REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA EDUCACIÓN U.E.P.

NUESTROS SÍMBOLOS CUARTO AÑO SECCIÓN “B”

FUNCIONES SOCIALES DE LAS ABEJAS Y LA PRODUCCIÓN DE MIEL

ALUMNA: DIANA DÍAZ #13. CHARALLAVE, JUNIO 2013

FUNCIONES SOCIALES DE LAS ABEJAS Y LA PRODUCCIÓN DE MIEL

ii

ÍNDICE

INTRODUCCIÓN ............................................................................................ 5 CAPITULO I .................................................................................................... 7 ABEJAS TAXONOMÍA .................................................................................... 7 Abeja mellífera ............................................................................................. 7 La reina........................................................................................................ 7 La abeja obrera ......................................................................................... 10 Zángano .................................................................................................... 11 La colmena ................................................................................................ 11 Piso ........................................................................................................ 12 Cámara de cría ....................................................................................... 12 Marcos.................................................................................................... 13 Cabezal ..................................................................................................... 13 Listón Inferior ............................................................................................. 13 Listones Laterales ..................................................................................... 13 Alza mielera............................................................................................ 13 Entretapa ................................................................................................ 14 Techo ..................................................................................................... 14 Reja excluidora de reina ......................................................................... 14 CAPITULO II ................................................................................................. 15 ABEJA Y SU ESTRUCTURA SOCIAL .......................................................... 15 Características ........................................................................................... 15 Estructura social y hábitos de anidación.................................................... 15 Abejas Solitarias ........................................................................................ 16 Abejas Sociales ......................................................................................... 16 Abejas Parásitas ........................................................................................ 17 Clasificación Científica............................................................................... 17 Vida en Comunidad ................................................................................... 19 Comunicación ............................................................................................ 19 Problemas de Supervivencia ..................................................................... 20 Enfermedades ........................................................................................... 20 Enemigos naturales y químicos ................................................................. 21 Valor Económico ....................................................................................... 21 Polinización de las cosechas ..................................................................... 21 Beneficios que produce la apicultura ......................................................... 22 1. Directos: ............................................................................................... 23 Miel ......................................................................................................... 23

Cera ....................................................................................................... 27 Polen ...................................................................................................... 28 Jalea Real .............................................................................................. 28 Veneno ................................................................................................... 28 Propóleos ............................................................................................... 28 Núcleo .................................................................................................... 29 Enjambre ................................................................................................ 29 Subproductos ......................................................................................... 30 2. Indirectos: .............................................................................................. 30 Polinización ............................................................................................ 30 Cría de reinas y producción de jalea real .................................................. 32 CAPITULO III ................................................................................................ 33 REGIONES APÍCOLAS ................................................................................ 33 Modalidades empleadas en la explotacion apicola .................................... 34 CAPITULO IV................................................................................................ 37 CANALES DE COMERCIALIZACIÓN .......................................................... 37 Consumo y preferencia del comprador ...................................................... 40 CAPITULO V................................................................................................. 42 CONCLUSIONES ......................................................................................... 42 BIOGRAFÍA .................................................................................................. 44 GLOSARIO ................................................................................................... 45 ANEXOS ....................................................................................................... 48

4

las avispas que pican. fenecen a causa del frío invierno.000 avispas. es decir. Estas obreras asumen el trabajo de ampliación del nido. Las colonias sociales de avispas comienzan de cero cada primavera gracias a las reinas fecundadas el año anterior que fueron capaces de sobrevivir al invierno mediante la hibernación en un lugar cálido. Las avispas se dividen en dos subgrupos principales: sociales y solitarias. el azul metálico o el rojo vivo. Mientras que las abejas excretan una sustancia cerosa para construir sus nidos. las especies de colores más brillantes pertenecen a la familia de las Vespidae.INTRODUCCIÓN Las avispas se distinguen de las abejas por su abdomen inferior puntiagudo y su estrecha «cintura» que se denomina pecíolo y separa el abdomen del tórax. toda la colonia de más de 5. Estos insectos ostentan todos los colores que podamos imaginar. reputación muy bien ganada. las avispas crean sus conocidas y acartonadas moradas a partir de fibras de madera arrancadas de la corteza con sus fuertes mandíbulas que después son masticadas y convertidas en pulpa. Cuando la reina emerge de su largo sueño. al marrón. construyendo numerosas celdas hexagonales en las que la reina deposita continuamente sus huevos. Todas las avispas construyen nidos. desde el amarillo al que ya estamos acostumbrados. Sólo las reinas recién fecundadas sobreviven al frío para poder así reiniciar el proceso durante la primavera. construye un pequeño nido y cría una camada inicial de hembras obreras. Al finalizar el verano. La mayor parte de los animales ha desarrollado una gran aversión hacia las avispas picadoras. por lo que éstas . incluida la reina fundadora. Generalmente. Las avispas sociales son sólo unas mil especies que incluyen las constructoras de formidables colonias como las avispas chaqueta amarilla y los avispones.

A diferencia de las abejas. Sólo las hembras tienen aguijones. Una avispa sociable en peligro emite feromonas que inducen en la colonia cercana un frenesí defensivo mediante el ataque de sus aguijones. el sector agrícola industrial las despliega de forma generalizada como insecticida ecológico para proteger los cultivos. Aquellos que tengan la mala fortuna de tropezar con una colonia de avispas o la audacia de molestar un nido se encontrarán rápidamente rodeados por el enjambre.disfrutan de un amplio espacio vital. 6 . que son en realidad órganos de ovulación modificados. Las avispas son tan adeptas a controlar las plagas. bien sea como alimento o como anfitrión de sus larvas parasitarias. que hoy en día. las avispas son sumamente beneficiosas para el ser humano. las avispas pueden picar repetidas veces. Casi todos los insectos considerados plagas en el planeta son presa de una especie de avispa. A pesar del miedo que provocan.

La reina En una colmena bien organizada y en correcto funcionamiento. así como plantas no cultivadas que impiden la erosión del suelo.CAPITULO I ABEJAS TAXONOMÍA La abeja es un insecto social que se ha clasificado de la siguiente forma: Reino: Animal Tipo: Antrópodo Clase: Insecto que tiene respiración por tráquea. metamorfosis completa. pero la principal utilidad de la abeja mellífera es su papel en la polinización de los cultivos de grutas. productora de miel. la que será 7 . Esta reputación se debe en parte a que produce miel y cera de abejas. nueces. Sub-orden: Apoídea Familia: Apidae Género: Mellífera (productora de miel) Abeja mellífera La abeja mellifera (o abeja de miel). Orden: Himenóptero (posee cuatro alas membranosas). aparato bucal lamedor y dos pares de alas membranosas. En la abeja (Apis Mellíffera) existe tres tipos de individuos. al fijarse en él e impedir que sea arrastrado a los océanos. debe existir una sola reina. abeja social. Es una hembra sexualmente funcional. fácilmente diferenciables a simple vista y que cumple roles distinto en una colmena: Son las obreras. la reina y los zánganos. hortalizas y vegetales forrajeros. reconocida como el insecto más valioso desde el punto de vista económico. torax y abdomen. tres pares de patas y el cuerpo dividido en tres zonas: Cabeza.

Después de este vuelo no necesita ser fecundada nuevamente. como cestas para el polen. La vida de una reina es de uno a tres años. Su alimento es casi exclusivamente una secreción. las abejas obreras van armadas de una aguijón recto y barbado. Este vuelo lo realiza generalmente en días templados entre las 10:00 y 16:00 hrs. queda anclado con firmeza en el cuerpo de la víctima. el que realiza primero revisando las celdillas. la reina es muy distinta de los zánganos y las obreras. depositando en el fondo de la celdilla un huevo 8 . la reina inicia el aove (ovoposición). la reina realiza en vuelo de fecundación. con un abdomen mucho mayor que el de una abeja obrera. mientras que sus descendientes tienen mandíbulas sin dientes. de modo que cuando pican. la abeja se desgarra parte del abdomen y muere poco después. introduciéndo la cabeza para asegurarse que está limpia y posteriormente introduce el abdomen. Al intentar sacarlo. La reina carece de las herramientas de trabajo que poseen las obreras. llamada jalea real. Por contraste. Dos o tres días posterior a la fecundación. Desde el punto de vista anatómico. Sus mandíbulas están armadas con afilados dientes cortantes.fecundada por los zánganos. glándulas que segregan cera y una vejiga bien desarrollada para la miel. que producen las glándulas hiporfaríngeas de las abejas obreras. posteriormente pondrá huevos y así asegurará el desarrollo de la familia y la perpetuación de la especie. porque conserva el fluído espermático por el resto de su vida en la espermatoteca o depósito de espermios. Además libera una ferohormona muy importante para el mantenimiento del orden social de la colmena. Aproximadamente a la semana de nacida. pudiéndo ser fecundada por varios zánganos. La reina tiene una aguijón curvado y liso que puede usar una y otra vez sin poner en peligro su vida. Su cuerpo es largo.

