do mundo iriam faz-lo mudar de ideia. Sempre fora perseverante. Desistia quando ficava irrevogavelmente claro que no conseguiria o que queria, como acontecera com sua carreira teatral. S ento abandonava o objetivo, colocando suas energias em alguma coisa que no fosse impossvel. Portanto, at que Rene no o olhasse diretamente nos olhos e dissesse que de maneira nenhuma sairia com ele, teria uma pequena esperana de que atingiria aquela meta praticamente inalcanvel. Chegou a tentar se convencer durante o breve trajeto at Randwick, que tinha uma chance razovel de se sair bem na empreitada. Afinal de contas, a viva alegre no tinha um companheiro permanente. Se tivesse, ele a acompanharia nas corridas s vezes, pelo menos. No entanto ela sempre ia sozinha. Alm disso, exceto mas raras ocasies em que ela viajava para o exterior a negcios, sempre jogava pquer nas noites de sexta-feira. Qual mulher envolvida com algum homem seria to constante? No que Rico imaginasse por um momento sequer que Rene levasse uma vida de monja. Claro que devia ter amigos homens depois de viva. Amantes, em outras palavras, afinal de contas, j tinham se passado mais de cinco anos. Tempo demais para que uma mulher como ela ficasse sozinha todas as noites. Por algum motivo, possivelmente autoproteo, Rico no havia pensado muito nos homens com quem Rene pudesse ter
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dormido. Repentinamente, esse assunto passou a ser a nica coisa em sua cabea. Depois de pensar sobre todos os tipos de cenrio, desde casos secretos com homens casados at romances de uma noite e nada mais com divorciados que temiam um envolvimento maior, decidiu que ela provavelmente preferia ter encontros estritamente sexuais com homens do padro descartvel. Escolheria a dedo entre os jovens modelos contratados por sua agncia. Rico conseguia facilmente ver Rene nesse tipo de relacionamento. Ela devia querer sempre comandar, sempre estar por cima. Pensar nela por cima dele o fez ter sensaes que no experimentava de forma to repentina e violenta desde a adolescncia. Ele estremeceu. Tentou ajeitar aquele volume dentro da cala, a fim de diminuir o desconforto, mas nada adiantou. Nada resolveria o problema, exceo do corpo inteiro de Rene. Rico entrou na rua Randwick onde estavam a casa e os estbulos de Ward e jurou que faria Rene sair com ele e ir para a cama com ele nem que tivesse que vender a alma ao diabo para isso! A viso da BMW azul dela estacionada no meio-fio, bem em frente entrada principal da casa de Ward, provocou uma sbita queda de confiana. Ela j estava l, esperando para fazer com que ele bancasse o bobo mais uma vez. No havia mais sada a no ser fugir. Mas Rico no era um covarde. Por uma frao de segundo, a rua cheia de carros estacionados quase lhe deu uma desculpa para dar meia-volta e ir embora e esquecer sua misso insana. Do nada, surgiu uma vaga entre um Jaguar prateado e uma Mercedes azul. Os criadores que frequentavam a casa de Ward no eram mesmo
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pobretes. Resignado, Rico estacionou com habilidade a Ferrari na vaga apertada e desligou o motor. Depois de olhar no relgio, viu que j eram quase treze horas. Saiu do carro, bateu a porta e ligou o alarme. Lembrou-se de checar a aparncia no espelho retrovisor, arrumando os cabelos com os dedos e franziu a testa quando viu a sombra que tinha no rosto. Nunca barbeava-se nos fins de semana, o que Rene j comentara. No quisera dar a impresso que enfeitara-se especialmente para ela. No entanto, j que planejava convid-la para sair, isto , fazer sexo no final da noite, a preocupao em no estar barbeado agora parecia bastante estpida. Totalmente... Completamente... Estpida! O que significava que continuava o mesmo. Sempre que Rene era o tema em questo, seu crebro dava lugar a uma abbora. Por outro lado, um corao fraco no conquistava nada. Nunca, Rico se forou a pensar. Muito menos a mo de uma linda dama. No que pretendesse casar com a viva alegre. No era to louco assim! Tudo o que desejava eram algumas noites na cama dela. Depois das quais, tinha certeza que a obsesso sexual e perversa dos ltimos cinco anos, desapareceria. Ele no a amava. Ora, claro que no! De maneira nenhuma! Por que deveria amar? Ela no era melhor do que Jasmine. Era s mais uma madame mercenria, de nariz empinado e corao gelado. Especialista em fazer os homens de bobo. Neste caso, ele. Com esse simptico pensamento na cabea e com as mos nos bolsos da cala preta, caminhou relutantemente pela rua, olhando para a BMW de Rene. Ela devia ter sido a primeira a chegar para conseguir vaga to boa. Rico ficou parado por um instante diante do porto da propriedade de Ward, examinando
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sem expresso alguma no rosto a casa de dois andares, bastante elegante, do treinador. Tentava fazer o crebro funcionar. Todos os proprietrios de cavalos j teriam visitado seus animais. Estariam todos dentro de casa, tomando champanhe e comendo caviar. Todos, exceto... Rene. Certamente, ela ainda estaria nos estbulos cuidando da compra mais cara da sociedade. Um potro negro de trs anos, que eles tinham adquirido de Ali e que havia se contundido seriamente no primeiro treino. Voltara prtica havia algumas semanas e a assessora de imprensa de Ward contou a Rico pelo telefone, j que o notoriamente taciturno treinador raramente falava com os proprietrios pelo telefone, que Fogo de bano apresentava um bom desempenho. Sem dvida, Lisa dera a mesma notcia a Rene. Apesar de Rico ter surpreendentemente, pouca intimidade com Rene, sabia como ela se sentia a respeito dos cavalos. Ela os adorava. Adorava ficar perto deles. Nas poucas ocasies em que ele fora a um domingo de Ward, fora difcil afastar Rene dos estbulos. No venho aqui para comer lanara ela uma vez, quando ele a chamara para entrar e almoar. Venho para visitar meus cavalos. Rico sorriu com ironia quando se lembrou daquele dia. Ela ainda no teria entrado. Estava certo disso. O que era um alvio. A possibilidade de propor algo ao objeto de seus desejos em particular era infinitamente melhor do que em uma sala cheia de gente onde todos poderiam ouvir a gargalhada dela. Assim, sua humilhao no seria pblica. Tomando flego, na esperana de acalmar-se, tomou o rumo do ptio lateral que levava aos estbulos nos fundos da propriedade. No final do ptio havia um porto sempre guardado por um segurana. O de hoje, chamava-se Jed, um sujeito
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grandalho e forte, que conhecia todos os proprietrios de cavalos de Ward s de olhar. Boa tarde, Sr. Mandretti disse Jed, abrindo o porto. O senhor chegou um pouco atrasado. Todos os outros j foram almoar. O corao de Rico se comprimiu. Ele pensou que Jed poderia no ter certeza absoluta do que dizia, do lugar onde se encontrava. O complexo de estbulos de Ward tinha a forma de um quadrado com um ptio no centro. Cada lado do quadrado abrigava seis baias com o espao para a alimentao dos animais no fim das fileiras. Os quartos dos empregados ficavam no andar superior. Jed tinha uma boa viso do lugar, mas no podia enxergar dentro dos estbulos onde Rene sempre ficava. Ela no se cansava de acariciar seus cavalos na porta dos estbulos. Se o cavalo fosse dcil, ela se aproximava e chegava a entrar. No se preocupe, Jed respondeu Rico. Hoje no vim para comer. At j. O ptio estava deserto, somente com um empregado limpava os ltimos dejetos dos animais. Provas de que eles foram exibidos para os donos. Trabalhando duro, Neil disse Rico aproximando-se. O rapaz levantou os olhos com surpresa e alegria no rosto. Ol, Sr. Mandretti respondeu Neil, se livrando do lixo rapidamente, para que o querido visitante pudesse passar, sem sujar o traje escuro, que parecia ser caro. Se havia um proprietrio de quem Neil gostava quase tanto quanto da Sra. Selinsky, este era o Sr. Mandretti. Em primeiro lugar, porque sempre se lembrava do nome dele, caso raro entre aqueles metidos. Ningum desconfiaria que era um astro famoso da televiso, pelo jeito como agia. Era muito simptico e gentil.
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claro que no como a Sra. Selinsky, uma verdadeira dama e generosa tambm. Toda vez que algum de seus cavalos ganhava um prmio em dinheiro, ela dava um bnus para todos os funcionrios. E no era por causa do dinheiro que todos ali gostavam dela. Era pela maneira como tratava os cavalos. Ela se preocupava mesmo com eles. At o patro gostava da Sra. Selinsky. Dava para perceber porque ele conversava com ela. E o patro no gostava de perder tempo com bate-papo. Veio ver seu potro, no ? perguntou Neil. A Sra. Selinsky ainda est l dentro com ele. Acho que ela dormiria naquela baia se o patro deixasse. Rico decidiu naquele instante que, se existisse essa histria de reencarnao, ele desejaria voltar como um dos cavalos de corrida de Rene. Em que baia est o Pretinho? Rico perguntou. Pretinho era o apelido de Fogo de bano. Nmero dezoito. A ltima daquela fileira. Sei que no sou eu quem sabe das coisas, mas se ele correr to bem quanto est prometendo, os senhores tero um vencedor, com certeza. Esperamos que sim, Neil. Mas muita coisa pode acontecer entre uma boa performance em um treino e o disco de chegada. ... Isso verdade. Mas o que acontece com as corridas de cavalo, no ? tudo um jogo. como a vida. Rico concordou. Neil tinha razo. A vida era um jogo. s vezes, voc ganha e s vezes, perde. Conhecimento, porm, aumentava as chances de vencer. Subitamente, desejou ter conhecido um pouco mais a respeito da Sra. Selinsky. Agora, era tarde demais para preocupar-se com isso. Chegara o momento de arriscar. Apostar para vencer o Grande Prmio da
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Donzela. O problema era que ele no passava de um azaro nessa corrida. Apesar de sua crescente tenso, fez um aceno desajeitado para Neil antes de seguir para a baia de nmero dezoito. Vrios cavalos que debruavam a cabea para fora das baias, relincharam para Rico no caminho. Fogo de bano, no. primeira vista, a nmero dezoito parecia vazia, mas os olhos dele se acostumaram penumbra no interior da baia. O proprietrio conseguiu identificar seu potro preto. O animal estava sobre um leito de palha e tinha o flanco acariciado, tratado como se fosse uma criana muito amada. Voc um menino to lindo sussurrava Rene, a acarici-lo de modo ritmado. Seu brao esquerdo abraava o pescoo do cavalo e sua cabea repousava sobre a crina espessa e negra. - Ward disse que voc est bem, quase pronto para a primeira corrida. E disse ainda que vai vencer. Eu falei para ele que voc poderia ficar um pouco nervoso, que no deveramos esperar demais de voce to cedo. Ele me respondeu que voc no possui um pingo de nervosismo e ainda me disse que voc um cavalo de corrida nato. Um campeo em potencial. Como eu gostaria que voc fosse s meu, querido. Apesar de que acho um tero melhor que nada. Rico no sabia se deveria sentir cimes do cavalo ou de Ward Jackman. Parecia que ele contara muito mais coisas a Rene do que para ele ou para qualquer outra pessoa, para dizer a verdade. Seria o relacionamento de Rene com Jackman mais do que um entre treinador e proprietria? Inesperadamente, a BMW de Rene estacionada de frente para a porta principal da casa de Ward ganhou um significado perigoso. Talvez no tenha sido a primeira a chegar hoje. Talvez seu carro tenha estado l a noite inteira...
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Rico conteve a angstia e tentou examinar a ideia terrvel de uma maneira mais racional e sem pnico. Jamais percebera algum sinal de intimidade entre eles. Nunca viu olhares suspeitos ou toques disfarados. Contudo, se fossem amantes, a quantidade anormal de convesas que evidentemente tinham sobre Fogo de bano ganharia uma explicao. Mesmo o mais taciturno dos homens se animava para uma conversinha, quando recostado sobre travesseiros. Imaginar que Rene poderia dividir a cama com o bonito, de feies bem marcadas, treinador de cavalos, foi como uma apunhalada no corao dele. Apertou os punhos, enterrando as unhas nas palmas das mos. Amantes hipotticos, os quais ele antes temia eram muito diferentes do que o jogo feito ali, ao vivo. Se o que Rico desconfiava fosse verdade, se explicava o porqu de ela nunca levar um namorado s corridas. Ele ja estaria l! Fixou os olhos no modo como ela acariciava e mimava o cavalo, mas seu crebro no via mais Fogo de bano como o felizardo. Era Ward Jackman, nu e excitado, que estava entre os braos dela. Um tremor violento correu pela espinha de Rico. De repente, o potro sacudiu a cabea na direo dele, como se desse boas-vindas ao novo visitante. Rene moveu os olhos no sentido para o qual o animal se virara e os arregalou quando viu quem os visitava. Por alguns instantes, a compostura parecia t-la abandonado. Seus gestos mostravam agitao. Ela se dirigia apressadamente para a porta do estbulo, com o cavalo em seus calcanhares. Mas o que voc est fazendo aqui? perguntou aborrecida, enquanto abria a metade inferior da porta e saa da baia. Fechou rapidamente a entrada, antes que o potro a
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seguisse. Geralmente, no tem um almoo em famlia no primeiro domingo do ms? O tom que ela empregou para falar "famlia" dava a impresso que ele era da Mfia em vez de filho de um comerciante honesto e trabalhador. Ol para voc, tambm. replicou Rico, impressionado com a prpria frieza interna, apesar do cime e da fria que cresciam dentro dele. O problema, querida Rene que no pude suportar nem mais um dia sem uma dose da sua encantadora companhia acrescentou num tom de brincadeira, que mascarava a sinceridade de suas palavras. Ela o ignorou totalmente. Concentrou-se em colocar a tranca de volta na porta, antes de levantar seus olhos verdes e frios para ele. Nesse caso, por que no esteve nas corridas de ontem? Rico sorriu. Quer dizer que percebeu que eu no estava l. Fico lisonjeado. No fique. Tive uma tarde muito agradvel. Apostei em vrios vencedores. Se assim, por que est to azeda hoje? Sente-se sempre assim quando est perto de mim? Rico notava que sua lngua parecia fugir, escapar dele, assim como as esperanas de que Rene aceitasse o convite para um programa. No que ele fosse convid-la agora. No antes de descobrir o que se passava entre ela e Jackman. Nenhum homem gostava de bancar o idiota, nem mesmo um homem to desesperado quanto ele. Olhava de cima a baixo o objeto do seu desespero, tentando no demorar na cala apertada e bege que realava
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cada centmetro das pernas longas e esguias. A camiseta branca, igualmente apertada, mostrava mais busto do que ele pensava que ela tivesse. Ou ento, ela usava um suti forrado de espuma. No, no era enchimento, se deu conta em um segundo exame. Nem suti havia! O fino algodo branco revelava o contorno de seus mamilos duros e grandes, como balas de revlver. Talvez estivessem desse jeito pelo frio. O dia ainda no esquentara. Ou talvez por terem passado toda a noite na cama com Jackman. Seu estmago encolheu dolorosamente, quando lhe veio a imagem do outro sugando aqueles mamilos. No suportava mais. Tinha que sair dali agora mesmo, antes que fizesse ou dissesse alguma coisa da qual poderia se arrepender. No entanto, no conseguia mover-se. Se importaria se eu fizer uma pergunta pessoal? falou, lutando para no demonstrar o que sentia. Deixaria de faz-la se eu me importasse? disse ela. No. Foi o que pensei. Voc e Ward so amantes? exigiu uma resposta com os olhos fixos nos dela. No havia dvidas sobre a expresso de choque em seu rosto. Suas sobrancelhas delicadas arquearam-se mais ainda, seus olhos piscaram e seus lbios, vermelhos de batom, abrirase ligeiramente. A recuperao contudo, foi rpida. Restabeleceu em seu rosto, o autocontrole habitual e a expresso de superioridade. Novamente o ignorou por alguns momentos e se abaixou para pegar a jaqueta de couro e a bolsa que ele no havia notado no
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cho, perto da porta do estbulo. O movimento lanou para a frente uma cortina espessa de cabelos macios e castanhos, que esconderam o rosto dela. Quando se endireitou, os cabelos voltaram para o lugar, o que demonstrava a habilidade do cabeleireiro. Levantando ligeiramente o queixo, ela o encarou de maneira firme e fria. Por que pergunta? Algum lhe disse alguma coisa sobre ns? No, mas a escutei conversando com o Pretinho agora mesmo e voc pareceu muito ntima do Ward. Vamos ser claros. dificlimo arrancar duas palavras dele, mas pelo que vi, ele contou bastante coisa sobre o progresso do cavalo. E voc chegou brilhante concluso de que ele me contou tudo na cama. Contou? Acho que isso no da sua conta disse ela friamente, e se virou para acariciar a cabea de Pretinho mais uma vez. Eu quero que seja da minha conta replicou ele. Por qu? perguntou ela com indiferena, sem se dar ao trabalho de olhar para ele. Em que isso o afeta? No gosto que voc durma com Jackman trovejou ele. Dessa vez, ela parou de acariciar o cavalo e olhou para ele com uma expresso curiosa. Mas por qu? O que poderia dizer? No gosto que voc durma com nenhum homem. Quero voc na minha cama e s nela. Ela riria na sua cara. Seu orgulho no suportaria tanta humilhao. Ele o treinador dos nossos cavalos. esquivou-se ele No gosto da ideia de voc receber com exclusividade informaes que deveriam ser compartilhadas entre todos os
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scios. Ela respondeu com uma gargalhada debochada. Tpico. Eu devia saber que o motivo s podia ser uma coisa dessas. Para sua informao, no estou dormindo com Ward. Se voc tivesse um mnimo de crebro ou algum poder de observao, saberia que ele e Lisa esto perdidamente apaixonados. Ela est at morando com ele. O nico motivo de Ward falar mais comigo do que com voc porque ele sabe que eu gosto de verdade dos meus cavalos. No estou nas corridas simplesmente por causa do status ou para fazer amizades. Satifeito agora? Quando ela ia se afastar, ele agarrou seu brao. Ela se enrijeceu e lanou um olhar que teria congelado qualquer homem mais fraco. Rico a segurou ainda com mais fora. Por que voc me odeia tanto? perguntou ele. O que eu fiz para voc? Ela mirou a mo que apertava seu brao, at ele solt-la. A, ela estremeceu. Rico teve a certeza de que ela jamais sairia com ele, quanto mais ir para a cama. No por vontade prpria. A mulher sentia averso por ele, por algum motivo ignorado. Foi a descoberta mais sofrida da sua vida, pior ainda do que quando ficara sabendo que Jasmine era uma mercenria. Muito pior do que qualquer coisa que ele pudesse imaginar. Agora, era ele quem tremia, no de maneira visvel e sim internamente. Bem l no fundo. Voc no quer que eu responda a essas perguntas falou ela, irritada. melhor que no queira. Acredite em mim. Quero sim devolveu ele. Acredite voc, em mim. Seus olhos verdes se tornaram ainda mais frios, se que isso era possvel. Pois muito bem, vou lhe dizer. O motivo de eu detest-lo
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tanto que voc representa tudo o que eu desprezo no sexo masculino. Voc egosta, autocentrado e tremendamente superficial. Diz que deseja ter uma vida iluminada, mas escolhe sempre as sombras. Faz julgamentos rpidos sobre as pessoas sem se dar ao trabalho de ir alm das aparncias. Quando penso em como voc quase acabou com o casamento de Charles... Seu lbio superior franziu-se de desprezo e Rico se intimidou. Muito bem, ele cometera o terrvel engano de acusar Dominique de ser da mesma laia de Jasmine, uma alpinista social sem corao. As evidncias pareciam to claras na poca. Tudo porque voc no consegue ver alm da sua prpria experincia matrimonial pattica continuou Rene. Como eu disse, egosta e superficial. claro que a maioria dos homens bonitos possuem essa mesma capa. Voc imagina que irresistvel s porque nasceu com um corpo bonito e muito atraente. Pensa que eu no sei que o seu arrogante nariz italiano levanta de surpresa porque eu no desmaio cada vez que voc entra na sala? Ou que fica verdadeiramente aborrecido porque jogo pquer melhor do que voc? Eu poderia ter mais respeito por voc, Rico Mandretti, se pelo menos uma vez tivesse mostrado um pingo de sensibilidade. No, voc insiste em continuar exibindo o seu tipo playboy superficial, agindo como um menino mimado quando as coisas no so como voc quer! A voz dela se elevara ligeiramente e Rico, ao olhar em volta, se sentiu aliviado por ver que Neil no se encontrava mais vista. Mais pattico ainda prosseguiu Rene, apesar do embarao de Rico. Voc vai de uma vigarista loura para outra s pelo fato de no ter conseguido o que Charles conseguiu. Cresa, Rico. Construa uma vida e arranje uma garota decente como esposa. Tenha a famlia que voc vive
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afirmando que deseja. A, talvez eu possa gostar de voc. No, talvez no acrescentou, tripudiando Gostar uma coisa que jamais poderei, mas pelo menos terei algum respeito por voc. O discurso estava terminado. E Rico, tambm. Seu carter nunca fora arrasado to brutalmente em toda a sua vida. Nem mesmo Jasmine, em seus momentos mais venenosos, conseguira fazer com que ele se sentisse to intil. Poderia ter revidado, sups. Poderia ter retalhado o passado de Rene que no era dos mais perfeitos. Contudo, de alguma forma, pensou que aquilo se viraria contra ele tambm. S Deus sabe por qu. Ningum o convenceria de que ela se casara com aquele velho idiota por amor. Mesmo assim, dinheiro talvez no tivesse sido o motivo. A convico de que ela era uma mercenria poderia ser outro dos tais julgamentos apressados. Eu o preveni declarou ela, abruptamente. Ele permanecia parado ali, silencioso e chocado. No me faa sentir culpa por dizer a verdade. No ouse dizer isso! Eu sei tambm que voc no liga a mnima para o que eu penso. Homens como voc no se preocupam com ningum a no ser com voces mesmos. - Com um movimento repentino e raivoso, ela atirou seus cabelos para trs, passou por ele e se afastou. Bem, pelo menos ela acha que eu sou bonito, - Rico pensou amargamente enquanto observava a partida dela. Ficou claro que ela me repele mais por minha falta de carter do que por meu corpo musculoso ou o arrogante nariz italiano. J era alguma coisa, no? , Rico... isso a murmurou ele tristemente. Colocando as mos nos bolsos da cala. Afastou-se tambm.
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Atravessou o ptio que, graas a Deus, encontrava-se deserto, disse um at logo desolado para Jed no porto e foi diretamente para o carro. Para casa. CAPITULO QUATRO Charles reparou em Rene, estranhamente quieta do outro lado da mesa de jogo e depois em um Rico de expresso muito sria. Tentava adivinhar o que teria acontecido com os dois na semana que acabara. Estavam em tima forma na ltima sexta-feira, agredindo-se mutuamente? Selvagens, mas extremamente divertidos. A histria passou a ser completamente diferente. Os dois estavam de lbios e punhos cerrados. Os ganhos, at agora eram pequenos, apesar das apostas altas. Nem Rico nem Rene exibiam interesse em blefar um com o outro como geralmente faziam. Rico, particularmente srio, mesmo quando tinha uma mo muito boa no fazia o seu escndalo caracterstico. Aquela estava sendo uma das mais aborrecidas noites dedicadas ao jogo. Teria sido melhor ficar em casa com Dominique. Francamente, mal podia esperar que a sesso acabasse. E ainda era somente meia-noite no relgio. Pelo menos, logo fariam uma pausa para um lanche. a sua vez, Charles avisou Ali. Esta ser a ltima rodada antes da comida. timo disse Charles. Rico concordou. Tudo o que queria era terminar com aquela tortura e sair dali. Com um suspiro, que foi ouvido por todos, comeou a pegar as cinco cartas que Charles dera para ele. A primeira era a dama de copas. A segunda, o valete tambm de copas. Quando virou a terceira e viu que era o rei de copas, seu corao deu um pequeno salto.
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E quando a quarta revelou-se o s de copas, seu corao quase parou de bater. Minha nossa! A probabilidade matemtica dizia a Rico que ele poderia seriamente esperar que a ltima carta fosse outra de copas, propiciando a ele um flush. Talvez viesse um dez, de qualquer naipe, para completar um straight. A chance de pegar o dez de copas e, assim, um royalflush era uma em um milho. J ouvira dizer que isso acontecia, mas nunca tinha visto e muito menos vivenciado. As pontas dos seus dedos apertaram a borda da mesa, quando pegou a ltima carta. Rene imediatamente virou-se para ele. Como um reflexo, Rico tambm se moveu e os olhos de ambos se encontraram. Pela primeira vez, olhou diretamente para Rene, desde quando ela havia entrado na sute presidencial, s vinte horas em ponto, elegante e sensual em sua cala de l creme, e um twin set verde. Pensava nela incessantemente desde o fiasco do ltimo domingo, remoendo sobre um jeito para resolver a frustrao. Ele fora jogar sem saber ainda o que deveria fazer. A resposta imediata e involuntria do seu corpo ao movimento dela fez com que ele se decidisse. Aquela seria sua ltima noite de pquer com a viva alegre. Charles e Ali teriam que encontrar outro parceiro. Deixaria tambm a sociedade de proprietrios de cavalo. Para completar, faria uma viagem para o exterior por uns tempos. Recebera uma oferta para apresentar seu show em uma turn pela Itlia. Pretendia aceitar. Partiria imediatamente daquele cenrio antes que apertasse o boto de autodestruio. A deciso, apesar de sensata o deprimiu. O jogo parecia
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estar sob uma neblina at ento, mas as quatro cartas que tinha agora produziriam adrenalina em qualquer jogador de pquer. Dessa vez, quando olhou para Rene, sua excitao no era sexual. O sorriso dela, repentino, o surpreendeu. Seria um pedido de desculpas? Uma oferta de paz? No, percebeu rapidamente. Era muito esperto e sabia das coisas. Ela percebera sua sbita tenso e esperava sua reao com a ltima carta. Rico notou que a mulher j segurava as cinco cartas, portanto ela sabia o que tinha em mos. Como era maliciosa e fria! Os olhos dele mudaram de foco, mas notou que ela continuava a observ-lo quando ele virou a quinta e ltima carta. Ele conseguira esconder a reao? Acreditava que sim, mas todos os seus msculos estavam rgidos pelo esforo de manter as mos paradas e o rosto sem expresso. Afinal de contas, quantas vezes voc pega a nica carta que lhe d uma mo maravilhosa e imbatvel? Imbatvel! Seu corao acelerou, enquanto lutava para manter a compostura. O sangue latejava em suas tmporas. A boca estava seca. Quantas cartas voc quer, Rico? perguntou Charles, um pouco impaciente. Deliberadamente, ele hesitou, antes de relaxar na cadeira, adotando uma atitude confiante. No era assim que ele normalmente agia quando sua mo estava boa. Sua inteno visava confundir os oponentes para convenc-los de que blefava. Caso contrrio, todos desistiriam e ele no ganharia nenhum centavo.
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Isso seria um desperdcio criminoso. Acho que vou ficar com as que tenho disse, sem mudar de tom. Ali franziu a testa para ele com um olhar de perplexidade. Rico sorriu de volta, pensando em como adoraria tirar alguns milhares dos milhes em petrleo de Ali. O problema era que o parceiro no era tolo. Raramente perdia muito na mesa de jogo. Ser que ele suspeitaria de algo? Ora, enfim o nosso Enrico est vivo hoje murmurou Ali e pediu trs cartas. Charles deu-lhe outras trs. Infelizmente, Ali no pareceu emocionado com o que comprara, o que significava que possivelmente no apostaria nada. O prncipe no teria revelado a fisionomia desgosta se pretendesse blefar. Agora, era a vez de Rene. Sem troca tambm disse com a voz suave e de seda, que Rico achava indecifrvel. s vezes, ela blefava. Em outras, baixava com um full house ou pelo menos trs do mesmo naipe. Mas daquela vez, no importava. Tivesse o que tivesse, no poderia vencer. O corpo de Rico vibrou de emoo quando a olhou novamente. Hoje eu vou sair daqui campeo, madame. Pensou com uma alegria selvagem, vinda de um orgulho masculino ferido. Espero que tenha um full house, quatro do mesmo naipe ou pense que estou blefando e aposte o ltimo centavo que tiver. Vou querer duas disse Charles, o que sugeria que ele podia ter trs do mesmo naipe nas mos. Na verdade, possivelmente no. Em geral, Charles optava por um par e uma carta alta. Parecia feliz com o que recebera, mas a expresso poderia significar qualquer coisa. Charles era um jogador habilidoso.
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Rico tinha razo sobre Ali. Ele deixou a rodada imediatamente. Rene insistia, elevando cada vez mais as apostas. Rico fazia o mesmo. Charles parou quando as apostas chegaram a quantias de seis nmeros. Isso demais para mim disse e juntou suas cartas, colocando-as de cabea para baixo na mesa. Vocs dois podem se matar. Acho que Rico deveria economizar seu dinheiro e parar agora tambm aconselhou Rene com frieza. A menos, claro, que goste de perder. Desconfio que sim, pelo modo como est jogando nesta noite. Era a coisa mais errada que ela poderia dizer. Pelas cartas que Rico tinha na mo e pelos sentimentos que carregara a semana inteira. Ganhar o dinheiro de Rene no era o suficiente. Queria destroar o orgulho dela, assim como ela acabara com o dele no ltimo domingo. A maldade insana que surgia em sua mente, fez com que o seu corao disparasse. Se Rene no estivesse blefando e desconfiava que no, ela no seria capaz de resistir proposta. E assim, ela seria dele. Dele, onde ele sempre a desejou. Em sua cama. S de pensar nisso, teve uma ereo instantnea. Est to confiante disse ele suavemente, apesar da excitao que corria em suas veias. Por que no elevamos as apostas? Quer dizer a aposta mxima? perguntou, franzindo ligeiramente as sobrancelhas bem feitas. No, pensei que poderamos apostar outra coisa que no dinheiro. Ela jogou a cabea para trs, piscando rapidamente os longos clios.
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Como o qu? Sim, como o qu? perguntou Charles tambm. Qualquer coisa que imaginarmos. Rene pode escolher alguma coisa que eu lhe possa dar ou comprar e vice-versa. Qualquer coisa mesmo! Os olhos dela brilharam de raiva. No consigo pensar em nada que voc pudesse me dar que eu mesma no pudesse comprar. No consegue? Pois eu tive a impresso, no domingo passado, que no era esse o caso... Ele a fitou e viu que ela entendera. A ficha cara. Ela queria a parte dele no cavalo. Em Fogo de bano. Ela queria mesmo aquilo! Podia adivinhar o que se passava na mente dela. Se ganhasse o tero dele, seria relativamente fcil comprar a parte de Charles. O amigo estava perdendo mesmo o interesse na sociedade. Ela ento poderia ento realizar o desejo de ser a nica dona do precioso potro. Rico sabia que Rene no conseguiria resistir tentao. Concordaria com a aposta e cairia na armadilha. No sei se concordo com isso disse Charles, sempre cavalheiro. No parece direito. Cuide da sua vida, Charles replicou Rene, beira do inferno, segundo os olhos de Rico Isso entre Rico e eu. E o que sugere? Escreveremos nossos desejos em pedaos diferentes de papel sugeriu Rico. Depois, colocamos cada um em um envelope e os deixamos sobre a mesa. Mostramos nossas cartas ao mesmo tempo e o vencedor leva a mesa. O perdedor ento receber o envelope do vencedor e ter que pagar o que quer que o vencedor tenha desejado. Ento, no vamos dizer alto na frente dos outros o que
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estamos apostando? disse Rene, pensativa. um segredo? Sim, mais excitante assim. Voc no acha? E o que acontece com o envelope do perdedor? perguntou ela, com os olhos verdes entreabertos. Ela ou ele pode recolh-lo, sem mostrar para o outro. Sua testa franziu ainda mais. No consigo imaginar o que voc possa desejar de mim. Talvez a mesma coisa que voc deseja de mim. Ela o olhou com uma expresso dura. Talvez disse Rene, finalmente. Mas, eu duvido. Mesmo assim, pode ser interessante descobrir. Isso se eu ganhar, claro acrescentou Rico, fingindo que o resultado era imprevisvel. Se perder, vou querer meu envelope de volta. Os olhos dela o fitaram de uma maneira que ele daria tudo para compreender. Ela mantinha sua habilidade de esconder a verdade dele quando desejasse. Ele nunca sabia quando ela blefava ou no. Vamos ento pegar o papel e os envelopes disse ela, rispidamente. Ainda no estou muito certo se gosto da ideia grunhiu Charles. Por que no? replicou Rico, encolhendo os largos ombros. Qual o problema? Vai ser divertido. Espero que sim disse Charles hesitante e irnico. Pela sua cara de hoje, podia prever que voc nos divertiria um pouco. Mas no vamos tornar esse tipo de aposta um hbito acrescentou Ali, com a sua autoridade normal. O anfitrio no gostava de assuntos pessoais na mesa de jogo. Esta vai ser uma exceo. Jamesl chamou o mordomo, que
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preparava o lanche na sala ao lado. Traga um bloco para o Sr. Mandretti, duas canetas e dois envelopes. Sim, alteza replicou o mordomo que logo se encaminhou para a escrivaninha que ficava no canto da sala de estar, onde guardava os objetos pedidos e os entregou a Rico com sua elegncia de sempre. Rico arrancou a parte de cima do bloco do hotel e deu o resto para Rene, juntamente com uma caneta e um envelope. Ela escreveu rapidamente, evidenciando que sabia bem o que queria. Ele, no entanto, experimentava um impasse. Quanto iria pedir? Uma noite com ela? Duas? Ou todas as noites de uma semana? No eram o suficiente, decidiu aborrecido, enquanto sua carne ansiava pela dela. No eram mesmo. Aproximou a caneta do papel e escreveu. "Voc ser minha amante durante um

