Naslov originala Kristin James A very special favour

Kristin Džejms

DODIR KAO KOPRENA SNA

1

Napolju je sijalo sunce i ulice su vrvele od ljudi, a ovo je bio najtužniji rođendan u njenom životu. Lejsi nije mogla da se seti nijednog svog rođendana koji je bio posebno srećan, ali je ovaj zaista bio najgori. Nikada nije mis lila da će trideseti rođendan tako brzo doći. Ali toga dana, dvanaestog maja, napunila je trideset godina. Lejsi je obrisala zamagljeno ogledalo i zagledala se u svoj lik. Koliko ima bora oko očiju? A na čelu? Obrisala je naočare i stavila ih , a zatim se pažljivije zagledala u svoje lice. Da, na čelu ima jednu veliku boru. Skinula je naočare i počela da suši kosu. To je dugo trajalo, jer joj je kosa bila duga i gusta. Nikada nije pravila posebne frizure. Samo bi osušila kosu i ona bi ravno padala niz leđa. Lice joj nije bilo ružno, ali je bilo obično. Njene oči su bile sive, ali to niko nije ni primećivao, jer je nosila naočare. Ništa na njenom licu nije izazivalo, niti privlačilo posebnu pažnju. Bila je visoka i vitka. Imala je duge noge, ali male grudi. To nije fer, pomislila je. Onda se setila da treba da ide na posao. Ne treba da gubi vreme sažaljevajući sebe. Obično je uvek govorila da ima divnog šefa, interesantan posao, dobru platu sa kojom je mogla da kupi skoro sve što je želela, pa čak i malo da uštedi. Imala je više stvari nego većina ljudi i nije imalo smisla da plače za nečim što ne može da ima. Međutim, danas nije mogla da se odupre osećanju samosažaljenja. Brzo se obukla. Uvek je nosila običnu odeću, jer je smatrala da joj elegantna odeća ne pristaje. Ono čega se najviše plašila bilo je to da će joj se ne ko smejati ih će se zagledati u nju duže nego stoje potrebno. Od šminke je koristila samo ruž. Sada ga je odmah stavila i izašla iz kupatila. Kako je prilazila kuhinji, čula je dva povišena ženska glasa koja su se svađala. Zar će uvek živeti tako, pitala se. - Ne možeš ni tost da ispečeš! - čuo se ljutiti glas tetke Mejvis. Kada je Lejsi ušla, njena tetka je stajala pored tostera i u ruci držala preprženi tost. Prekorno je gledala Lejsinu majku. Mejvisina seda kosa je bila podignuta i pričvršćena u punđu, a lice bez imalo šminke i veoma strogo.

2

Lejsina majka Džoana je bila u drugom delu kuhinje. Ruke su joj bile prekrštene na grudima, a brada prkosno isturena. Kao i uvek, bila je živi kont rast svojoj sestri. Njena kosa je bila boje zlata, u ušima je imala velike naušnice i modernu haljinu boje purpura. Iako još uvek nije stavila dnevnu šminku, na trepavicama je još bila ma škara od sinoć. Lejsi je uvek bilo neprijatno kada bi videla svoju majku modernu, ali pomalo napadno obučenu. - Da nisi išla sinoć da piješ, ovakve stvari se ne bi događale - nastavila je tetka Mejvis. Lejsi se nije dopadao takav tetkin stav. Koliko se zbog Džoane osećala neprijatno, toliko je Mejvis iritirala. - Dobro jutro - rekla je da bi prekinula svađu i obe žene su se okrenule prema njoj. - Zdravo, dušo - rekla je Džoana osmehnuvši se široko. Džoana nikada nije bila posebno dobra majka. Uglavnom je više bila zainteresovana za zabave, muškarce i raznorazne sedeljke nego za vaspitavanje svoje kćerke. Ah, Lejsi zbog toga nikada nije posumnjala daje majka ne voli, čak ni u vreme kada ih je Lejsin otac napustio i kada se Džoana preselila kod svoje sestre, Mejvis. , - Dobro jutro, Lejsi - osmeh njene tetke je bio suzdržan, ali po njenom pogledu Lejsi je videla daje tetka zadovoljna njenim izgledom. Mejvis nije bila osoba koja bi iskazivala svoja osećanja, naročito ne ljubav prema svojoj nećaki. Ali, Lejsi je znala da je ona voh na svoj način. Podizala je dete svoje sestre bez prebacivanja i žaljenja i bila je ponosna na ono što je Lejsi bila. Bila je ponosnija na Lejsi nego na svoju kćerku Vivijen. - Spremamo doručak - rekla je Džoana, a Lejsi se trudila da sakrije osmeh. - Ja spremam doručak - rekla je Mejvis, pogledavši Džoanu. - Ti si dozvolila da tost izgori. - Zašto insistiraš na tome? To je bila samo mala greška. - Sve što ti uradiš je mala greška. - Mama! Tetka Mejvis! Molim vas! Lejsi se pitala zašto te dve sestre, koje su toliko različite, žive zajedno. Međutim, još više se pitala zašto ona živi s njima. Nastavila je da živi sa svojom majkom da bi je finansijski pomagala. Džoana je