con problemas de postura o ha disminuido la producción de su ferohormona. la atiende aproximadamente 1. dando origen a hembras o sin fecundar. Una reina puede vivir hasta 5 años. en el volumen de jalea real. Estos huevos pueden ser fecundados. de longitud. se fija al vértice de la celdilla en su extremo libre es más grueso y redondeado. La reina sigue un orden en la postura. pasa al otro y así sucesivamente. El hecho que desde el mismo origen pueda surgir dos seres diferentes está dado exclusivamente por la alimentación recibida durante la étapa de larva. Conjuntamente con la mayor atención alimenticia. Una vez completado el panal. Mientras una larva. Es esta diferencia. un huevo fecundado. un huevo fecundado.000 huevos diarios. embriológicamente. la que realiza en forma de espiral. otras obreras construyen una celda de mayor tamaño.El huevo es de forma alargada. que va dar origen a una obrera. recibe aproximadamente 140 visitas diarias de obreras que la alimentan. Una buena reina y en plena época de recolección de néctar puede llegar a poner hasta 3. tiene el mismo origen que una obrera. ligeramente curvo y de 15 mm. una larva que dará origen a una reina. originando machos o zánganos. la que determinará el desarrollo de una individuo diferente y sexualmente funcional. Inicia la postura en el centro del panal y sin dejar espacios o celdillas libres pone un huevo en la cada celdilla. El hecho que desde el mismo origen que una obrera. Son las denominadas celdas reales. eligen algunas larvas de obreras recién nacidas y las alimentan con grandes cantidades de jaela real durante los seis días que dura la fase larval.600 veces al día. Cuando las obreras detectan que les falta la reina o bien que ésta vieja o enferma. La reina. pero a medida que envejece su postura va dando origen cada vez a más zánganos por agotamiento de los 9 . la que sobresale del panal y es más alargada.

en una colonia de la zona templada del mundo.000. recolectan agua y propóleo. Desde el día 13. También en esta etapa colaboran en calentar la cría. Para esto ocupa las horas de mayor luminosidad. defienden la colmena. La abeja obrera Las abejas obreras superan siempre en número. encargadas de alimentar las crías de diferentes edades y ala reina. se les desarrollan las glándulas cereras. lo distribuyen en las celdillas e inician el contacto con el exterior. ventilan y asean la colmena. Hasta el tercer día de edad. Además recepcionan parte del néctar que traen las pecoreadoras. A partir del día 24 de edad la obrera se dedica exclusivamente a tareas fuera de la colmena.espermatozoides de la espermateca. atienden y alimentan a la reina y las larvas.000 y 15. las obreras. Aunque carecen de la capacidad de aparearse y reproducirse realizan la mayor cantidad de acciones dentro y fuera de la colmena. puede llegar a ser superior a 80. recolectan el polen y néctar de las flores. Para recolectar el néctar utiliza el buche mielario. etc Desde su nacimiento la obrera cumple una serie de funciones de acuerdo a los cambios que se van produciendo en su organismo y de las necesidades de la colmena. En primavera. realizando vuelos cortos de ascenso y descenso frente de la colmena. Desde el tercero hasta el duodécimo día. convirtiéndose. las obreras en nodrizas. el número de obreras varía entre 8. Luego estas glándulas se atrofian y nuevamente. cambiándolas cada dos años. Por esta razón es aconsejable disponer de reinas jóvenes y vigorosas.000. se dedican a la limpieza general de la colmena. construyen los panales. se encarga de limpiar las celdas de los panales para que la reina vuelva a ovar. las glándulas retrofaringeas producen jalea real. con gran diferencia. a los zánganos. dedicándose a construir y reparar panales. cuando se produce la atrofia de la glándulas retrofaringeas y hasta el día 20 de vida. 10 . y a comienzos del verano.

realiza sobre los panales una serie de movimientos llamados “danza de las abejas” que consiste en hacer círculos. ya que con los movimientos al interior de la colmena generan calor y de esta manera contribuyen a mantener la temperatura que necesita la cría. que se encuentra en el abdomen de la reina. Una vez que el sol calienta el exterior los zánganos abandonan la colmena. Una vez consumado el apareamiento. De miel. ya sea al interior o exterior de la colmena.5 mgrs. El esperma móvil. Estos bailes indican la dirección y distancia de la fuente de alimento con respecto a la colmena.pudiendo transportar en cada oportunidad aproximadamente 0. La colmena Existen evidencias prehistóricas del aprovechamiento de la miel de abejas por parte del hombre. que repite insistentemente frente a las demás obreras. Antes de nacer se conoce que una celda dará origen a un zángano. Los zánganos realizan la función de fecundar las reinas vírgenes. el zángano muere de forma inmediata. aguijón. o células germinales. nacidas en la temporada e indirectamente colaboran en calentar la cría y la colmena. poseen el cuerpo más grande y ancho que las obreras. glándula odorifica. Zángano Son los machos. las ha ido 11 . medios círculos o movimientos en forma de ocho. Como no realiza tareas. que siempre tiene lugar durante el vuelo a cielo abierto. ya que el opérculo que lo cubre es convexo y sobresale notoriamente sobre el nivel del panal. Su única función es aparearse con las nuevas reinas. El esperma se mantiene viable en este órgano durante toda la vida de la reina. Cuando la obrera descubre una fuente de néctar o polen. quien en el transcurso de la historia. al volver a la colmena. etc. de los zánganos se abre camino hasta un pequeño órgano en forma de saco llamado espermateca. no posee elementos de trabajo como ser cestillas para trasladar el polen.

desde las construídas en paja. formando la piquera. deja un espacio libre y sobresaliente. hasta llegar a introducirla en cajones. a mediados del siglo XIX. barro. ANCHO: 41. formado por cuatro tablas rectangulares de 2. Lorenzo Lorrain Lansgtroth. de grosor. los cajones mieleros o “alzas mieleras” se ponen sobre el primer cajón o “cámara de cría”. de ahí su nombre. la postura de huevos. con la justa separación entre sí para permitir el libre movimiento de las abejas en el interior. un techo.5 cms.4 cms.5 cm. Este sistema denominado “colmenas rústicas” no permite cosechar miel sin destruir los panales ni observar el desarrollo y estado sanitario de una familia. Su sistema es vertical. ideó una colmena en la que todas sus piezas eran movibles. tiene las mismas medidas de las alzas mielereas y también se puede usar como tal. 10 marcos por alza y algunos elementos específicos. es decir. Va ubicado inmediatamente sobre el piso. Piso Es la base de la colmena y lleva. preferentemente. en tres de sus lados.5 cms. los que poseen diferentes medidas. además. un listón donde descansa la cámara de cría. Está compuesta. una entretapa. Con la finalidad de solucionar estos problemas.alojando en diferentes habitaciones. En este sector. El lado libre. que corresponde a uno de los lados angostos. ALTO: 24. por un piso. Cámara de cría Es un cajón sin fondo ni techo. como ser reja excluidora y listón guarda-piquera. 12 . la reina efectúa. Sus medidas externas son: LARGO: 50. en el año 1851. lugar que es utilizado como cancha de aterrizaje o plataforma de vuelo por las abejas.

los que son muy importantes ya que dan la separación justa que debe existir entre un marco y otro (8 mm. En la cara inferior del cabezal. por lo general. es más grueso y tiene dos salientes que se apoyan en dos rebajes que poseen las alzas en las caras anterior y posterior. Listón Inferior Largo:450 mm. permitiendo sólo el paso de las abejas y así evitar la construcción de panales intermedios o en otras direcciones. La lámina de cera que se inserta en el marco. Las medidas de los marcos son: Cabezal Largo:480 mm.Marcos Están en número de diez en cada alza. unas hojas de hojalata. Alza mielera Es idéntico al cajón de la cámara de cría y también posee 10 marcos: ocupa el segundo lugar en altura y en él las abejas almacenan la miel y el 13 . lleva una ranura donde se inserta la lámina de cera. tiene como objetivo servir de base para que a partir de ella las abejas construyan los panales. ya sea mielaria o cámara de cría. Ancho: 18 mm. uno de los cuales. Los listones laterales de los marcos. Ancho:28 mm. además. provistas de unos solevantamientos. Ancho: 28 mm. Lo forman cuatro listones dispuestos en forma rectangular. poseen cuatro orificios por donde pasa un alambre que contribuye a sostener y aumentar la resistencia de los panales. Alto: 10 mm. Listones Laterales Largo:231 mm.). llamado cabezal. Los listones laterales llevan.

la reina utiliza algunos marcos de esta alza como cámara de cría. pudiendo incluso llegar a utilizar marcos de la segunda alza mielera. atravesado en su largo mayor.2 mm. Reja excluidora de reina Está formada por un marco. 14 . hojalata o lámina de aluminio. En estas ciscunstancias y a medida que la familia lo requiera. Es un elemento indispensable para la producción de reinas y de jalea real. Entretapa Es un tablero rectangular que cubre la parte superior de la colmena. zinc.polen. Los bordes interiores son rápidamente propolizados por las abejas para evitar el enfriamiento de la familia. Techo Es la estructura que tiene como finalidad proteger a la colmena. que los dejan morir en el exterior. Tiene como finalidad impedir el paso de la reina a las alzas superiores y dejar las alzas mieleras libres de celdas con cría. Es de dimensiones mayores que las alzas y tiene una recubierta de material impermeable ya sea. son expulsados de las colmenas por las obreras. lo más conveniente es ir agregando alzas para facilitar el trabajo de las obreras y de la reina. por unaserie de alambres galvanizados Nº 14 con una separación entre hebras de 4 a 4. de las mismas dimensiones de ancho y largo de una alza. Cuando hay mucho flujo de néctar en una familia numerosa. debe tener una pestaña de un centímetro que permita el desplazamiento de las abejas por sobre los marcos de la última alza. Conforme se acerca el otoño.