ms, comeando por esta noite."

Suas mos tremiam ligeiramente enquanto dobrava o papel e o colocava no envelope. Na parte exterior, escreveu seu nome e o atirou sobre o envelope de Rene. Sim, em cima, pensou com um desejo furioso, quase que insuportvel. Era onde estaria todas as noites dos prximos trinta dias. Em cima de Rene. Salvo quando ordenasse que ela ficasse por cima. As amantes tinham que ficar na posio e fazer o que os parceiros mandassem. Era esse o papel delas, no era? Satisfazer os homens que as mantinham sexualmente satisfeitas e atender a qualquer pedido deles? Naturalmente, Rico compreendia que teria que pagar pelo privilgio. As amantes no eram muito mais baratas do que as esposas mercenrias. Desfrutaria do prazer de gastar o seu dinheiro com Rene. Cobri-la de jias e vesti-la com os ltimos modelos dos estilistas mais famosos. Ela usava calas
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compridas demais para o gosto dele, apesar de ficarem muito bem em seu corpo alto e elegante, fazendo com que suas lindas pernas parecessem ainda mais longas. Desejava v-la com vestidos decotados de tecidos macios, Camisolas de cetim preto, tambm muito decotadas, com alas finas, sustentadas somente pelos ombros e que se abriam com o simples toque de um dedo. Queria ver como ela era, quando no usava nada alm daquele perfume almiscarado, que tantas vezes o deixara louco. Mais do que tudo, desejava v-la gozar. Isso seria o maior triunfo e o maior prmio para o seu orgulho masculino. Fazer com que ela perdesse o controle, observar a sua boca aberta, emitindo os gemidos do xtase inesperado. Rico sabia que se havia um talento que possua, um no concedido por Deus era a sua habilidade na cama. O belo aspecto com o qual nascera e do qual Rene debochara no ltimo domingo tornava fcil para ele levar qualquer mulher para a cama. Sem falsa modstia, as mulheres choviam na sua vida desde os quatorze anos. Contudo, fazia parte da sua natureza no se satisfazer somente com o fazer por fazer. Rico nunca vira a finalidade de fazer qualquer coisa, caso no usasse toda a sua habilidade naquilo. Portanto, ele havia aprendido tudo o que podia ser aprendido sobre dar e receber prazer sexual. Preocupara-se em descobrir o que uma mulher desejava naquele ramo. Com o tempo, descobrira quase todos os segredos, usando com elas, com grande sucesso. Jasmine podia ter se casado com ele por causa do dinheiro, mas com certeza se divertiu na cama de casada. Rico confiava em que Rene iria gostar de estar com ele, logo que ela baixasse a guarda.
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Naturalmente, no ficaria feliz quando lesse sua exigncia. Ele tinha certeza que, ao contrrio, ela se enfureceria. Uma pena. Uma aposta era uma aposta. Tinha que ser paga, totalmente. Rene sabia disso. No duvidava de que a viva alegre fosse pagar. Pagaria-a sim, no com felicidade e nem com vontade. No no princpio, pelo menos. O desafio seria faz-la mudar de ideia, faz-la ver que, como sua amante, ela passaria de maneira muito agradvel as prximas semanas. O pensamento de seduzi-la totalmente com sua disposio sexual era quase to excitante quanto olhar para o jogo inacreditvel que ele tinha em mos. Ento, vamos logo disse Charles, com impacincia. Vamos baixar os jogos. A voz de Charles, naquele momento, desestabilizou Rico. Esquecera sobre a reao do melhor amigo, quando a exigncia, nada cavalheiresca, se tornasse pblica. Charles ficaria chocado e desaprovaria. Ali, nem tanto, Rico imaginava. Suas ideias sobre mulheres e sexo eram rudimentares. Sempre que conhecia uma jovem de quem gostasse, nas corridas, em Sydney, a convidava imediatamente para uma noite na sute presidencial e depois, para a sua propriedade por uma semana. A moa era devolvida na sexta-feira e nunca mais convidada. Apesar dos casos de uma semana do prncipe serem pblicos no meio das corridas em Sydney, ele no tinha problemas para arranjar companhia. Na verdade, Ali tinha ainda menos problemas do que Rico. Jasmine, uma vez, descrevera o rabe como o sexo ambulante. Claro que seus bilhes faziam parte do seu sex appeal, como sempre acontecia com homens muito ricos. Contudo, se as
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mulheres que o acompanhavam pensavam que poderiam fisg-lo para marido, estavam completamente enganadas. Ele uma vez confiara a Rico que no tinha a menor inteno de casar ou ter filhos. Seus cavalos eram os seus filhos e as mulheres no passavam de uma distrao agradvel. No. Ali no ficaria chocado com a exigncia de Rico. Nem um pouquinho. Charles, no entanto, era outra histria. Tarde demais para se preocupar com isso. Chegou o momento de colocar as cartas na mesa. A hora de reclamar o seu prmio. CAPTULO CINCO _ Juntos, ento? - sugeriu Rico, agora excitado demais para se importar com o que os outros pensariam. Os ombros de Rene se elevaram um pouco, aparentemente despreocupados, mas ele detectou por um instante, alguma coisa que no soube definir. No poderia dizer, com certeza, que era pnico. Estaria ela com medo de perder? As mos da mulher tremiam de leve, enquanto ela baixava as cartas pouco antes dele. Ela estava preocupada. E com toda a razo, pensou demonaco, quando viu as cartas. Quatro noves formavam um bom jogo, mas no to bom assim. Espero que no esteja blefando, amigo disse Charles. Rico exps ento sua combinao quase inacreditvel. Rene suspirou profundamente, enquanto Charles no conseguia fechar a boca. Meu Deus! exclamou ele. Uma sequncia real. Nunca vi uma coisa dessas antes. Eu j disse Ali secamente. Como voc foi mau
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Enrico. Arrastar Rene para uma aposta dessas com o jogo que tinha em mos. Rene no tinha que concordar declarou Rico. Sua felicidade se recusava a ceder lugar culpa. Ela era quem devia decidir que tipo de jogo eu tinha nas mos. Devia saber que eu no estava blefando. Eu sabia disse Rene, j novamente com a pose normal. S no percebi que sua mo era imbatvel. Eu tinha cartas muito boas. Rico amarrou a cara. Ela devia ter ficado mais desapontada, mais zangada com ele. No entanto, ainda no sabia o que ele exigira. O que aconteceria quando lesse? Se Rico tivesse alguma habilidade para julgar o carter das pessoas, uma coisa que Rene insistia que no, apostaria que ela no faria uma cena. Ficaria fria e controlada, at estar sozinha com ele. Ento, diria tudo o que pensava dele. De um jeito perverso, ele aguardava ansiosamente esse momento. A nica boa lembrana daquele domingo fatdico foi v-la zangada com ele. O dio acalorado era prefervel ao desinteresse frio. Outra coisa que no conseguia esquecer foi ela ter admitido ach-lo fisicamente atraente. Como ele dependeria disso agora! Quando ela pegou os dois envelopes, o estmago de Rico deu um n e ele se sentiu tremendamente preocupado. Rene ps de lado o que tinha o nome dele e pegou o outro. Posso ficar com ele de novo agora, no posso? indagou-o desafiando com o queixo. Foi esse o trato. O perdedor pode guardar o seu segredo. No um segredo para mim retrucou Rico, irritado
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com a demora dela em abrir o envelope dele. Sei exatamente o que voc pediu. Voc pensa que sabe disparou ela. Rico no podia acreditar. Ele havia triunfado e ela conseguia fazer uma observao inteligente para aborrec-lo e desconcert-lo. Arrependia-se agora das condies do acordo. Preferia ver com os prprios olhos o que ela escrevera. Mesmo quase certo de que ela exigira a parte dele no Fogo de bano, nunca, jamais teria total segurana. Ela nunca lhe diria. Conhecia Rene suficientemente bem para saber disso! Isso est ficando demais para mim. resmungou Charles. Abra o envelope de Rico, pelo amor de Deus e vamos ver o que ele quer. Espero que voc tenha muito dinheiro Rene, porque com a mo que tinha, Rico poderia pedir o mundo! Duvido que nosso amigo italiano pedisse qualquer coisa que pudesse ser comprada disse Ali, com a perspiccia de sempre. Desconfio de que seja uma coisa que somente Rene possa lhe dar. Foi exatamente o que pensei concordou Rene com estilo, demorando a guardar seu envelope na bolsa que sempre mantinha junto a seus ps e finalmente pegando o com o nome de Rico. Estamos certos, Rico? perguntou, com um sorrisinho nos lbios e olhar de desdm. Rico lutava para impedir que o seu rosto corasse, um esforo quase impossvel. Seu corpo estava em brasa e seu crebro sitiado pela mais humilhante das dedues. Ela sabia. Sabia o que ele pedira. Ali tambm suspeitava. Teria ele sido to bvio nos ltimos anos? Todos saberiam o quanto ele a desejava, de seus tormentos de desejo e
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angstia nas noites de sexta-feira? Charles adivinhara o sentimento supostamente secreto de Rico pela viva alegre h algum tempo, mas ele era o seu melhor amigo e confidente. Rico jamais imaginaria que os outros dois soubessem tambm pelo que ele estava passando. Era muita tortura. Mais uma vez ela atingira o seu orgulho. Tentou no demonstrar. Tentou evitar que seu rosto revelasse o ressentimento que fremia dentro do peito, mas no conseguia esconder os sentimentos como ela. Podia sentir o corao batendo com fria. Jurava para si mesmo que faria com que ela pagasse por aquilo da nica maneira ao alcance dele. Em algum momento, durante as prximas semanas, ela imploraria por ele. Sentiria a angstia da necessidade, gemeria de desejo e ento, se apaixonaria por ele! Que vingana deliciosa, pelo desprezo de todos aqueles anos! A viva alegre se renderia e lhe entregaria a alma, assim como o corpo. Quando ela abriu o envelope, ele ja sabia o que esperar. Nenhuma reao visvel. Nenhum choque. Nenhuma raiva. No externamente, pelo menos. Ela protegeria o orgulho a qualquer preo e que o dele fosse para o inferno. Ora, ora, ora disse Rene somente, mexendo apenas com a sobrancelha direita. A que ela levantava quando sarcstica. Estou surpresa, Rico. Se isso era tudo o que queria, por que no pediu? No teria que esperar por uma chance em um milho para realizar o desejo do seu corao. Rico irritou-se rapidamente e expeliu a raiva que sentia. Quer dizer que teria dito sim se eu pedisse? Pedisse o qu? cobrou Charles. O que foi que ele pediu, bolas? Ou tambm no poderemos saber do que se trata?
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No fique to irritado, Charles disse Rene suavemente. claro que podem saber. No nada que valha a pena esconder. Rico s quer que eu saia com ele. Rico no poderia negar que a reposta o surpreendera. Estava certo de que ela o entregaria. Foi a que a verdade veio para ele. claro! Ela estava protegendo o orgulho dela novamente. No queria que os outros soubessem o que ela estaria fazendo pelo prximo ms. Mas isso no faz sentido disse Charles, com um tom de preocupao na voz. Se queria convidar Rene para sair, por que simplesmente no fez isso, como ela disse? Porque no queria se arriscar a levar um no explicou Ali. Nenhum homem gosta de ser rejeitado. Rene no teria dito que no disse Charles com firmeza. Teria, Rene? Claro que no, Charles respondeu Rene com seu jeito educado, mas sarcstico, que Rico conhecia to bem. Como poderia ter resistido ao charme de Rico? - Eu a convidei para sair antes acrescentou Rico atravs dos dentes apertados, mal controlando seu gnio. S para programas de famlia recorreu ela. Jamais um programa ntimo, s ns dois. Quando ela disse " s ns dois", seus olhos se encontraram com os dele e Rico juraria ter visto um brilho de excitao, no de deboche, no fundo deles. No! No. Tinha que estar enganado. Dificilmente ela poderia ter desejado dormir com ele. Bem, ela no o julgava fisicamente repulsivo, mas deixara claro no domingo anterior, que no gostava nada dele. Ele seria o ltimo homem da Terra que ela escolheria como amante. Dominique vai ficar contente disse Charles com um
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grande sorriso. Vocs dois no vo mais poder recusar seus convites para jantar no futuro. Ns s vamos sair algumas vezes, Charles assinalou Rico. Vamos ver se nos entendemos. No comece a fazer planos para o futuro. claro que poderamos ir a uma festinha, Rico disse Rene, surpreendendo e chocando-o. Ainda me sinto culpada por ter recusado o ltimo convite que Dominique nos fez para jantar com ela. Diga para ela me telefonar e marcaremos uma data para breve. Rico ficou sorrindo por fora, mas pegando fogo por dentro. No queria ter que fingir ser o verdadeiro parceiro de Rene na frente dos amigos. No era esse o plano. Ela deveria ser mantida na escurido da noite e ser usada s para o seu prazer particular. Quando a levasse para sair, seria para uns drinques e para danar em boates pouco iluminadas, vestida como somente uma amante se vestiria. Ele no queria representar o cavalheiro. Nem por um nico momento. No sabia ainda como, mas tiraria o corpo fora daquele convite para jantar. James mandou avisar que a comida est servida anunciou Ali, e levantou-se da cadeira. O lanche das noites de pquer no era pesado. Somente saborosos sanduches, tortas e caf, servidos sobre uma grande mesa de centro. Os quatro se serviam sozinhos, exceto pelo caf. Neste caso, James fazia as honras e depois se posicionava ao lado com a cafeteira, pronto para servi-los novamente. Raramente essas refeies demoravam mais de meia hora. A comida e a bebida eram intercaladas por idas ao toalete. Rene sempre usava os dez ltimos minutos para fumar, no balco prximo mesa onde eram servidos. Herdara o hbito
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dos dias de modelo, quando usava o cigarro para manter o peso, uma de suas poucas revelaes sobre o passado. Ela praticamente engolira a primeira xcara de caf, Rico percebera. Sem tocar na comida, levou a segunda xcara de caf para o balco. A vontade de Rico foi segui-la, mas Charles no parava de comentar como no conseguia acreditar na combinao de copas e na aposta. Puxa, Rico, voc poderia ter pedido qualquer coisa, qualquer coisa mesmo e s pediu um encontro. Nunca pensei que fosse to romntico. Todos os homens so romnticos disse Ali. Precisam encontrar a mulher certa. Infelizmente geralmente esse o problema. Conhecer a mulher certa afirmou. Livrou-se da xcara vazia e dispensou o mordomo que se preparava para servilo novamente. Ali tomava caf com o mesmo amor de Rico pelo

chianti. Basta por hoje, James. Eu volto logo, amigos e ento

poderemos retornar para a mesa de jogo. Quando Ali deixou a sala e Charles pegou seu celular para dizer a Dominique que mal podia esperar para chegar em casa e lhe contar a jogada e a aposta surpreendentes, Rico aproveitou para se aproximar de Rene junto do balco. Ao passar pela mesa sobre a qual ela colocara bolsa e xcara, Rico percebeu que o cinzeiro estava cheio de papel queimado recentemente. Dar-se conta que ela correra para destruir o pedido aumentou a curiosidade de Rico, mas ele estava determinado a no mencionar o fato. Estava tambm determinado a no dar o brao a torcer, deixar o peixe fugir do anzol, mesmo com a culpa que embrulhava o seu estmago. A viso do corpo dela curvado contra o balco, em uma atitude de derrotada, aumentou mais ainda, sua culpa de ser o
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vencedor. Como poderia levar aquela histria adiante, Rico Mandretti? Perguntou a si mesmo. A resposta era bastante complexa, mas resumindo, ele no tinha escolha. Possu-la pelo menos uma vez era uma compulso, uma necessidade. Esperar, no entanto, que ela conseguisse suport-lo por um ms era algo alm da imaginao. Em que est pensando? perguntou, quando se reclinou na bancada ao lado dela. Ela no olhou para ele e tambem no respondeu. Continuou tragando compulsivamente o cigarro. Uma noite disse ele, se arrependendo das suas palavras no mesmo instante. Reduzo a aposta para uma noite. Ela expirou a fumaa lentamente e depois se virou para encar-lo com uma expresso severa e aborrecida. Est com pena, Rico? Voc? Isso me surpreende, mas sinto muito querido. Tenho que recusar seu gesto galante. Uma aposta uma aposta. Voc exigiu que eu fosse sua amante durante um ms e eu serei sua amante por um ms. Nem um dia a menos. Nem um dia a mais. Sua recusa o deixou inseguro. Seria o orgulho que ainda falava ou teria algum trunfo na manga? Qual fosse o caso, a experincia ensinara Rico a nunca tentar entender Rene melhor. Portanto, encolheu os ombros. Tudo bem para mim disse ele que no desejava mesmo diminuir a sentena. Ela fizera a prpria cama, pois que se deitasse nela. Pode pensar assim hoje replicou ela. Pode pensar diferente daqui a um ms. E uma ameaa, Rene? Ou um desafio? uma promessa. Agora, eu no somente detesto voc, Rico. Eu o desprezo.
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Se me despreza tanto por que no contou a Charles o que realmente pedi? Por que me salvou com uma mentira? Pelo amor de Deus! exclamou com impacincia. Eu no menti por voc. S no quis que Charles soubesse como o melhor amigo o canalha dos canalhas. E por que se importa com isso? Porque aquele tonto gosta de voc, por isso. E eu gosto dele. Por que ele deveria ser incomodado com essa histria? Voc j causou sofrimento suficiente neste ano, no acha? Essa batalha entre ns dois e assim que vai ficar. Batalha? Que palavra estranha para ser usada. Acho que bastante apropriada. Ns estamos em guerra, voc e eu. Estamos em guerra h muito tempo. Ento, talvez seja a hora de acabar com ela. Talvez seja a hora de fazer amor, no a guerra. Fazer amor? ela quase cuspiu a palavra. Voc deve estar louco! Voc quer tanto fazer amor comigo quanto eu quero com voc. Voc quer se vingarpelo que eu lhe disse no domingo. S isso. Rico percebeu num estalo, que a vingana no fora a sua primeira e mais profunda inteno a respeito dela. Ele teria preferido que ela gostasse dele, que o respeitasse e o desejasse pelo homem que era. Mas sabia que aquilo jamais iria acontecer. Portanto, no se diminuiria ainda mais, expondo o que se passava em seu corao. Acredite no que quiser, Rene. Vou reservar um quarto para ns aqui no hotel logo que a noite de pquer estiver terminada. Espero que me acompanhe e que fique a noite inteira. E j que no quer que o querido Charles saiba que amigo mais canalha que eu sou, sugiro que se encontre comigo
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na portaria depois que ele tiver deixado o hotel. Ela no moveu nenhum msculo. No visivelmente, pelo menos. Rico comeou a duvidar se ela era uma mulher viva que respirava ou era um rob maligno produzido pelo diabo, enviado terra para atormentar e torturar tolos como ele. Est bem para mim disse ela, fazendo eco s palavras dele. S uma pergunta antes de voltarmos l para dentro. Existem amantes e amantes, Rico. O que exatamente voc est esperando? O tipo de amante gatinha que faz tudo o que voc quiser e quando voc quiser ou o tipo depravado, com roupas de couro e chicote em punho? Rico foi realmente pego de surpresa. E se eu escolher o segundo? perguntou, depois de por um instante intrigado. O sorriso dela era gelo puro. Eu ficaria muito contente. Sempre pensei que uma ou duas surras fosse o que voc mais merecesse no mundo. Rico no pde evitar e riu. Essa era a Rene que mais o excitava. A mulher sarcstica. Talvez, no seja bem isso o que estou querendo respondeu, ainda sorrindo. Gostaria de sobreviver a este ms com a minha pele intacta. Ah, sim, mas e quanto a sua alma? acrescentou ela como uma cobra. Acredita realmente que vai passar por isso e conseguir viver consigo mesmo depois? Por um segundo, a sua conscincia foi atiada. Rico compreendia muito bem que o que fazia era errado. Mas ele ia alm do bem e do mal quando o assunto era essa mulher. Voc tem toda a razo disse ele, fingindo-se arrependido e se divertindo com a momentnea surpresa dela. No tenho a menor dvida de que vou me sentir muito mal depois,
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mas posso correr para me confessar, se sentir necessidade. Vamos, minha querida, Sra. Selinsky disse, tirando abruptamente o cigarro que estava na mo dela. Est na hora de voltar mesa de jogo afirmou apagondo o cigarro com fora no cinzeiro antes de levantar seus olhos brilhantes para ela novamente. No que eu v conseguir concentrar minha mente no pquer. Estarei ocupado demais imaginando-a como uma... Como foi mesmo que descreveu seu papel para este ms? Uma amante do tipo gatinha que far tudo o que eu quiser quando eu quiser. bastante difcil imaginar essa cena, j que me despreza tanto. Mas lembro de que li uma vez que as modelos tm que ser tambm atrizes maravilhosas, alm de cabides de roupa. Portanto, tenho certeza de que voc se saa muito bem quando desfilava na passarela e quando representava a esposa do Sr. Selinsky. Ao. CAPTULO SEIS - Est louco? O que deu em voc para reservar uma das sutes nupciais? perguntou ela com raiva enquanto ele abria a porta. Rico a olhou com satisfao. Ela estava nervosa, percebeu. timo, porque ele estava nervoso tambm. Toda a pose dele no balco desaparecera durante a ltima hora de jogo e ele ficara completamente confuso. No se queixe aconselhou bruscamente. Nem explique nada, disse para si mesmo. Ela no precisava saber que voc no quis lev-la para um dos quartos simples aonde iria com Leanne. Quis alguma coisa especial para a primeira noite deles. No passava de um tolo romntico As luzes se acenderam no momento em que ele introduziu o carto na fechadura magntica. No estavam muito fortes, com os lustres do teto apagados. Somente luzes suaves, vindas
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das paredes e abajures. O suspiro forte de Rene sucedeu a primeira impresso de Rico sobre o ambiente. O quarto era bem romntico mesmo. No acredito nisto disse Rene, enquanto passava pela entrada de mrmore preto, sob um arco ornamentado e entrava em uma sala de estar que parecia retirada de um conto de As

Mil e Uma Noites.