3

radila kao službenik u robnoj kući i bila je veoma loše plaće na, a sa najmanjom sumom koju joj je Lejsi davala je plaćala stanarinu. - Da li možemo to da zaboravimo? Ja ću staviti drugi tost. Džoana je sa trijumfom u očima pogledala svoju sestru, a Mejvis je ljutito napućila usne. Džoana je sela za sto i počela da govori o unuci prvog komši -je koja se zabavljala sa rok-pevačem. Mejvisino lice je bilo sve napetije i napetije i na kraju je počela da govori o tome kako će unuka da završi u paklu. Ono što je Lejsi više mrzela od tračeva svoje majke bilo je Mejvisino puritansko propovedanje. Brzo je doručkovala i ustala. - Moram da žurim. Hvala za doručak, tetka Mejvis. - Veoma naporno radiš - rekla je Džoana. - Još nije ni pola osam. - Znam, ali me na radnom stolu čeka gomila poslova koje moram da uradim. To je bilo istina. Na njenom radnom stoluje uvek bilo mnogo papira koje je morala da sredi. Brzo je sišla i sela u svoj auto. To je bio „kamaro", sportski auto za koji niko ne bi pomislio daje Lejsin, jer je toliko odudarao od njenog običnog izgleda. Ali Lejsi je obožavala svoj auto. Parkirala se na službenom parkingu i ušla u zgradu preduzeća „Kosvel i Rigins". Pošto još nije bilo osam sati, još uvek nije bilo nikog od zaposlenih. Primetila je svetio u kancelariji Kobna Kosvela, a to znači daje Kolin već bio tu. Čim je to pomislila, on je izašao iz svoje kancelarije. Sve ove godine rada, Lejsi je uvek bila ponovo iznenađena efektom kojim je muževnost Kolina Kosvela delovala na nju. Kolin je bio visok i vitak, širokih ramena i uskih kukova. Njegov izgled je odavao uspešnog advokata, koji je svoj šarm koristio u sudnici, a i izvan nje. Zbog svog izgleda i društvenog statusa, Kolin je mogao imati svaku ženu koju je poželeo. Lejsi je godinama bila zaljubljena u njega. Kohn je pogledao u Lejsi i širo ko se osmehnuo. - Tu ste! Dobro je. - Da li vam je nešto bilo potrebno? - Tražio sam predmet Forman. Lejsi je ušla u svoju kancelariju i otključala poslednju fioku. - Juče sam prekucalataj predmet, pa je zbog toga ostao u fioci. - Pružila mu je fasciklu.. - Odlično. Ne znam šta bih bez vas! Njegov osmeh je uvek izazivao slabost u Lejsinim kolenima.

4

- Dođite u moju kancelariju. Treba nešto da vam izdiktiram. Lejsi je krenula za Kolinom. Kolinova kancelarija je bila prostrana i opremljena najmodernijim nameštajem. Akten tašna je stajala otvorena na njegovom radnom stolu i sada je vadio papire iz fascikle i stavljao ih u tašnu. Sve to vreme je citirao poslovno pismo. Za trenutak je zastao u pola rečenice, jer je čitao papir koji je držao u ruci. Lejsi je iskoristila priliku da s e pažljivije zagleda u njegovo lice i ruke. Pitala se kako bi izgledalo kada bi pomilovala to lice ih zavukla prste u njegovu kosu. Brzo je pogledala u stranu, plašeći se da je Kolin iznenada ne pogleda i shvati o čemu misli. - U redu! - rekao je Kolin spuštajući papir. - Gde sam stao? - Želeh ste da pozovem Majka Volisa i da odložim sastanak sa njim za petak ujutru. - Da, žehm da ga vidim pre nego što sud zasedne. - Da h je to slučaj Samo? Klimnuo je glavom. - Zbog toga danas idem kod Hiksa. - Zatvorio je svoju tašnu i krenuo prema vratima. - Biću odsutan ceo dan. O, skoro sam zaboravio. Rezervišite mi kartu za jednog inženjera iz Jute. U utorak ću ga pozvati kao svedoka. Prema tome, trebalo bi da bude već u ponedeljak ovde. - Da h mislite na doktora Bojla? -Tačno. Pošto rezervišete kartu, pozovite ga i recite mu. U stvari, bolje kažite njegovoj sekretarici. On je veoma zaboravan. - U redu! - To bi bilo sve. Zapisujte sve poruke koje dobijem u toku dana. Ako morate nešto da mi javite, ja ću biti u Pinketu, u kancelariji Rajlija Bridžisa. - Želim vam prijatan dan. - Hvala, ali sumnjam da će biti važnih stvari. Videćemo se sutra. Lejsi je setno gledala za njim. Nije čak ni pomenuo njen rođendan. Naravno, ne postoji razlog zašto bi se neko kao što je Kolin Kosvel setio rođenda na svoje sekretarice. Verovatno su mu dali da potpiše rođendansku kartu, pa je dao izvesnu svotu novca kao prilog za rođendansku tortu, što je već bilo tradicionalno u njihovom preduzeću. Međutim, kada je neko toliko zaposlen kao Kolin, onda ne treba ni očekivati da se seti. Bilo bi luckasto kada bi očekivala to od njega, ah to joj nije