Estructura social y hábitos de anidación Una gran mayoría de las especies de abejas son solitarias: cada hembra hace su propio nido y almacena provisiones para sus larvas. la mayoría de las abejas hembra tienen aguijón funcional. aceites) de las flores como fuente de energía. son comunales.000 especies. o principal ponedora. Unos cuantos tipos de abejas son semisociales: viven en pequeñas colonias de dos a siete miembros de la misma generación. Características Como las avispas. De longitud a insectos grandes de hasta 4cm. a veces. pero varias hembras pertenecientes a la misma generación comparten el mismo nido. uno de los cuales es la reina.CAPITULO II ABEJA Y SU ESTRUCTURA SOCIAL Nombre común de cualquiera de los insectos que constituyen una superfamilia del orden al que pertenecen también las avispas y las hormigas. Probablemente sean 1. mientras que la demás son trabajadoras. produciendo una polinización cruzada. Algunas abejas.000 o más las especies de abejas que viven en 15 . la abeja depende del polen como fuente de proteínas y del néctar (o. Las hembras adultas recogen polen para alimentar a sus larvas. Al contrario de las avispas. Hay unas 20. que van de formas diminutas de tan sólo 2mm. El polen que inevitablemente pierde al ir de flor en flor es importante para las plantas porque parte de él cae sobre los pistilos de otras flores de la misma especie. construyendo cada una sus propias celdillas para alojar los huevos. Las abejas son los principales insectos polinizadores. en cambio. larvas y pupas. Son como las abejas solitarias. aunque los adultos también se alimentan de él y del néctar.

con cera segregada por las abejas. pero son importantes para fecundar los huevos. Los abejorros son un ejemplo familiar. pero la construcción y aprovisionamiento de éstas es.pequeñas colonias formadas por una reina y unas cuantas hijas trabajadoras. Abejas Sociales Las abejas comunales hacen nidos y celdillas similares. las celdillas se elaboran. Cuando en una celdilla hay alimentos suficientes para alimentar a la larva que alcance la fase adulta. Las abejas semisociales y las eusociales más primitivas hacen también nidos y celdillas como los de sus parientes solitarias. Cada hembra construye su propio nido y sus celdillas. cada una de ellas especializada en una determinada tarea e incapaz de sobrevivir sin las demás. cada nido (por un túnel excavado en el suelo) está ocupado por varias abejas. Abejas Solitarias Las abejas primitivas. Las abejas altamente eusociales. sólo la reina sobrevive al invierno. al menos en parte. forman colonias permanentes en las que la reina y las castas trabajadoras presentan estructuras muy diferentes. la hembra pone un huevo en su interior y luego la sella antes de construir una nueva celdilla. Entre los abejorros y las abejas melíferas verdaderas la alimentación de las larvas es progresiva. entre las que las castas son casi indiscernibles. pero en su caso. y llena cada una de éstas con una masa de polen humedecido con néctar o aceite. en la antigüedad llamadas eusociales. son solitarias. Las abejas eusociales (realmente sociales) viven en grandes colonias formadas por hembras de dos generaciones: las madres (reinas) y las hijas (trabajadoras). como las avispas de las que surgieron. a menudo una tarea conjunta. los machos no desempeñan papel alguno en la organización de la colonia. En las colonias de abejorros y de abejas altamente eusociales. Estas especies. forman colonias provisionales que suelen disgregarse en otoño. es 16 . unos pocos cientos de especies.

decir. Aunque en su mayoría tienen una apariencia característica que permite distinguirlas. Los abejorros y las abejas altamente eusociales son también los únicos grupos de abejas que almacenan miel y polen para consumo de los adultos. Las abejas parásitas pertenecen a dos tipos: Abejas cleptoparásitas y parásitos sociales. Tanto las hembras de las abejas cleptoparásitas como las de las parásitas sociales carecen de rasgos especiales como los cestos o cepillos para el polen. orden Hymenoptera. y de otras difíciles de apreciar sin recurrir a la disección. Los huevos o larvas jóvenes de la abeja huésped mueren a manos de la hembra parásita o sus larvas. La familia Colletidae difiere de todas las demás en que su glosa (lengua) es ancha y roma o bilobulada. Clasificación Científica Las abejas componen la superfamilia Apoidea. En esto se 17 . y las cierran. ocultan sus huevos antes de que la abeja huésped ponga los suyos. las celdillas se abren tantas veces como sea necesario o se quedan abiertas para que las trabajadoras puedan atender a las larvas. las crías de la abeja parásita se alimentan de la comida almacenada en la cámara por su huésped. sino que prefieran emplear los nidos y alimentos de otras especies de abejas para alimentar a sus crías parásitas. Abejas Parásitas Las abejas parásitas son aquellas que no hacen nido ni buscan comida por sí mismas. dado que no recolecta alimento para sus crías. Las primeras invaden los nidos de las abejas solitarias. en gran medida en función de las características de sus piezas bucales. Así. además de para las larva. las subdivisiones fundamentales de la familia Apoidea son las subfamilias. Las abejas se dividen en una serie de familias. abren las cámaras de cría o penetran en las que están abiertas. Los parásitos sociales son abejas que matan a la reina de una colonia y obligan a sus obreras a cuidar de sus larvas parásitas.

se reduce a una hilera de pelos largos que rodean un espacio libre de la tibia. ya que algunas de ellas son atraídas por el sudor. varía en tamaño desde la más pequeña de las abejas a especies más grandes que las abejas melíferas. contienen sólo los familiares abejorros peludos y los Psithyrus. o abejas de las orquídeas. que son parásitos sociales de los primeros. La amplia y diversa familia de las Anthoporidae. Así pues. sólo presentes en los trópicos de Améroca. y han sido consideradas las más primitivas entre las abejas. limitado a la pata trasera. La familia Apidae defiere de todas las demás abejas en que el cepillo del polen. son solitarias. contiene un gran número de abejas robusta y peludas que. La familia se divide en cuatro grandes grupos (tribus). La segunda subfamilias. Xylocopinae.asemejan a las avispas. Anthophorinae. Nomadinae. emparentados con ellos. eusociales y sin aguijón (Meliponinae). Todas las colétidas son solitarias. anidan en la madera o tallos de plantas. Una de las principales características de la grande y ubicua familia Megachilidae es el cepillo para transportar el polen situado en la parte inferior del abdomen de las hembras (excepto en el caso de las formas parásitas). Las gran familia de las Andrenidae se compone de abejas de lengua corta que hacen nidos consistentes en túneles con una serie de ramificaciones que terminan en una o más celdillas. excavando sus propios túneles o aprovechando los hechos por generaciones anteriores. Casi todas las especies de la tercera subfamilia. el de las abejas melíferas tropicales. El tercer grupo. éstas son las únicas abejas en las que la estructura de transporte del polen está formada por largas cerdas curvadas que forman una especie de cesto (corbícula). Los miembros de la enorme y ubicua familia Halictidae reciben a menudo el nombre de “abejas del sudor”. por lo general. El Cuarto y último 18 . pero en ocasiones son parásitas o comunales. contiene tres subfamilias. El primero es el de las Euglossini. o abejas de lengua larga. La primera. Bombini. está formada por abejas parásitas. El segundo grupo.