Rico a acompanhou, igualmente surpreso com a decorao. O carpete era vermelho sob os ps. O papel de parede, azul profundo. Do teto, tecidos de seda preta e dourada davam a sensao de que estavam em uma tenda. Era mesmo inacreditvel. O mobilirio e a decorao eram exticos. Cortinas de seda azuis adornavam a enorme janela, presas dos dois lados por fitas do mesmo tom, decoradas com laos dourados enormes que iam at o cho. Sofs curvos e baixos, bem coloridos, estavam colocados em torno de uma mesinha de centro circular de laca preta, sobre a qual encontrava-se uma bandeja de prata com um balde de gelo tambm de prata, com a obrigatria garrafa de champanhe gelada. Perto do balde, duas taas do cristal mais fino. Uma bandeja com queijos e frutas frescas deve ter sido enviada enquanto eles subiam pelo elevador. O Regency era famoso pela rapidez do servio de quarto. Isso parece ter sado de um filme da terra da fantasia disse Rene sem emoo, ao colocar sua bolsa sobre a mesinha lateral, tambm de laca, e seguir para outro grande arco, direita. Meu Deus disse, perdendo o flego, quando entrou no quarto. Rico ainda estava no seu encalo. A sala de estar podia ter sado da terra da fantasia, mas o
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quarto conseguia super-la. O tapete era cor de esmeralda e espesso como grama fresca. Rico imaginou como seria senti-lo descalo. As paredes pareciam forradas com papel alumnio. O leito nupcial, tambm de laca preta, sobre uma plataforma no centro do quarto, tinha quatro colunas e um baldaquino de panos delicados e brancos, como as camas dos filmes picos de deserto dos anos cinquenta. A colcha era de cetim branco, bordada em prata, com inmeros travesseiros e almofadas espalhados contra a cabeceira curva. O teto, Rico percebeu com as sobrancelhas levantadas, era totalmente espelhado. O camareiro tinha dito alguma coisa sobre as sutes nupciais serem temticas, mas estava agitado demais, no havia prestado ateno na informao. Seus olhares finalmente se afastaram da cama para examinar o resto do quarto e pousaram simultaneamente nas duas esttuas nuas, uma de cada lado do arco sob o qual estavam eles. Em tamanho natural, ambas eram feitas em mrmore cinza e tremendamente erticas. Impossvel olhar para elas sem pensar em sexo. Rico, que j estava com uma ereo dolorosa, no precisava de estmulos. Nem de mais demora. Rene continuava olhando as esculturas apaixonadas e no ouviu quando Rico se aproximou por trs dela. Saltou quando ele passou as mos por seus ombros, mas no disse uma palavra em protesto. As mos dele pressionaram os ombros com mais fora, enquanto a puxava para mais junto do corpo. Os lbios dela soltaram um murmrio. Sensual, no ? sussurrou ele com o nariz nos cabelos dela e com os lbios tocando a orelha direita. O ombro de Rene disse o que ele precisava saber. No se tratava de revolta. Nem mesmo de nervosismo. Excitao pura
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e simples. No to pura, talvez. Ele ronronou sedutoramente. Sou grande e duro, Rene e estou excitado. Muito excitado. No est me sentindo? Pressionou seu corpo contra a suavidade das ndegas dela. V o quanto eu a quero? Voc no me quer tambm, nem um pouco? Um grito escapou dos lbios dela, enquanto ele a girava nos braos. Rene o encarou e tinha o rosto completamente corado. Eu te odeio, Rico Mandretti declarou, mesmo quando passava os braos em torno do pescoo dele e erguia os lbios. Rico ouviu sua declarao, mas os atos foram mais fortes do que as palavras. A aes lhe diziam que ela tambm o queria. Talvez mais do que um pouco. Gosto do seu tipo de dio disse ele passando os braos com fora em torno do corpo dela. Apertou-a mais e esmagou com os seus, os lbios dela. O beijo era selvagem, mas ela no se esquivou. Ao contrrio, se aproximou mais ainda. Recebeu com avidez a lngua dele em sua boca, demonstrando uma fome quase to selvagem e incontrolvel quanto a dele. Ele a beijou repetidamente at ela ficar completamente entregue e ele tambm. Rico estava brio pelo desejo e necessidade. Finalmente, ele a puxou para o tapete verde e macio e comeou a arrancar suas roupas. Ser que ela o ajudou ou foi somente ele quem agiu? Logo os dois estavam nus da cintura para baixo e ele abria as pernas dela para toc-la. Ela estava molhada. Bem molhada,. Ele gemeu e a tocou mais, emocionado com a evidncia do desejo dela. Ela jamais poderia dizer que tambm no o desejou. Seus dedos escorregaram facilmente para dentro
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dela que gemeu, sacudindo a cabea de um lado para o outro sobre o tapete. No, no comeou ela a murmurar, mas ele sabia que isso no significava um pedido para parar. Ela queria que ele estivesse dentro dela e no suas mos. E era onde ele tambm queria estar, apesar de saber que estava indo rpido demais. Onde teriam ido parar suas habilidades na cama? Ele no seria capaz de se controlar por muito tempo mais. Tinha que t-la agora! Agora! Dentro do tempo de uma batida de seu corao, ele estava dentro dela, preenchendo cada espao. Engoliu em sco a emoo acelerada que ricocheteava dentro dele. Que calor delicioso, que doce rendio. Mas toda a rendio seria dele. E logo. Talvez, se aquelas pernas longas e lindas no estivessem enroladas em torno dele e ela no demonstrasse tanta urgncia, enfiando as unhas em suas ndegas j tensas, ele teria uma chance. Mas daquele jeito... Oh, no murmurou ele, quando suas coxas e seu estmago endureceram e sabia por experincia, que estava a ponto de explodir. Anos de prtica de sexo seguro finalmente comearam a tocar os sinos de aviso em sua cabea, mas j era tarde demais. Atingiram o clmax, gemendo juntos, com espasmos violentos derivados de cinco anos de expectativa. Suas costas se arquearam, assim como as dela. Em seguida, apertou-a fortemente contra o corpo, enquanto seu smen jorrava dentro dela. Recusava-se a pensar nas consequncias daquele instante. E se a tivesse engravidado? No seria o fim do mundo. Na verdade, pensou, enquanto seus orgasmos comeavam
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gradualmente a diminuir, poderia ser o princpio de um bravo mundo novo. Para ele e para ela. Ele sempre quis filhos e quis Rene desde o momento em que lanara os olhos sobre ela. Ela retirou as pernas da cintura dele com um suspiro de exausto, enquanto seus braos tambm abandonavam o corpo dele, caindo moles para os lados. Ele colocou o peso do corpo sobre os cotovelos e olhou-a. O rosto estava corado e cado para o lado, os olhos estavam fechados e ela tinha os lbios ainda entreabertos. A respirao de Rene ainda era intensa, mas voltava lentamente ao normal. Voc est bem? perguntou ele carinhosamente. A cabea dela se virou para mir-lo ento os olhos se abriram, to frios e calmos como sempre. Quer saber se estou aqui deitada preocupada por que no fiz sexo seguro com um famoso playboyl Rico novamente se irritou. Nada mudara. Uma vez sarcstica, sempre sarcstica. Eu no sou comeou ele. Nunca fui um playboy famoso. Fora isso, posso garantir que essa foi a primeira vez que pratiquei sexo inseguro desde que deixei Jasmine. E antes que voc pergunte, digo que fizemos exames de sangue para saber que tipo de criatura ela era. E voc? Voc no precisa se preocupar, Rico disse, com um suspiro fraco. Com nada. Quer dizer que est protegida contra a gravidez? Confie em mim quando digo que no haver um beb. O que voc pensa que sou? ela disse, violentamente. Uma idiota completa? Rico irritou-e ainda mais consigo mesmo. Que tipo de tolo era ele por chegar a considerar um futuro com aquela mulher?
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Que tipo de esposa ela seria, ou me, se chegarmos a esse ponto? E quanto ao resto? insistiu ele. Afinal, s porque no havia dormido com Ward Jackman no significava que no tivera outros amantes. Naturalmente, deveria ter uma vida sexual bastante agitada. Podia dizer por seu desempenho. Ela o acusava de ser um playboy, mas o mundo da moda onde ela circulava, no era conhecido por ser exatamente conservador no ramo sexual. Eram um bando de incestuosos pelo que ele podia ver. Assim como no mundo do teatro. Se precisa saber, essa a primeira vez que fao sexo sem estar protegida em tanto tempo que nem importa. E, sendo doadora regular de sangue, posso garantir que estou limpa. Ora, como voc prevenida debochou ele. E voc no fica contente por eu ser? Pense um pouco. Um ms inteiro de sexo sem camisinha, se quiser. Essa uma fantasia masculina nos dias de hoje, se que tem alguma. Rico tinha que confessar que a ideia o atraa. E muito. Estremeceu quando pensou que poderia fazer sexo com ela a qualquer momento, sem se preocupar com proteo, o que o lembrou que ainda se encontrava dentro dela. Sua carne encaixada dentro da dela. O encaixe se tornou menos folgado naquele momento. Os olhos dela se abriram mais. No pode ser disse, mal podendo acreditar. No to depressa. Ns, os playboys, podemos continuar indefinidamente disse com uma expresso de jogador de pquer. Ou deveria acrescentar que posso ficar assim a noite inteira? Seja como for, o resultado ser o mesmo. Seremos parceiros muito felizes. Mas vamos tentar dessa vez sem o resto das
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nossas roupas. Sempre desejei v-la nua. O rubor surgiu novamente em seu rosto, agradando Rico ainda mais. Gostava de v-la perturbada. Mas deveria saber que ela logo se recuperaria. Voc tambm ordenou ela. No vou ser a nica a usar a roupa com que nasci. Com prazer disse ele e arrancou a camiseta rapidamente. No havia dvida de que ela gostou do que viu. Eu sabia que voc deveria ter um lindo peito cabeludo murmurou, enquanto passava sensualmente seus dedos pelo centro do trax dele. Os olhos de Rene, que estavam raivosos e luminosos um momento antes, ficaram turvos. Ela parecia perdida em outro mundo. Seu foco, dos pelos que cobriam o peito de Rico, se movia para baixo. Os dedos dela comearam a seguir a mesma direo. Ele encolheu a barriga, mas ela foi somente at o umbigo, recomeando seu caminho para cima. O alvio que ele sentiu foi muito curto, pois ela logo descobriu os mamilos j endurecidos do parceiro e comeou a brincar com eles. Rico engoliu em seco e em seguida, segurou os pulsos dela. Pare com isso falou, com a voz rouca. Ou terminaremos antes de comear disse. Droga! Ela o excitava mais rapidamente do que qualquer outra mulher com quem estivera. Sua ereo j era novamente completa. Talvez o dio fosse o afrodisaco. Voc quer dizer como da primeira vez? debochou ela. Voc tambm foi rpida lembrou ele. Tire o resto de suas roupas. Lentamente. Quero assistir. Os olhos dela soltaram fascas. Voc um demnio
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depravado, sabia disso? Pare de falar e tire essa roupa, minha amante. Ela no arrancou os olhos dele, enquanto lutava para tirar seu cardig verde claro, um processo no muito fcil quando a pessoa se encontrava deitada no cho. Teve ainda mais dificuldade para se livrar da blusa de mangas curtas e ele teve que ajudar. Vou lhe comprar umas roupas mais fceis de tirar murmurou ele roucamente. Isso ou vou mante-la nua o tempo todo em que estiver comigo. Ela levantou os olhos para ele, enquanto ele no tirava os seus do suti. Era feito de cetim rosa claro, uma coisinha de nada, que no realava e nem exagerava as formas. Ele tivera razo quando imaginara que ela tinha belos seios. No tinha tanto busto quanto Jasmine, Leanne ou muitas outras mulheres com quem ele sara durante todos aqueles anos, mas o que ele via atravs daquele cetim rosa parecia lindamente redondo, macio, com bicos rgidos, da maneira como ele gostava de seus chocolates. As mos dela se dirigiram ao centro do peito, para soltar o fecho, mas hesitaram. No seja tmida disse ele com a voz grossa. Voc deve saber que linda. Eu... eu sempre pensei que voc preferisse mulheres fartas disse ela, tremendo um pouco. E louras! ela acrescentou com mais fora. Sua repentina falta de confiana o comoveu. Ele sorriu. E prefiro. Voc uma exceo. Pronto. Deixe que eu tiro.
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Afastou as relutantes mos dela e desabotoou o suti, revelando lentamente os seios de uma linda forma, Tinham aurolas deliciosamente escuras e bicos grandes, eretos. Logo que tirou a pea, jogando-a para o lado, no pde resistir a se curvar para sug-los. Ela no o impediu arqueando as costas ao primeiro contato, puxando em seguida carinhosamente sua cabea para que ele sugasse cada seio, como se fosse um beb muito querido. Rico achou aquela experincia incrivelmente sensual e ao mesmo tempo, surpreendentemente reconfortante. Era como ser envolvido por uma enorme toalha morna, depois de um banho longo. Poderia ter ficado sugando aqueles seios para sempre. De repente, ela puxou seus cabelos para cima, o que fez com que ele desse um grito de dor. Ele levantou a cabea e olhou de modo inquisitivo para um rosto agora muito corado. Chega disse ela com voz rouca. Se continuar, vou me desmanchar. Ele piscou. - No brinca. S por fazer aquilo? Ento ele sentiu o interior dela o espremendo e o soltando. Percebeu que a necessidade que ela tinha de outro orgasmo era grande. H quanto tempo no tem a companhia de um homem? perguntou ele. O rosto dela se contorceu em uma careta que parecia de dor. Por favor, no comece a fazer perguntas estpidas respondeu. Pelo menos uma semana, est bem? Agora venha com fora e depressa. Entendeu? Uma vez que Rico havia decidido que a resposta s poderia ser sarcasmo, se dedicou tarefa com gosto. Com fora e rpido. Era o que ela desejava, pois forte e rpido era o que teria.
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Meu Deus gemeu ela, depois de vrios espasmos, o que fez com que ele aumentasse seus esforos. Deus, me ajude gritou, puxando-o para dentro e o empurrando para fora dela. Que Ele me ajude tambm, Rico pensou. Como aquilo poderia cur-lo de sua obsesso por Rene Selinsky? Ele nunca estivera com uma mulher como ela. To contraditria. To intrigante. To... Excitante. Tudo isso faria, temeu naquele momento, com que ele passasse a querer mais. E mais. E mais. Ento, se lembrou que poderia ter tudo o que quisesse dela durante um ms inteiro. E um ms era um tempo bem longo. S esperava que fosse longo o suficiente... CAPTULO SETE Rico acordou e notou um silncio estranho. No havia ningum na cama ao lado dele. A garrafa vazia de champanhe repousava no travesseiro. Uma folha de papel enrolada enfiada at a metade gargalo, chamou-lhe ateno. Rico pegou a garrafa, desenrolou o papel, abriu a folha sobre os lenis amarrotados e leu o que ela escrevera.

Caro Don Juan, Lamento no ficar para o caf ou para o que viesse depois. Tenho hora no Andr's, no centro, s oito horas. Se voc sabe da popularidade gozada pelo salo de beleza, compreender por que me recusei a cancel-la. Depois, tenho que fazer algumas compras antes de ir para as corridas como sempre. Estou certa de que me encontrar l. J conhece meus hbitos regulares. Suponho que tenha alguma coisa em mente para esta noite. Portanto, como uma boa amante, darei um jeito de estar livre. Ciao. Rene. PS No faa a barba!
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Rico franziu a testa quando leu a nota no rodap. No faa a barba. O que quereria ela dizer com aquilo? Estaria novamente sendo sarcstica? Droga, ela era alguma outra coisa? Rico amassou o bilhete e seu humor ficou abalado. Se alguma mulher no mundo tinha a capacidade de estragar as coisas, essa mulher era ela. Tiveram uma noite fabulosa juntos. Mais do que fabulosa, droga! E o que ela fez? Correu para longe dele na primeira chance que encontrou. Qualquer outra mulher ainda estaria ali na cama, abraadinha, querendo mais do que recebera. Ele a fizera gemer de prazer durante horas e suspirar de satisfao por muito tempo. O mnimo que ela poderia ter feito seria ficar com ele. Mas, no! disse Rico em voz alta, enquanto afastava o cortinado do leito e saa dali, se esquecendo completamente que a cama estava sobre uma plataforma estpida. Seu p encontrou o ar, em lugar do esperado tapete, e ele soltou um palavro quando escorregou nos degraus, caindo sentado, no muito longe de onde ele e Rene fizeram sexo pela primeira vez. Ficou l deitado por alguns instantes, antes de olhar para aquelas esttuas. Desde que Rene parecera espantada por sua capacidade de se recuperar rapidamente, ficara muito feliz em tirar toda a vantagem que pde do seu desejo enorme por ela. No era de se admirar que ela no quisera que ele reduzisse sua aposta para uma noite. Possivelmente, ela adorara a ideia de ter um amante como ele durante um ms. Um amante capaz de qualquer coisa para satisfaz-la e ainda por cima preparado para pagar pelo privilgio. Aquela mulher era doentia, ele decidiu. Doentia, perversa e mais sensual do que qualquer outra mulher tinha o direito de ser!
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Levantou-se desajeitadamente do cho, cambaleou para o banheiro de mrmore preto, s para ser confrontado com mais evidncias da noite de orgia. Duas taas de champanhe vazias estavam ao lado da enorme banheira, ainda cheia de gua, apesar das bolhas de sabo j terem desaparecido h muito. A bandeja de comida quase vazia se encontrava no cho, juntamente com uma pilha de toalhas amarrotadas. Rico puxou a tampa da banheira e pegou a bandeja, antes de se debruar sobre a penteadeira e observar de perto, no espelho, seus olhos vermelho, rodeado de olheiras. A lembrana de outros olhos refletidos naquele espelho imediatamente vieram tona. Olhos verdes e dilatados de desejo. De uma mulher debruada na extremidade da penteadeira, fitando-o selvagemente. Por trs dela, ele fazia o que ela mais gostava. A lembrana o perturbou. Porque no era aquilo o que ele realmente desejava, ser apenas o garanho dela. Sim, fora reduzido a isso na noite anterior. Ele, servindo-a de todas as maneiras. Ele, tentando se sobrepujar a cada vez. No era de se admirar ela cham-lo de "Don Juan". Naturalmente, ela pensava que ele s poderia ser bom para aquilo. No houvera nenhuma conversa significativa entre eles. Nada alm de toques provocantes, destinados a manter suas mentes focalizadas em sexo e seus corpos prontos para acomodar esses pensamentos. No final, ele provara ser exatamente aquilo de que ela o acusava: Superficial! No egosta, acrescentou logo para si mesmo. Isso ela teria que confessar. O prazer dela fora a grande preocupao dele. Ou no? Ser que ele fizera todas as exibies para satisfaz-la ou para mostrar como ele era bom de cama? Qual foi o papel do seu
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ego masculino nas muitas e variadas performances da noite anterior? Papel decisivo, aceitou finalmente e fez uma careta quando chegou a essa concluso. Sacudindo a cabea para o homem do espelho, questionouse: Que tipo de homem voc na realidade? O sujeito essencialmente decente que sua me pensa que ou o canalha superficial e autocentrado que Rene v quando olha para voc? Um exame profundo da alma era uma coisa que Rico no fazia h algum tempo. Fora obrigado a se examinar parcialmente h alguns meses, quando tirou concluses precipitadas sobre a esposa de Charles e causou pobre coitada alguns problemas. Mas tudo o que descobriu sobre si mesmo na poca foi que se transformara em um cnico a respeito das mulheres bonitas. Tinha um bom motivo para isso. Existiam muitas alpinistas sociais soltas por a, prontas para dar o bote. Fisgar um marido rico. Rene j foi uma delas. No entanto, parecia no ser mais. No parecia nem mesmo interessada em fisgar um outro Joseph Selinsky. Ou um Rico Mandretti. Mesmo assim, sabia que poderia, se quisesse. No precisara muita coisa para que ela acendesse o desejo dele, podendo transform-lo em amor total. Droga! Ele s teria que se lembrar do momento em que havia pensado que ela poderia ter engravidado, para ficar sabendo que seus sentimentos por aquela mulher eram mais profundos do que apenas desejo. Quem saberia por qu? Aquele sentimento era perverso. Ele se sentia verdadeiramente doente de tanto pensar nela. Percebia claramente que ela pretendia continuar solta e livre. No estava nem remotamente interessada em se casar de
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novo e ter uma famlia. Tudo o que ela queria dos homens em sua vida era o servio proporcionado por ele na noite anterior. Os homens da sua vida? Rico se assustou, depois correu para o quarto novamente, para onde tinha deixado a nota amassada. Pegou o papel do tapete, alisando as dobras o leu novamente, especialmente a parte onde ela dizia que daria um jeito de ficar livre. Suas entranhas se contraram. Aquilo significaria que ela teria que cancelar um encontro naquela noite? Pelo menos h uma semana dissera ela quando questionada sobre a carncia de sexo. Ele havia pensado que era brincadeira, mas refletindo melhor, concluiu que poderia no ser. Uma mulher to sensual como ela teria, com certeza, um encontro emocionante pelo menos todos os sbados. Um cime violento atravessou a mente de Rico, por ter imaginado que ela poderia fazer as coisas que fizera com ele na noite anterior, com qualquer outro homem. Ele no poderia mudar o passado nem apagar seus amantes anteriores, mas estava decidido a deixar bem claro que no haveria nenhum outro durante o prximo ms. As amantes davam a seus homens, direitos exclusivos sobre seus corpos. Pelo menos, era o que se esperava delas. Mas nem sempre as amantes faziam o que deveriam fazer, Rico teve que admitir. E muito menos Rene. Ela fazia as suas prprias regras, corria suas prprias corridas. Ele no estipulara fidelidade naquele pedao de papel. Foi um grande erro de sua parte. Ele apostaria que Rene, ao contrrio dele, no cometera nenhum erro ao escrever a exigncia. O que o aborrecia realmente que Rene destrura o pedido. Ele gostaria muito de ter visto como exatamente ela
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havia redigido a exigncia por Fogo de bano. Segundo ele se lembrava, a mulher no demorara muito para escrever o que queria. Ele tivera mais dificuldade, tanto para escolher as palavras quanto para escrever j que a caneta no funcionava direito. Sua folha de papel estava diretamente sobre a mesa forrada de papelo, enquanto ela tinha todo o bloco. A lembrana iluminou o crebro de Rico. O bloco! O que Rene tinha escrito ainda poderia estar visvel no bloco. Sempre via como os detetives agiam em casos como esse na televiso e no cinema. Esfregavam a ponta de um lpis, de lado, muito suavemente, na pgina seguinte, tornando visvel o relevo da anotao anterior. Pronto! As palavras escritas eram reveladas como mgica. Rico correu para o telefone e discou para a recepo. Deu o nome e pediu para entrar em contato com a sute presidencial. James atendeu, o que fez Rico se perguntar se aquele homem dormia em algum momento. J passavam das nove horas. No era assim to cedo. o Sr. Mandretti quem fala, James anunciou, tentando no parecer to excitado. Preciso falar com Ali, se ele estiver acordado. Sua alteza est tomando o caf no balco. Vou levar o telefone para ele. Dentro de instantes, Ali atendeu. Bom dia, Enrico. A que devo a honra do telefonema? Preciso pedir um favor. s ordens. Se estiver a meu alcance. Rico revirou os olhos. O jeito formal de Ali falar s vezes o irritava, mas ele era um sujeito to maravilhoso, que Rico suportava sua pompa. Preciso subir at a para dar uma olhada naquele bloco
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em que escrevemos nossas apostas ontem confessou. No adiantaria nada tentar enganar Ali. E nem necessitava. Ali teria compreendido perfeitamente por que ele precisava saber o que Rene escrevera. Subir aqui de onde? Oh, entendi. Voc passou a noite aqui no hotel. Suponho, portanto, que a adorvel Sra. Selinsky no ficou a noite toda com voc? Rico sacudiu a cabea de um lado para o outro. Exatamente como supunha. Seria tolice tentar enganar Ali. Ela marcara um horrio cedo com o cabeleireiro explicou Rico. Vamos nos encontrar novamente nesta tarde, nas corridas. O que isso quer dizer? Voc no deixa a grama crescer sob os seus sapatos? Voc tem razo. No mesmo. Nunca deixo para amanh o que posso fazer hoje. Ou ontem noite disse Ali se divertindo. Exatamente. No vou ser indelicado e perguntar como foram as coisas ontem. Logo poderei avaliar por mim mesmo. Claro, pode subir, amigo. Venha tomar caf comigo. Vou pedir ao James para localizar o bloco e ele vai estar aqui sua espera. Suponho que tambm vai querer um lpis. De grafite macio? Sim, seria timo. Sabia que poderia contar com voc e com a sua compreenso. O riso do outro lado da linha foi profundo e opulento. Mais ou menos como a conta bancria de Ali. Ns, os homens, temos que ficar juntos. Especialmente, quando a senhora em questo to linda quanto complicada. No tenho a menor dvida murmurou Rico. No demoro nada. S vou vestir umas roupas.
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Ainda escutou Ali rindo, enquanto desligava. CAPTULO OITO Rico raramente admirava a aparncia de outros homens, mas ao sair para o balco da sute presidencial, seria difcil no perceber a beleza das costas de Ali sob o sol da manh. Ele vestia somente a parte inferior do pijama de seda creme. Era uma viso a ser admirada. Se seu amigo rabe tivesse resolvido ser um astro de Hollywood, uma refilmagem de O Sheik, de Rodolfo Valentino, cairia como uma luva para ele. O que no seria absolutamente surpreendente, pois era exatamente o que ele era. Contudo, nem todos os Sheiks verdadeiros se assemelhavam verso hollywoodiana. Ali, sim. Tinha todas as caractersticas. A pele cor de oliva. Cabelos e olhos negros. Mas do rosto salientes e nariz proeminente. Um corpo esbelto e bem-feito e uma boca de predador. Tinha cabelos suficiente no peito para ser sensual, sem se parecer com um animal. Rico compreendia por que as mulheres se atiravam sobre Ali. Pelos mesmos motivos que se atiraram tambm sobre ele durante todos aqueles anos. Porm a beleza fsica no era o incio e o fim de tudo. Rico percebera com o tempo, mais ainda ultimamente. Um homem tinha que ser mais do que apenas os genes que herdara. Ponderou consigo mesmo se a beleza de Ali teria causado ao amigo mais aborrecimentos do que alegria. Um dia, Rico iria perguntar. No naquela manh. Rico tinha outras coisas em mente. Bom dia, Enrico disse Ali com um sorriso discreto, que teria ficado muito bem no rosto de um pirata brbaro. Sua voz era, porm, a de um aristocrata ingls. Uma mistura bastante incomum. Est com bom aspecto, apenas um pouco cansado. Sente-se. Quer caf ou deseja descobrir o segredo
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de sua dama imediatamente? Rico se sentou mesa e pegou o bloco que estava l, esperando por ele, juntamente com um lpis. Ela no minha dama. No, mesmo. Ali ficou surpreso. Acho que no entendi bem. Se ela passou a noite com voc, certamente... Isso era parte do meu prmio por ganhar o jogo explodiu Rico. Foi antes, no elevador, que decidira contar tudo para o amigo. Precisava da opinio de outro homem e no podia falar com Charles sobre aquilo. Charles no seria compreensivo. Ali, por outro lado, vivia sob regras menos convencionais do que as ditadas pela sociedade. Especialmente quando o assunto estava ligado a relacionamentos com o sexo oposto. Portanto, no o julgaria com padres to duros. Eu no pedi que Rene saisse comigo continuou Rico. Ela mentiu, protegeu a sensibilidade de Charles. Eu exigi que ela fosse minha amante. Durante um ms. Comeando pela noite passada. Os olhos de Ali demonstraram um choque maior do que Rico antecipara. Meu amigo comeou Ali, cuidadosamente. Admiro sua franqueza, mas est fazendo um jogo perigoso, principalmente com uma mulher como a Rene. por isso que preciso ver o que ela escreveu, o que ela queria de mim. E o que acha que ela queria de voc? Minha parte no Fogo de bano. Ela adora aquele cavalo mais do que qualquer outra coisa. Seu maior desejo t-lo todo s para ela. Como o seu t-la toda s para voc. No adiantaria
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tentar negar. . Portanto, voc sacudiu sua parte no cavalo como uma cenoura para faz-la sair da toca, sabendo muito bem que ela perderia e teria que se tornar sua prostituta. Minha amante protestou Rico. No minha