5

umanjilo bol. Zaljubila se u Kolina u trenutku kada gaje prvi put videla. Tek je bio završio studije i bila mu je potrebna sekretarica. Ona je tek bila završila školu za sekretarice i bila je na smrt preplašena kada je došla na razgovor. Kolin je veoma mirno i ljubazno razgovarao sa njom i na kraju razgovora Lejsi je bila beznadežno zaljubljena u njega. Tada je bio oženjen. I nikada nije pokazao ni najmanji interes za Lejsi, sem za njene radne sposobnosti. Radeći sa njim upoznala je i njegove slabosti i lošu stranu, ah to nije umanjilo njenu ljubav. Naprotiv, još više ga je volela. Lejsi je znala da je ta ljubav beznadežna i nije se nadala da će Kolin Kosvel ikada o njoj misliti kao o ženi, a još manje da može da se zaljubi u nju. Ona je bila sasvim obična sekretarica, a on je bio Kolin Kosvel, zlatni sin bogate porodice. Kosvelovi su bili jedna od najstarijih, najbogatijih i najpoštovanijih porodica u državi Ajova. Kolinov pradeda je bio državni sudija, deda je osnovao advokatsko preduzeće, njegov brat banku, Kolinov otac se oženio Džoanom Target, naslednicom tekstilne fabrike. Kosvelovi su u svemu bih prvi. Kolin je takođe bio blistava zvezda svoje porodice, privlačan, briljantan, šarmantan advokat i savršeni sin. Žene su ga želele, muškarci su mu se divili. On je bio primer uspešnog poslovnog čoveka. Lejsi je znala daje on daleko od nje kao Mesec od Zemlje. On je birao najlepše žene u gradu, žene koje su drugi muškarci želeli, žene kao Helena Kosvel. Svo ovo razmišljanje je u Lejsi izazvalo pomešane emocije, gnev, saosećanje, bol, očajanje. Kolin je još uvek voleo Helenu. Otkad gaje ona ostavila, njegovo hce je izgubilo uobičajenu živahnost. Lejsi je zavidela Heleni, jer je imala Kolinovu ljubav, a prezirala je, jer je Kolin patio zbog nje. - Zdravo, Lejsi - pozdravila je jedna koleginica. Lejsi se trgla, a zatim se odmah os-mehnula. - Zdravo. Ušla je u svoju kancelariju i uključila kompjuter. Ovo će biti još jedan dug i sumoran radni dan. Vremenom su se sve kancelarije napunile i onda je došao Stjuart Kosvel, Kolinov otac. Koračao je uzdignute glave . Fizički je veoma nalikovao Kolinu, ali nije imao toplinu i šarm svog sina.

6

Do podne Lejsi je završila najvažnije poslove i trećinu poslova koji su je čekah odjuče. Odlučila je da ruča sendviče i sve vreme pauze za ručak provede za radnim stolom. Baš u trenutku kada se spremala da napusti kancelariju, ušla je Vivijen, Mejvisina kćerka. - Lejsi! Plašila sam se da te neću naći ovde. Vodim te na ručak. - Baš sam htela da uzmem sendviče... - I da celu pauzu za ručak provedeš za radnim stolom - prekinula je Vivijen. - Ponekad me zaista nerviraš. Zar ne shvataš da je danas tvoj rođendan? - Ne treba da me podsećaš. - Ne budi luckasta! Trideset godina ne znači ništa. I dalje se možeš lepo zabavljati. Lejsi se osmehnula. To bi se moglo reći za Vivijen koja se zabavljala bez obzira gde se nalazila i koliko godina imala. Ali Vivijen je bila sve ono što Lejsi nije. Njena sestra je bila živahna i moderna mlada žena. Imala je plavu kosu boje zlata, sive oči koje su imale odsjaj srebra i uvek je bila moderno odevena. Iako je imala nekoliko ljubavnika, njeno srce je ostalo netaknuto. Bez obzira na njihove razhčite stilove oblačenja njih dve su bile veoma dobre prijateljice i Vivijen je bila jedina koja je znala da Lejsi voli Kolina Kosvela. - Hajde, idemo da proslavimo tvoj rođendan - rekla je Vivijen i uhvatila Lejsi ispod ruke. - Ali nisam ponela torbu. - Neće ti ni trebati. - U redu! U redu! Dok su ručale razgovarale su o proteklim događajima. - Kako je Don? - upitala je Lejsi, a Vivijen se nasmejala i odmahnula rukom. - On i ja smo se davno rastali. Ne govorimo već šest meseci. Šta ima novo kod tebe? Da li si upoznala nekog interesantnog? - Ti nikada ne odustaješ, zar ne? - Ne, dok je tvoja sreća u pitanju. - Ja sam srećna. - Jesi h? - Zaista jesam. Volim svoj posao. - Ti voliš svog šefa.