polen y agua. recolectar néctar. la abeja ejecuta un baile circular. finalmente. iniciados a comienzos de la década de 1900. Durante esta ceremonia. Las tareas de las obreras maduras comprenden: construir el panal. Comunicación Entre las abejas melíferas existe un sistema de comunicación muy perfeccionado. Vida en Comunidad La perfección y el desarrollo ordenado de una comunidad de abejas representan un fascinante estudio sobre la organización social. Si la nueva fuente de alimentos se encuentra a menos de 90 m de distancia de la colmena. Contienen sólo el género Apis. El centro de las actividades es la reina. y qué 19 . Los diferentes grupos de edades desempeñan tareas diferentes. von Frisch describía cómo. fuente de feromonas que determinan buena parte de la vida de la colonia.grupo de Apidae es de la Apine. desplazándose primero unos 2 cm o más. Una vez sabido que hay alimento a poca distancia de la colmena. y describiendo después círculos en dirección opuesta. imitando sus movimientos. ésta llena su saco de néctar. la verdadera abeja melífera. las otras obreras perciben la fragancia de las flores en las que la danzarina recogió el néctar. regresa a la colmena y ejecuta una danza vigorosa y muy codificada. formado por unas cinco especies. Un buen número de las abejas de la colonia siguen de cerca la danza. En sus estudios sobre las abejas. generar calor y ventilar la colmena y. tras descubrir una abeja exploradora una nueva fuente de alimentos. alimentar a cientos de abejas inmaduras. todas las cuales son eusociales. En un trabajo ya clásico publicado en 1923. el zoólogo austriaco Karl von Frisch descubrió muchos aspectos de ese sistema. Las adultas más jóvenes suelen empezar a trabajar como limpiadoras y pulidoras de las celdillas. como un campo florido. cuidar a la reina.

hasta el último movimiento de esta danza tiene un significado. las obreras deben almacenar la comida necesaria para todo el invierno. La observación de las abejas en una colmena de cristal demuestra la existencia de estas instrucciones tan claramente. Durante el verano. Si está hacia abajo. Sus cuerpos delicados se ven sometidos a las embestidas del viento durante el mal tiempo. Un protozoo parásito y un virus. que producen parálisis. las abejas deben pasar todo el tiempo que están fuera de la colmena entre flores. Problemas de Supervivencia Para producir miel y cera. por lo que deben generar suficiente calor para no congelarse cuando desciende la temperatura. matan a las abejas adultas. Si el tramo recto (diámetro) está hacia arriba.aroma tiene. caracterizada por movimientos intermitentes a lo largo del diámetro del círculo y por un movimiento oscilante. El número de veces que la abeja describe un círculo en un tiempo dado informa a las otras abejas de la distancia a la cual hay que volar hasta llegar a donde está la comida. vigoroso y constante. Si forma un ángulo con la vertical. del abdomen. Si la nueva fuente de néctar o polen se encuentra a una distancia mayor. 20 . Enfermedades Las abejas melíferas también padecen el ataque de varias enfermedades y parásitos. Un abeja sólo puede sobrevivir un día sin comer. El piojo adulto de la abeja se aferra al cuerpo de ésta. hay que volar directamente hacia el sol. las abejas deberán seguir un curso a la derecha o la izquierda del sol con el mismo ángulo. que los observadores expertos pueden interpretarlas. las otras abejas van al exterior y vuelan en círculos cada vez mayores hasta dar con su fuente. su descubridora ejecuta una danza más elaborada. Al parecer. Los movimientos siguiendo el diámetro indican la dirección en la que se encuentra. significa que las abejas darán con los alimentos si vuelan de espaldas al sol.

pepino. melón. arándano. 21 . ciruela. nectarina o prisco. pero hoy muy distribuido por todo el mundo. Enemigos naturales y químicos Las abejas son presa de muchos insectos y aves. Valor Económico La abeja melífera tiene una gran importancia económica pues es uno de los principales insectos polinizadores de los cultivos. Otro ácaro.En algunos países. pera. manzana. mango. hay un ácaro que vive en las tráqueas torácicas de las abejas adultas y produce graves pérdidas en las colonias de abejas melíferas. Polinización de las cosechas La importancia de la abeja melífera para la agricultura en los países desarrollados queda ilustrada por el hecho de que la mayoría de los principales cultivos requieren que sus flores sean visitadas por insectos para su polinización. grosella. aunque las últimas logren sobrevivir. albaricoque o chabacano. cereza. mora. están los frutos (almendra. aguacate. fresa y sandía) y las cosechas de semillero (por ejemplo. melocotón o durazno. frambuesa. Entre las cosechas que dependen de la polinización por insectos o que su producción es mayor cuando abundan las abejas en época de floración. caqui. zarzamora. ataca tanto a los adultos como a las larvas y. detectado inicialmente en Asia. pueden crecer con malformaciones. La llamada abeja asesina (cuyo nombre correcto es abeja africanizada) es una variedad de abeja melífera que escapó de unos laboratorios de investigación de Sudamérica a finales de la década de 1950 y se ha podido observar ya en el sur de Estados Unidos. Están en estudio varios métodos de control. uva. Se han convertido también en víctimas de los insecticidas empleados para proteger las cosechas de los insectos destructivos. alfalfa.

La abeja melífera es el único insecto que puede transportarse a los campos de cultivo para el expreso propósito de la polinización. Apicultura. si se respeta esta distancia entre los marcos adyacentes de las colmenas artificiales. repollo o col. que son polinizados por el viento y no requieren el auxilio de los insectos. y la obtención de miel y otros productos. rábano. los panales no se adherirán a los vecinos. algodón. los antiguos egipcios ya criaban abejas y comerciaban con la miel y la cera a lo largo de la costa este de África. cebolla. El descubrimiento de Langstroth permitió recoger la miel y la cera de los panales de forma individual sin destruir la colonia. con rendimientos 22 . Una de sus producciones. con poco capital inicial se obtienen buenos resultados económicos. verduras y pastizales Beneficios que produce la apicultura Es una explotación redituable. los apicultores cosechaban la miel y la cera matando a las colonias de abejas. en contraste con el de los cereales y las herbáceas. calabaza. Aunque la cría de abejas permite a los apicultores ganar el sustento gracias a la venta de la miel y la cera que producen. que se cree tuvo su origen en Oriente Próximo. la aportación más destacada de la abeja melífera es la polinización de los frutales. el estadounidense Lorenzo Lorraine Langstroth descubrió el principio del espacio en las abejas: éstas dejan un espacio de unos 6 mm entre los panales de cera. trébol. El polen de estas plantas es demasiado pesado y pegajoso para ser dispersado por el viento. trébol de olor y nabo). Se trata de una actividad muy antigua y extendida.espárrago. zanahoria. coles de Bruselas. la miel. y entre éstos y las paredes de las mismas. cuidado de las colmenas de abejas melíferas para la polinización de las cosechas. Ese año. pepino. brécol o brócoli. Hace varios miles de años. También hizo posible el control de las enfermedades y el mantenimiento de un número mayor de colonias. Hasta 1851.

hidromel. que se comercialice a doscientos pesos(el precio anual es aún mayor) puede. veneno. con menor porcentaje de agua. arrope.de 50 kg. Vale decir que el capital invertido puede amortizarse en uno. transformados en su buche o estómago melario y almacenada en sus panales para alimento de larvas y adultos. Si se logra duplicar la producción(en muchos lugares del país se consigue) las abejas pagan su vivienda en una sola temporada. 1. haciéndolo mucho más asimilables por el insecto y así éste puede cumplir sus funciones de productor de energías y de proveedor de calor animal. es decir. Directos: Miel La miel es una sustancia dulce preparada por las abejas melíferas y otros himenópteros. núcleos. dos o tres años. de multitud de flores de plantas que solamente se polinizan y producen frutos y semillas con intervención de los insectos. entre los cuales se incluye en primer lugar la abeja doméstica(Apis mellifera). vinagre de miel. a partir del néctar de las flores. cera. y de jugos azucarados que excretan algunos animales. polen. caramelos. jalea real. en un año. licores.  Indirectos: consiste en la polinización por las obreras pecoreadoras. Las sustancias esenciales dan a la miel su aroma y sabor delicados. y éstas tienen su origen en las flores donde las “pecoreadoras” recolectan el 23 . dar la mitad del valor de la colmena poblada(capital). aplicación en repostería. sino que por medio del agregado de secreciones glandulares e intestinales han invertido los azúcares contenidos en el néctar. etc. por colmena. dulces. de jugos azucarados extraflorales de los vegetales. en su mayoría derivados de la miel: vino de miel. enjambres y subproductos. especialmente los pulgones. propóleos. Los beneficios podemos clasificarlos en directos e indirectos:  Directos: miel. La miel no es únicamente néctar concentrado.