prostituta. Na minha cultura tudo a mesma coisa. Uma amante

uma mulher mantida por um homem. Aceita dinheiro e presentes em troca da doao do seu corpo para o sexo. Isso a torna uma prostituta. Rico comeava a pensar que cometera um engano por confiar em Ali. Parecia que ele pensava mais como Charles do que Rico imaginara. No encaramos as amantes desse jeito no Ocidente disse, um tanto irritado. No vejo como pode encar-las de outro modo contratacou Ali. Deixando isso de lado, por que est to ansioso para descobrir o que Rene pediu, se voc j sabe? Agora estou pensando que ela pode ter pedido outra coisa. Por qu? Porque ela se derreteu em seus braos? Rico riu. No diria que se derreteu, exatamente, mas no ofereceu resistncia. Quanta modstia, meu amigo. Estou certo de que ela se derreteu toda. Voc tem a reputao de ser... Digamos... Mais do que adequado dentro de um quarto. Rico se enrijeceu na cadeira. Onde, pelo amor de Deus, voc ouviu uma coisa dessas?
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Sem ser indiscreto, devo inform-lo que compartilhamos de uma mesma mulher no ano passado. Meu Deus! Quem? Ah, claro. Que bobagem no ter adivinhado logo. Leanne. No temos necessidade de citar nomes ou trocar comentrios. Somos cavalheiros, no somos? Digamos somente que essa certa senhora delirava com a... Tcnica do amigo. Mas, sendo eu um homem, alm de cavalheiro, fui forado a demonstrar que os rabes de bom nascimento e cultura jamais so superados na cama. Rico no pde deixar de se divertir. Ento, ele havia deduzido corretamente. Ali estava mais para pirata do que para cavalheiro. E um pirata competitivo e arrogante. Desde que no tenhamos compartilhado Rene disse, quase ameaador. S um italiano seria tolo o suficiente para desejar uma mulher como a viva alegre disse Ali, mais srio. Pegue o lpis e satisfaa sua curiosidade. E a minha. Rico desejou que sua mo estivesse mais firme. No queria parecer ainda mais tolo diante de Ali do que j havia sido. E ento? perguntou Ali, quando Rico terminou e ficou olhando fixamente para o pedao de papel. O que diz a? Ele continuou mudo. Sacudindo a cabea como que no entendendo nada, passou o bilhete para Ali. No faz sentido. uma loucura afirmou Rico. Case-se comigo leu Ali em voz alta e levantou os olhos com uma expresso tambm confusa. Se voc tivesse pedido para ela se casar com voc eu no teria ficado to surpreso. Mas isso... isso um pedido bastante estranho, vindo de uma mulher que no tem feito nada alm de discutir com
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voc nos ltimos cinco anos. Sem dvida. Ser que ela estaria secretamente apaixonada por voc? perguntou Ali. Voc est brincando. Ela no suporta nem me olhar. E voc sabe disso. No. Eu no sei disso. O que as mulheres dizem e o que elas sentem so duas coisas completamente diferentes. Rene no me ama declarou Rico com firmeza. Pode acreditar em mim. Mas ela se sente atrada por voc, no ? Seria? Ou se sentiria atrada e excitada por qualquer homem interessante que soubesse o que fazer na cama? Ela gosta do meu aspecto e da minha tcnica, citando a definio do amigo. S isso. No domingo passado, ela me disse o quanto no gostava de mim. E ontem noite, acrescentou o quanto me odiava. E conseqentemente, voc est tremendamente apaixonado por ela. O qu? No! No estou. Definitivamente no! Por que afinal voc est dizendo e pensando isso? J vi como olha para ela quando ela no sabe que voc est olhando. Conheo esse olhar. o mesmo jeito que olhei para uma mulher uma vez. Reconheo os sintomas dessa doena. E uma doena estar apaixonado desse jeito. Ela o possui e o deixa obcecado. No consegue pensar em mais nada a no ser em estar com ela. Voc far qualquer coisa, arriscar qualquer coisa, at a sua prpria honra para estar com ela nem que seja ao menos mais uma vez.. Rico ficou surpreso com essa confisso inesperada. Ao mesmo tempo, se reconhecia totalmente no perfil descrito. Ali
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compreendeu. J passara por aquilo, j fizera aquilo. Mas Rico ainda no conseguia concordar com ele sobre estar verdadeiramente apaixonado por Rene. No estava loucamente apaixonado. S estava loucamente excitado. Quem era ela? perguntou Rico. Ali sorriu seu sorriso mais triste. A nica mulher que eu jamais poderia ter. A futura esposa do meu irmo mais velho, a prometida ao prncipe herdeiro. Puxa, Ali, que falta de sorte. E o que aconteceu? O que aconteceu? Nada aconteceu retrucou. Fui exilado aqui para a Austrlia, meu irmo se casou com a minha amada e seu casamento continua sendo um grande sucesso at os dias de hoje. Eles tm um lindo filho e herdeiro para provar sua felicidade. A amargura em suas palavras e a falta de expresso de seus olhos encheram o corao de Rico de pena por aquele homem que o mundo inteiro acreditaria ter tudo na vida. Tudo menos a mulher que amava. No era de admirar que no se apaixonasse pelo nmero indeterminado de mulheres que levava para a cama desde a sua chegada Austrlia. Seu corao permanecia em Dubar, esse era o motivo. Ou ento estaria partido para sempre. Partido e fechado para qualquer outro amor. Vamos. Por que voc pensa que Rene pediu para se casar? voltou Ali ao assunto, fitando o pedao de papel que segurava. Se no era por amor, ento por que seria? Dinheiro? Isso tambm no faz sentido. Ela j uma mulher muito rica. Se quisesse se casar comigo por causa de dinheiro, teria perseguido essa meta com um pouco mais de inteligncia. Voc sabe como ela age comigo. No, agora devo
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pensar melhor. mais provvel que seja por rancor. Rancor! repetiu Ali com surpresa. No posso imaginar muitas mulheres se casando por rancor. No entanto, Rene no uma mulher comum. Aquela ali mergulha muito mais fundo. Fale mais sobre isso. No consigo absolutamente compreend-la. Porm, Rico conseguia entender a parte do dio. Lembrava de como ela tinha se dado conta na noite anterior que ele exigiria sexo como prmio. Ento, decidira ser melhor do que ele e pediu a nica coisa que pensou que ele no lhe daria? Uma aliana de casamento? Teria sido somente um instinto de vingana surgido naquele momento? Alguma coisa da qual teria se arrependido no mesmo instante? Essa hiptese, com certeza, se adequava aos fatos. E mulher. Rico se lembrou de como pensou ter detectado o alvio dela com a derrota. Pode ter sentido medo de ele aceitar se casar com ela s para contrari-la. Voltando ao motivo do dinheiro disse Ali, interrompendo os pensamentos de Rico. No o afastaria por completo. Rene pode no ser to rica quanto acreditamos. Pode ter tido m sorte na bolsa de valores. Aconteceram algumas perdas enormes recentemente tanto aqui como no exterior. Alm disso, seus negcios poderiam no estar indo bem. Lembre-se de que ela gosta de gastar e de jogar tambm. Talvez tenha jogado fora grande parte do dinheiro do marido. Seria interessante se voc descobrisse o estado exato das finanas dela. Enquanto Rico imaginava ter descoberto os motivos por trs da surpreendente exigncia de Rene, admitiu que Ali poderia ter razo. Valeria a pena verificar. No queria de
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maneira alguma correr o risco de cair nas mos de outra caadora de fortunas. Concordo com voc plenamente. Mas como vou fazer isso? No vou poder pedir para olhar os extratos bancrios. Use aquela agncia de detetives que contratou para espionar a esposa de Charles sugeriu Ali, se inclinando para tornar a encher a xcara com caf. Eles faro isso com a maior facilidade. Eles tm os contatos e os equipamentos de informtica exatos. Podem descobrir coisas que gente comum no pode. A primeira reao de Rico quanto a isso foi extremamente negativa. Rene ficara furiosa quando soubera que ele mandara investigar Dominique. Se descobrisse que fez o mesmo com ela... O qu? Rico se perguntou irritado. O que ela faria? Ser que poderia odi-lo mais ainda? J o odiava o bastante. Alm disso, havia mais coisas alm do estado financeiro dela que ele gostaria de saber. Por exemplo, com quantos outros homens dormiu desde a morte do marido. E quais? Existem outros motivos que levam as mulheres ao altar disse Ali. Ela poderia estar querendo ter um filho. Rico parou de respirar. Um beb... Ela tem trinta e cinco anos de idade continuou Ali. No tem muitos anos mais pela frente para ter o seu prprio beb. Voc vive dizendo que quer uma famlia. E apesar do que Rene tem dito, todos sabemos que voc seria um timo pai e possivelmente um bom marido. Voc italiano, afinal de contas disse com um sorriso encantador. Talvez seja esse o grande desejo dela. Ter um filho. Rico ficou pasmo. Ser que Ali estaria certo? E se estivesse, ser que Rene ainda teria a inteno de conseguir
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seu maior desejo, mesmo sem uma aliana de casamento? Um ms de sexo sem camisinha, ela prometera. E se as afirmaes dela sobre estar segura fossem uma grande mentira? E se o beb fosse mesmo o grande desejo da sua vida? Se era assim, sobre o que mais teria ela mentido ou fingido na noite anterior? No. Ele no conseguia aceitar aquela linha de raciocnio. As reaes de Rene no foram fingimento. Ela gostara do sexo. De tudo. Nenhuma mulher fingindo ter orgasmos chegava to longe. No, no era um beb o que ela desejava dele, Rico decidiu, apesar de no querer chegar quela concluso. A ideia o excitara momentaneamente como acontecera na noite anterior. Mas era uma excitao falsa e ftil, nascida da vontade desesperada de acreditar que o relacionamento com Rene pudesse se tornar mais do que um caso forado de um ms. Rene jamais iria escolh-lo para pai de seu filho, se era um filho o que ela queria. Francamente, ele seria o ltimo homem do planeta a ser escolhido para isso. No. Rancor era entre todos, o mais provvel motivo. Dinheiro seria o segundo na lista de apostas. Apesar de no parecer ser crucial, podia se pensar nisso. Os leopardos no mudam seus hbitos. Ela se casara uma vez por dinheiro. Se as fichas dela estivessem terminando, seria capaz de se casar de novo. Ela poderia no estar to quebrada a esse ponto, mas mulheres como Rene s tm um credo na vida. Nunca se rico demais ou magro demais. Exatamente como disse Ali, ela era uma garota de hbitos caros. Tem razo disse Rico. Vou mandar investigar as finanas decretou. Entre outras coisas. Estava tambm curioso para saber com quem ela andava dormindo desde a morte do
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marido. E com quantos. Arrancou a primeira folha do bloco e disse j de p. No se importa se eu ficar com isso, no ? falou, ao mesmo tempo em que a enfiava no bolso traseiro da cala. O que voc vai fazer com isso? Nada, ainda. Mas parece bobagem destruir uma evidncia. Por que no diz logo que a ama e que quer se casar com ela? Rico olhou surpreso para Ali e depois comeou a rir. Faria isso se estivesse em meu lugar? Se estivesse no seu lugar, teria pedido como prmio o casamento, no s sexo. Assim, teria os dois. Rico riu novamente. Estou vendo que voc ainda no est bem acostumado com os costumes ocidentais. O casamento neste pas, no d automaticamente ao homem o direito ao corpo da esposa. Ali pareceu realmente surpreso. Ento, por que se casar? Exatamente. Voc deve ter percebido que cada vez menos os australianos esto correndo para o altar. Ali sacudiu a cabea. Que costume mais triste um homem no poder fazer amor com a esposa quando sente vontade. Eu no entraria em tal tipo de casamento. Foi esse o problema com a sua primeira esposa? No. Foi o que pensei. Ento, escute meu conselho, meu amigo. Se descobrir que o motivo dela no foi dinheiro e ainda quiser Rene como esposa e no somente como amante, por que no tenta voc engravid-la? As mulheres podem mudar a atitude em relao a um homem quando existe um beb a caminho
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acrescentou com ironia. Rico ficou pensativo. uma ideia, mas no sou eu quem tem o controle da parte contraceptiva. Ela toma plulas. O olhar firme de Ali, o fez explicar - Sim, j sei. Se estivesse no meu lugar, voc sequestraria o objeto de seus desejos e o levaria a um esconderijo remoto, aonde no houvesse plula e nem mais nada que impedisse sua bela cativa de ficar grvida. Ora, mas essa at que era uma boa ideia. Ele ficaria tentado caso no soubesse que mais tarde, Rene mandaria prend-lo por sequestro, estupro e s Deus sabe por que mais. Ali sorriu. Eu poderia ter feito uma coisa dessas h algum tempo. Mas no agora. Atualmente, me contento com prazeres passageiros quando se trata de mulheres. Sugiro que faa o mesmo com a viva alegre. Divirta-se durante este ms, depois termine com ela. Isso pode significar o fim de nossas partidas semanais de pquer lembrou Rico. Ali encolheu seus amplos ombros bronzeados. Tudo o que bom chega a um fim, meu amigo. Atravessemos a ponte s quando nos depararmos com ela. Boa filosofia de vida, no acha? CAPTULO NOVE Na realidade, Rico no concordava muito. Gostava era de antecipar o surgimento de pontes em sua vida. Era tanto um estrategista quanto um executor. Jamais se sentaria e relaxaria com as dificuldades futuras se soubesse que poderia mud-las ou resolv-las adiantadamente. Foi por isso que logo depois de fechar sua conta no hotel, voltou para o seu novo endereo na cidade e entrou em
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contato com a IAS, conhecida agncia de detetives. Pediu que descobrissem a situao financeira atual de Rene. Queria um relatrio completo da vida particular dela nos ltimos cinco anos. Precisava saber onde estava pisando. Indagar isso da prpria Rene estava fora de questo. Ela no diria a verdade. Pelo contrrio, acreditava, juraria que ela mentiria com a linginha afiada que tinha. Keith, o chefe da agncia de detetives, disse a Rico, ainda por telefone, que poderia aguardar notcias sobre a situao financeira da madame dentro de uma semana, mas que levaria mais umas duas para dar um relatrio completo sobre o outro assunto. Essas investigaes levam tempo, Sr. Mandretti informou o homem. Especialmente por ser vital que a Sra. Selinsky no descubra que existam pessoas fazendo perguntas pessoais sobre ela. Ele desligou, satisfeito por finalmente usar seu crebro quando o tema se relacionava a Rene. Ali se equivocava em achar que ele estava perdidamente apaixonado por aquela mulher. A doena que o assolava no momento era de ordem exclusivamente sexual. At ento. Felizmente se curaria antes que a enfermidade evolusse para outra coisa. Enquanto isso, teria que se proteger contra qualquer plano estranho e maravilhoso que Rene pudesse executar contra ele. Seu pedido de casamento naquele pedao de papel tinha feito com que a cabea dele girasse por um momento. Ela deveria ter perdido o juzo momentaneamente. Com um riso seco, atravessou a sala de estar principal e abriu a enorme porta de vidro do amplo terrao banhado pelo sol, que margeava trs lados da cobertura em que morava. Pisou no assoalho de ladrilhos de terracota e se recostou
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contra o parapeito tubular de ao que se sustentava em painis de vidro inquebrvel. Rico sempre gostou daquele lugar. Localizava-se ao mesmo tempo, estar dentro e fora do apartamento. A localizao central, a piscina aquecida e a vista espetacular, davam quela cobertura uma classe s dela. No havia muitos apartamentos, mesmo junto ao cais, onde podiam ser vistos os vrios cones de Sydney, de tantos pontos de vista. O Opera House. A ponte. O Circular Quay. The Rocks. Rico admirava a linda vista quando, de repente, o sol se escondeu por trs de uma nuvem pesada, criando uma sombra sobre os prdios e a gua abaixo. Uma brisa fria comeou a desmanchar seu cabelo e ele voltou para dentro de casa.. Sacudiu a cabea contrariado com a instabilidade do tempo de Sydney na primavera. Foi para a cozinha e resolveu fazer uma boa refeio. Comer era uma coisa que no vinha muito sua mente ultimamente. Seu corpo e sua cabea tinham outras prioridades. Agora que pensava com o estmago, notou que estava com muita fome. Sentia que seu estoque de energia havia sido bastante consumido pelas atividades da noite anterior. Precisava reabastecer, se pretendesse encontrar novamente com Rene a noite. Tinha que dar um crdito para aquela feiticeira: ao honrar uma aposta, ela dava o seu melhor! Rapidamente, preparou um brunch de rei e acomodando-se diante da bancada onde costumava comer a primeira refeio do dia, admirou o prato cheio de calorias na sua frente: bacon, ovos, cogumelos, tomate grelhado e torrada francesa. Esta uma grande cozinha murmurou para si mesmo, admirando o ambiente, entre boas garfadas. J que a culinria se tornara parte importante da sua
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vida, Rico sabia apreciar uma boa cozinha. A sua era uma obra de arte. Armrios brancos lustrosos, bancadas de granito preto e as ltimas novidades em eletrodomsticos, de ao inoxidvel. Era um prazer cozinhar ali. Era projetada, em forma de ferradura. A bancada do caf, muito prtica, ficava no centro do ambiente, junto a banquetas confortveis. Na verdade, o apartamento no tinha aquelas banquetas. Charles levara toda a moblia para a nova casa de Clifton Gardens e ele comprara os banquinhos, bastante modernos, para combinar com a cozinha. A armao era de ao e o forro de couro vermelho. Tambm combinavam na sala de jantar e nas salas de estar. Ele comprou todo o resto da moblia, mas no escolheu pessoalmente mais nada. Contratara uma companhia de decorao de interiores pequena, mas bem recomendada, para fazer o trabalho. Disse para a chefe da decorao o estilo de mobilirio de que gostava, minimalista e moderno. Disse ainda as cores que preferia, as primrias. Rapidamente, trs semanas depois, ele entrava em um verdadeiro lar, onde qualquer um se sentiria vontade. A decoradora cuidara de tudo. Roupas de cama, mesa e banho. Louas, talheres e cristais. Tudo de estilo e classe. Chegara a encher a despensa da cozinha com comida. Rico havia ficado impressionado e muito contente. Desde o divrcio, vivera em apartamento j mobiliado e no possua nenhum mvel ou pea. Jasmine ficara com tudo o que tinha dentro de casa, afirmando que aquelas coisas significavam mais para ela, a boa dona-de-casa que no era, do que para ele. Que ironia. Jasmine no sabia nem cozinhar. Ele sempre cozinhara para os dois, quando comiam em casa e o servio de
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limpeza que vinha todas as manhs fazia o resto do servio. Olhando para trs, Rico tinha que admitir que fora um tolo, um cego, se casando com Jasmine. Fora trado pelo ego e por outras partes suas, acreditando que ela o amava e viceversa. Se verdadeiramente a amasse, no se sentiria to atrado por Rene. Rene... Voltando a ela novamente... A mulher estava em sua cabea o tempo todo. Bem, pelo menos, ele fizera alguma coisa para resolver a situao. No que aquela histria de amantes por um ms fosse necessariamente resolver alguma coisa. Sentia uma terrvel suspeita de que, no final do perodo, sua obsesso sexual por Rene teria aumentado, no se dissipado. A provocao no bilhete pulou em sua mente e ele passou a mo pelo queixo. Impossvel pensar em qualquer coisa que no tivesse uma conotao sexual no pedido. Impossvel no comear a pensar na fantasia ertica que poderia ter motivado a exigncia. Sobre qual zona ergena ela queria que ele esfregasse a pele spera? Nos mesmos lugares onde derramara champanhe na vspera e depois bebera? Sentiu um aperto quando as imagens lhe vieram cabea. A noite anterior se tornara muito diferente do que ele antecipara. No houve a necessidade de seduzi-la, no depois dos momentos iniciais. Ela o acompanhara o tempo todo. Mais ainda. Em certos momentos, ela o surpreendera com sua paixo e seu desejo. Parecia nunca se satisfazer completamente dele. Foi por isso que ficou to aborrecido quando acordou de manh e descobriu que ela tinha sado. Porque ele comeara a acreditar ou esperar que era ele, pessoalmente, que ela queria e
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No faa a barba.