7

- Volim i svoj posao. Veoma je interesantan. - Draga devojko, na svetu postoje mnoge zanimljivije stvari, nego što je kucanje poslovnih pisama i nošenje kafe Kolinu Kosvelu. Lejsine oči su postale tužne. Vivijen je bila u pravu. Život je prolazio pored nje. Nikada nije bila više svesna te činjenice nego danas. Ona zaista od života nije ništa probala. Nije znala ni ono što većina žena zna. Iako je imala trideset godina, još uvek je bila devica. Nikada je nijedan muškarac nije voleo. Nije znala staje to ljubav ili strast, osim onog sto je osećala prema Kobnu Kosvelu. Njeno telo je gubilo čari. Tek sada je shvatila kako je njen život prazan. - Lejsi, izvini - rekla je Vivijen kada je videla bol u Lejsinim očima i odmah je požalila zbog reči koje je izgovorila. - Nisam mislila da te povredim, već me ljuti to što se kriješ od muškaraca. Želela bih da pokažeš muškarcima šta propuštaju time što se ne zabavljaju sa tobom. Želim da budeš srećna. Lejsi je uspela da se osmehne. - Sve je u redu, zaista me nisi povredila. Vivijen je sumnjičavo pogledala. Znala je daje povredila, ah nije znala kako da joj pomogne. Takođe je znala da bi Lejsi bila srećnija da uopšte ne govore o toj temi. - Pa, kako su mama i tetka Džoana? U kancelariju se vratila kasnije nego stoje planirala. Primetilaje daje čeka ju dve poslovne poruke, nijedna lična. To je ponovo podsetilo koliko je njen život prazan. Osetila je još veću potištenost zbog toga, ali se predala poslu, želeći daje bol ne savlada. Međutim, nije mogla da se odupre mislima da je njena mladost prošla, a da ništa uzbudljivo nije doživela. Kakvo je to osećanje kada uđeš u prostoriju u kojoj te čeka muškarac koga voliš i koji voli i želi tebe, pitala se. Kako izgleda ležati pored muškar ca i osećati njegovu toplinu i snagu njegovog tela? Pokušala je da zamisli nekog muškarca u svom krevetu, da se okreće prema njoj, da joj se smeši, a da njegova ruka klizi preko njenog tela. Međutim, nije mogla da zamisli lice bilo kog muškarca, već samo Kolinovo. Grlo joj se steglo. Nije želela nikog drugog sem Kolina Kosvela. Ali želeti njega je sasvim iluzorno. Ne postoji mogućnost da ona i Kolin budu u istom krevetu i vode ljubav. Bilo bi bolje da potraži nekog drugog, manje uglednog muškarca i nekog koga bi ona privukla, pokušala je da zamisli nekog, ali nije

8

mogla da se seti nijednog drugog lika. Postoje barovi u koje bi mogla da ode i ako bi sedela dovoljno dugo, možda bi joj neko prišao. Ali ta je ideja plašila i bila joj je odbojna. Možda bi mogla da pokuša sa portirom. On joj se uvek osmehuje i ima lepu reč za nju. Zatim, postoji i veliki ljubavnik u njihovom preduzeću, koji vodi ljubav sa svima kojima je to potrebno. Međutim, ni ta ideja joj se nije dopala. Lejsi je želela samo Kolina i svaka pomisao da vodi ljubav sa nekim drugim joj je bila odbojna. Ali, tako neće nikada doživeti dodir muškarca, i osetiti stvarni intenzitet strasti. Budućnost joj je izgledala zastrašujuće sumorna. Kada je bila pauza za kafu, Keli Holmsted je pozvala da popiju kafu u društvenoj prostoriji. Lejsi je znala da treba da glumi iznenađenje zbog svega što su joj spremili. Znala je da su se druge sekretarice trudile da sve bude u najboljem redu, kao što se ona trudila kada su bih njihovi rođendani. Sa spremnim osmehom na usnama je ušla u društvenu prostoriju gde su bile gotovo sve sekretarice. Lejsi je odmah pocrvenela, što joj se redovno dešavalo kada bi bila u centru pažnje. Na sreću, pauza je bila kratka. Lejsi je zahvalila na poklonu i odmah otišla u svoju kancelariju. Otvorila je rođendansku čestitku i odmah ugledala Kolinov potpis. Bez sumnje je neka od sekretarica otišla u njegovu kancelariju i dala mu da potpiše rođendansku čestitku, a on je to uradio brzo i verovatno nije ni po gledao šta potpisuje, jer je u toku radnog vremena potpisivao bezbroj dokumenata. Oči su joj se napunile suzama, ali je odmah uključila kompjuter i nastavila da radi. Danas je njen rođendan, a ona je ceo dan u melanholičnom raspoloženju. Radno vreme se završavalo u pet sati i do šest gotovo nije bilo nikoga u zgradi. Kada je Lejsi prekinula da kuca, jer su je leđa zabolela i pogledala na sat, videla je daje bilo skoro sedam. Posao nije popravio njeno raspoloženje, ali pomisao da ide kući gde je čekaju majka i tetka je bila još manje privlačna. Počela je da rasprema sto. Iznenada je zazvonio telefon. Najpre je pomislila da ne podigne slušalicu, jer je radno vreme odavno isteklo, ali postoje telefon uporno zvonio, podigla je slušalicu.