de plantas. respondiendo esto al origen del néctar o jugos azucarados que se utilizaron para elaborarlas. Cuando recogen jugos azucarados extraflorales. cochinillas. con pequeñas cantidades de sacarosa. tanto en sus valores cuantitativos como cualitativos. dada la diferente composición de este alimento. sabor(se conoce poco de los componentes del sabor de la miel. El color(aunque la mayor parte de las mieles son de color ámbar. Y cuando la sustancia recogida y tratada en el buche melario es excretada por seres animales. dextrina. existe un gran número de tonalidades).). el resultado de la elaboración será llamada Ligamaza. aroma y consistencia(líquida. proteínas. o por animales tales como pulgones. semilíquida o granulada) de la miel son características de mucha importancia para deducir la calidad del producto y constituyen una guía para determinar su origen floral. mielada y ligamaza son una misma cosa: una miel producida por las abejas en base a la recolección y posterior elaboración de sustancias azucaradas producidas por los vegetales fuera de sus nectarios. La proporción de sus componentes varía según el tipo de néctar con que ha sido poducida. está directamente influido por la flora apícola de la región. sales minerales. Las mieles tienen distinta composición. etc. el producto que con él elaboran debe llamarse miel. se llamará mielada. es más lógico hablar de mieles y no de miel. En consecuencia. etc. Desde el punto de vista de su composición química es una solución muy concentrada de glucosa y levulosa. Para muchos.néctar y son los “aceitres esenciales” que forman los componentes de la fragancia de las flores. el cual a su vez. Cuando las abejas recolectan néctar. especialmente pulgones. pero se conoce que son bastante volátiles. ácidos orgánicos. y por ese motivo se eliminan fácilmente cuando se calienta la miel. La miel pura no debe contener 24 .

antifermentativos y materias extrañas. deben observarse. También es de su elección la forma de proceder. Es un alimento energético indispensable para las necesidades vitales de la abeja.caramelo. estrictas reglas de higiene. de la marcha de la estación y sobre todo de la existencia de una abundante flora nectarífera. En los restantes pasos de su manipuleo. El néctar es el jugo azucarado. fraccionamiento y conservación. es por ello que la acumulan en tan gran cantidad en sus colmenas. desoperculado. Para que mantenga todo su valor como alimento natural es necesario observar una serie de reglas durante el proceso de cosecha. La miel que no ha madurado contiene agua en exceso y generalmente fermenta. fuera de ella. hasta que llegue a la mesa del consumidor. y también. bien acondicionado. La producción de miel depende de varios factores: que la colonia posea un gran número de abejas pecoreadoras. esto es. El principal alimento natural de las abejas es la miel. colorantes. los rendimientos que se obtienen de todo el apiario. el momento adecuado para extraerlo y procesarlo. De la cantidad y calidad del mismo dependen. envasado. Debe cosecharse cuando está madura. sin la cual la colmena no puede subsistir. extractado. de la inteligente y activa colaboración del hombre. edulcorantes naturales o artificiales. viscoso y aromático secretado por las plantas destinado a atraer a los insectos y que las abejas recogen para transformarlo en miel. cuando los panales que la contienen dentro de la colmena han sido operculados por la obrera. en gran parte. 25 . como norma invariable. La miel es una sustancia viva cuyos componentes experimentan modificaciones con el transcurso del tiempo. lo determina el apicultor. antisépticos. almacenada en las celdas que conforman los panales. Como este producto ya maduro puede conservarse por mucho tiempo dentro de la colmena.

26 . de fácil diges tión y asimilación. la miel es un jarabe natural sin refinar. considerándola como uno de los alimentos más apreciados. la levulosa y la glucosa que constituyen la totalidad de sus azúcares. sin necesidad de sufrir transformaciones como en el caso de los di y polisacáridos. Es un buen agente energético.La miel de abeja ha constituido desde los tiempos más remotos uno de los principales alimentos azucarados de la humanidad. lo que significa que puede equipararse a los alimentos energéticos (sin embargo. vino. como sucede en las personas convalescientes o debilitadas por alguna enfermedad. en ese aspecto la miel es aventajada por la manteca y los dulces de leche y membrillo). etc. emoliente. que requieren un mayor trabajo del hígado. La miel posee la propiedad de ser asimilada casi por completo. Por la forma rápida y fácil en que la miel suministra dichas calorías. especialmente para niños. en efecto cada 100 gramos proporciona 297 calorías. Las condiciones de la miel hacen que constituya un alimento de primer orden. ya sea pura. té. “La miel es un alimento concentrado y nutritivo. sin dejar mayor residuo toda vez que entre sus componentes. usándola en las ceremonias litúrgicas. reconfortante y vigorizador”. es especialmente recomendable en los casos en que se requiere en forma efectiva e inmediata. era empleada en todas las formas en que hoy se usa el azúcar. páncreas e intestinos. etc.. Existen numerosas referencias acerca del empleo que diversos pueblos hicieron de la miel incorporándola a su dieta habitual. compuesta por cuatro partes de azúcar y una de agua aproximadamente. Produce una gran cantidad de energía. son asimiladas directamente por el organismo. con sabor y aroma agradables y bien característicos. ancianos y enfermos. mezclada con agua. Hasta fines del siglo XVIII puede decirse que fue la única sustancia que se usó como edulcorante. Desde el punto de vista de su valor alimenticio.

miricina y ceroleína. impermeabilizadora. Para la elaboración de velas litúrgicas. ácido palmítico. así como es posible su empleo en la preparación de postres y confituras. para elaborar tintas. Además. con ella elaboran los panales para contener sus crías y almacenar sus alimentos: miel y polen. ya que la parafina tiene punto de fusión más bajo que la cera.La miel puede sustituir al azúcar para edulcorar al café. La cera es un producto elaborado por las obreras de la colonia. pues no se tuercen ni despiden olor. etc. para las cubiertas de cartuchos de las balas. clima. antioxidante. También se la emplea para el lustrado de las maderas y pisos para la cual se le adiciona aguarrás una vez derretida. se la emplea en la industria cosmética. y así se la emplea de 125 maneras diferentes. La cera es un compuesto de ácidos grasos entre los que predomina el ácido cerótico en la proporción del 65%. indispensable para su desarrollo. Es la cera animal que reune mayor número de cualidades y como aislante. miricina 30% y un 5% de ceroleína. Para que estas glándulas funcionen y produzcan cera es menester la conjunción de una serie de fenómenos: edad apropiada de las obreras. sello de cera. para lapices de color. para grabar el vidrio. es superior a las ceras vegetales y minerales. Cera Es uno de los productos del metabolismo celular que las obreras producen por medio de cuatro pares de glándulas cereras ubicadas en el abdomen. Puede consumírsela asociada a frutas. Sus usos son muy variados. para lápices labiales. té. leche y en general todas las bebidas. entrada a la colmena de néctar y polen. 27 . además. pero la propia industria apícola ha de ser la que mayor consumo haga de ella en la elaboración de cera estampada o principio de fundación. necesaria como guía en todo cuadro de cada colmena que se inicia. es irremplazable por su composición química. Otros analistas indican: ácido cerótico.

sea éste en estado de salud. es el alimento suministrado. glúcidos. hasta su tercer día de vida. a las larvas. K y sales minerales). ni agua) de hojas y brotes tiernos de sauces. ni polen. No es algo que las abejas elaboren o transformen. a la vez que produce dolor y tumefacción al ser introducido en el tejido animal. lípidos. C. Propóleos Es una sustancia gomorresinosa que las abejas recolectan(las encargadas de recoger propóleo nunca recogerán miel. Solamente lo acondicionan para conservarlo en el mejor estado. Producida por glándulas que se localizan en la cabeza y cuyo producto se vierte en la boca. aplicado directamente por la picadura o aguijonazo o preparado en ampollas de vidrio. como coadyuvante en tratamiento de ciertas infecciones. Compuesto por ácidos orgánicos. Se hace un activo comercio de este producto para consumo humano. lo transportan en la misma forma que el polen y lo utilizan para reducir la entrada a su vivienda. Veneno Es producido por glándulas que lo vierten en el aguijón. y a la reina en forma permanente. 28 . es empleado en medicina.Polen No es éste el resultado de la elaboración por las abejas. y las abejas lo recolectan y transportan en sus patas traseras hasta ubicarlo dentro de las celdas que conforman sus panales. Es también un excelente alimento humano y está empleándose en el tratamiento de algunas enfermedades. Jalea Real Es la leche de las abejas. B. sin él no hay desarrollo de crías ni es posible la actividad de los adultos(es un alimento completo formado por proteínas. álamos y otros vegetales. Lo emplean para alimentar sus crías y las adultas también hacen gran consumo de él. imprescindiblemente. es el elemento fecundante de las flores masculinas. vitamina A.