desejava. Ficou claro, porm, no ser esse o caso. Ela era uma criatura altamente voluptuosa e possivelmente, h muito tempo sem um homem. E ele estava muito interessado em descobrir exatamente h quanto tempo. De sbito, Rico atentou ao fato de que estava sentado ali h sculos, sem tocar na comida. Quando colocou um bocado na boca, fez uma careta antes de conseguir engolir. A comida esfriara. Bem, pelo menos, ficou s um resto. E ainda havia o caf. Levantou-se, caminhou at a pia e jogou o resto da refeio na lata de lixo. Colocou os utenslios perfeitamente arrumados na mquina de lavar loua e encheu uma caneca de caf forte o suficiente para levantar um defunto. Depois de acrescentar uma boa quantidade de leite e trs colheres de ch cheias de acar, saiu para o quarto. O tempo corria e ele no queria se atrasar para as corridas. No queria perder um segundo da companhia estimulante de Rene. O esforo foi em vo. Rico se esqueceu de que as corridas no eram em Randwick naquele sbado e sim em Rosehill Gardens, do outro lado da cidade. Aproximava-se de Randwick quando ligou o rdio do carro na estao de turfe e um aviso fez com que percebesse o engano. Esbravejando, deu uma guinada com a Ferrari e rumou para o leste. Quando conseguiu chegar e estacionar o carro, a primeira corrida j comeara. Pde ouvir o pblico, enquanto se apressava para sair do estacionamento. Droga! murmurou frustrado. Logo que entrou no espao reservado para os scios, seguiu imediatamente para a tribuna e o bar, onde Rene deveria aparecer entre uma corrida e outra. Uma bebida cairia bem, algo
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espumante e gelado. Uma cerveja. No que o tempo estivesse quente ou mesmo agradvel. A nuvem da manh se adensara e o dia estava escuro e frio. Rico, no. Parecia ter um forno dentro dele. Quando terminou a cerveja, Rene ainda no havia dado sinal. Ele saiu para a varanda e seu olhar executou uma varredura pelos grupos de pessoas sobre a grama ou junto cerca da pista. Os cavalos voltavam e os jqueis desmontavam para a nova pesagem. Os quatro animais melhores colocados esperavam em baias especiais, com o vapor subindo dos flancos. O treinador do vencedor estava orgulhoso e os felizes proprietrios, um grupo de homens de meia-idade e vestidos de terno, conversavam e riam. Rico os invejou por um instante. No havia nada que se comparasse a desfilar com um campeo. Ento, seus olhos viram algo que apagou os pensamentos sobre vencer as corridas da sua mente. V-la se aproximando dele na varanda. O joelho direito levantado para subir o ltimo degrau e s aquele movimento, combinado com uma rajada de vento, levantou a barra do vestido e quase tirou o flego dele. No viu s a meia-cala, mas meias terminadas com renda, presas por cintas-ligas tambm pretas, sensualmente esticadas sobre suas coxas macias e claras. O efeito foi instantneo e arrasador. Seu nico consolo era o fato de estar usando um de seus ternos pretos mais casuais, de caimento largo. Mesmo assim, abotoou o palet para esconder a humilhao. Permitir que Rene visse o estado a que o reduzira, o deixando excitado por to pouco, seria a ltima gota. O acontecimento ressaltou a tolice de Rico em imaginar que um nico ms poderia cur-lo do desejo pela viva alegre. Chegava a ser engraado. De maneira nenhuma ele permitiria que ela percebesse
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como ele se sentia realmente. Ela queria provoc-lo e atorment-lo? Fazer jogos erticos com ele? timo. Ele aproveitaria todos os momentos perversamente prazerosos e partiria para a Itlia quando o ms terminasse, antes que ela desse o golpe final, que naturalmente, seria mat-lo. Num momento, ela o elevava a um paraso hedonstico. No seguinte? O inferno, nada. Zero. No pretendia passar mais cinco anos naquele inferno. De jeito nenhum. Fugiria do alcance dela logo que pudesse. Mas isso no seria hoje, claro. Hoje, ela era toda dele. E ele pretendia tirar toda a vantagem do fato. Jogaria o jogo pelas regras dela, mas ao mesmo tempo, pelas suas. Ela no iria se aproveitar dele. Meu Deus, Rene disse ele, docemente, enquanto ela deslizava em sua direo com a arma letal, a saia meio aberta. Quando voc aceita um papel, gosta mesmo de entrar no personagem, no ? Essa roupinha tem amante-gatinha escrita nela. No acha que pode ter ido um pouco longe demais? Imagino que no queira que todo velho babo que encontrar aqui hoje possa pensar que voc tem um preo. Ou no? disparou ele, antes de que ela pudesse tomar flego para responder. Talvez, no fundo, voc sempre tenha sido um pouco prostituta. Foi um golpe baixo, inspirado talvez pelo dio que sentia no momento. Ela no pareceu se importar. Apenas riu. Acho que voc pode estar certo, amante. De que outra maneira poderia explicar eu ter gostado de passar a noite de ontem com voc? Ah. Ento ela se importara. Seu sarcasmo a denunciou. Por algum motivo ele no se ofendeu dessa vez. Talvez no se importasse mais com o sarcasmo, agora que j a tivera em seus
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braos. Havia a amado. E, sim, observara-a desmanchar-se extasiada. Tinha quase certeza de que os vrios orgasmos dela no podiam ter sido todos fingidos. Sua ironia de agora no seria tanto contra ele e sim contra ela mesma. Decidi que tenho uma queda inegvel por garotos maus continuou ela alegremente. Ento, vou seguir com a mar. Divertir-me e no ressentir-me com a situao. Por isso, quando deixei voc nesta manh, pensei: " E da, Rene? V em frente." Tinha visto essa roupinha na vitrine de uma butique na semana passada e voc disse que queria que eu usasse roupas acessveis. Ora, no vai conseguir nada mais acessvel do que isso, posso lhe garantir. Inclinou-se para ele, suficientemente perto para que ele pudesse olhar mais diretamente dentro do decote e sentir seu perfume de almscar. Sou Rene disse. Rico apertou os dentes quando Ian se aproximou de Rene e apertou efusivamente a mo estendida, segurando por um tempo longo demais. Rene disse Ian com um sorriso nos lbios. Voc e Rico esto namorando ou so apenas bons amigos? Para falar a verdade, sou a amante do Sr. Mandretti disse ela com uma expresso de jogadora de pquer. Rico no conseguiu se conter e riu. Os dois riram da piada e da surpresa de Ian que no soube o que dizer. Rene! Querida... disse Rico. Que coisa mais feia. E voltando-se para o visitante, explicou - Ela no realmente minha amante, lan. Eu s a ganhei numa aposta. Os dois sabiam disputar aquele jogo, seus olhos disseram aos dela. Ian no significava nada para ele. Podia pensar o que quisesse. Ian olhava perplexo e intrigado.
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Ah... ser que estou no meio de algum jogo de vocs? Lamento dizer que sim afirmou Rico. Rene adora jogos. E apostas. O roto falando do esfarrapado retrucou Rene. Seus olhos verdes cintilavam. Rico o jogador compulsivo aqui, Ian. Mas se cansou de jogar por dinheiro. Ento, passou a apostar com sexo e pecado. Se esperar mais um pouco ele pode querer jogar baralho nu comigo bem aqui na tribuna. Parece fascinante gente, mas vo ter que me dar licena agora. Ainda aposto com dinheiro e h um cavalo em que quero apostar no prximo preo. Boa sorte! gritou Rene, enquanto ele saa quase que correndo dali. Para voc tambm, querida falou ele por cima do ombro, com uma ltima olhada para seus seios. No v embora. Eu volto. Rico decidiu que no poderia mais suportar tal tipo de brincadeira ou encontros, naquela tarde. No em pblico, pelo menos. Nenhum dos seus cavalos corria naquele dia. No havia nenhuma razo forte para permanecerem ali, mas muitas para irem embora. Alm do desejo, que quase o aleijava, de fazer amor com Rene novamente, a ideia de encontrar Ali com ela vestida como uma prostituta cara no caa bem. No queria mesmo ter que socar a boca real do amigo rabe, mas poderia se Ali comeasse a falar sobre prostitutas novamente. Rico era a nica pessoa que podia chamar Rene de prostituta, porque no falava a srio. No quero jogar baralho nu grunhiu ele, depois da despedida de Ian. Quero jogar, vamos deixar Rene nua. E no aqui no camarote. Vamos para minha casa. Agora. Quando segurou o brao dela com firmeza, os olhos verdes
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de Rene brilharam como fogo. E se eu dissesse no? retrucou ela revelando a antiga Rene mais uma vez. Os dedos dele apertaram seu brao ainda mais e os olhos mostraram uma resoluo tenebrosa. Eu beijaria voc aqui mesmo, at voc dizer que sim. Teria ele visto um brilho de alarme nos olhos dela? Se era, desaparecera em um instante. Voc faria isso, no mesmo, seu demnio depravado? disse ela, desta vez sorrindo. A nova Rene que seguia com a mar, determinada a se divertir, surgia novamente. Pode contar com isso. Ela riu. Muito bem. Ento voc ganhou essa pequena discusso, mas a guerra ainda no acabou. Ainda falta muito! CAPTULO DEZ ONDE estacionou o carro? perguntou Rico, enquanto trazia Rene apressadamente por entre os carros do estacionamento ao ar livre, em direo Ferrari. Como chegara tarde, no havia estacionado perto. Eu no trouxe meu carro confessou ela, ofegante. Estava tendo dificuldades, com aqueles sapatos ridculos, de acompanhar os passos dele. Eu vim de txi. E por que isso? Pareceu bobagem trazer meu carro, sabendo que voc me levaria para casa depois das corridas. Ah. Uma garota que planeja com antecedncia. Gosto disso. Eu sempre planejo com antecedncia. No duvido, Rico pensou cinicamente, mas no disse nada. Chegaram ao carro e ele no desejava comear uma discusso.
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Espero que fique comigo o resto do fim de semana afirmou ele, abrindo a porta do passageiro. Ela levantou a cabea e novamente, por um instante, aquele pnico brilhou nos olhos dela, desaparecendo to velozmente quanto aparecera. Nesse caso, vou precisar que me leve em casa primeiro. Para qu? Quero pegar uma muda de roupas. E uma camisola. Ele fechou a porta e deu a volta para tomar a posio do motorista. No vai precisar de camisola disse, a fitando com dureza. Ela corou, e isso o surpreendeu. Quis beij-la naquele momento, mas sabia que seria incapaz de parar. O banco da frente de uma Ferrari no era um lugar apropriado para o sexo, muito menos o tipo de sexo que ele estava desejando. A menos que... emendou, na esperana de quebrar a tenso do momento com um pouco de humor. Voc tem uma camisola de cetim, decotada, com tiras que se recusam a ficar sobre os ombros? Sua meta foi alcanada, porque ela riu, de malcia. No, mas tenho um espartilho de cetim preto com um suti meia-taa que, de to cavado, tive que me depilar toda nesta manh para poder us-lo. Rico estremeceu e tentou no imagin-la como estaria quando tirasse aquele vestido. Tenho tambm um baby-doll de chiffon, completamente transparente, do qual perdi a cala. Pare! protestou, sorriu e sacudiu a cabea. E voc
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diz que eu que sou um demnio depravado. S estou sendo uma boa amante. Pois eu acho que est tentando fazer com que eu me apaixone brincou. Em seguida, preocupou-se de ela estar fazendo exatamente aquilo. Pela expresso de espanto dela, viu estar equivocado. Est completamente enganado, amado confirmou ela. E o meu dinheiro? perguntou, usando a oportunidade para test-la um pouco. Est interessada nele? Menos ainda do que estou interessada em que se apaixone por mim. Escute, podemos ficar discutindo durante anos, do jeito que costumamos fazer. Para falar francamente, estou cansada de tudo isso. Temos agido como crianas um com o outro. Se o que eu disser far com que se sinta melhor, devo confessar que no o odeio nem o desprezo tanto quanto pensei. Estou certa de que tambm ficar bastante convencido por saber que sempre achei voc terrivelmente sensual. Esse um dos motivos. Sempre senti atrao por voc, mas me incomodava muito o quanto eu queria que voc me... Calou-se e sorriu com malcia. Ora, Rene, um pouco de decoro no faz mal ela recriminou-se. Dizer coisas vulgares no do meu estilo, quero dizer, quanto me incomodava desejar dormir com voc remendou. Rico ficou mais do que lisonjeado com a novidade. Ficou encantado. Tentou se manter frio na superfcie. Gostaria de ter sabido disso. Pensei ser o nico a ficar sentado l, todas as sextas-feiras, sentindo a agonia da frustrao. Oh, no. Acho que posso afirmar que houve momentos em que eu queria saltar sobre aquela mesa. Ele riu.
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Fico feliz por ouvir isso. No duvido. Voc to egosta quanto perverso. Oh, cus. L vou eu novamente. Comecei a desafiar voc outra vez. Velhos hbitos so difceis de ser eliminados. Realmente. Honestamente, Rico, no vamos estragar os nossos prximos dias com discusses bobas, tentando vencer um ao outro. Vamos desfrutar, para variar. Acho uma tima ideia. Como lhe disse uma vez antes, prefiro o amor guerra. Cruzes, no precisamos ir to longe! S estamos jogando. E um jogo bastante ertico, para dizer a verdade. Vamos parar de falar em amor, por favor pediu ela, sacudindo os ombros. Ou de se apaixonar. No consigo pensar em nada pior. Rico foi apanhado de surpresa. Se sentiu ferido, mas nunca deixaria que ela percebesse. uma coisa incomum ouvir uma mulher dizer isso disse, dando partida no carro. Seria melhor manter os olhos distantes dos dela nesse momento. Geralmente no amor que a mulher pensa primeiro. E deseja. Eu sou uma mulher incomum disse ela, displicentemente. E tambm cheia de segredos, Rico pensou. Como Ali, raramente ela revelava detalhes pessoais. Nesta manh, pela primeira vez, o amigo rabe lhe contou algo sobre o passado, seus sentimentos ntimos. Rene era to reticente quanto ele. Rene, a conheo h cinco anos e ainda no fao a menor ideia do que possa atingi-la. Ela o presenteou com uma daquelas lindas expresses que nada diziam e que ela fazia to bem. Mas no preciso, Rico. Apenas se concentre no que
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vai fazer comigo quando chegar em casa. Amantes no precisam ser compreendidas, s... Usadas. Ora, at que enfim lembrei de uma palavra que no seja feia e caiba no contexto. Usada. Voc me... Usou... Com uma habilidade incrvel ontem noite. Falando francamente, nunca fui mais bem usada. Com certeza, a inteno dela era saud-lo, mas Rico s conseguia pensar na comparao com os inmeros outros amantes. E acima de tudo, seu tom debochado soava como um insulto e como uma demonstrao de superioridade. Ela o relegava ao simples papel de garanho, novamente. Um papel sobre o qual ele comeava a ter sentimentos conflitantes. Porque isso no era o bastante para ele. Que droga! Ali e Charles teriam razo afinal de contas? Ele estaria apaixonado por aquela mulher? No parecia amor quando olhava para ela. No sentia um tremor morno na boca do estmago. Nem sentia vontade de ser carinhoso ou gentil com ela. S tinha vontade de possula com selvageria, e muitas vezes. Se aquilo era amor era um de uma espcie muito estranha, mas poderosa. Tremendamente poderosa. Voc parece ser bastante experiente no conseguiu resistir e comentou na sada do estacionamento. Ela lanou um olhar seco. Tenho trinta e cinco anos de idade, Rico. Fui modelo por dez anos, durante os quais tive vrios namorados. Cheguei at a morar com um deles por uns tempos. Acrescente a isso o fato de que fui casada com um homem mais velho, homem do mundo. Tinha vinte e tantos anos e sou viva desde os 30. O que voc acha? Acho que no quero saber retrucou. S me diga onde voc mora. Preciso saber, se quer mesmo que eu a leve l. Ela suspirou e ecoou a frustrao que ele sentia por
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sempre terminarem da mesma maneira, provocando e debochando um do outro, fossem quais fossem as promessas implcitas. Tenho uma casa em Balmain. Balmain repetiu ele, surpreso. Pensava que uma mulher com o dinheiro dela viveria em um lugar mais chique, como Double Bay ou uma das praias do norte. Tinha que admitir que Balmain se tornara um endereo muito mais valorizado. Todos os arredores de Sydney, at mesmo os do oeste, tinham as casas a preos altssimos. Balmain, h bastante tempo, j dera o salto de bairro proletrio para paraso dos yuppies, com seus terraos recentemente reformados, novos cafs e restaurantes em cada esquina. No sabe onde fica Balmain? perguntou ela, j que no interpretara corretamente a surpresa na voz dele. Eu pensei que o rei da Paixo pela massa conhecesse bem o local, j que Balmain agora tem mais restaurantes italianos do que Leichardt. Conheo Balmain disse ele. Tenho amigos l. Nesse caso, no vou precisar explicar a voc por onde tem que ir, a no ser quando chegarmos mais perto. Certo finalizou ele. Caiu em um silncio profundo. Ela fez o mesmo. No incio, foi um alvio mas, depois de algum tempo, um tormento. A falta de assunto e a familiaridade com as estradas da parte ocidental de Sydney fizeram o pensamento dele voar. O diabo parecia que tinha tanto trabalho para mentes desocupadas quanto para mos desocupadas. Rico logo comeou a refletir sobre o que faria com ela quando a levasse para casa. No era a melhor coisa para se pensar na direo de
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um carro, o que ficou claro quando ele quase bateu na traseira de um caminho. Mantenha os olhos na estrada, por favor reclamou Rene. Meus olhos esto na estrada replicou ele. Foi a minha mente que voou para longe. Escute, Balmain fica perto daqui. Pode comear a me explicar o caminho. Diria qualquer coisa para parar de prestar ateno no tal espartilho de cetim preto. Iria querer que ela ficasse de espartilho por algum tempo. Droga, nem receber as coordenadas sobre o caminho resolvia o seu problema! Quinze minutos depois, ele estava sentado diante da casa, ainda dentro do carro, impacientemente na direo, enquanto ela buscava as coisas de que precisava. No demore muito dissera quando ela entrou. Tenho que alimentar meu peixinho dourado. O havia informado ela atravs da janela do passageiro, antes de sair rebolando pela caladinha, subir os degraus, chegar a uma espcie de hall coberto e finalmente entrar em um condomnio pequeno, mas de aspecto exclusivo. Ela desapareceu entre as casas mais afastadas da estrada. As casas eram todas iguais. Tijolos creme, dois andares e bastante estilo. Notou que era muito menos do que uma mulher com a fortuna que ela tinha poderia bancar. Estava muito interessado em ver o relatrio sobre a situao financeira dela no final da semana, mas no to interessado quanto em saber com quantos homens dormira nos ltimos cinco anos. Ela j admitiu ser sexualmente bastante ativa. Rico queria descobrir com quem. Tinha algumas pistas. Apostaria qualquer coisa em que todos eram mais jovens do
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que ela. Mais jovens e facilmente descartveis. Homens que conhecia no trabalho. Possivelmente, modelos masculinos, executivos de comerciais ou aspirantes a fotgrafos de moda. O tipo garoto brinquedo. Era bastante claro que Rene gostava de sexo sem envolvimento emocional. A reflexo o aborreceu, assim como a demora da amante para pegar as coisas em casa. Se ela tivesse se livrado do vestido preto e do espartilho de cetim, ele a estrangularia. Rico estava a ponto de saltar do carro e bater na porta, quando ela reapareceu, felizmente ainda com o mesmo vestido sensual. Carregava uma sacola de ginstica azul-marinho, razoavelmente grande. Ele saltou mesmo, mas tirar a bolsa das mos dela. Voc s vai passar o fim de semana, Rene disse ele, ao sentir o peso da sacola. No o ms inteiro afirmou e, depois, pensou que a ideia no seria to m. Ela no aceitaria aquilo. Ele ja forara a situao, propondo o fim de semana e francamente, ficara surpreso com o consentimento. Apesar do motivo egosta. Ela queria mais daquilo que esperou por tanto tempo. Mais sexo. Mais diverso e jogos. Contudo, na segunda-feira de manh, ela estaria de volta ao trabalho. Ele tambm, pois tinha uma agenda cheia na semana seguinte. Gravaria vrios programas, se encontraria com o contador e os procuradores, para tratar das filiais do seu restaurante e discutiria com a equipe da televiso a excurso pela Itlia que ele pensava sugerir. Ah, sim. Aquela ideia definitivamente continuava de p. No iria mud-la por causa de Rene. Viajaria no fim daquele ms de sexo, apesar da maravilha que pudesse ser o desempenho dela na cama. No caso de ela estar atrs dele por causa de dinheiro, partiria logo. No esperaria virar a prxima vtima.
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No. Aquele ms era tudo o que teriam juntos. Sendo assim, pretendia se divertir o mximo que pudesse. Que fossem para o inferno as tolas preocupaes sobre paixo e qualquer outro plano estranho e maravilhoso que ela tivesse em mente. Sexo era o nome do jogo e ele estava perfeitamente qualificado para jogar. Da mesma forma a mulher que caminhava a seu lado. O olhar de Rico novamente percorreu aquele incrvel vestido preto e colocou o corpo dele em alerta vermelho, pronto para a ao. O que voc foi fazer que levou tanto tempo? perguntou, pondo a sacola no porta-malas. Alm de colocar um tanque dentro dessa sacola? Eu j disse. Tinha que alimentar meu peixinho dourado. E quantos voc tem? Dois mil? Ela suspirou. Verifiquei os telefonemas gravados na secretria eletrnica e tambm dei uns telefonemas. Para quem? Acho que isso no da sua conta. timo disse ele por entre os dentes. Ento vamos acrescentou decidido a afastar qualquer pensamento a respeito de Rene pelas prximas trinta e seis horas, com exceo dos relativos a sexo. Ela queria que o nico papel dele fosse o de Don Juan? Pois muito bem. Ele concordava. Comeou a performance no mesmo segundo em que a porta da frente da casa dele se fechou. Colocou a sacola dela no cho do hall, deixando as mos livres para segur-la. O grito de protesto de Rene, quando ele a empurrou contra a parede mais prxima, no o impressionou e nem o convenceu a
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tentativa dela de colocar a bolsa entre os dois. A bolsa logo fez companhia sacola de ginstica. Rendida, ela no tinha armas para usar contra ele, a no ser a lngua. E mesmo esta, como ele descobriu logo aps alguns beijos mais fogosos, perdeu sem demora o jeito afiado. Voc beija muito bem ronronou ela, quando ele finalmente levantou a cabea. A maioria das coisas que fao, fao bem disse ele, com a voz rouca. Afastou-se o suficiente para fazer o que desejava desde que bateu os olhos nela naquele dia. Foi uma luta para evitar que os dedos se embaraassem, enquanto ele desfazia o lao do cinto de couro dela. Conseguiu, apesar do corao bater com mais fora ao desamarrar o maldito. O peito dela tambm acelerou. O rosto ficou plido, como se todo o sangue tivesse fugido da cabea dela. No ouse desmaiar agora preveniu ele, no momento exato em que a tira de couro era removida, deixando o vestido mais solto, mas ainda preso de alguma maneira. Colchetes, ele logo descobriu. Podia simplesmente ter rasgado o vestido em dois, mas no queria fazer aquilo. Queria tortur-la tanto quanto ela o torturava. Os olhos dela ficaram maiores e ele sentia a tenso, assim como a excitao da amante. Ele sabia o que ela passava, porque passava pela mesma coisa. Dividia-se entre o desejo de resistir a qualquer antecipao e a necessidade urgente de despi-la por completo, fazer tudo rapidamente. Saber que ela no o impediria de fazer o que quisesse naquele estgio, lhe deu pacincia e o levou resoluo maldosa de v-la perder o controle primeiro. Sim, faz-la implorar, como uma vez jurara que conseguiria. Desabotoou cada colchete, sem pressa, bem devagar, tomando o maior
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cuidado para que as mos no tocassem em nada alm da l macia e negra do vestido. No houve qualquer contato acidental com a pele, apesar de chegar bastante perto vrias vezes. Ela ficou ali parada, em silncio, muito rgida. Cada msculo desesperadamente tenso. Finalmente todos os colchetes foram abertos e ele abriu o vestido, fazendo-o escorregar pelos ombros delicados, revelando os segredos que estavam por baixo. Seus olhos no sabiam o que olhar em primeiro lugar mas, inevitavelmente se dirigiram para baixo. Meu Deus! Ela no mentira sobre o espartilho ser to cavado. E no havia mais nada alm da tira mais estreita que poderia existir entre as pernas. Levantou o olhar e sentiu o autocontrole comeando a ralhar. A viso dos seios levantados e juntos, pressionados por um sensual suti, no ajudou muito. Cada vez que ela respirava, o que acontecia de maneira cada vez mais acelerada, seus mamilos tentavam escapar da priso. Ele j notava a grande parte das aurolas. No havia a menor dvida de que aquele espartilho era ima obra-prima da engenharia ertica. Barbatanas, que apertavam ainda mais a cintura, tornavam automaticamente os quadris mais amplos e faziam com que os seios parecessem maiores. A escolha do cetim preto tambm foi providencial. A cor fazia um contraste perfeito com a pele plida. O tecido, mais feminino do que o couro, era to excitante quanto. Para ele, pelo menos. Ela no poderia ter escolhido melhor se o que desejava era reduzi-lo a p. Emocionalmente, claro. Seu corpo estava longe de parecer com p. Era como granito e gritava para se aliviar. Seus olhos baixaram novamente, demorando nas pernas
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longas e na cinta-liga devastadoramente sensual. A tenso aumentou ainda mais, levando-o quase loucura. No havia qualquer lugar seguro para ele olhar. Se fechasse os olhos, a lembrana dela nesses trajes permaneceria com ele. Depravada murmurou ele. Depois, riu. Eu nem sei por onde comear ou o que fazer em seguida. Quantas vezes fez isso com um homem, usando essa mesma roupa surpreendente? Nunca. Hein? Comprei isso nesta manh. O vestido tambm. E os sapatos. Tudo... s para voc, Rico disse ela, rouca, com os olhos verdes turvados. Ele no conseguia decidir se ela estaria falando srio ou somente brincando com ele. Talvez estivesse mesmo mentindo. No queria saber. No agora. Ento, passou as mos pelos lados do espartilho, acariciando o contorno do corpo to feminino. Quando suas mos rodearam a cintura fina e a apertaram, Rene gemeu. Seu corpo tremia todo quando ele a soltou. As mos continuaram sua viagem para baixo, deslizando sobre suas coxas nuas, por cima da renda das meias, antes de mergulhar na parte interna das mesmas, em direo ao alvo principal. Afaste as pernas um pouco mais ordenou. A voz soava como se ele falasse debaixo d'gua. Voc... voc pode desabotoar disse ela, tremendo, enquanto fazia o que ele mandava. Desabotoar o qu? Entre minhas pernas. Existem colchetes na frente e atrs. Voc pode remover essa parte. Seus olhos brilharam para os dela, antesde fazer o que ela havia sugerido. Se as mos dele tremiam antes, agora estavam
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atrapalhadas. No entanto, no se tratava de uma tarefa to difcil assim e logo, a tira de cetim que provocantemente mal cobria as partes mais ntimas dela, caiu finalmente no cho do

hall.