9

- Ovde „Kosvel i Rigins" - rekla je hladnim glasom. - Znala sam da si još uvek tamo - čula je majčin negodujući glas. - Nadala sam se da ćeš bar izaći na piće, jer je danas tvoj rođendan. Nadala sam se, ali nisam očekivala. - Zdravo, mama. - Zdravo! Zar ne shvataš da je već sedam sati? - Da, upravo sam završila sa poslom. - Večeras izlazim, pa pošto te neću videti, mislila sam daje najbolje da ti telefoniram. - Lepo od tebe. - Mejvis ti je ispekla lep kolač koji bih ja mogla da pojedem da imam figu ru kao ti. Međutim, ne mogu se još dugo ovde zadržati, jer me ta žena užasno nervira. - Zar se ta žena - Lejsi je shvatila daje to njena tetka - još uvek svađa sa tobom? - Kada se mi ne svađamo? Ah nisam te zbog toga zvala. Da li si čitala današnje novine? - Nisam. - Pogledaj društvenu rubriku! Dah možeš da pogodiš ko se udaje? - Ko? - upitala je ravnodušno Lejsi. - Nikada ne bi pogodila! Udaje se Sara Grifit. - Sara Grifit! - Lejsi je morala da sedne od iznenađenja. - Ti se šališ! Zamislila je malu pegavu devojčicu sa kojom je išla u osnovnu školu i ružnu tinejdžerku sa kojom je išla u srednju školu. Lejsi je uvek mislila daje bolja od Sare i zbog toga je Sara bila poslednja osoba za koju bi pomislila da se udaje. - Ne šalim se. Ako se Sara Grifit udaje za inženjera, zašto si ti još uvek neudata? - Mama! - Neću da čujem „mama"! Znaš i sama da govorim istinu. Sara je nula u poređenju sa tobom i udaje se sledećeg meseca. A ti još uvek sediš u kancelariji i kucaš. Ako ti to ne govori ništa, ne znam šta bi moglo. Treba da prestaneš da sve vreme provodiš u kancelariji. Treba da se lepo obučeš, našminkaš i izađeš. - Mama!

10

- Lejsi, to ti govorim za tvoje dobro. - Molim te, nemoj - Lejsine oči su se napunile suzama. - Sada ne mogu da razgovaram. Zdravo. Spustila je slušalicu, ne čekajući odgovor. Znala je da to nije lepo od nje, ali joj to u ovom trenutku nije bilo važno. Ova vest je zaista poslednja kap u prepunoj čaši. Svako je našao ljubav osim nje. Svaka žena, čak i Sara Grifit, zna tajne vođenja ljubavi. Ona će postati stara usedelica. Za nju više nema nade. Pomislila je na Kobna i njen prazan krevet, a zatim spustila glavu na radni sto i zaplakala.

II Kolin Kosvel je zaustavio auto na službenom parkingu svog preduzeća. Portir gaje pozdravio i Kolin mu je uzvratio pozdrav. Bio je već umoran, ali je bilo još nekoliko poslova koje je morao da obavi pre nego što ode kući. Znao je da se na njegovom radnom stolu nalaze uredno složene poruke pristigle u toku dana. Koliko on poznaje Lejsi, znao je da se sa leve strane nalaze važnije, a sa desne manje važne poruke. Kada je primio u preduzeće, nije ni znao kako će ona biti dragocen službenik. Radila je posao za dve osobe. Bilo mu je žao što je jutros zaboravio da joj čestita rođendan pre nego što je otišao. Trebalo je da se seti. Juče mu je Hejzel Saliven dala da potpiše rođendansku čestitku. Međutim, ovaj iznenadni put gaje toliko okupirao da je sasvim zaboravio. Pitao se šta bje Hejzel kupila Lejsi za rođendan i da li je ostala kafa i parče torte u društvenoj prostoriji. Nije večerao i kolač bi mu dobro došao. Otišao je pravo u društvenu prostoriju. Nije ostalo nimalo kafe. Pitao se da li da skuva sebi kafu. Ako se bude zadubio u posao kao stoje imao običaj, ostaće bar tri sata. Cesto se tako događalo, naročito u poslednjih nekoliko godina. Otkad gaje Helena napustila, nije imao razloga da ide kući. - Otvorio je frižider i ugledao parče kolača, znao je daje Lejsi to ostavila za njega. Kolač bez kafe ne ide, prema tome moraće da skuva kafu. Baš kada je hteo da sipa vodu, postao je svestan nekog čudnog zvuka.