29 . al que le darán muerte. Enjambre Cada año. 2 con abejas adultas y crías nacientes. acompañada de la reina. En este último caso es motivo de ingresos para el apicultor. para adherir los cuadros o marcos de la colmena movilista. Se lo emplea como antiséptico para vendajes quirúrgicos. llenaría el ámbito de malos olores que las obligaría a emigrar. para embalsamar o cubrir todo animalito menor que pudiera entrar en su vivienda. en este caso el desarrollo será lento e inseguro. abandona su vivienda para buscar otra donde establecerse. Núcleo Es la iniciación de una colmena. al descomponerse. A este racimo de lo llama enjambre. se lo captura alojándolo en nueva colmena y se lo destina a aumentar el apiario. Se prepara en una pequeña colmenita con capacidad para tres o cuatro cuadros. Y el que. uno con miel y otro vacío. Finalmente.para cerrar grietas en la misma. su empleo en tratamientos es ya corriente. El propóleos se utiliza en la preparación de barnices y otros productos industriales y. en primavera. u otro sitio hasta encontrar lugar definitivo. El propóleo sirve de base a un importante preparación antiséptica usada por los cirujanos. según varios trabajos sobre experimentación y aplicación en medicina. o a la venta. El propóleo es muy recomendado como remedio para heridas y quemaduras. la población de las colmenas se divide y una parte. La venta de núcleos es un buen renglón de entradas para el apicultor. se puede agregar una reina fecunda para acelerar su desarrollo o prescindir de ella y esperar a que las abejas produzcan una. o sea el modo de multiplicar o ampliar un apiario. evitando todo movimiento. Previamente se arraciman en la rama de un árbol. discutidos en congresos mundiales de apicultura.

puede someterse a procesos de elaboración. la miel se utiliza como base y se obtienen bebidas de sabor delicado y de tenor alcohólico perfectamente graduable. En el comercio se expenden ciertas bebidas alcóholicas. En repos4ería. turrones. tales como caña. crema de miel. El hombre ha ideado una cantidad de productos alimenticios. que es de los mejores gustos Con lo anotado. se preparan licores de excelente buen gusto y fragancia. Los vegetales necesitan del auxilio de fenómenos naturales ajenos a su naturaleza intrínseca.Subproductos La miel que no destine para consumo directo al estado natural. 2. allí donde se necesita edulcorantes. o que modifiquen radicalmente su naturaleza. bebidas. sean estos mera transformación. Indirectos: Polinización Es el beneficio indirecto de mayor valor y el más desconocido así por el apicultor como por el agricultor. Para la elaboración de bebidas. La miel se emplea como materia prima en la elaboración de vinagre de miel. En el primer 30 .A base de miel se pueden preparar diversos productos tales como mermeladas. lactomiel(mezcla homogeneizada de leche y miel). con base de miel. bombones. licores y delicias del paladar que tienen por base la miel de abejas. no se agota la enumeración de los beneficios directos que nos proporcionan las abejas. o de la ayuda de animales o del hombre. etc. tales como vinos o hidromieles en que es necesario el proceso de fermentación. dulce de leche. guindado y grapa edulcoradas por la adición de miel. caramelos. arrope. Por destilación de bebidas fermentadas. cremas heladas. el azúcar puede ser reemplazado ventajosamente por la miel. Puede definirse como el acto mecánico de transferir el polen a las piezas femeninas de una flor.

la actividad polinizadora de los insectos se llama entomófila y es la más relevante. Cuando interviene el hombre se llama polinización artificial y si en ello la acción corresponde a los animales será polinización zoófila. en algunos casos más de 10 veces(melones. El destinatario de este beneficio es el poseedor de campos visitados por abejas. y en autoresiembra de praderas destinadas a pastoreo. pero para tener una idea de sus resultados en beneficio de la agricultura y fruticultura. pues las flores del centro quedan todas fecundadas. beneficios que se traducen en cosechas más abundantes de frutas y semillas. citrus. El más importante de los grupos de insectos polinizadores lo conforma la abeja melífera. esas flores quedan sin polinizar Así las colonias. fruticultores de Río Negro alquilan colmenas para ubicar entre los montes de manzanos y perales. en los momentos de la floración. ubicadas convenientemente en colmenas. podemos citar que la fecundidad y rendimiento de los vegetales aumente enormemente. el agua. Se ha comprobado que en media hectárea sembrada de melones se ha producido 270 canastos contra 7 canastos en la misma superficie sin polinizar con abejas. porque han comprendido cuánto aumenta su producción por la acción benefactora de estos insectos. 31 .caso es el viento. En nuestro país. En el girasol. alfalfa). con abejas se aumenta entre un 15 a 20% el rendimiento en semillas. pueden trasladarse a los lugares donde sea necesario polinizar cultivos temporarios. quienes las apoyan y al tipo de polinización se llama anemófila o hidrófila. las vibraciones. en cambio en condiciones naturales sin colmenas. durante el período de floración. y regresarlas una vez cumplido su cometido: se logrará así el gran incremento de la producción en frutos o semillas y la mayor cosecha de miel. La polinización en nuestro país está en sus comienzos.

muy pocos son los jóvenes que se incorporan a esta actividad.Cría de reinas y producción de jalea real La cría de reinas es una interesante práctica dentro de las actividades apícolas. Se puede realizar persiguiendo con ella dos fines: en pequeña escala. Además en nuestro país. y. Es decir que cuando las larvas tengan en su celda la mayor cantidad de jalea real. y la producción no alcanza a cubrir las necesidades. los mismo tesoneros de antes. como dedicación principal y para la venta a los apicultores que las necesitan y las compran cada vez en mayor número. los actuales criadores de reinas responsables y acreditados son. en gran volumen. Puede asegurarse que este renglón de la explotación apícola es altamente redituable y que la demanda de abejas reinas no decae ni decaerá porque hay un enorme déficit. para nuestro consumo privado. y finalmente. La producción de jarabe real consiste básicamente en exigir a las abejas dedicarse a criar abundante cantidad de reinas. 32 . la tecnificación apícola exige cada vez la renovación de reinas para lograr una mayor producción. con la aguja transferidora retiramos la larva que será arrojada y tomaremos esa jalea para envasarla. en números. permanente. La demanda en consecuencia es sostenida. cuando las larvas de éstas han sido provistas de la mayor cantidad de alimento cortar el desarrollo quitándoles la provisión para nuestro provecho.

Esto es lo ideal. y que. 33 . tenga un radio superior a tres kilómetros. luz. además. Ellos son: composición química del suelo y grado de humedad. es impropio. Los factores naturales son conocidos como factores ecológicos. según su producción. varían notablemente y estas variaciones influyen grandemente para la mayor o menor producción. que las especies vegetales sean de floración prolongada. El nombre de flora melífera. las colmenas deben estar instaladas en lugares donde haya gran cantidad de plantas con flores. lluvias en cantidad y frecuencia. plantas fanerógamas.CAPITULO III REGIONES APÍCOLAS Para que la producción apícola sea abundante. resulta económico para sus vuelos por realizarlos con más frecuencia. Además de la cantidad y variedad de especies vegetales. También importa. en busca de productos para la colmena. etc El conjunto de vegetales útiles para las abejas se denomina flora apícola que puede dividirse. pues aunque las abejas vuelan a mayores distancias aún. para los fines de mayor producción. humedad ambiente. para que el área indicada se mantenga con flores desde comienzos de primavera hasta el otoño. es necesario que entren en juego factores naturales que permitan la favorable evolución de las plantas para que produzcan los elementos que necesitan las abejas: néctar y polen. o lo que es lo mismo. sea diversa la flora. Esta abundancia debe cubrir un área que. en flora nectarífera y en flora polinífera. con que suele designársele. trazada una circunferencia que marque su centro en el apiario. temperatura. pues no hay vegetal que produzca miel. vientos. y en la calidad del productos.

de 10 a 50 colmenas. No necesita mano de obra ajena a la familia. donde se pierden enjambres por no disponer de mayor número de colmenas. Modalidades empleadas en la explotacion apicola Como en todos los trabajos. y no conviene la vigilancia de algún técnico por el monto de dinero que insume. profesión libre. en apicultura también hay una amplia gama de modalidades: en la forma de encararla. No se aplica mucha técnica y requiere poco tiempo de atención y trabajo.Además del néctar. sin propósitos de lucro. puede atender de 50 a 200 34 . podemos clasificar las explotaciones en cinco diferentes grupos o categorías: 1) En este grupo entra la activida casera. Es una explotación de iniciación. 3) Como complemento económico de una actividad principal: empleo. 2) Como parte integrante de la explotación de granja. una persona la maneja. en la intensidad de la explotación y en los fines que se persiguen. Es una explotación económica. por el simple placer de conocer la vida de las abejas. las abejas aprovechan otras sustancias que manan de las plantas. que comprende de 1 a 10 colmenas. que se desarrolla en escasa superficie de campo. Hay una inversión de capital. etc. o con fines de recreación. también de fruta cuya cutícula ha sido rota por excesiva madurez o por acción de otros factores mecánicos. pequeña industria. Estas sustancias son jugos azucarados extraflorales que pueden fluir de tallos u hojas. abasteciendo las necesidades de la familia y produciendo un remanente que vendido da lo necesario para otros menesteres. se obtiene bastantes kilos de miel(hay que hacer un cálculo aproximado de 40 kilos de miel como rendimiento promedio de nuestros colmenares). En este caso un hombre solo o con ayuda familiar. comercio. Así. que puden atenderse cómodamente para una producción racional. requiriendo una base técnica. llamada también “hobby”.