Ele deu dois passos para trs para admirar a obra e tentar manter o crebro funcionando, apesar do corpo estar quase explodindo. Ela era incrvel. Sensual e m. No m o suficiente, ele decidiu maliciosamente, enquanto baixava as taas do suti pelos lados dos seios, expondo agora completamente os bicos, rgidos e ansiosos por ateno. Ela gemeu, quando ele deu um bom belisco em cada um deles. Rico voltou a se afastar para ver como ela estaria reagindo. Est melhor agora disse ele sem prestar ateno no olhar dela ou em como ela pressionava as palmas das mos contra a parede. Parecia uma virgem, passando por uma espcie de sacrifcio, presa parede contra a sua vontade. Que atriz! Aquilo era exatamente o que ela queria, o que planejara que acontecesse todo o dia. Atorment-lo e excit-lo at o ponto insuportvel. A escolha que fizera de roupas e langerie acendeu um apetite insacivel nele e o estimulou us-la como ela queria ser usada. como eu disse... murmurou ele. Depravada. Rico, eu... Quieta retrucou ele. Prefiro minhas amantes caladas. Falar s para implorar. o que voc ia fazer, Rene? Implorar? Seus olhos se enfrentaram. O pnico que existia nos dela, foi desaparecendo devagar deixando no lugar algo amargo e maldoso, que quase eclipsou a expresso existente nos dele. No completamente. Pois Rico, cheio de fria era agora uma fora que
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no mais poderia ser suplantada. Prefiro morrer antes de implorar alguma coisa para voc atirou ela no rosto dele. Rico sorriu. Veremos, benzinho. Veremos. No saia daqui. Ficou deliciado com a angstia que imediatamente cobriu o rosto dela. Aonde... aonde voc vai? perguntou trmula, enquanto se descolava da parede. Ela tinha se reclinado contra a parede, porque no conseguiria se equilibrar somente sobre os saltos do sapato. Ao meu quarto informou ele. Vou vestir alguma coisa mais... Confortvel. No se preocupe. Eu voltarei. Mas antes de ir... voltou ele e pressionou novamente as costas dela contra a parede, com as mos espalmadas como antes. Vou te dar uma provinha do que vir depois... Segurou o rosto de Rene com uma das mos, fitou-a enquanto a tocava com a outra. Acariciou-a entre as pernas, onde ela era macia como seda e incrivelmente mida. Tocou-a por dentro e por fora. Tocou por toda parte at chegar no ponto onde sabia que o contato a faria gritar, chegar ao clmax. Tocou-a at derreter a vontade de ferro que ela tinha e ver o pedido angustiado em seus olhos. No implorava verbalmente, mas era to bom como se fosse. Quando um gemido saiu dos lbios delas, ele soltou-a. No vou demorar disse com um beijinho casto na boca aberta. Seu miservel xingou ela. Se pensa que vou ficar aqui esperando voc voltar, como uma boa menininha, est completamente enganado. Voc vai ficar. Ou eu no vou voltar. Saio daqui agora
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mesmo. Existem muitas mulheres que podem me dar o que voc est me dando agora, meu bem. Voc escolhe. Ou faz exatamente o que eu disser, quando eu disser, sexualmente falando ou est tudo acabado. Rico estava blefando mas, pela primeira vez desde que a conhecera, fazia aquilo genialmente. O rosto dele no estava totalmente impassvel, mas permanecia convincentemente duro, frio e cruel. E ento? O que vai ser? perguntou. Ela no disse uma palavra. Somente olhou de forma gelada para ele, depois virou o rosto para o outro lado e permaneceu onde estava. O momento de triunfo de Rico pareceu de alguma forma, vazio. Talvez porque no fundo soubesse que somente o orgulho dela estava ferido. Por trs da exploso ela queria ficar. No como uma boa menininha e sim como uma garotinha m. Uma garota muito m. Ficara porque esse era o tipo de jogo do qual ela realmente gostava. S no estava habituada ao homem dando as ordens. Como ele pensara uma vez, Rene gostava de ficar por cima. No sob ordens ou prensada contra uma parede. Rico estava decidido a no voltar correndo, apesar de no ter levado mais de trinta segundos para ficar completamente nu. Demorou bastante para ir at o banheiro, lavar as mos, escovar os dentes, colocar uma colnia cara. Chegou a pensar em tomar um banho, mas decidiu que aquilo poderia significar ir longe demais. Depois de uns bons dez minutos, sua prpria frustrao o venceu e ele entrou rapidamente no robe de seda preto, amarrou a faixa na cintura e voltou pelo corredor acarpetado at o hall. Ela no estava l. Fora embora. Fugira. Escapara. Havia o
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abandonado. Ele se amaldioou e ia abrir a porta da frente para seguila. Um plano de ao estpido, devido ao estado em que se encontrava, quando percebeu que as coisas dela ainda estavam l. As bolsas e as roupas. Ela jamais entra entraria no elevador e desceria para a portaria nos trajes em que ele a deixara. Seria presa por atentado ao pudor. Ento, onde estaria? De repente, uma porta foi aberta do outro lado do corredor, a porta do banheiro de hspedes. Rene surgiu e caminhou lentamente para ele, com olhos calmos e recomposta. Perplexo, ele a viu caminhando em cmera lenta. Fixou os olhos primeiro em seus seios ainda nus. Depois, para o macio emaranhado despido entre as coxas. Toda a fria contida desapareceu, substituda por um desejo to forte e to quente, que chegou a assust-lo. Voc demorou. explicou ela friamente, quando chegou junto dele. Tive que ir ao banheiro. Estava desesperada. No se preocupe. Eu volto imediatamente para o lugar onde estava, como voc ordenou. Quando ela passou por ele, suas mos se esticaram para agarrar o pulso dela e traz-la mais prxima, girando-a de volta para ele, abraando-a com fora. Coloque seus braos em volta do meu pescoo disse ele. Ela assim fez. Os lbios se entreabrindo. Com aqueles saltos to altos, no havia muita diferena de altura entre os dois. Rene era uma mulher alta. Portanto, a juno das coxas dela estava no lugar exato para receb-lo. Agora no havia mais tempo a perder, ele percebeu. A vontade ferrenha de refrearse j no mais o segurava. Comeava a perder o controle. Arrancou rapidamente seu robe, depois se inclinou um pouco, o
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suficiente para que a sua ereo atingisse o calor lquido entre as pernas dela e no a barriga. Ser que ousaria se esfregar um pouco contra ela antes de mergulhar dentro de seu corpo? Ousou e o efeito valeu a pena. Ela ficou paralisada e soltou um grito. No era um grito de prazer, mas de dor, da dor de saber que estava quase gozando. Ela sentiria como ele? Perguntou-se, desesperado para desmanchar-se em suas profundezas, mas ainda assim segurando o momento de relaxar. Olhe para mim sussurrou ele ao penetr-la. Ela Obedeceu. Oh gemeu ela novamente, dessa vez de surpresa. Ele estava enorme. Nunca fora to grande, na verdade. Ela fizera bem seu trabalho, se foi o que desejou conseguir Rico soluou ela. O qu? Nada. S... S no pare. No pare. Cus, como ele odiou quando ela disse quilo. Foi o mesmo que dissera na noite anterior. Ela no sabia como era especial para ele estar dentro dela? Que ela era especial para ele? No, pensou selvagemente, enquanto agarrava as nadegas nuas e comeava a forar seu corpo dentro do ela. Ela no sabia. Qualquer homem serviria, desde que tivesse no ponto e sexo adequado e soubesse us-lo. Us-lo e us-la. Os gritos de orgasmo dela eram como lanas no corao dele. Seu corpo tinha convulses violentas em torno do dele. O clmax, quase ao mesmo tempo, foi inevitvel. Como ele poderia se controlar com tanto estmulo? Os gritos que deu, os tremores que teve, de alguma forma, o deixaram envergonhado. No era assim que deveria ser entre eles. No era o que ele queria. Ele
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queria fazer amor com ela, no us-la. Ser que ela no poderia compreender isso? Obviamente, no. A meta dela em tudo aquilo, hoje, pelo menos, era a gratificao sexual. E estava conseguindo, pela intensidade e a durao do orgasmo. Mais tarde, o corpo dela se acalmou e os braos tombaram moles em torno do pescoo dele. A cabea se encaixou entre o pescoo e a cabea dele. Rico mal reagiu quando os lbios de Rene o tocaram, em um gesto de aparente ternura. Hipcrita, ele pensou. Ela no desejava ternura. Ela s queria estar verdadeiramente satisfeita. Quando os joelhos dela comearam a se afastar, ele a abraou e a carregou pelo corredor esquerda, rumo ao quarto principal. Ela queria sexo? Pois teria sexo. Queria estar no controle, para variar? Ele poderia permitir. E adoraria cada momento. CAPTULO ONZE Rico acordou com o barulho da gua do chuveiro e esticou a cabea por entre os lenis para checar o rdio relgio: dezoito horas e cincoenta e tres minutos. No dormira muito. S uns vinte minutos, mais ou menos. Aliviado, rolou do lugar onde se deitava de bruos. Deitou sobre os travesseiros, puxou um lenol para se cobrir da cintura para baixo e cruzou os braos atrs da cabea. Bem, pelo menos ela no fugira dele dessa vez. E por que fugiria? Ele superara a performance da outra noite. Tinham-se passado aproximadamente umas cinco horas desde que chegaram. Cinco horas de muito sexo e muito entretenimento. Ele usara tudo o que aprendera sobre as mulheres para mante-la em um estado de submisso abananada. Rene, ele descobrira surpreso, gostava de ceder o
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controle das aes. Pelo menos com ele, foi o que tinha demonstrado. Rico fora o dono completo da situao, seduzindo, exigindo e agindo. Sim, ela estivera por cima, mas somente quando ele ordenara e no por muito tempo. No queria que ela comeasse a pensar que poderia mandar no quarto dele. Mas ela fora uma viso gloriosa cavalgando-o, com a cabea jogada para trs, olhos fechados, a boca aberta para conseguir respirar melhor. Por alguns instantes, ele ficou deitado somente a observando e perguntando quem era realmente a mulher que o cativara tanto. Ela o havia cativado e corrompido. Porque aquele no era ele. O mestre mau e dominador que j planejava fazer mais coisas com ela, s com uma meta: obrig-la a concordar em ser sua amante permanentemente, no uma temporria somente. Se ela no permitisse que ele a amasse, ento jurava para si mesmo que seria o dono, um predador, um primitivo, um animal que encontrara a fmea e no a deixaria escapar. Tinha um ms para convenc-la, para colocar sua marca nela, para mostrar que ele e somente ele poderia satisfaz-la totalmente. Apelaria para o lado devasso dela, para o lado inteligente, mas especialmente para o lado de fmea, que parecia extravulnervel s imposies do amante. Devia ele ter despertado alguma fantasia secreta, porque uma mulher como Rene normalmente no seria to submissa. E ela nem uma nica vez dissera no para ele naquela tarde. Ah, sim, logo conseguiria t-la exatamente onde a queria. Talvez no apaixonada por ele, mas seriamente dependente sexualmente. O desejo era quase to forte quanto o amor, Rico acreditava. s vezes, ainda mais poderoso. A gua parou de correr no banheiro e suas entranhas se enrijeceram imediatamente. Rico se aborreceu com a reao. E
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os juramentos devassos que fizera para si mesmo? Era ele que estava com medo. Medo de perd-la. O que fazer para conquist-la? Preocupava-se. Mais sexo quela altura, parecia um excesso. Seria melhor que esperasse um pouco. Que ela recuperasse o desejo e ele as foras. Era um homem, afinal de contas, no uma mquina.. Jantaria fora com ela. Isso mataria dois coelhos com uma cajadada s. Daria um descanso a ambos e a obrigaria a conversar um pouco. Sim, conversar podia tambm ser eficientemente sedutor e ntimo como fazer amor. Falar derrubava defesas, criava laos, desmanchava mal-entendidos e trazia a compreenso. Rico estava louco para saber mais sobre ela. Talvez essa fosse sua chance, com ela macia e molinha em suas mos. Ela estava assim antes dele dormir como um tolo. Sim, era uma boa estratgia lev-la para jantar. Alcanou o telefone da mesinha e fez reserva para as oito e meia em um restaurante prximo, especializado em frutos do mar. L ele era conhecido e no seria recusado, apesar de ter ligado to tarde em um sbado. Ficava bem prximo, junto ao cais. Ele nem precisaria ir de carro, nem se preocupar por beber algumas taas de vinho a mais. Passaram-se dez minutos e a maaneta da porta do banheiro girou. Rico confiava em seu plano de ao para a noite. Nada de sexo por algum tempo, s jantar e bate-papo. Era um timo plano, at ela entrar no quarto enrolada em uma toalha azul felpuda e macia, parecendo uma noiva na manh seguinte ao casamento. Brilhante, foi a expresso que lhe veio cabea. Brilhante, atraente e... Meu Deus, l ia ele novamente. Ela viu o movimento sob o lenol e se mostrou chocada. Isso no pode ser verdade disse ela, admirando o fenmeno. Isso impossvel!
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Aparentemente, no disse ele, recostando-se sobre a cabeceira e dobrando os joelhos para esconder a ereo. s ignorar. Reservei uma mesa para jantarmos s oito e meia. Isso te d mais de uma hora para se aprontar. Ignorar! repetiu ela, agitada. Tremeu ligeiramente e levantou os olhos para o rosto dele. O que foi que voc disse? Oh, sim, jantar. Eu... Eu no preciso me enfeitar toda, preciso? S trouxe roupas esportivas e no quero usar de novo aquele vestido preto. Nem isso acrescentou, se abaixando para pegar o espartilho, as meias e os sapatos de salto alto do cho. Por qu? perguntou ele. Voc sabe por que. Usar essas roupas provocam coisas em mim. Coisas ms. E no era essa a ideia quando as comprou? comentou ele, dando-se conta de que ela voltara a ser a antiga Rene. No. Ela jogou tudo sobre a cadeira que estava ao lado da mesinha-de-cabeceira, onde ele sentava todas as manhs para calar os sapatos. Elas deveriam provocar coisas ruins s em voc. Ele sorriu. Voc pode rir. Todo esse vesturio sexy me custou uma nota. Eu me ofereci para recompens-la, mas voc recusou. Agora, pare de reclamar. Voc gostou dos efeitos colaterais das compras a tarde toda. Portanto, acho que foram um bom investimento, no acha? Ela o excitou mais ainda, com a toalha que usava para se cobrir. Ele s teria que esticar a mo para puxar a ponta e ela ficaria completamente nua. Rico tinha descoberto que preferia
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v-la daquele jeito. Aquele espartilho tinha sido uma coisa louca, no podia negar, mas nada melhor do que ter acesso a seu corpo todo, cada curva, cada zona ergena, cada parte ntima, que reagiam com tanta intensidade a seus carinhos. Ele adorava acariciar a barriga macia e lisa e beijar muito Rene e percorrla com o queixo com a barba por fazer. Ela inteira. Ela tambm gostava muito. Os carinhos dele a deixavam louca. Droga, pare de pensar em sexo, ordenou a si mesmo dolorosamente consciente de que a situao piorava na regio plvica. Voc no respondeu a minha pergunta ela insistiu impaciente ao lado da cama, sacudindo os cabelos molhados com os dedos, os tornando mais revoltos e mais sensuais ainda. E o que foi que voc me perguntou? replicou Rico com a voz fria, mas a parte inferior do corpo em brasa. Aquela pequena soneca o tinha revigorado. Posso ir de cala comprida e uma camiseta nesse lugar que voc reservou? Claro. bem simples. E fica s a cinco minutos a p daqui. timo. Vou fazer um pouco de caf antes de me vestir. Voc tambm quer? No agora. Vou tomar um banho primeiro. - Um banho longo e frio, pensou. Tudo bem completou Rene. Ela se virou e saiu descala, sacudindo ainda os cabelos com os dedos. Rico saltou da cama de imediato e foi para uma chuveirada providencial. Cinco minutos depois, um Rico batendo os dentes de frio deixou o chuveiro e pegou a toalha. agua gelada tinha ajudado bastante e ele havia perdido a ereo. No entanto, sua calma fora apenas temporria. Logo, voltou
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tudo ao normal. Agora quero que voc se comporte por um tempo disse ele para o membro, vestindo seu roupo de banho sempre pendurado atrs da porta do banheiro. Estou tentando conhecer a mulher nas prximas horas. No estou falando biblicamente. Portanto fique frio, entendeu bem? Rico ficou surpreso quando entrou de novo no quarto e encontrou Rene segurando uma caneca de caf fumegante com as duas mos admirando a vista. Era uma viso completamente inocente. O problema era que a maldita toalha dela escorregara e mais um pouquinho, os seios saltariam por cima da mesma. Os mamilos e o resto. Quieto, rapaz murmurou baixinho. Vou at l fora no terrao disse ela quando o viu. Quero aproveitar mais essa vista. Mas est fazendo frio. E aqui est to quentinho. E ficando mais quente a cada minuto, Rico pensou irritado. Dei uma volta pelos outros quartos e depois que fiz o caf continuou ela. Espero que no se importe. Absolutamente disse ele. Gostei muito do que voc fez com essa casa. A escolha dos mveis, quero dizer. Percebi que no mudou as cores das paredes e do tapete. Creme e cinza combinam com qualquer coisa, no mesmo? O couro vermelho que usou nas reas de estar ficou fantstico, mas do que gostei mesmo foi da madeira boa, de cores quentes, que voc usou aqui descreveu voltada para a cama, onde ficou parada, segurando a caneca com uma das mos, enquanto, com a outra, alisava a cabeceira. Ficou muito mais bonito do que a cor creme da poca do Charles. Rico piscou duas vezes e a encarou. Nunca lhe ocorrera, at aquele segundo, que Charles pudesse ter sido um dos amantes dela.
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Pensou nisso e percebeu que era uma possibilidade real. Antes de Charles conhecer e se apaixonar por Dominique no ano anterior, ele tinha sido um homem bastante popular entre as mulheres. E sinceramente, com mais mulheres do que Rico que no era o playboy que Rene acreditava. Charles foi um de seus amantes? perguntou com um n na garganta. Por favor, pensou. Qualquer um, menos Charles. O qu? Ela tirou os olhos da cabeceira e pareceu perdida em outro mundo. Provavelmente, pensava na cama que tinha estado naquele mesmo lugar e no ltimo homem com quem transara nela. Seu melhor amigo! Sua expresso passou de perturbada para irritada. Ora, no seja bobo. claro que no. Como sabe como era este quarto quando ele morava aqui? Pelo amor de Deus, Rico! Estive aqui vrias vezes nos ltimos anos. Em festas e no casamento de Charles mais recentemente. Sou mulher, o que quer dizer que sou curiosa. Dei uma espiadinha aqui, sim, entendeu? Parecia razovel. Puxa, como ele se sentiu aliviado! , pode ser. Ento por que disse que era claro que ele no tinha sido seu amante? porque acha que Charles velho demais para voc, isso? Voc gosta de amantes jovens, suponho. Jovens e fogosos. Tinham que ser, para acompanhar voc. No mesmo instante que as palavras ciumentas e inseguras partiram da sua boca, Rico teria dado tudo para que voltassem. Tarde demais. O mal tinha sido feito. Ela tomou outro gole de caf, depois suspirou. Escute, ser que podemos evitar esse tipo de conversa? uma perda de tempo. Estou com voc aqui agora e estarei sempre que quiser durante um ms. Sou sua amante por esse
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perodo de tempo. Isso no quer dizer que voc tenha o direito de me dar sermes sobre os homens que tive no passado, ou sobre qualquer outra coisa. Posso conversar com voc sobre uma poro de temas. Trabalho. Tempo. Religio. Poltica. Sua decorao. E, naturalmente, sexo. Mas no vou discutir a minha vida pessoal, o que inclui o meu passado. Entendo disse, quase que mordendo a lngua de raiva, frustrado em todos os sentidos. Lev-la para jantar no iria conduzi-lo para onde ele esperava. No se ela j teimava em afirmar que se recusaria a se abrir com ele sobre a vida pessoal. Ainda iriam jantar, mas no sairia de casa com aquela ereo que tentava esconder. Seu masoquismo, no que se referia a Rene, estava terminado. Durante o prximo ms, pelo menos. Tudo bem disse ele, com pose de cavalheiro. Se assim que voc quer. Largue esse caf, tire essa toalha e traga o corpinho gostoso para mim agora! Gostou do choque que viu ter provocado em Rene. Tirou vantagem da hesitao dela, abrindo o roupo e mostrando o que a esperava. Ela ficou atnita. No havia a menor dvida. Engolia, nervosa a saliva. Ele percebeu o movimento em sua garganta. Quando ele lambeu os lbios de Rene, percebeu que a tinha impressionado. Voc faz isso com todas as suas mulheres? lhe jogou as palavras no rosto. Fazer o qu? Corromp-las. Ele teve que rir. No. S com as bruxas de olhos verdes que tm me feito passar anos terrveis. Agora, largue essa caneca e faa o que mandei, minha amante!
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Ela no moveu um msculo durante um longo tempo. Ento, lentamente e com raiva, largou a caneca e tirou a toalha, a jogando para bem longe dela. Era a primeira vez que ele a via nua e de p. Meu Deus, como ela era adorvel. Alta e esguia, com curvas longas e elegantes. Era uma puro-sangue. Se fosse um cavalo desfilando em um leilo, ela receberia a maior oferta. Que pena ele no poder compr-la de verdade. O devaneio lhe fez lembrar que o tal relatrio poderia apontar que ela estava passando por dificuldades financeiras. Ento, ele teria algum poder para mante-la em sua cama. No fundo, duvidava. A nica coisa com que podia contar era t-la pelo prximo ms e naquele exato momento. Agora, venha at aqui comandou ele, spero. Ela obedeceu, caminhando como ele imaginava que havia feito sobre uma passarela, com passos longos, lentos e o estranho olhar no rosto perfeito. Foi diretamente at ele, com seus lindos olhos verdes colados nos dele, lanando chispas de desafio e ainda de dio. E o que deseja que eu faa, meu amo e senhor? Devo me deitar de costas ou talvez ficar de joelhos? Estou certa de que gostaria disso. Vejam s. Ele no est dizendo mais nada. No consegue se decidir, meu amor? Deixe, que eu decido por voc. Ficou de joelhos na frente dele. Ele observava, fascinado e assustado. Ela o acariciava com uma das mos e com a outra segurava e apertava os testculos. O prazer era como eletricidade passando pelo corpo. Seus olhos se enevoaram. Ele se sentia arrastar! Quando a cabea dela desceu e os lbios fizeram o contato mais ntimo, ele engasgou, gemeu. Como seria fcil deix-la continuar, permitir que ela o levasse at o fim. Ele quase fez
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isso. Deixou, por alguns instantes. Talvez quase por tempo demais. No ltimo segundo, a agarrou pelos ombros e fez com que ela ficasse de p. Por decncia ou por o desespero que a impediu? No tinha certeza. S sabia que no poderia deix-la fazer aquilo com ele por raiva. Queria que ela fizesse no calor da paixo. No gemeu ele. Os olhos surpresos de Rene, cobraram uma explicao Isso, no. No desse jeito. Eu... Eu quero amar voc, no compreende? declarou-se ele, a sacudindo. Quero tomar voc em meus braos e beijar seus seios e sussurrar doces bobagens em seu ouvido. Eu quero... Eu quero... Ele interrompeu o discurso apaixonado e a beijou. Sim, somente a beijou, at que ela gemesse e se derretesse em seus braos. Caram juntos na cama, com as bocas ainda coladas, membros entrelaados, as mos procurando freneticamente os locais mais ntimos. No havia nenhuma demonstrao de habilidade da parte dele, s o ato da urgncia da paixo. Sua boca abandonou a dela, pois precisava respirar. Ela parecia to desesperada quanto ele, levantando as pernas para la-lo, abrindo seu corpo para receber o dele. Ele escorregou para dentro dela como faca na manteiga. Os msculos dela o puxavam cada vez mais para dentro. Oh, meu Deus! gemeu ela. Por que estou deixando voc fazer isso comigo? Fazer o qu? gemeu ele tambm, atravs dos dentes cerrados. O que estou fazendo com voc? Voc est me deixando louca sussurrou ela. Isso uma loucura. Eu no posso. No outra vez gemeu e agarrou as ndegas dele, cravando as unhas com toda fora e o puxando ainda para mais fundo. Os movimentos de quadril o atraam
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cada vez mais. No demorou para que ela atingisse o orgasmo, aceleradamente. Ele engoliu em seco, afastou as mos dela e as jogou bem para trs, acima da cabea, esticando a parte superior do corpo dela cada vez mais. Com um gemido rouco, largou todo o seu peso sobre ela. Seu peito amassava os seios dela, suas barrigas colaram uma na outra. Dentro dela, se obrigou a ficar parado, desejando mergulhar na rendio de Rene. No tinha certeza por qu. Talvez porque esse fosse o nico momento em que se sentia superior a ela. Rene tinha espasmos profundos em torno dele, o arrastando-o inexoravelmente para o clmax. Foi uma luta at o fim e ela venceu. O nome dela explodiu dos lbios dele, enquanto o corpo tambm explodia, o corao disparava de emoo. Ele se sentia tonto a ponto de desmaiar. Ele a estava deixando louca, era isso? Que ironia. Ela no sabia que j o deixara louco por muitos anos? Por que fazer amor com ela jamais o satisfazia? Por que comeava a pensar na prxima vez, pouco antes desabrochar-se dentro dela? Que nome se poderia dar a esse desejo autodestrutivo? Vcio? Obsesso? Amor? Ele no sabia mais como cham-lo. Tudo o que ele sabia era que Rene seria sua mulher. No s por um fim de semana. Ou por um ms. Por um longo tempo. Ele a queria ali, sob seu teto, em sua cama, todas as noites. Faria tudo que estivesse a seu alcance, usaria todos os truques dos livros, os meios justos e sujos, para conseguir o que queria. CAPTULO DOZE No vou deixar voc ir embora, sabe disso disse ele. Bebiam o Chablis maravilhoso que ele pedira e esperavam
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um peixe na manteiga com limo. Recusaram a entrada e foram direto para o primeiro prato. Rene dissera que nunca comia entradas e Rico s queria lev-la de volta para casa e para a cama, onde somente ele se sentia acima de qualquer coisa. Logo que ela vestia seu uniforme, as roupas de classe, porm conservadoras, mudava imediatamente para a Rene com a qual ele tinha dificuldades para agir. Voc agora minha, Rene acrescentou, se abrindo para ela. Toda minha. A taa de vinho dela parou no ar por um momento, mas depois ela riu e tomou outro gole. Cuidado, Rico. Seu sangue italiano est aparecendo. E o que significa isso? perguntou ele. Significa que os italianos, pelo que sei, tendem ao cime, tomam-se possessivos com as mulheres que eles... Ah... Com as quais esto. Ele lanou um olhar por cima da mesa, entendendo a acusao. Sim, ele tinha cime e era possessivo. Rene tinha dado a ele o corpo to plenamente, com tal paixo, com tanta intensidade que era perdovel ele pensar que ela nunca havia se sentido daquela forma com outro homem. Logo, ela descobriria que ele era to especial para ela quanto ela para ele. Enquanto isso, tinha que descobrir mais sobre a amante. No podia esperar mais aquele maldito relatrio. Apesar de afirmar que no discutiria sua vida pessoal, tinha acabado de dar uma brecha. Voc teve outro namorado italiano antes, no teve? ' perguntou. Ela suspirou com exasperao. Devo lembr-lo que voc no meu namorado, Rico? Est entendendo agora? Passe uma noite ou duas com um
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italiano e ele pensa que o seu dono. Ser que agora podemos mudar de assunto, por favor? Foi voc quem comeou. Escute, temos que falar sobre alguma coisa. Ento, voc j teve um namorado italiano. Grande coisa. Fale-me sobre ele. Ela suspirou e comeou a girar sua taa de vinho entre fas mos. O nome dele era Roberto disse ela, finalmente. [ Era modelo, como eu tambm na poca. Ele era muito bonito, como voc ela acrescentou, dando uma piscadinha para ele. E bom na cama. Como voc afirmou e mudou para um olhar gelado. E era completamente miservel. Rico esperou que ela acrescentasse o "como voc". . Mas ela no fez. Em vez disso, os olhos dela brilharam durante um instante, antes de levar a taa de vinho aos lbios e beber o lquido at o fim. Acho que preciso de outra bebida disse ela, friamente. Os olhos revelavam a angstia dela. Rico pegou a garrafa dentro de um balde com gelo, perto do cotovelo. Lutava o tempo todo para no mostrar emoes, mas queria matar o responsvel por transformar Rene daquele jeito, por torn-la hostil em relao a ele desde o incio, s pela origem italiana. O que ele fez foi to ruim assim? perguntou, " casualmente, enquanto enchia o copo dela. No suportaria repetir os detalhes. Digamos porm somente que ele era terrivelmente egosta. Eu no sou terrivelmente egosta assinalou ele, com um sorriso para disfarar. Seu instinto dizia para levar as coisas bem de leve ou ela se fecharia novamente. uma questo de opinio.
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Nunca deixei voc ficar insatisfeita. Verdade. Nisso tenho que concordar com voc. Mas no estou falando de egosmo sexual. Estou falando da capacidade de no saber ou ligar para o que as outras pessoas sentem. Ela armou um olhar descomprometido. Um ms, Rico. Esse o trato. No pense nem por um momento que vai durar mais do que isso. E se voc descobrir que no quer que termine em um ms? Seus olhos, agora eram de algum que se divertia, mas ele no conseguiu entender o motivo. O que ela achava to engraado? No tenho mais relacionamentos longos com nenhum homem, Rico. Com certeza no vou ter com voc. Por qu? Por que sou italiano? Porque no isso o que eu quero. Rico decidiu jogar o nico trunfo que tinha na mo. Ento por que pediu que eu me casasse com voc como prmio ontem? Ela quase cuspiu o vinho. Depois da surpresa inicial, ela ficou l sentada, congelada com o choque, enquanto ele pegava a folha do bloco no bolso traseiro da cala. Ela pegou o papel, colocou o copo sobre a mesa, um pouco desajeitada, e ficou olhando o relevo das palavras que ela escrevera de prprio punho. Muito esperto murmurou ela, amassando em seguida o papel. E ento? continuou ele, impaciente, aps um perodo de silncio. Importa-se de me explicar isso? Sim. Fizemos uma aposta, Rico e voc no honrou a sua parte. Voc no deveria saber o que eu tinha pedido. Por qu? Qual o grande segredo? Isso no quer dizer que esteja perdidamente apaixonada por mim. O que mais, Rene?
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dio? Dinheiro? Sexo? O que motivou o seu pedido? Era s para levar vantagem sobre voc retrucou ela. Eu sabia que voc iria pedir sexo, ento quis ser melhor do que voc. Lamentei ter escrito aquilo no mesmo instante. Foi uma atitude imbecil. Fiquei aliviada quando voc venceu. Rico lembrou que era verdade. Ela parecia aliviada por ele ter vencido. No sabi o motivo ento. No era o meu dinheiro o que voc queria? Novamente, ela pareceu surpresa. Sabe, Rico, essa a segunda vez que voc menciona o seu dinheiro. Escute, eu sei que pensa que me casei por dinheiro e que acredita que a maioria das mulheres bonitas que se casam com homens ricos so vagabundas e oportunistas. Mas pode acreditar em mim. No estou interessada em seu dinheiro. Ah, nossa comida est chegando... Ela estava aliviada, Rico pensou. Dessa vez, por causa da chegada dos pratos. Ela tambm no tinha negado que se casara com o querido e velho Jo pelo dinheiro dele. No entanto, apesar de estranho, Rico comeava a acreditar que no era esse o motivo. Havia alguma coisa profundamente honesta em Rene. Ela era misteriosa sim, mas no falsa. Essa era a diferena. Rico decidiu que, enquanto comia, pensaria num brilhante tpico para uma nova conversa. S tinha mastigado algumas garfadas do delicioso peixe, quando seu celular tocou. Devia ter desligado essa droga disse. Rico foi a nica coisa que a sua me disse, mas o suficiente para que todos os seus nervos entrassem em alerta. Sim, mame, o que foi? perguntou, tentando disfarar a ansiedade. Sua voz deve t-lo trado, j que nunca vira Rene olh-lo com tal preocupao antes.
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o seu pai continuou sua me. Ele sentiu umas dores no peito depois do jantar, mas no queria fazer nada. Disse que era s uma indigesto com a minha comida. Ele parecia to mal, Rico. Tinha uma cor horrvel, respirava mal. No liguei para o que Frederico dizia, pela primeira vez na vida e chamei uma ambulncia. Estou no hospital Liverpool e os mdicos, eles... Eles esto fazendo uns exames. No dizem muita coisa, mas parecem preocupados, Rico. Eu acho que voc deve vir para c. Com voc, eles falaro. J estou indo. J estava mesmo de p, com o corao disparado. O pnico tomava conta do corpo. No o seu pai. No antes de ele chegar l, pelo menos. Eu tenho que ir, Rene. Meu pai est no hospital com uma suspeita de ataque cardaco. Sinto muito, mas tenho que ir. Eu vou com voc disse ela e se levantou com um pulo tambm. No. Voc vai me atrasar. Tenho que correr para casa, pegar o meu carro, nada me far dirigir devagar. Ele terminou de falar j em disparada, deu uma explicao apressada ao mattre e partiu a toda logo que chegou rua. Mais do que segui-lo, Rene correu ao lado dele, at o prdio de apartamentos. Ele no desperdiou nenhuma energia perguntando como ela conseguiu acompanh-lo, at estarem os dois na Ferrari em movimento. Mesmo ento, ele s falou quando parado por um sinal de trnsito. Ele estava quase que sem flego. Podia me dizer como conseguiu acompanhar minha carreira? indagou. Correr o exerccio que eu fao respondeu ela. - Corro todos os anos a prova da cidade. Estou bastante em forma! Ele concordou com um aceno de cabea, sem a menor
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vontade de falar. S tinha ficado curioso. S dirija, Rico disse ela. A sensibilidade de Rene o surpreendeu. E no corra demais. No vai querer sofrer um acidente ou ser detido. Isso no vai lev-lo para o lado do seu pai mais depressa, no ? O olhar dele demonstrou a gratido que sentiu pela compreenso dela. Dirigiu concentrado e em silncio sem correr, mas tomando todos os atalhos que conhecia, tentando afastar o pnico que sentia. Consolava-se ao pensar que muitas pessoas que sofreram ataques cardacos conseguiram sobreviver, porque chegaram ao hospital a tempo. S esperava que seu pai fosse um desses casos. Rezava para que fosse. A viagem levou quarenta minutos e Rico no sabia aonde ir quando chegaram. Seu estresse era muito elevado, seu poder de tomar decises estava prejudicado. Ali decidiu Rene, apontando para uma placa. l que o seu pai deve estar. Voc desce e eu estaciono o carro para voc. Depois te encontro na emergncia, est bem? Ele fez exatamente o que ela ordenou. Rapidamente, mandou um beijo para ela pela janela do carro, antes de sair correndo. Obrigado disse. Boa sorte gritou ela. Vou ficar rezando pelo seu pai. Faa isso disse ele por cima do ombro, entrando correndo no setor de emergncia. Ele j havia rezado o caminho todo. Era um caos l dentro, com a sala de espera cheia de pacientes. As noites de sbado eram os piores dias para qualquer setor de emergncia em um grande hospital. Levou algum tempo para Rico ser atendido. Encontrou o pai de olhos
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fechados, muito plido, em uma cama estreita de hospital. Sua me estava sentada ao lado do leito. Ela pareceu bastante aliviada quando viu o filho. Como ele est? perguntou Rico imediatamente, enquanto a abraava. Estou timo respondeu seu pai, prontamente, abrindo os olhos. Eu disse para a mama que no era nada, mas ela uma apavorada e aqui estou eu, fazendo um monte de exames bobos, em vez de estar em casa, sentado na minha cadeira, assistindo ao meu programa de televiso. Que exames eles fizeram? perguntou ele para a me. E voc fique quietinho e descanse ordenou ao pai, que abria a boca para responder. Estou falando com a mame. Voc est ficando muito convencido afirmou ele ao filho, antes de fechar os olhos e se calar. Eu no sei disse Teresa, bastante preocupada. Um monte de mquinas e de fios e outras coisas. Deram uns medicamentos para ele. No sei quais. Rico pegou a ficha que estava no p da cama e tentou decifrla. No era nada fcil. Que coisa mais complicada! Hum. Parece que fizeram um eletro. A presso est muito alta. Duvido que seja s uma indigesto papai, mas no parece que voc vai morrer desta vez. Os Mandretti no morrem antes dos noventa retrucou seu pai. S se forem assassinados. Teresa se surpreendeu com o riso baixo da mulher que de sbito, entrou no quarto e se aproximou de Enrico. Uma mulher alta e linda, com cabelos negros, encantadores olhos verdes e um sorriso doce. Teresa era uma dessas pessoas que ou gostam ou odeiam uma pessoa primeira vista. Daquela mulher, ela gostou. Mas quem era ela?
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Ah, voc nos encontrou disse Enrico, sorrindo. Tive que dizer para eles que era a sua noiva para que me deixassem entrar contou a mulher. Estou vendo que o seu pai no est to mal assim. Isso timo. Minhas oraes devem ter funcionado. Teresa gostou dela mais ainda. Uma mulher que rezava no era s simptica, mas tambm boa. Mame, papai, esta Rene. Minha amiga das corridas de cavalo e dos jogos de pquer. Estvamos jantando juntos quando voc telefonou, mame. Rene foi muito gentil de vir comigo e impedir que eu fosse multado por excesso de velocidade. Teresa no poderia estar mais surpresa. Ento essa era Rene? Ora, no parecia ter nem um dia a mais do que uns vinte e cinco anos. E no se parecia em nada com as mulheres que em geral seu filho preferia. No era loura. Nem tinha busto grande. Nem era exibida. E estava jantando com o seu filho. Enfim a jovem se deu conta do interesse dele por ela! Finalmente. Muito prazer em conhec-la, Rene disse Teresa se adiantando para abra-la e beij-la no rosto. Tenho ouvido Enrico falar tanto sobre voc, mas parece muito mais nova do que eu imaginava. Voc precisa nos visitar l em casa em breve. No acha, papal Sim. Se eu conseguir sair daqui. Bom, isso no ser nesta noite, Sr. Mandretti afirmou o mdico ao entrar no quarto. Vamos querer mante-lo em observao por alguns dias. Por enquanto... Ele foi interrompido pela chegada barulhenta de Katrina, a filha mais nova e a menina dos olhos do pai. Katrina foi a nica outra pessoa para quem Teresa telefonou, pois no queria perturbar Frederico com visitantes e rudo. A me sabia que Katrina jamais a perdoaria se no fosse avisada imediatamente que seu querido papa
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estava doente. Infelizmente, Katrina trouxera sua filha caula, Gina, que tinha quatro anos e chorava por qualquer coisinha. Gina deu uma olhada para o av na cama e comeou a choramingar. Quieta, flhinha, quietinha disse Katrina. preocupada. Desculpe, mama. Paulo tinha que trabalhar nesta noite e no pude deixar Gina com as outras crianas. No sabem como lidar com ela. Rico era de opinio que ningum sabia como lidar com Gina. Katrina com certeza no sabia. Aquela criana tinha sido muito mimada. Pronto. Deixe que eu fico com ela ofereceu-se Rene, tirando a criana do colo da me. Sou Rene apresentou-se para a boquiaberta Katrina. Minha noiva acrescentou e riu Rico. A boca de Katrina se abriu mais ainda. Explico tudo mais tarde. Vou ficar com ela na sala de espera disse Rene. A cabea de Katrina se virava de um para o outro. Mas... mas... No se preocupe garantiu Rene. Tenho muito jeito com crianas. Rico constatou que era a pura verdade, j que a diabinha parou de chorar imediatamente. Rene o surpreendia cada vez mais naquela noite. Obrigado repetiu ele. Ela sorriu e saiu do quarto, conversando com a criana em seus braos. Rico ficou olhando a cena por um segundo, antes que a sua mente se voltasse para a sade do pai. Aquilo era a prioridade, apesar de parecer que papa no corria risco de vida. O mdico disse para a famlia que o pai de Rico no tivera um ataque cardaco e sim uma crise sria de angina. Ela precederia uma trombose. Pretendiam transferi-lo para um
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centro cardaco, onde ele poderia ser mantido em observao e sob tratamento por alguns dias, durante os quais seria visto por um especialista. Precisava de uma dieta e de um estilo de vida melhores, o que fez o pai de Rico fazer uma careta e receber uma rpida reprimenda da me. Voc vai fazer o que os mdicos mandarem ordenou ela. Voc um cabea-dura. E vou comprar uns cachorros para voc acrescentou Rico. Assim, poder lev-los para passear. Seu corao vai ficar afinado como um violino e voc vai se divertir ao mesmo tempo. Caminhar e diverso formam uma terapia tima para o corao concordou o mdico. Deve escutar a sua esposa e o seu filho, Sr. Mandretti. Eles sabem o que melhor para o senhor. O pai de Rico fez outra careta. Sim, sim, Enrico sempre pensa que sabe tudo. Se ele to esperto, por que no se casou com aquela moa encantadora que estava aqui, em vez de escolher aquela outra de cabelo pintado e de riso falso? Jasmine tinha mesmo um riso falso. Um risinho muito agudo, to falso quanto toda ela. Eu volto logo afirmou o mdico e saiu do quarto. Nada de descanso para os malvados, Rico pensou, nem para os mdicos da emergncia. Mas ele vai se casar com ela, no vai, papal Katrina perguntou, com um ar meio aparvalhado. Ele disse que ela era a sua noiva. Foi s uma piada boba disse o velho. Ela no quer se casar com o espertinho. A mama me disse. Rico olhou para me, depois ficou refletindo consigo mesmo.
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Ela estava certa. Rene no queria se casar com ele. Ou ser que queria? Ela tinha pedido o casamento na aposta, no tinha? Muito bem, ela disse que havia sido s para levar vantagem na partida. Parecia ser a verdade, devido histria deles. Mas e se houvesse alguma outra coisa em jogo? E se... Pela primeira vez, Rico considerou a possibilidade de que poderia estar acontecendo alguma coisa com Rene que ele no tivesse notado. Ali poderia ter acertado na mosca ao dizer que existe muita diferena entre o que uma mulher fala e o que ela

sente.