11

Zastao je i oslušnuo. Ponovo gaje začuo, ali nije mogao da ga identifikuje. Prišao je vratima i pogledao niz hodnik. Međutim, ništa neobično nije video. Ponovo je začuo isti zvuk. Bio je sličan jecanju. Namrštio se, jer nije verovao da u sedam sati neko plače na radnom mestu. Još jednom je pažljivo pogledao u dno svakih vrata i ispod vrata Lejsine kancelarije je ugledao svetlost. Još više se namrštio i prišao njenim vratima. Sada je čuo da briše nos. Otvorio je vrata i ugledao Lejsi. - Lejsi! - rekao je nežnim i zabrinutim glasom. Nije znao da li je dobro što je uznemirava. Iznenađeno je podigla glavu i širom otvorenih očiju pogledala Kolina. Oči su joj bile crvene, kapci teški, a obrazi vlažni od suza. - Koline! Izvinite! - Zbog čega se izvinjavate? - Prišao joj je bliže. U njegovim plavim očima je videla zabrinutost i zbog toga je osetila da joj se stomak grči. Zašto je morao sada da dođe? Ovo je njen najgori dan u životu. Znala j e da ne izgleda ni najmanje privlačno. - Ništa. Mora da izgledam kao idiot. On se blago osmehnuo. - Ne budite luckasti! O čemu se radi? Šta se dogodilo? - Ništa! Zaista. Verovatno sam bila napeta. Na njen užas, dve krupne suze su počele da se kotrljaju niz njene obraze. Brzo je stavila ruku na usne da bi sakrila njihovo drhtanje. - Lejsi! Kolin je seo pored nje i zagledao se u nju. Njegova blizina je činila još nervoznijom i blago je zadrhtala. - Izvinite! - Molim vas, prestanite da se izvinjavate! Nema razloga da se neprestano izvinjavate, jer danas je vaš rođendan. Setio se, bilo je prvo što je Lejsi pomislila. Pokušala je da se osmehne, međutim, ponovo su joj potekle suze i morala je ponovo da ih obriše. Kakva ponižavajuća situacija. Poželela je da nije došao večeras u kancelariju. Odmahnula je glavom. Bilo bi joj lakše da govori kada je ne bi posmatrao . - To nije ništa. Zaista. - Glas joj je drhtao.

12

- Mislim da sam tužna što sam navršila tridesetu godinu. - Kolin nije znao koliko ona ima godina. Nikada nije postojao određen razlog da sazna i sada je bio iznenađen, mada ni sam nije znao da lije mislio daje mlađa ili starija. - To sve objašnjava. Da li znate šta vam je sada potrebno? Lejsi je odmahnula glavom. - Piće - odgovorio je. - Vodim vas u kafić. - Ne, nije potrebno - rekla je zbunjeno. - Naravno da jeste. To je deo posla svakog šefa kada njegova sekretarica napuni trideset godina. Idemo! - Koline, molim vas. Morala bih da odem kući. Ne mogu ovakva da idem na neko javno mesto. -Kakva? Nemo je pokazala na svoje lice i oči. - U kafiću je polumrak. Idemo! Ne prihvatam negativan odgovor. - Pristala je, jer Kolina jednostavno nije mogla da odbije i bez obzira koliko je sve ovo ponižavalo, nije smela da propusti priliku da bar nekoliko trenutaka bude sama s njim. Dok su se vozili liftom, oboje su ćutali. Lejsi je bila nesigurna i uzbuđena. Sem novogodišnjih proslava, ona i Kolin nikada nisu bili na nekom društvenom skupu. Želela je da može bar nečega da se seti o čemu bi razgovarali. Bilo joj je žao što je plakala. Ulice su bile gotovo prazne. Pešice su otišli do kafića. Veoma lako su našli slobodan sto. Lejsi je pogledala oko sebe. Atmosfera je bila tiha, čulisu se prigušeni zvuči muzike, ljudi su tiho razgovarali. Lejsi je prekrstila ruke na krilu, ne znajući šta da kaže. Kolin je veoma ljubazan, ali sigurno nema lepo mišljenje o njoj. Pogledala je u njega. Naslonio se na naslon stolice i olabavio je kravatu. - Da li se osećate bolje? Klimnula je glavom. - Da, hvala. Sve ovo nije normalno, mislila je. Veoma lako je razgovarala s njim u kancelariji, ali ovo joj je izgledalo kao ljubavni sastanak i ona je bila nesigurna kao i uvek kada bi se našla na većem skupu ljudi. - Šta biste želeli da popijete?