existe una diferencia de un 20% con respecto al colmenar familiar. En la época de la cosecha de miel pueden necesitarse uno o dos ayudantes para realizar el trabajo. a favor de éste.000 o más colmenas. si el apiario está bien llevado. con tan sólo dedicarles los fines de semana. por tratar directamente con exportadores. se aprovecha las horas libres y mano de obra ociosa de peones. Además hay un prorrateo en los gastos. con un buen control. y segundo. 8) Industrial de 500 a 1. Es una organización empresaria provista de amplios locales con maquinarias acordes con la magnitud de la 35 . Otra ventaja es el mayor aprovechamiento de las maquinarias y también mayor ganancia en la comercialización de miel. se logran rebajas en los precios debido a las grandes cantidades de accesorios. industrial-comercial. Es el apiario más sólido y la explotación más rendidora.colmenas. Además. Una persona puede perfectamente organizarla. de 200 a 500 colmenas. tratamientos preventivos y curativos de enfermedades y sobre flora apícola. Conviene decir que 100 a 200 colmenas da para vivir. se tiene la ventaja de que en las adquisiciones de los elementos apícolas. Para este número de colmenas se necesita poseer sólidos conocimientos de apicultura. 5) Requiere dedicación personal plena y exclusiva. 4) Esta categoría es interesante. Desde el punto de vista agropecuario. es un ingreso más que puede redituar capital. 7) Como desventajas tenemos que no se puede eludir la mano de obra y habiendo tantas colmenas y no siendo técnico el dueño. A esta modalidad puede llegarse pasando por las numeradas 3 y 4 o aportando gran capital desde el comienzo. necesita de una pesona especializada para el manejo del mismo. primero por la calidad y cantidad de miel que se obtiene. 6) En esta categoría.

En aquellas. 36 .explotación. Se necesita personal permanente y contratado temporalmente. en muchos casos. pues el número de colmenas de que debe disponer exige que las mismas estén ubicadas en colmenares dispersos en un área muy grande y. que el número de colmenas se puede incrementar anualmente a partir de las existentes. desde mediados de otoño hasta comienzos de la primavera. y que ellas mismas nos dan para la compra del material necesario. por supuesto. la abeja y la colmena no necesitan del tiempo del apicultor todo el año. y los operarios se ocuparán del apiario. Esto. apenas si es necesario intervenir en algunas colmenas. cuando en las restantes hay alguna actividad. de medios de transporte propios. solamente. En su ciclo anual. en que el movimiento de entrada y salida de abejas es nulo o casi nulo. en regiones templadas como en nuestro país. y se deberá hacer una división del trabajo: el dueño o el encargado realizará la parte comercial. Por otra parte. Es conveniente tener en cuenta que la iniciación apícola no exige gran capital. donde las colmenas pobladas invernan al aire libre. se hace necesaria la explotación migratoria para aprovehcar floradas nectaríferas.

La venta al mayor. La oferta de envases de diversas formas (ositos. con dosificadores y otras) y tamaños es casi inexistente. El envasado lo realizan en botellas de 0. madera. metal. llegando en muy baja proporción directamente al consumidor final. principalmente recicladas. la cual 37 . el canal es muy restringido. papel y tusa de maíz ( resto de la mazorca ).CAPITULO IV CANALES DE COMERCIALIZACIÓN Existen diversos canales de comercialización. Los envases de plásticos son usados con poca frecuencia. a orilla de carreteras o en forma ambulante. con capacidad de 0. tarros. Algunos productores al procesar la miel. supermercados y detallistas. para el mercado local y para el mercado de exportación. esta diversidad en la presentación podría estimular el consumo. la calientan a 450C para retrasar el proceso de cristalización y colocan en la etiqueta de identificación la siguiente leyenda " La miel puede cristalizar en forma natural.70 litros y una amplia variedad de tapas: de plástico.5 kg) y frascos de boca ancha con capacidad de 600 y 290 gramos. Los grandes y medianos productores e importadores. dado que existe poca cultura en cuanto al uso de este material para vender la miel. esta debilidad en la presentación quizás se deba a la poca cultura apícola o por falta de oferentes. ofertan la miel en sus casas. abejas. corcho.70 (1 kg) y 0. aún cuando resulta hasta tres veces más económico que los envases de vidrio. Los pequeños productores y cosechadores ocasionales (mieleros o castradores de colonias silvestres). envasando la miel en botellas de vidrios.35 litros(0. dirigen su producción a los consumidores industriales. se realiza en cuñetes plásticos con capacidad de 18 litros (25 kg) ó en tambores de metal con capacidad de 200 litros (300 kg).

800 a 9. La miel destinada a la exportación es comercializada directamente. Estas mieles importadas. por los grandes productores. Canadá y España. son de baja calidad (tipo industrial) dado su bajo precio FOB.23 a 6.80 a 1. de acuerdo a las normas venezolanas del Consejo Venezolano de Normas Industriales (COVENIN).34 a 3.desaparece por calentamiento en baño de maría". que ofrece mejores precios y es menos exigente en cuanto a calidad. A partir de 1973. se agrega el bajo precio internacional de la miel el cual pocas veces sobrepasa los 2 US$/kg. Cuba. Aún cuando Venezuela es un país tropical y posee más de 400. en algunos casos cuelan la miel. El precio de la miel al detal o al consumidor final es elevado y varía de 5. Junto a la baja producción. para su posterior envasado y venta y los más altos en las ciudades y zonas urbanas. no se autoabastece en miel. los cuales varían de 3. razón por la cual debe adquirirla en el mercado externo para satisfacer su demanda.21 US$/kg. Venezuela ha dejado de ser un mediano exportador de miel. que varía de 0.000 a Bs/kilo ( 4. sin intervención de intermediarios. Para 1996 el precio de venta fraccionada fue de 6-7 US$/kg. prefiriendo vender la miel en el mercado interno. razones por las cuales son pocos los productores que tienen capacidad para exportar.28 US$/kg). manteniéndose ese precio hasta el año 2001. enviando cantidades que no sobrepasan las dos toneladas por año. 38 . representando cerca del 50% del consumo local.57 US$/kg). países de donde se importan más de 460 toneladas/año.200 a 4. La importación ha crecido aceleradamente a partir de 1980. va para el mercado de Aruba y Curazao.500 Bs/kg ( 2. son un reflejo de los precios pagados por los mayoristas. cuando se levantó la prohibición de importar miel. la mayor parte de la miel exportada. donde se cosechan o "castran" las colonias silvestres y luego exprimen manualmente los panales. siendo los precios más bajos en las regiones rurales.000 km2 aptos para la apicultura. principalmente de México. según el lugar de venta. Estos precios elevados de la miel.

procurando mantener miel en existencia durante todo el año. compran éstas mieles y las mezclan con mieles locales y de esta forman obtienen un "blend" que les permite entrar en el mercado local con una miel de calidad aceptable. quienes han agotado sus inventarios. existe una práctica muy común en la cual los apicultores y comercializadores. La importación.Sin embargo. distribuidos entre los socios. Grandes productores. abasteciendo a cualquier persona que desee este rubro. Empresas que se dedican a la comercialización de grandes cantidades. Medianos productores. que se asocian y adquieren determinados volúmenes. es realizada por: a. b. 39 . y c. para cumplir con sus clientes.

para preparar remedios contra la gripe y resfriados.Consumo y preferencia del comprador El consumo de miel tiene cierta estacionalidad. las mieles claras que las oscuras. son más puras que las mieles limpias. dada la gran desconfianza contra las mieles que se expenden en supermercados. Igualmente. a saber: 1. que acepta el consumidor local. Por otra parte. un buen número de consumidores considera que mieles con elevados contenidos de impurezas . de allí que el consumo per-cápita sea tan bajo. señala que la miel debe tener un máximo de 18% de humedad. Estas características sui géneris. restos de panal y alto contenido de espuma o burbujas. larvas. restos de abejas. permite que ingresen al mercado consumidor cerca de 60 toneladas de "mieles" adulteradas (llamadas jarabes o 40 . tales como: abejas. hipermercados y otros puntos de ventas. acrecentado también por su elevado precio. serían objeto de rechazo del producto en países con mayor cultura apícola. debido al temor de comprar miel adulterada. rechazando las mieles muy densas. sumado al hecho de ser la época de mayor cosecha. En el mercado local hay factores que desestimulan y distorsionan el consumo de miel. ofrecidos como miel bajo ofertas engañosas. influenciado por las fiestas navideñas y la semana santa. Existe una marcada preferencia en adquirir la miel a vendedores ambulantes. La miel es usada principalmente. El consumidor prefiere más. con preponderancia en el período diciembre-abril. las cuales erróneamente están asociadas con adulteración con papelón (un tipo de azúcar oscura en forma de bloques) quemado. La gran proliferación de productos adulterados. prefieren mieles con alto contenido de humedad. aún cuando la legislación venezolana. quienes adquieren éstas últimas son generalmente personas conocedoras del mayor contenido de vitaminas y minerales de las mieles oscuras. sin embargo. tiendas naturistas y directamente a los productores.