Rico tivera demasiadas evidncias do que Rene sentia por ele, quando esteve com ela na cama, quando ela baixara a guarda. No somente desejo e necessidade, mas tambm paixo. Uma paixo profunda e poderosa, que fazia o corpo dela revelar coisas s quais a mente resistia. Eu no devia estar deixando voc fazer isso comigo..." Foi o que ela disse logo depois de fingir que no queria fazer sexo com ele, que estava s o obedecendo por ter perdido a aposta. O corpo dela, no entanto, ardia por ele. No s nesse momento, mas durante todo o tempo. Por qu? O que faria uma mulher como Rene querer tanto um homem que ao mesmo tempo odiava? A resposta veio num rompante. O outro lado do dio. O amor. Ela est apaixonada por mim! O pensamento quase o fez saltar de alegria. Seria possvel que isso fosse verdade? Ela poderia negar, claro. Talvez ela nem mesmo reconhecesse o que realmente sentia, como ele no reconhecera a verdade dos prprios sentimentos por ela at esta noite.
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Talvez o orgulho tolo dela estivesse no caminho ou aqueles filmes antigos que ela tinha na cabea sobre homens italianos. Rico franziu a testa e analisou esse ltimo problema bastante real. Ele tinha que faz-la ver que nem todos os homens italianos eram como Roberto. Ele tinha que faz-la ver que no era s sexo o que ele queria dela, mas tambm um futuro. Um futuro e uma famlia. Ela no era velha demais para ter filhos. Absolutamente. Ela... Enrico disse sua me, colocando a mo suavemente sobre o seu brao. Chegaram as pessoas para levar o seu pai. Oh. Oh, desculpe, mame. Eu estava longe daqui. Eu sei... falou com um sorriso compreensivo. Talvez voc devesse ir ver como sua Rene est se saindo com Gina. Os olhos da me e do filho se encontraram. Ela sabe, Rico compreendeu. Sabe o que eu sinto por Rene. Ela deu um tapinha em seu brao e sorriu. V ficar com ela e espere junto dela, at o papa ser acomodado em outro quarto. Ento vocs trs podem voltar, podem ficar um pouco com ele. Si? Si concordou Rico e se curvou para beij-la. Eu te amo, me disse. J volto para ficar com voc, papai acrescentou, mais alto. No se preocupe com Gina, Katrina. Ela vai estar bem. Teresa observou a pressa do filho e por um momento, seu corao de me se encheu de pena. Dessa vez eu o perdi mesmo, pensava. Ele pertencia a ela, agora. Teresa ouviu o chamado frgil, se virou e viu o marido, depois de quase cinquenta anos de casamento, olhar para ela como nunca olhara antes. Com medo nos olhos. Ela correu para ele e tomou as mos dele entre as suas. Estava fria, muito fria.
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Est tudo bem, Frederico. Eu estou aqui. E voc vai ficar bom. Eu mesma vou cuidar de voc. O rosto dele registrou surpresa e depois, prazer. S, si, Teresa. Eu sei que vai cuidar. Uma boa mulher, a sua mama disse para a filha. Uma mulher muito boa. No to boa assim, Teresa pensava. Uma velha mama boba e egosta que, finalmente, cresceu. CAPTULO TREZE Rico encontrou Rene em um canto distante da sala de espera. Conversava com Gina que, feliz, estava surpreendentemente quieta, sentada na cadeira de plstico ouvindo atentamente a histria infantil que Rene contava. E o grande lobo mau vestiu uma das camisolas da vov e pulou para a cama dela, quando Chapeuzinho Vermelho... Rene interrompeu a histria com a chegada de Rico e a criana protestou imediatamente. Rico tirou Gina da cadeira e se sentou com ela no colo. No grite, Gina a preveniu com autoridade. Ou no vai ouvir o resto da histria. Ele disse a coisa certa. Gina calou-se de pronto. Pode continuar ele encorajou Rene. uma das minhas histrias favoritas. Imagino que goste de todas as histrias em que os astros sejam grandes lobos maus comentou ela ironicamente antes de continuar. Rico sorriu e ficou escutando. Como ela contava bem histrias. Ele estava impressionado. Infelizmente, Gina tambm estava e quis ouvir outra, logo que Chapeuzinho Vermelho terminou. Rene emendou com Os Trs Porquinhos, sem parar para piscar, j que conhecia bem tambm essa outra histria. Felizmente dessa vez, Gina comeou
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a ter sono enquanto ouvia e dormia profundamente logo depois de vou soprar e soprar at derrubar sua casa. Rene parou e Rico protestou. - Eu vim de to longe. Quero escutar o fim da histria. Ela divertiu-se. Voc quer dizer o pedao onde o lobo mau recebeu o castigo? Sim. Hum. uma pena que a vida real no seja como os contos de fada. Eu conheo um lobo mau que merecia cair dentro de um caldeiro de gua fervendo. Isso escaldaria um pouco o seu ego. Ai! Falando srio, Rene, como que voc conhece essas histrias to bem? No se esquece de nada. porque passei boa parte da minha adolescncia lendo essas histrias para primos muito mais novos, todas as noites. Por qu? Por qu? Fui criada por meus tios desde os doze anos. Como assim? Ela suspirou. - Voc faz muitas perguntas. Estou interessado. Eu sei exatamente em qu voc est interessado no que se refere a mim, Rico Mandretti. Mas, como no pode satisfazer esse apetite aqui, voc quer ento alimentar a sua curiosidade. Muito bem, se quer mesmo saber. Fiquei rf quando tinha doze anos. Meus pais morreram, juntamente com a minha irm mais nova em um acidente de carro. Eu tive sorte... Ou azar, dependendo do ponto de vista, de estar com os meus tios naquele dia. Eles ficaram comigo depois e morei com eles at sair da faculdade e vir para Sydney trabalhar. Voc no era feliz com eles, era? disse Rico, lendo nas entrelinhas.
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Rene encolheu os ombros. Eles fizeram o melhor que podiam por mim, eu acho. Quer dizer... Eu no era filha deles, s uma sobrinha. Minha tia no era uma mulher maternal. S Deus sabe por que tinha filho atrs de filho. S sei que ela adorou fazer de mim a bab. Eu tomava conta daquelas crianas, muitas vezes desde o nascer do dia at o pr-do-sol. No que eu me importasse muito. Seus filhos me amavam, mesmo ela no me amando e eu precisava de algum para me amar nessa poca. Rico ficou chocado tanto pela histria trgica quanto por nunca ter parado para pensar sobre a famlia de Rene. Mesmo assim, dizia a si mesmo que a amava. Talvez ele fosse to egosta quanto o outro italiano da vida dela. Talvez todos os homens fossem egostas. Fosse o que fosse, j estava mais do que na hora de ele comear a pensar nela e no s em si mesmo. Voc no mencionou o seu tio. No teve qualquer problema com ele, espero. Ela pareceu surpresa. O que voc quer dizer? Oh... No, de jeito nenhum. Por que as pessoas sempre pensam coisas horrveis como essa? Rico reagiu e explicou. que voc deve ter sido uma menina muito bonita, mesmo aos doze anos. Na verdade, no. Eu no era. Nunca fui do tipo bonitinha, com grandes olhos azuis e cachinhos. Sempre fui muito magra e ossuda, com cabelo liso. Tinha uma pele que no se bronzeava e uns grandes olhos verdes plidos. Meu apelido na escola era Rzinha. Por volta dos quatorze anos, cresci muito e me tornei esquisita e desajeitada. Era s pernas e nenhum busto, explicando melhor. Quando fiz dezoito anos melhorei um
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pouco, mas ainda no tinha qualquer estilo ou encanto. Andava com os ombros encolhidos, olhando para o cho o tempo todo. Acho difcil acreditar nisso. Voc caminha lindamente, orgulhosamente. Graas a um curso de andamento e postura que tive a sorte de ganhar quando cheguei a Sydney. Foi um prmio de uma rifa vendida por mulheres que faziam um trabalho de caridade. Eu era a garota da correspondncia em uma fbrica de plstico. As pessoas que davam o curso disseram que eu tinha o aspecto certo para uma modelo e me recomendaram para uma agncia. Nunca pensei que seria aceita, mas fui. Logo, eu entrei na passarela e comecei com as fotos de moda. Nunca alcancei o status de supermodelo. No sou suficientemente alta para isso, mas me sa muito bem na profisso. Tenho que confessar que me recordo vagamente do seu nome, mas na poca, no namorava modelos. Tinham pouco busto para o seu gosto? Engraadinha. No. Acho que o meu ego era grande demais para competir com uma mulher de sucesso. Ficava contente com as mulheres que diziam que eu era maravilhoso o tempo todo, no com as que diziam o contrrio. Felizmente, cresci um pouco desde ento. Sei que voc pensa que eu salto de uma loura burra para outra, mas no verdade. No mais, quer dizer. Ela o olhou, pensativamente. Voc me surpreende, Rico. um sinal de verdadeira maturidade poder olhar para trs, para as coisas que fez e compreender por que as fez. Fico feliz por voc no voltar mais a namorar garotas como Jasmine. Voc merece coisa melhor. Seus olhos se encontraram e ele quis beij-la. Um beijo dos bons. Era melhor no. Decidiu question-la um pouco mais sobre ela.
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Como aconteceu o acidente de seus pais? perguntou. Em que circunstncias? Entristeceu-se com a lembrana. Mame e papai tinham que levar minha irmzinha Fay at Sydney, para ver um especialista. Ela tinha uma escoliose. Ns vivamos no campo, em uma fazenda, no muito longe de Mudgee. No havia muitos especialistas por l. Saram de carro bem cedo e passaram o dia todo no hospital. Ficaram para fazer uma refeio e s voltaram bem tarde. Estavam pertinho de casa quando o carro derrapou, indo parar do outro lado da estrada e batendo de frente com um caminho. Acham que papai dormiu na direo. O corao de Rico se apertou por ela. Que coisa triste, Rene. Eu sinto muito. Seus olhos se encontraram novamente e ele esperou que dessa vez, ela visse uma simpatia verdadeira nos seus. Voc no exatamente um lobo mau, ? perguntou ela, franzindo a sobrancelha. Ele sorriu, feliz por ela poder ver alm do crach de playboy, finalmente. No, mas no tenho estado em meu melhor momento nos ltimos dias, admito. Puxa, se esse no o seu melhor momento, vou me inscrever para levar uns tratos no ms que vem. Rico teve que sorrir. Rene tinha um estranho senso de humor. Sentia-se quase que tentado a dizer ali e agora que ela no o enganara. Ele sabia que ela queria mais do que sexo. Ela queria que ele a amasse. E que se casasse com ela. No era a hora certa nem o lugar certo para tal confronto. Ele no queria se arriscar a perd-la por impacincia. Esperaria o momento chegar, ela estar pronta para aceit-lo. Enquanto isso, ele continuaria cuidadosamente perguntando a respeito dela. Ela
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j comeara a contar coisas. No havia motivo para que parasse agora. O que esto fazendo com seu pai? perguntou ela, primeiro. No parecia estar muito mal, pelo que vi. Estava um pouco abatido, mas perfeitamente bem para viver at os noventa que todos os Mandretti vivem. A menos que sejam assassinados, claro. Por machados de amantes ciumentas e vingativas, sem a menor dvida. Ele sorriu e iria coloc-la a par do que o mdico dissera, quando Katrina fez a sua entrada, parecendo ao mesmo tempo surpresa e contente quando viu que a flhinha dormia. Eu estava ficando preocupada disse ela. Vejo que sem motivo. Muito obrigada. Acho melhor levar Gina para casa agora continuou, tirando a menina dos braos de Rico e a passando para os seus. Papa est descansando confortavelmente. Virei v-lo amanh. Prazer em conhec-la, Rene. E obrigada por cuidar de Gina. Acho uma pena que no seja mesmo noiva de Rico. Seria bom para ele se casar com algum interessante, para variar. Ciao, Rico despediu-se e curvou-se para beij-lo. Seu pateta sussurrou. Ele sorriu de volta para ela. Katrina sempre foi como uma segunda me para ele. Cuidou dele e o mimou quase como fizera com Gina. "Pateta" significava uma repreenso muito sria, mas queria dizer que ela aprovava Rene como cunhada em potencial. Ele gostou da ideia. E muito. At amanh, maninha. Ela olhou de banda para ele e saiu. Todos os seus irmos e irms so to bonitos quanto voc? perguntou Rene, enquanto Katrina ia embora. Rico teve que pensar um segundo. Quase disse ele.
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Rene deu um soquinho no brao dele. Voc um bobo arrogante. . Esse um problema que ns, os lobos, temos. Somos arrogantes. Vamos agora ver o que o velho est pretendendo? Ele se levantou e segurou sua mo para ajud-la. Prefere que eu fique esperando por voc no carro? Absolutamente, no. Papai sempre gostou de apreciar mulheres bonitas. Ver voc de novo s pode estimul-lo a viver mais. Adulador. Essa outra qualidade que voc pode sempre encontrar em um lobo mau. Somos todos galanteadores. Mas eu j disse que voc no um lobo mau de verdade. , voc disse. Nesse caso, no sou um galanteador. Voc deve ser mesmo muito bonita, ento. Ela lanou um daqueles olhares de simpatia. Vamos indo, Sr. Mandretti. Vou ter que perguntar para a enfermeira da portaria onde fica o quarto. Recebeu as instrues e partiu para a ala onde tinham colocado o pai. As explicaes foram um tanto complicadas e eles se perderam algumas vezes. Caminharam por corredores vazios, que faziam eco de seus passos, at finalmente alcanarem a ala e o quarto certo. Rico ficou contente quando viu se tratar de um quarto particular, com apenas uma cama. O pai parecia confortvel, muito melhor e com o rosto j com alguma cor. Dormia profundamente. Cortesia de uma injeo que recebera, a me disse. No h necessidade de voc ficar disse ela para Rico. Venha visit-lo amanh. Mas e voc, mame? Devia dormir um pouco. Eu levo voc
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para casa. Obrigada, Enrico, mas no. Disseram que eu podia ficar. Uma enfermeira muito simptica vai trazer uma cama de armar. Vou dormir aqui com o papa. Rico franziu as sobrancelhas. No estava gostando nada daquilo. Ficara preocupado. Por que o hospital deixou sua me dormir l? A menos que isso significasse... uma conduta normal dos hospitais atualmente explicou Rene. No se preocupe. Ele olhou para ela. Como voc...? Sacudiu a cabea. No importa. Gostava de perceber que j comeavam a entrar em sintonia um com o outro, no apenas fsica, mas tambm emocional. Deu um abrao de despedida na me e um beijo no seu pai, preocupado. No abandone a gente, papai sussurrou. Eu te amo. Ele vai ficar bom disse Ren, enquanto andavam para o carro. Rene mostrava o caminho. Est em boas mos. Espero que sim. Voc vai se preocupar do mesmo jeito disse ela, quando alcanaram a Ferrari, sozinha no estacionamento, sob um poste de luz. Voc gosta muito da sua famlia, no ? Mas claro. A famlia tudo, Rene. Os olhos dela se tornaram instantaneamente inexpressivos e ele poderia ter se chutado. Oh, meu Deus, como sou burro murmurou, a puxando para seus braos. Ela deu um suspiro. Enterrou o rosto no peito dele e chorou. Ele apenas a abraou e acariciou seu cabelo. No devia ter dito aquilo disse, arrependido. Foi uma insensibilidade da minha parte. No respondeu ela, sacudindo a cabea. No, foi lindo. Chorou mais. Profundamente. Desesperadamente.
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Ele a deixou chorar o quanto ela quis, sabendo que no havia nada que pudesse dizer para faz-la sentir-se melhor. Ele no tinha a menor ideia de como pudesse ser, perder os pais to tragicamente. Passar por aquele susto com seu pai havia lhe proporcionado apenas uma noo. Como ele poderia saber como ela se sentira, aos doze anos de idade, ao receber a notcia que toda a famlia tinha desaparecido? E depois, tendo que viver com pessoas que no a amavam? No sei de voc disse ele, quando finalmente ela parou de chorar. Mas eu gostaria de comer alguma coisa. Acha que nosso peixe ainda pode estar quentinho? Por que no vamos para a minha casa, agora? ofereceu ela, com olhos ainda adorveis, apesar de vermelhos. Tenho uma grande quantidade de comida congelada no freezer, que no demora nada para descongelar no microondas. No so aquelas coisas de supermercado. Comida boa, que eu mesma cozinhei. Est me parecendo timo disse ele, escondendo sua surpresa por ela se dar ao trabalho de cozinhar. Sua casa foi outra suspresa. Com mobilirio de estilo campestre e muito confortvel, se podia encontrar antigidades ultracaras e aquelas coisinhas frias e minimalistas de shoppings. Logo, ele estava sentado em um sof forrado com tecido florido, comendo com pauzinhos comida tailandesa. Um delicioso frango com macarro e bebendo um refrescante ch chins. No faz a menor ideia de como gosto de comer comida que outros fazem disse ele. E voc no faz ideia de como gosto de ver outras pessoas comerem o que eu fiz completou ela. Fao refeies sempre sozinha. Ele deixou aquela informao penetrar em seu crebro, enquanto saboreava mais da comida, simplesmente deliciosa.
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Havia tanta coisa que ele no sabia a respeito dela. Por que se casou com um homem to mais velho do que voc, Rene? perguntou, quando ambos os pratos estavam vazios. E, por favor, no me venha com respostas malcriadas. Eu quero a verdade. A verdade repetiu ela, lentamente. Recostou-se na cadeira, com uma expresso resignada no rosto. Voc est realmente ultracurioso nesta noite, no acha? Muito bem. Talvez seja mesmo o momento de voc saber a verdade. Eu me casei com Jo porque ele me amava. E porque ele no queria filhos. Rico no poderia ter ficado mais surpreso. Ou mais preocupado. No teve nada a ver com o dinheiro dele continuou ela, asperamente. timo concordou Rico. Tudo bem. Acredito em voc. Mas por que voc no queria filhos? Eu no disse isso, Rico. Eu disse que Jo no queria. Desculpe. Estou confuso. Totalmente. S estou lhe dizendo isso porque tenho uma sensao estranha de que sei aonde tudo isso aqui pode nos levar. A verdade Rico, que eu no posso ter filhos. Sua declarao dita de modo to direto o atingiu como um golpe fsico, derrubando de uma s vez tudo o que ele tinha planejado. Como ele poderia se casar com ela e torn-la a me de seus filhos, se ela no podia ter filhos? Rico ficou sentado de boca aberta. Sua esperana de um futuro com ela se desintegrava. H... H quanto tempo voc sabe disso? perguntou, quando conseguiu pensar novamente. Desde que tinha vinte e seis anos. Tive uma gravidez ectpica. Gmeos. Um em cada trompa. Houve complicaes,
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somadas a uma infeco. Depois da operao necessria para salvar a minha vida, me deram a grande notcia. Rico no sabia o que dizer. Sabia agora que o sarcasmo escondia muita dor. Podia ver a dor nos olhos dela. O cirurgio deve ter tido que fazer nela uma histerectomia. Meu Deus, que notcia devastadora para uma mulher de vinte e poucos anos! Aquilo explicava um monte de coisas. O casamento com Joseph Selinsky. A deciso de nunca ter um relacionamento srio desde que ficou viva. A relutncia em falar ou mesmo pensar em amor. Roberto era o pai, no era? disse ele, percebendo instantaneamente tudo. Como adivinhou? E o que aconteceu? Ele abandonou voc depois que soube que no poderia mais ter filhos. Foi isso? Meu Deus, nada disso! Roberto era muito mais egosta. Ele fingiu ser compreensivo. Disse que aquilo no tinha importncia, que me amava loucamente e que ainda iramos nos casar. Continuou a dormir comigo, naturalmente. Mas comeou a viajar muito para o exterior. Contratos com modelo, ele me dizia. Mais ou menos naquela poca, comecei a trabalhar na agncia de modelos e logo descobri que Roberto no trabalhava na rea havia anos. Ele estava viajando quando descobri. Telefonei para ele imediatamente e perguntei a verdade. Ele confessou pelo telefone que passava todo o tempo na Itlia com a nova esposa. Sua nova e grvida esposa. Rico se sentiu furioso. O canalha fugiu e se casou com outra! Ela era de uma famlia muito rica continuou Rene, dando um sorriso. O mais engraado que ele no conseguia entender por que eu tinha ficado to nervosa. Disse que eu no poderia esperar que ele se casasse comigo, que ainda me amava e
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que queria que continussemos amantes. Disse que seu pai estava no ramo de calados e tinha dado um emprego para ele na diviso de exportaes. Teria que vir Austrlia de vez em quando, a negcios. Disse que seria um arranjo perfeito e que eu seria uma amante ideal j que no podia ficar grvida e ele no teria que se incomodar em usar camisinha. Ele prometeu que s dormiria comigo e com a mulher dele, para que tudo fosse seguro. Rico mal podia acreditar no que estava ouvindo. Que tipo de homem faria uma coisa daquelas? Ou seria capaz de dizer coisas to arrogantes e insensveis? E... O que voc fez? Como assim, o que eu fiz? ela respondeu Mandei que ele fosse merda e que se se aproximasse de mim novamente, cortaria suas bolas com uma faca de cortar carne! O que voc pensa que eu fiz? disse ela, se levantando histrica. Voc acha que fiquei l deitada, deixando ele fazer o que gostasse e quando gostasse? Me d um crdito, tenho um pouco mais de orgulho do que isso. O nico motivo de eu estar lhe contando tudo isso para voc no comear a ter ideias tolas a respeito de querer se casar comigo. Voc deve ter pensando nisso nesta noite, no foi? Voc pensa que me ama. E possivelmente pensa que eu o amo. Talvez eu ame, mas isso totalmente irrelevante nessas circunstncias. Voc quer filhos. No posso d-los. Fim da histria. Fim do caso. Ele ficou de p, contornou a mesa e tomou o corpo dela que tremia, em seus braos. Eu no s penso que te amo, Rene. Eu sei que te amo. Eu sempre te amei. Eu te amo e quero que voc seja minha esposa. No importa que no possa ter filhos. Eles so secundrios diante do que sinto por voc falou ele. E falava srio. Como poderia
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fazer o que Roberto tinha feito? Casar-se com outra mulher s para ter filhos, enquanto o seu corao pertencia a essa mulher, corajosa, linda, orgulhosa e teimosa? No. No so chorava ela. Eles no so secundrios. So uma das coisas mais importantes para voc. E voc no me ama. No verdadeiramente. s sexo. Vamos ficar um ms inteiro dormindo juntos, noite aps noite e esse tal de amor que voc sente vai queimar com menos intensidade. Voc vai me agradecer por eu no ter dito que me casaria com voc nesta noite. Mesmo se voc me amasse de verdade, um casamento entre ns seria um fracasso. Voc terminaria me odiando! Eu duvido. J tentei odiar voc e no funcionou. No funcionou para voc tambm. Ns nos amamos, Rene. Nada nunca vai mudar isso. Ns nos amamos e devemos ficar juntos como marido e mulher. Quanto aos filhos... Podemos adot-los. Sei que no existem muitas crianas para serem adotadas na Austrlia, mas existem em outras partes do mundo onde crianas pobres e rfs esto chorando para ter uma me ou um pai. E ns seremos pais muito bons. Ela ficou olhando o rosto dele, seus olhos verdes brilhavam ainda mais com as lgrimas. Era maravilhoso. Maravilhoso e inacreditvel. Voc no est falando srio, est? Estou. Meu Deus. Como... como posso dizer no? Mas eu deveria dizer no. Sei que deveria. Foi tudo rpido demais. Cedo demais. Voc... Voc no est pensando com clareza, no momento. Escute, vou fazer uma proposta. Serei sua amante durante o prximo ms, como combinado. Um ms de sexo selvagem, incontido e constante, Rico. E depois, quando esse ms terminar,
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se ainda quiser se casar comigo, eu caso. No est brincando? Rico sentiu dificuldade para conter a emoo quando ela concordou, no pela promessa de sexo selvagem, incontido e constante. No entanto, pensando bem no seria mal. No estou brincando. Voc no vai voltar atrs? gemeu ele, levantando-a do cho para abra-la no ar. No, a no ser que voc faa alguma coisa realmente terrvel durante esse tempo. Por exemplo? Eu no sei. Se transformar num assassino ou comear a se barbear nos fins de semana murmurou ela, correndo seus dedos pelo rosto e o queixo dele com a barba por fazer. Acho que meus mamilos ficaram viciados nisto. S os seus mamilos? disse ele, srio. Talvez algumas outras partes sensveis tambm. Voc no sabe nada sobre vcios, mocinha sussurrou Rico e a carregou para o quarto. Vou mostrar o que um viciado srio e a nica maneira de lidar com ele. Rico fazia amor com ela pela segunda vez, quando se lembrou dos relatrios que tinha encomendado ao detetive. Rico gemeu ela, quando ele parou de se mover. Ele beijou seu ombro. S estou respirando um pouco, querida. Que Deus o ajudasse, pensou, se ela descobrisse. Deveria ligar para Keith no dia seguinte e cancelar tudo? No adiantaria muito. Que diferena isso faria agora? Alm disso, ele continuava querendo saber com quem ela dormira. E Rene nunca lhe diria isso. Quanto ao aspecto de suas finanas... Talvez ele pudesse ficar totalmente descansado a esse respeito.
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Rico... Por favor... Os quadris dela se moviam na direo dele, os seios agitados sob suas mos. Ele gemeu. Impossvel pensar em outras coisas naquele momento. A mo direita deslizou para segurar a barriga dela. esquerda ainda sobre o seio esquerdo. Ele pressionou as costas dela contra ele at os dois parecerem duas colheres perfeitas encaixadas uma na outra, uma s carne. Quando ela se mexeu novamente, impulsos de um prazer eltrico percorreram todo o corpo dele. Rolou na cama para se deitar de costas, levando-a com ele. A penetrao agora no era to profunda. As pernas dela abriram-se mais e ela continuou seu movimento. Ele ficou parado dentro dela. S as mos se moviam. A esquerda brincando com os bicos dos seios, muito eretos agora, enquanto a direita se movia para onde ele sabia que ela tambm estaria inchada. Com o mais leve toque ali, ela gemia. Uma carcia mais forte e ela enrijecia. Um aperto, ela gritava e se derretia. Minha... murmurou ele. Depois repetiu violentamente. Minha... at que a morte nos separe. Ou at... No, no, Rico pedia desesperadamente. Aquilo no poderia acontecer. Ele no deixaria que acontecesse. Agora no. Nunca! Seria o segredo que ele levaria para o tmulo! CAPITULO QUATORZE Rico deixou os dois relatrios sobre a mesinha de tampo de vidro e dirigiu-se ao bar, no canto, para se servir de uma bebida. Escolheu um copo de base pesada da prateleira que ficava sob o bancada coberta de granito preto. Encheu o corpo pela metade com Glenfiddich e acrescentou alguns cubos de gelo, que retirou do balde que ficava na geladeira do bar. Suas mos tremiam.