13

Oklevala je jer je retko pila alkoholna pića. - Martini - rekla je na kraju. Kohn je naručio burbon i kada je konobarica otišla, počeo je da joj postavlja pitanja u vezi sa poslom. Lejsi je bila srećna što može da govori o neče mu neutralnom. Međutim, kada su i tu temu iscrpeli, ćutali su i ispijah svoja pića. Kohn od ručka nije ništa jeo i alkohol gaje činio opuštenijim. Posmatrao je Lejsi kako nervozna ispija martini i pitao se šta da kaže. Impulsivno je doveo u ovaj kafić, jer je mislio da će je piće umiriti i raspoložiti. Ali sada kada su bih tu, nije znao šta da radi. Najpre je nameravao da sazna staje toliko uznemirilo. Kao i u poslu, tako je i u privatnom životu prodirao u srž problema i nalazio način kako da ga reši. Međutim, gledajući kako Lejsi nervozno pije martini i izbegava njegov pogled, pitao se da li bi njegova želja da mu kaže zašto je plakala bila neučtivo uplitanje u njen život. Lejsi je bila veoma zatvorena osoba. Tek sada je shvatio koliko malo zna o njoj. Nije znao ni koji auto vozi, niti da h ikada nosi farmerke i majicu. - Koja kola vozite? - upitao je iznenada. - Molim? - upitala je instinktivno, a zatim se nasmejala'. Nije shvatila da je piće relaksira. - Vozim „kamaro"! Zašto pitate? Slegnuo je ramenima. - Samo sam radoznao. Iznenada sam shvatio daje čudno to što radite za mene već deset godina, a ja ne znam čak ni koji auto vozite. Otpila je još jedan gutljaj i osmehnula se. - Ja znam koji auto vi vozite. Bentli. - Vidite, to je ono što sam vam rekao. Vi znate više o meni, nego ja o vama. Mislim da ste veoma tajanstveni. - Nisam - bunila se, ne primećujući daje nestalo nelagodnosti. - Samo nema ničeg zanimljivog u mom životu. - Ne verujem u to. -To je istina. - Mnoge stvari mogu da saznam o vama. Recimo, gde živite? - U kući u Ist Dorelu. Vidite da nema ničeg interesantnog. - Ali tek smo na početku. - Na žalost, veoma brzo će doći kraj. - To ćemo tek da vidimo. - Otpio je gutljaj viskija i zamišljeno se zagledao u nju. Lejsi je nervozno skrenula pogled.

14

- Prvi znaci nervoze. Vi nešto krijete. Lejsi se zacrvenela, misleći na bezbroj stvari koje krije, kao što su činjenica da ga voli, nelagodnost što nije poželjna, da ima trideset godina i da je još devica, samoća i sumorna budućnost. Popila je svoj martini naiskap i osetila toplotu. Pogledala je Kolina. - Pitam se da li sam već pij ana. - Ne budite smešni! - Kohn je rukom dao znak konobarici da donese još jednu turu pića. - Popili ste tek jedno piće. - Veoma retko pijem martini i zbog toga brzo deluje. - Odlično! To znači da ću veoma lako saznati ono što vas muči. - Bićete razočarani. - O tome ću sam da prosudim. Konobarica je donela piće i odnela prazne čaše. Kada je popio prvi gutljaj, osećao je da ga piće greje i daje sve opušteni ji, a Lejsin problem gaje veoma interesovao. Pitao se zašto je neko kao ona tako tajanstven. Ona mu je izgledala kao obrazac pristojnosti. Nikada je nije video da flertuje sa njegovim bratom Edom koji je flertovao sa svim ženama. - S kim živite? - Molim? - upitala je iznenađeno. -Ponovo unakrsno ispitivanje! -Aha! Uglovi njegovih usana su se iskrivili u osmeh. Lejsi bi odgovorila na hiljadu pitanja samo da joj se još jednom tako osmehne . - Živim sa majkom i tetkom. - Sa majkom i tetkom? - podigao je obrve. - Rekla sam vam daje moj život neinteresantan. - Kako stojite sa muškarcima? - Muškarcima? - ponovila je kao eho. - Znam da niste udati, ali mora da postoji neki prijatelj, verenik ili ljubavnik. Čak i samo pominjanje te reči je izazvalo uzbuđenje u njoj. Odmah je zamislila krevet i nju i Kolina u njemu. Brzo je pogledala u stranu, da on ne bi primetio o čemu razmišlja. I sama reč ljubavnik je izazvala uzbuđenje u usedelici koja žudi za seksom.