sin embargo. Similarmente ocurre con mieles de floraciones de cítricas y de tara (Oyedaea verbesinoides) que son de calidad premiun.papelón) fabricadas con azúcar comercial (sacarosa) y amarillo 5 (tartrazina). región o floración. existe una clasificación de la miel: en panal. 2. líquida y cristalizada. por lo que mieles de Bobare. tomen cartas en el asunto y penalizar a estos pseudocomerciantes y 4. estado Lara y El Paují. Para controlar estos factores distorsionadores. coloca las mieles de mayor calidad en desventaja comercial con otras de menor calidad. registro sanitario y se aclare el proceso de cristalización. estado Bolívar. 41 . Ausencia de promoción acerca de los beneficios del consumo de miel. Este desconocimiento o ausencia de categorización. lo cual inhibe fuertemente el consumo de este alimento. El poco uso de etiquetas en los envases. En Venezuela. que han divulgado los adulteradores de miel. se requiere que las autoridades sanitarias y de comercio. quienes señalan que la miel que cristaliza es adulterada o es azúcar. razón por la cual se mezclan las mieles importadas para dar un "blend" y mantener un precio homogéneo. que han ganado premios Internacionales. La falsa propaganda. donde se informe la procedencia. se comercializan sin diferenciación de precios. 3. no hay categorización por calidad.

donde se expliquen las ventajas y bondades de la miel. o avisperos. dado los niveles extremadamente bajos que se consumen. de una sustancia semejante al papel. La construcción inicial del nido corre a cargo de la reina. Las avispas sociales construyen nidos. fabricados con fibras masticadas. Las avispas del papel construyen nidos abiertos y planos con un único panal. En el transcurso de una estación. Para mejorar la percepción y comercialización. Las comunidades de avispas de motas amarillas pueden contar con varios miles de miembros. se requiere que los expendedores de este producto realicen una propaganda adecuada.CAPITULO V CONCLUSIONES Venezuela. Que lleve a tener en cuenta que cualquier animal o vegetal forma parte del mundo en el que nos encontramos y en el que todos ellos llevan viviendo mucho más tiempo que nosotros. que continúan la construcción del nido y se hacen cargo del cuidado de las crías. que es la única que sobrevive al invierno. Los nidos de las avispas de motas amarillas y de los avispones se componen de varias capas de celdas envueltas en una cubierta externa de forma globular. tiene un elevado potencial de crecimiento en cuanto a la comercialización de miel. Los primeros huevos se transforman en obreras. 42 . Por tanto debemos aprender a respetar y conservar nuestro mundo porque también es el suyo. un nido de avispas del papel puede alcanzar los 20 cm de diámetro y alojar varios cientos de avispas.

43 . La idea es que como las flores contienen todos los ingredientes que una abeja necesita para prosperar .como polen y néctar las abejas se ven favorecidas con "preferencias estéticas" que les permiten seleccionar esas flores que ofrecen la mayor riqueza.Las abejas pueden reconocer características florales y su esencia aun cuando nunca hayan visto una flor en su vida o hayan tenido experiencias previas con ellas.

Giancarlo & Quirós. Giancarlo. Interciencia. Controle da varroa e seu efeito sobre a produção de mel em Apis mellifera na Venezuela. 1997.BIOGRAFÍA Manrique. Interciencia. Antonio & Piccirillo. 26(1): 25-28. Sudáfrica. Antonio. Durban. 2001. p 28. 22(2): 81-86 44 . Piccirillo. XXXVII Congreso Mundial de Apicultura. Condiciones de manejo de las poblaciones de abejas africanizadas en la zona nor-occidental de Venezuela. 2001. Manrique. Impacto y situación actual de la abeja africanizada en Venezuela. Magali.

tanto que su ausencia puede provocar la muerte. Acopio: Acumulación y acondicionamiento. una transformación o un resultado. Juega un papel clave en los intercambios dentro de los permanentes procesos vitales a nivel celular y a nivel externo en el termo e hidroregulación. Agua: Es un componente vital en la alimentación. etc. Corona (miel de): De miel operculada. la abeja reina de más edad abandona la colmena. Enjambre: Para constituir un nuevo grupo.GLOSARIO Abeja nutriz o nodriza: Individuo hembra de la colonia cuya edad es de menos de 13 días. Energía: Es el poder o capacidad que contienen los alimentos. para producir un efecto. Aportación técnica (de alimento): Contribución alimentaria puesta a disposición de las abejas en tiempo y formas adecuados a un fin posible y preconcebido. en función de la extensión de la misma. o el simple mantenimiento de las funciones vitales. avanzando o retrocediendo. con el fin de proporcionar al organismo las sustancias necesarias para la nutrición de las abejas. Colmena: es la vivienda de una colonia de abejas. Capacidad calórica: Aptitud o idoneidad cuántica de los alimentos llamados energéticos para el aporte de energía bruta a través de la alimentación. Alimento: Es todo aquello que se pone a disposición de las abejas para ser ingerido o comido. que las abejas disponen para su consumo. como por ejemplo el vuelo. Es imprescindible en las fases sucesivas de secreción de jalea real. llevándose consigo a un crecido número de obreras 45 . cerco inmediato a la zona del panal ocupada por la cría. Dieta: Conjunto cualitativo que toman las abejas para su sustento. que de néctar y polen realizan las abejas sobre los panales mientras se mantienen favorables las condiciones de recolección en el exterior de la colmena.

para su expulsión en el exterior de la colmena. responsables entre otros procesos de la síntesis de la quitina. Excremento: Residuos del alimento que después de hecha la digestión. Las abejas lo recogen. Nutrición: Es el efecto de cobertura que en el organismo. Su exceso moderado se convierte en grasas. Miel: La miel es un fluido dulce y viscoso producido por las abejas a partir del néctar de las flores o de secreciones de partes vivas de plantas o de excreciones de insectos chupadores de plantas. transforman y combinan con su saliva y lo almacenan en los panales donde madura. Minerales: Son sustancias inorgánicas contenidas en los alimentos.y dejando a la reina más joven a cargo de lo que queda de la colonia original. pasando a ser las reservas energéticas del organismo. que es materia constituyente del cuerpo de las abejas. Su papel está muy poco estudiado en apicultura. constituyen el aporte de energía. o con melazas. Metabolismo: Intercambio de materia y energía entre el organismo vivo y el medio exterior. con miel. que se lleva a cabo gracias a dos procesos fundamentales: la respiración y la alimentación. Llamadas también Glúcidos. produce el aporte de los alimentos y sustancias necesarias para su vida y crecimiento. Jarabe: Alimento fluido o líquido de contextura viscosa confeccionado con agua caliente y azúcar cristalizado. Pan de abeja: Se llama así al polen almacenado en las celdillas más próxima a la cría y al que las abejas incorporan cierta cantidad de miel y otras 46 . Hidratos de carbono: Son sustancias orgánicas contenidas mayoritariamente en la miel. se acumulan en la ampolla rectal del intestino. una vez digeridas y asimiladas. Específico en alimentación apícola por su consumo rápido.

de multitud de granos del polvillo fecundante masculino de las flores. Sucedáneos: Nombre genérico que se aplica a los alimentos que por tener propiedades parecidas a las de la miel y el polen. oxígeno. hidrógeno. manteniendo su peso corporal. Sostenimiento (alimentación de): Es el consumo de alimentos que las abejas precisan para reponer exclusivamente el gasto que suponen sus actividades vitales. imprescindibles para su conservación. nitrógeno. El polen apícola resulta de la aglomeración en bolas. Es específico en alimentación apícola por su consumo lento y su aplicación directa. Polen: Es la fuente principal de alimentos proteínicos para al colonia. sujeta a dos condiciones: oferta en el campo y espacio en la colmena. cuyas moléculas estructuran los aminoácidos.sustancias diversas de secreción glandular. azufre y fósforo y se hayan presentes hasta el 25 % en el polen. Proteínas: Sustancias muy complejas “de importancia primordial” para la vida.hacen las abejas sobre los panales en cuantía prácticamente ilimitada. Ración: Idea aplicada a la cantidad de alimentos que toman las abejas para su sustento. Peso corporal: Magnitud empleada para medir en gramos la masa viva que corresponde a una abeja o al conjunto de la colonia. Reservas: Provisión que de alimento .miel y polen. Pasta: Masa alimenticia compuesta por uno o más elementos mezclados y trabados con agua o jarabe. 47 . También llamadas albuminoides aportan entre otros: carbono. recogidos por las abejas. cuya consistencia física permite conservar la forma de bola o torta. son susceptibles de ser utilizados temporalmente en su sustitución.

ANEXOS 48 .

49 .