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Eram seus nervos. De copo na mo, ele saiu para o terrao, onde se recostou na balaustrada. Tomou um gole de usque e tentou recompor-se. A noite caa e as luzes da cidade logo comearam a brilhar. A noite prometia ser fria, o cu noturno estava limpo e escuro, cheio de estrelas. O cais, abaixo, continuava movimentado com as barcas que saam em intervalos regulares, levando os trabalhadores da cidade para casa. Era sexta-feira, portanto muita gente deveria ter permanecido na cidade para relaxar um pouco, tomar umas bebidas e conversar. Rene logo chegaria, vinda de uma viagem de negcios a Melbourne. Viagem inevitvel, de acordo com ela na segundafeira passada, quando se dirigia para o aeroporto. Uma emergncia de staff na filial. Ele queria ir junto, mas ela dissera que no. Definitivamente no. Negcios e prazer no podiam se misturar. Alm disso, ela voltaria dentro de um ou dois dias. Todas as manh daquela semana, ela havia prometido voltar noite e todas vezes, alguma coisa a detinha. No haveria mais um adiamento naquela noite, ela garantira do aeroporto. Ela viria no voo das oito horas e pegaria um txi direto. Ele sentira muito a falta dela nos ltimos dias. Rene estava literalmente vivendo com ele desde quando fizeram a aposta, h trs semanas. S voltava para casa para alimentar o peixinho dourado e pegar roupa. Sua ausncia naquela semana s servira para mostrar mais ainda o quanto dependia da companhia dela. No pensava s em sexo, apesar de continuar sendo uma das melhores partes. Rico compreendeu no entanto, que a necessidade de ambos de fazer sexo vrias vezes por noite ou em intervalos regulares durante o fim de semana, um dia diminuiria. No
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poderiam passar o resto das vidas sem conseguir tirar as mos um do outro. A vida sexual iria perder intensidade e chegar a uma rotina mais normal. Mas dali a muito tempo. Era por isso que ficava emocionado quando se lembrava de como se davam bem durante os outros momentos que passavam juntos. Charles e Dominique ficaram boquiabertos quando os receberam para jantar recentemente e no presenciaram nenhuma rusga. Rene contudo, ainda gostava de provoc-lo um pouco durante as noites de pquer. At se comportavam bem nas corridas, o que no era muito difcil, porque Fogo de bano vencera brilhantemente nos ltimos dois sbados. O orgulho e o prazer de Rene com o seu Pretinho eram comoventes. Chegava a chorar de felicidade. Rico compreendia que os cavalos eram como os filhos que nunca teria, situao que ele pretendia remediar. J pedira a seu agente para investigar pases onde as adoes legais podiam ser feitas rapidamente. Sim, todos os planos de Rico estavam se encaixando. No tinha mais a menor dvida de que Rene o amava, apesar de ela nunca ter se declarado. No tinha a menor dvida de que ela diria sim proposta de casamento, no final do ms. Por tudo isso, Rico se dava conta, tomando seu usque em grandes goles, que estava to nervoso. A mulher que ele amava mais do que a prpria vida entraria por aquela porta da frente a qualquer momento. E o que ele iria fazer? Arriscar seu futuro com ela, mostrando aqueles dois relatrios, confessando o que tinha feito. Tinha pensado muito, mudado vrias vezes de opinio nas ltimas noites e descoberto que no poderia mais viver com aquele segredo. E com a prpria curiosidade. Os relatrios da agncia de detetives criaram tantas dvidas quanto as que j tinha ele resolvido. No que tivessem revelado qualquer coisa de
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ruim. Exatamente o oposto. Aquela mulher era para ser uma santa. Mas Rene no era uma santa. Quem era ela? O som da porta de vidro se abrindo atrs dele fez Rico se virar, com um frio na barriga. No escutei voc entrar disse ele, consciente de que estava tenso. Rene ficou parada na porta. Estou vendo. O que est bebendo? Bourbon? No, usque. Voc quer um? Hum. Acho que vou querer. Voar sempre me deixa nervosa. Ele sentiu os olhos interrogativos dela e caminhou para o bar, onde preparou a bebida do jeito que ela gostava antes do jantar. Usque, gelo e um pouco de soda. E o que foi que deixou voc nervoso? perguntou ela, quando recebeu o copo. Alguma coisa deu errado com a agenda das suas gravaes desta semana? No. Foi tudo como um relgio. Venha se sentar aqui, Rene. Tenho uma coisa para dizer para voc e acho que no vou conseguir esperar. Ele sabia que se adiasse mais, poderia mudar de ideia. E aquilo no poderia acontecer. Hum. Parece srio. S me deixe tirar esta jaqueta primeiro disse ela, colocando seu copo sobre a mesinha de caf, junto dos relatrios. Tirou a jaqueta azul-marinho listrada, que combinava com a cala da mesmo tecico. Por baixo, uma blusa branca, que parecia sada do armrio, apesar da viagem. Seus cabelos estavam puxados para trs, presos em um coque e ela usava um nico colar de prolas, combinando com os brincos tambm de prola. Ela estava elegante e sensual e Rico queria
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desesperadamente mudar de ideia, no fazer o que pretendia. Somente queria fazer amor com ela, mas essa seria a escapatria de um covarde. O que isso tudo? perguntou ela, apontando para os dois relatrios, e pegando novamente o copo. sobre isso que quero falar com voc disse ele.
L-/,,,

Antes que ele pudesse impedi-la, ela depositou de novo o copo sobre a mesa, pegou o relatrio e comeou a l-lo. Rene, por favor, no fique zangada saltou ele, quando ela girou a cabea para ele, com os olhos em brasa. Voc mandou me investigar? afirmou ela, sem conseguir acreditar. Como fez com a pobre da Dominique. No exatamente. Com Dominique, ele pedira para revirarem todo o passado dela, desde o dia em que a coitada nasceu. S existiam algumas coisinhas que eu precisava saber. No posso acreditar falou ela em fria, sacudindo o relatrio na direo dele. Ora, voc... Voc... Quer me escutar antes de chegar a uma concluso precipitada? gritou ele, esperando que seu tom soasse firme e no apavorado. Isso foi uma coisa que eu mandei fazer depois da nossa primeira noite juntos, imediatamente depois que descobri que voc tinha pedido para eu me casar com voc. Aquilo me chocou, Rene. No conseguia entender por que voc pedira o casamento. Fiquei desconfiado de que o seu motivo poderia ser o dinheiro. No conhecia a verdadeira voc, na poca. Droga, no sabia quase nada a seu respeito. E ainda acreditava que tinha se casado com o seu falecido marido por dinheiro. E no que voc acredita agora? perguntou ela, ainda

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em fria. Ficou satisfeito agora que viu aqui que eu tenho dinheiro suficiente? Ou ainda pensa que estou procurando uma outra mina de ouro? Fiquei satisfeito em saber que voc uma mulher muito rica e maravilhosa, que d montanhas de dinheiro para a caridade e preferiu viver de modo razoavelmente simples. Fora as corridas de cavalo, claro. Os animais custam muito dinheiro. Tente compreender, Rene. Tratava-se mais da minha bagagem emocional do que de voc. Depois de Jasmine, perdi a f em mulheres bonitas. Quando conheci a futura esposa de Charles e voc, s conseguia ver mais duas mercenrias, desejando trocar o corpo por segurana financeira. Ponha-se no meu lugar, Rene. Tanto voc quanto Dominique tinham passados muito nebulosos. No pode me culpar inteiramente por pensar o que pensei primeiramente. Ela fez uma careta, depois suspirou. Grande parte da raiva deixou seu rosto e concordou com ele, relutantemente. No, acho que no, mas voc podia ter me perguntado, Rico. No mandar um profissional fuar as minhas finanas e... E... Ela parou. Em seguida, virou-se para pegar o outro relatrio, comeando a l-lo antes que Rico tivesse a esperana de impedi-la. Ele esperou com nervosismo, pela prxima exploso, que no demorou muito a vir. Ela levantou a cabea, seu rosto soltava fascas. Meu Deus, voc mandou investigar at a minha vida pessoal! Minha... Minha vida sexual! S nos ltimos cinco anos disse ele, como num pedido de desculpas. No existe s em um caso desses, Rico. Isso imperdovel! disse ela, jogando os dois relatrios sobre a
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mesinha de caf e engolindo a bebida, trmula. Voc deve saber disso. imperdovel. E tremendamente tpico. Ela engoliu um grande gole do usque com soda. Malditos homens italianos! No se pode confiar mesmo neles. Em nenhum. Eles no amam nem confiam em ningum. S desejam nos possuir e descobrir todos os nossos segredos sexuais e... Voc no tem segredos sexuais, Rene lembrou ele, tentando manter a calma diante da fria dela. Voc no teve uma vida sexual. No, desde que o seu marido morreu. No houve nenhum homem em sua vida desde ento. Por qu, Rene? Eu quero saber. Oh, voc quer saber agora? Ora, no me amole. Eu teria pensado que, sendo tipicamente italiano, voc ficaria feliz da vida pelo meu jejum. Eu podia ser at qualificada como virgem novamente. Vocs italianos, gostam de virgens. Foi o que pensei. Roberto no ficou nada feliz quando descobriu que eu no era mais virgem, apesar de s Deus saber por que ele pensava que eu ainda fosse. Quando o pobre coitado descobriu, quis saber tudo o que tinha acontecido com cada namorado antes dele. E quer saber o que ainda mais pattico? Eu pensava que o cime dele era uma evidncia do amor por mim. Pensei que ele fosse louco por mim e que nunca olharia para outra mulher. Eu fui to imbecil. To completamente imbecil, imbecil! Ela comeou a caminhar a passos largos de um lado para outro da sala de estar, tomando usque. Mas eu no permaneci imbecil! quase gritou na direo de Rico, que decidiu ser melhor continuar onde estava. Em meus relacionamentos ps-Roberto, eu sabia exatamente o que os homens queriam de mim e o que sentiam quando me olhavam. No era amor, Rico. Nunca era amor queixou-se ela. At Jo
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surgir na minha vida. Eu sabia que no era uma questo de desejo para ele. Rico pigarreou. A pretensa calma dava lugar ao sofrimento. Se ele iria perder tudo, ento no perderia em silncio. Cairia lutando. Ah, mesmo? reagiu. O que a faz pensar que um homem de sessenta anos diferente de um de trinta? Ele queria voc, sim senhora. E comprou voc, pagando o preo devido. No comece a querer se enganar dizendo que ele estava interessado s no seu esprito, Rene. Isso mentira, e voc sabe muito bem. Para sua informao, Jo estava morrendo de cncer de prstata confessou ela, calando Rico. Seu tratamento j o deixara impotente. O sexo nunca foi parte de nossa vida juntos. Ele s queria de mim afeto, carinho, companheirismo. Depois de Roberto e de todos os outros canalhas com que estive envolvida, isso parecia o paraso. Muito bem, eu no estava loucamente apaixonada por ele - confessou ela. Mas gostava dele e o respeitava. Ele me deu muitos momentos felizes. E me ensinou a me doar novamente. Era um homem muito gentil e no vou permitir que voc fique dizendo que ele era um velho depravado, porque ele no era! Rico permaneceu calado, depois soltou um suspiro fundo. Est certo. disse. Mas voc teria sido muito gentil se tivesse confiado em mim e me dado essa informao, Rene. A, eu no teria metido os ps pelas mos mais uma vez e no teria mandado investigar voc. No pode me culpar por tentar descobrir alguns fatos sobre voc. Se esperasse por voc para me contar voluntariamente o que eu queria saber, teria que esperar por toda a eternidade! Pelo menos, a razovel argumentao para defender o seu
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lado a obrigou a parar um pouco e pensar. Agora, sua expresso era uma mistura de confuso e culpa. Eu... Eu no estou acostumada a confiar nas pessoas disse ela na defensiva. J est na hora de aprender. E eu no sou as pessoas. Sou Rico, o homem que te ama, droga! O homem que vai se casar com voc. Ela levantou o queixo raivosa, seus olhos mais uma vez queimavam. Acha que eu posso me casar com um homem que colocou detetives atrs de mim? Sim! rugiu ele de volta. Pode e o que vai fazer! Ela ficou perplexa, com os olhos arregalados para ele, que a fitava. As juntas dos dedos estavam brancas. Levantou o copo para tomar o resto aguado do usque. No vou ouvir mais tolices vindas de voc, Rene Selinsky continuou, ao colocar com fora o copo de volta na mesa. E tambm no vou esperar at o fim do ms. Amanh vou sair para comprar uma aliana para voc. Depois vamos at a sua casa e trazemos aquele maldito peixinho dourado para c. Logo que terminarmos com a papelada, vamos nos casar. Esse o novo trato e no vou pedir, estou mandando! A boca dela se fechou e lentamente, um sorriso tmido surgiu dos lbios. Puxa, quando voc se decide, Rico... Acho que vou tomar um banho! Rico chegou a pensar que tambm precisava de um banho naquele momento. O blefe tinha funcionado! Puxa vida! Est na hora de voc ter algum juzo falou ele com firmeza. Agora, venha at aqui, mulher e d um beijo decente no seu noivo!
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Ela o obedeceu e o beijou e ele sentiu vontade de chorar. Ele a abraou com fora e o beijo ficou mais intenso. Uma fome no somente sexual, mas tambm emocional. A necessidade dele era se prender a ela e no deix-la nunca mais sair dali. Rico murmurou ela contra a boca dele, quando os dois se separaram um pouco, para respirar. Hum? Tambm tenho que lhe dizer uma coisa... O estmago dele se apertou mais uma vez, pelo pnico que sentiu. Levantou a cabea, com os olhos procurando os dela. O que foi agora? perguntou aflito. Ela parecia preocupada. Disso ele no tinha a menor dvida. Ela voltou a baixar os braos. Agora, sou eu quem no quer que voc fique zangado disse, meio hesitante. Sobre o qu? Quando eu disse que no poderia mais ter um beb, voc... Parece que voc tirou a concluso de que eu tinha feito uma histerectomia. E? Meu... tero ainda est intacto. Minhas trompas tiveram que ser removidas. Teoricamente possvel que eu tenha um filho por inseminao artificial, apesar claro, de no haver garantia. Rico no sabia se deveria beij-la ou mat-la. Por que ela nunca confiava nele, nunca dizia a verdade? Por que deix-lo pensar que ela estaria totalmente estril? L no fundo, ele j sabia as respostas. Roberto, de novo. Rico desejou nunca se encontrar com
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aquele miservel, caso contrrio, poderia virar culpado de homicdio. Contudo, o fato de Rene afirmar que talvez ainda fosse possvel que eles tivessem filhos confirmou o que ele j sabia. Aquilo j no era mais prioridade na vida dele. Seria maravilhoso. Sim. Mas no era a nica coisa. A primeira e mais importante era passar o resto da vida com a mulher profundamente ferida, terrivelmente complexa, mas ainda assim maravilhosa, que estava na frente dele. Por favor, no fique zangado comigo sussurrou ela, com certo desespero. Eu... Eu tinha que ter certeza de que voc me amava, como voc tinha que estar certo de que eu no era uma oportunista. Pensei que, se depois de um ms de sexo sem consequncias, voc ainda quisesse se casar comigo, especialmente se pensasse que no haveria nenhuma chance de ter um filho, o seu amor seria verdadeiro. Mas havia uma pequena falha no meu plano que surgiu no domingo passado. A ficha caiu. Ficou menstruada disse Rico. Voc ficou menstruada. Hum... hum. No queria que voc me fizesse perguntas estranhas, ento eu menti. Voc nem pode imaginar como me senti mal por estar mentindo para voc durante toda a semana. Eu no sabia o que fazer. Eu... Eu tinha que ter certeza do seu amor. Sinto muito, Rico. Talvez voc no deva mesmo se casar comigo. Talvez eu j esteja machucada demais para pensar em ser a esposa de algum. Veja como tratei voc mal durante todos esses anos, apesar de estar completamente apaixonada por voc o tempo todo. Devo ser alguma espcie de sdica doente. Ou masoquista. No sei qual das duas! Rico no poderia estar mais surpreso. Ou feliz.
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Voc me amou esse tempo todo? E nunca disse nada. Na verdade, acho que ainda no me disse que me amava. Est vendo s? Ainda tenho dificuldade para admitir. Apesar de ter me apaixonado por voc no primeiro dia, nas corridas. Achei que voc era o homem mais bonito, mais encantador, mais excitante que eu j tinha conhecido. Ento, por que implicava tanto comigo? Pensei que tinha me odiado primeira vista. Voc tinha duas coisas que contavam contra voc. Era italiano e estava noivo de um tipo de mulher que despertava o pior que tenho em mim. Pensava... Como ele poderia estar apaixonado por ela? Ento, voc olhou para mim e eu vi que no estava. Porque eu conhecia aquele olhar. Pensei: "Ele no a ama. S vai se casar com ela para ter filhos. Vai ser infiel". Na verdade, tambm seria infiel a mim, se eu deixasse. Rico no negou, porque talvez tivesse sido mesmo, se recebesse um mnimo de encorajamento da parte de Rene. Certamente teria terminado o antigo noivado. Havia sempre uma batalha em minha mente continuou ela. Toda vez que eu te via, meu Deus, como eu te queria. Mas era mais fcil odi-lo do que am-lo. Mexer com voc, debochar de voc, especialmente quando voc se divorciou. Voc, repentinamente disponvel, foi o meu maior tormento, Rico. Sabia que poderia t-lo, mas tinha jurado nunca me envolver com outro homem tipo Roberto e voc se parecia muito com ele. No vejo no qu retrucou ele. Pense! Voc era um italiano que se casara com uma mulher s para ter uma famlia. Depois, divorciou-se quando ela se recusou a ter uma. Eu no podia arriscar a dar meu corao a outro Roberto. Pedi que voc se casasse comigo
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naquela aposta, porque j sabia que voc estava com uma mo melhor no jogo, voc nunca conseguiu blefar comigo nas cartas, querido e eu s queria ver as palavras escritas. Aquilo me causou uma emoo secreta. Eu quase escrevi "eu te amo" tambm, s para ver aquelas palavras. Nunca imaginei que voc descobrisse. Mas voc descobriu! Foi terrivelmente inteligente! Uma traio da sua parte, Rico. Mas eu sabia que voc era falso. No, eu no sou negou ele. Sou um homem muito direto. Eu te amo e quero me casar com voc. E no quero que haja mais segredos entre ns. Voc tem toda a razo. Eu no amava Jasmine, mas no percebia que no a amava na poca. Quando se jovem e homem difcil saber a diferena entre a luxria e o amor. Ela tambm fez um trabalho maravilhoso em me convencer que me amava. Somos todos suscetveis a receber amor, Rene. Voc foi com Jo Selinsky. muito sedutor ser amado. Era mais fcil acreditar que eu sentia amor por Jasmine e s desejo por voc, do que o contrrio. Principalmente por voc ser to hostil. Eu fui horrvel, tenho que admitir. Ele sorriu. No, voc foi maravilhosa. Adorei cada momento terrvel de frustrao que voc me fez passar. Ela pareceu surpresa. Como possvel? Acho que sempre gostei de um desafio. E voc foi o maior desafio. Puxa, quando recebi aquela mo incrvel no jogo de pquer e voc concordou com a. aposta, eu me senti no paraso. Eu tambm fiquei muito excitada. Porque eu sabia o que voc iria pedir. Quando chegamos naquela sute de lua-de-mel, eu estava muito nervosa. Sabia que s teria que me tocar para eu me entregar. Quando vi aquela esttua, continuei a pensar
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em como voc seria sem roupa, como eu me sentiria com voc dentro de mim. Rico respirou profundamente e seu corpo reagia ao que ela dizia. Eu tambm mal conseguia esperar para ver como voc seria nua disse ele. Comeou a desabotoar a blusa dela. H quatro dias no tenho esse privilgio. Acho que preciso recordar como . Ela no disse uma palavra, at ele parar no ltimo boto. O que houve? perguntou ela, um pouco sem ar. Por que voc parou? Diga que me ama. Quero ouvir voc dizendo as palavras. Isso chantagem! . Portanto fale logo, meu bem ou s vou amar voc noite, depois do jogo de pquer. Acredite em mim, eu cumpro. Fazer voc sofrer a primeira coisa em minha lista de prazeres atuais. Ela fez uma careta para ele. Eu tambm sempre soube que voc era um doente sdico. por isso que combinamos to bem. L vai. Eu... Te... Amo. De novo, por favor. Ponha mais sentimento nisso. Eu... Te... Amo disse ela e bateu os clios para ele. Melhorou? Ele sorriu. Foi melhor. timo. Agora vamos logo. Temos que estar na sute de Ali s vinte horas e j passam das dezenove. Mas que menina impaciente. Rico... Ele sorriu e prosseguiram com a performance. CAPTULO QUINZE
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A primavera chegara finalmente e os jardins de Teresa nunca estiveram to bonitos. As glicnias estavam totalmente floridas, cobrindo o caramancho e as queridas azalias desfrutavam de sua melhor estao, proporcionando massas de flores rosas, vermelhas e brancas. Amigos australianos tinham dito para Teresa que no plantasse azalias no oeste de Sydney, pois era muito seco e muito quente. No entanto, ela sabia exatamente onde plant-las: sob as rvores nativas e sobre o pequeno declive que rodeava o terrao dos fundos. Sempre mantinha as plantas bem adubadas e bem regadas e todos que visitavam os Mandretti na primavera ficavam admirados. Nunca vi azalias como essas, Teresa disse Rene. Nunca tive sorte com azalias. Nem em vasos. Era o primeiro domingo de outubro e a tradicional reunio de famlia fora transformada em festa de noivado. Teresa s teve uma semana para prepar-la. Rico havia dado a notcia muito tarde. Ela trabalhou sem parar at ter certeza de que tudo estaria perfeito. A comida. O vinho. A decorao. Nada era bom demais para o seu Rico e a sua encantadora futura nora. O resto da famlia ajudara, claro. As mulheres se comprometeram a trazer travessas de saladas frescas e as sobremesas. Os homens vieram no dia anterior para cortar a grama e armar as mesas sob o terrao. Frederico ainda no podia participar do trabalho pesado. Mais de sessenta convidados eram esperados, a maioria pertencia famlia. O casal feliz chegou primeiro, como foi pedido e Enrico perguntou imediatamente ao pai onde ele queria que construsse os canis para os cachorros com os quais o presentearia no Natal. Frederico ainda fingia estar relutante quanto a isso, mas Teresa sabia que ele estava secretamente
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contente com a ideia. Logo que os homens se afastaram, Teresa serviu uma taa de vinho para ela e para Rene. Ficaram sentadas ao ar livre, sob a prgula, relaxando juntas. As pessoas dizem que eu tenho mos de jardineiro lembrou Teresa. E elas tm razo concordou Rene com carinho. Teresa sorriu. Deixe-me ver sua aliana novamente. Quando Rene levantou a mo esquerda e sacudiu o dedo, o sol atingiu o diamante central que pareceu se estourar em cores. Magnfica! exclamou Teresa. Rene riu. Eu sei. - magnfica, no mesmo? Igualzinho ao meu Rico acrescentou. O tom de voz de Rene com a futura sogra revelava mais amor por Rico do que o jeito com o qual a noiva falava com o prprio pretendente. Teresa finalmente compreendeu por que o filho escolhera se casar com uma mulher que talvez no pudesse lhe dar filhos. Ficara chocada quando soube do problema de Rene. Chocada, preocupada, mas tambm orgulhosa por seu filho ser capaz de amar de modo to desprendido. Ela j sabia que o seu bambino tinha mais amor em seu dedo mnimo do que a maioria dos homens no corpo inteiro. Teve mais certeza, quando Enrico disse que eles pretendiam adotar umas duas crianas, alm de tentar as prprias. No iriam ficar esperando desesperadamente por uma gravidez. J tinham planos para ir s Filipinas e visitar vrios orfanatos. Teresa achara a ideia excelente. Pais que adotavam crianas, muitas vezes logo depois
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tinham seus prprios filhos. Eu... espero que no fique muito desapontada, Teresa acrescentou Rene, sentindo qualquer coisa no silncio da outra mulher. Sei que voc teria preferido uma esposa mais jovem para o seu filho. Uma que pudesse ter um monto de filhos. Teresa esticou seu brao por sobre a mesa e acariciou o brao de Rene. Eu s quero que o meu filho seja feliz. E voc o faz feliz, Rene. Nenhuma me poderia querer mais. Os olhos de Rene se encheram de lgrimas. Obrigada, Teresa. Isso faz com que eu me sinta melhor. Olha, estou ouvindo um carro subindo a ladeira e acabei de borrar minha maquilagem. Venha... No vai demorar nada e voc vai estar linda novamente. O que era verdade. No momento em que os primeiros convidados tocaram a campainha, Rene estava perfeita e sorria novamente. Teresa achou que a futura nora estava mais linda do que nunca, com um vestido bem feminino, verde, esvoaante, que combinava com os olhos e ressaltava a pele clara e os cabelos negros de suaves cachos em torno do rosto. Mas no foi a beleza exterior de Rene que cativou a famlia Mandretti nas horas seguintes. Era o carinho verdadeiro, a conversa fcil, alm do amor pelo filho favorito, que transparecia para todos. Todos tinham sofrido com o relacionamento de Enrico com a horrvel Jasmine e estavam felizes por v-lo com aquela mulher de substncia e estilo. Naturalmente, a prpria felicidade de Rico era tocante. Agora que encontrara o amor verdadeiro, sua exuberncia natural
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pela vida transbordava. Ele arrastava a todos com a alegria contagiante. At o seu melhor amigo Charles, que era um homem muito srio, estava rindo e contando piadas. O almoo j tinha sido devorado, e todos os adultos continuaram sentados em torno da mesa, bebendo os excelentes vinhos feitos em casa pelo prprio Frederico. Relaxavam, quando um grupo de crianas maiores chegou correndo do campo onde jogavam futebol. As meninas maiores estavam dentro de casa, conversando sobre garotos e cosmticos. As crianas mais novas tiravam uma soneca. Est vindo um caminho enorme subindo a ladeira, papa! disseram quase que em coro para Frederico, que olhou para a mulher. Ela encolheu os ombros. Todos os que vinham j chegaram disse Teresa. Vamos ver respondeu Frederico. Foram todos para o lado da casa para ver que caminho seria aquele. Rico desconfiou do que haveria por trs daquela chegada misteriosa, no momento em que viu a insgnia real de Ali na lateral do veculo. Apertou o brao de Rene. Posso estar enganado, mas acho que vamos ter outro desejo realizado. Ela levantou os olhos para ele. Um cavalo? De Ali? Acredito que sim. Ali declinara do convite para a festa, como fazia com a maioria dos que recebia. Dizia que as medidas de segurana que tinha que tomar estragavam a ocasio para os outros convidados. O caminho parou no muito longe dos familiares ansiosos e o motorista saltou, juntamente com um acompanhante, que estava no banco dos passageiros. Os dois usavam chapus grandes e tinham largos sorrisos.
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Trouxemos um cavalo para o casal que ficou noivo, Enrico e Rene disse o motorista, rindo de orelha a orelha. Somos ns apresentou-se Rene, excitada. Prazer em conhec-la, senhora, senhor disse ele, tirando o chapu para os dois. Parabns pelo noivado. Sua alteza, o Prncipe Ali de Dubar, enviou um pequeno presente para os dois, ou melhor, um cavalo no to pequeno. Aqui esto os papis de pedigree. Rene perdeu o flego quando viu a procedncia do cavalo. Rico! um meio-irmo de dois anos do Fogo de bano. A me a mesma mas o pai outro. Isso mesmo, senhora o acompanhante do motorista informou. E ele chega a voar. O patro ia ficar com ele j que era to rpido. Vocs so um casal de sorte, posso afirmar. Ele est na ponta dos cascos. S precisa ser treinado. Seu nome de estbulo Bobbie, mas seu nome de corrida Raio de Luz. Eu adorei! exclamou Rene. Mal posso esperar para v-lo. Posso v-lo agora mesmo? Rico adorou v-la to animada e to feliz. Sem problema, senhora. Disseram que devamos tir-lo e faz-lo desfilar para os senhores, desde que quisessem e depois lev-lo para os estbulos de Ward Jack-man, em Randwick. O potro era cinza escuro, com a crina e a cauda pretas e muito alegre. Ou ento estava agradecido por ter sido tirado da priso por algum tempo. Levantou-se em suas patas traseiras algumas vezes e parecia danar, se exibindo sem vergonha para a plateia. O acompanhante do motorista era um grande treinador, pois controlava o potro carinhosamente. Ele vai ficar de um cinza mais claro quando mais velho diagnosticou o treinador. Tenho que tirar o chapu para Ali como criador de
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cavalos disse Rico, com o animal j de volta ao caminho e a caminho da nova casa. um cavalo fabuloso. Um presente maravilhoso. Vou telefonar para ele e dizer como estamos emocionados. Foi o que fez, imediatamente, conseguindo alcanar Ali pouco antes de ele sair do hotel para pegar o avio. Rene tambm falou com ele, agradecendo e prometendo no venc-lo no pquer, pelo menos durante um ms. Ali riu. Sou um homem muito esperto para cair nesse pequeno blefe, Rene. Na prxima sexta-feira, vou ser mais cuidadoso do que nunca. Nunca imaginei que Ali pudesse ser to delicado ou generoso observou Rene, enquanto iam para casa, mais tarde, naquela mesma noite. Ele sempre me pareceu to frio. Ali no absolutamente frio replicou Rico. s mais um daqueles tmidos que j foram mordidos uma vez. Rene mandou aquele olhar ctico. No posso imaginar que o Ali que sempre vi olhando para as mulheres nas corridas possa ser descrito como tmido. Talvez tmido no seja bem a palavra. Precavido seria uma descrio mais precisa. Cuidadoso ao abrir o corao e revelar as emoes. Ali j foi muito magoado uma vez. Por uma mulher? Por uma mulher, um homem e por toda a famlia, eu acho. Voc sabe muito sobre ele que eu no sei, no ? Nem tanto. S um pouco. E s fiquei sabendo recentemente. Voc vai me contar a histria toda? S se voc me prometer no contar para mais ningum. Ali no ficaria feliz se isso se espalhasse.
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Prometo. Eu conto quando chegarmos em casa. Depois de irmos para a cama. Rene riu. Voc s pensa em uma coisa, Rico Mandretti. E essa coisa sempre leva a um nico lugar. A cama. Na verdade, penso em trs coisas. Comida, pquer e sexo. S que ultimamente, o sexo tem sido dominante sobre as outras duas e voc a nica culpada disso, minha senhora. Se no fosse to excitante, eu no passaria tanto tempo almejando esse desejo. No estou exatamente me queixando disse ela, sorrindo. Hum... Percebi. Eu te amo, Rico Mandretti. Ele olhou para ela e sorriu. Muito bem dito, minha querida. Mas essa s a stima vez que voc diz. Lembre-se que a cota para cada dia dez vezes. Rene riu. Quando vou ser liberada dessa exigncia ridcula? Quando voc decidir expressar seus sentimentos por mim da maneira correta. Pensei que eu fizesse isso todas as noites. No em palavras. Gosto de ouvir as palavras. Ela riu. Muito bem. Eu te amo. Eu te amo. Eu te amo. Que tal agora? Hum... No foi mal, mas talvez as aes sejam mesmo melhor do que as palavras. E afundou o p no acelerador.

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FIM.

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