15

Kolin je primetio daje brzo skrenula pogled i shvatio je da je to razlog njene uznemirenosti. Trebalo je da to odmah shvati. Da li je ljubav ta koja uvek izaziva bol u ljudima? Spustio je ruku na njenu. - Izvinite! To je sigurno razlog zbog kojeg ste plakali, zar ne? Lejsi ga je pogledala pravo u oči, osećajući da su joj se obrazi zarumeneli. - Kako ste pogodih? - ponovo je pogledala u stranu. - Ah, to je očigledno, zar ne? - Očigledno? - ponovio je zbunjeno. Ponovo gaje pogledala. - Da ja, znate... nemam... - zastala je, ne mogavši više ništa da kaže. Kolin se nagao napred, čelo mu je bilo namršteno i bio je potpuno zbunjen. - Šta nemate? - Muškarca! - znala je da su joj obrazi potpuno crveni. - Da li time mislite da vas je mladić ostavio? - Mishm, ja nemam nikakvog mladića i nisam ga nikad ni imala. U tome je moj problem. Već imam trideset godina i još uvek nisam spavala sa muškarcem. Nekoliko trenutaka su se netremice gledah i tek onda je Lejsi shvatila šta je rekla i kome, pa je ponovo pocrvenela. Nervozno je uzela čašu i ponovo popila piće naiskap. Dva pića na prazan stomak! Nije ni čudo što govori gluposti. Mora daje već pijana. Stavila je ruke na obraze. - Izvinite! Ponašam se potpuno nenormalno. - Ne, nemojte tako misliti. Kohn se namrštio. Nije znao šta da kaže. Njene reci su ga potpuno iznena dile. Nikada do sada nije razmišljao o Lejsinim ljubavima, ab je mislio da ima bar jednu. Zašto Lejsi nije nikada išla u krevet sa nekim muškarcem? Sigurno ne zato stoje čedna ih zbog toga što bi joj posle bilo žao. S druge strane, nije mogao da shvati da nije imala prilike. Lejsi nije bila lepa, recimo, kao Helena, ali nije bila ni ružna. Bila je samo veoma stidljiva i povučena, ah kada je čovek upozna, shvati daje ona veoma prijatna osoba. Veoma je inteUgentna i oštroumna, a s vremena na vreme, kada bi bila veoma opuštena, bila je i duhovita. Mislio je da postoje muškarci koji je žele.

16

Pokušao je da se seti kada je poslednji put video Lejsi da razgovara sa nekim muškarcem, ah sem poslovnih razgovora nije mogao da se seti nijedne druge prilike. Nije mogao da se seti da je flertovala sa Bernijem Pajkom ili Erlom Lilandom, koji su bili najveći zavodnici u predužeću. Zatvorio je oči i pokušao da se seti Lejsi onakve kakvu je viđao u predužeću. Uvek je stajala daleko od njega, čak i kada bi joj na papiru nešto pokazivao. Ruke su joj često bile skrštene na grudima. Tako se ponašala prema njemu, koga je poznavala deset godina. Nije mogao ni da zamisli kako bi se ponašala sa nekim strancem. Nekoliko puta je video na ulici. Uvek je išla pognute glave, izbegavajući poglede drugih. Čovek bi morao daje zaustavi da bi joj se javio. Nosila je haljine jednostavnog kroja i neupadljivih boja. Očito je da se zatvorila u sebe braneći se od muškaraca pre nego što bi moglo da dođe do neke romanse. Kolin se namrštio, pitajući se zašto je to radila. Lejsi Blejn mu je uvek bila draga kao što mu je draga njegova kožna jak na ili stolica za ljuljanje pored kamina u njegovom salonu. Ali sada je ona predstavljala zagonetku, a zagonetke su uvek pobuđivale interes u njemu. Lejsine oči su se napunile suzama i potražila je u torbi maramicu. Neće valjda opet početi da plače. Kolin se sigurno već pokajao stoje doveo ovamo. Iznenadilo je to što je njegova ruka još uvek počivala na njenoj. Bilo je tako lepo osećati njegovu snažnu ruku na svojoj, osećati njenu toplinu i utehu. - Da li biste želeli da razgovaramo o tome? - upitao je nežno. Odmahnula je glavom, ah reči su došle same od sebe. - To je strašno, osećam se kao dinosaurus. - Vi svakako niste dinosaurus - rekao je Kolin blago i osmehnuo se. - Mislim da sam jedina žena u Americi koja je toliko naivna. - Nije zločin biti devica. - Izgubila sam tako mnogo od života, osećam se praznom i beskorisnom. Život je prošao pored mene. Nikada nisam saznala... Ne znam kako da objasnim. Nije mogla reći Kolinu da čezne za ljubavlju i strašću. Njene oči i njeno li ce bi mu sigurno rekli daje on taj za čijom ljubavlju i strašću čezne. - Vaš život se nije ugasio.

17

- Zar vi mislite ako to nisam doživela do tridesete, da ću kasnije da doživim? Neću biti više privlačna kada ostarim. - Lejsi... - Ne! - odlučno je odmahnula glavom. - Hajde da se ne pretvaramo. Ja sam sasvim obična. Sa tim sam se suočila još pre mnogo godina. Ipak, i obični ljudi žele da dozive nešto tako kao što je seks. - Ne postoji razlog zbog kojeg vi to ne možete da doživite. - Osećao se bespomoćno, a to je bilo novo osećanje za njega. Uvek je znao kako da pomogne ljudima, ali ovog puta zaista nije znao šta da radi, niti šta da kaže. Lejsi je prstom prelazila preko vrha čaše, a zatim se tužno nasmejala. - Ponekad sam tako očajna da pomislim da odem u neki bar i priđem nekom muškarcu, ah se plašim da on ne bi bio zainteresovan za mene i da bih doživela poniženje. - Ne - rekao je Kolin užasnutim glasom. - To ne dolazi... To bi bilo pogrešno dodao je blažim glasom. - Nemam mnogo mogućnosti - nelagodno mu se osmehnula. - Misbla sam da pitam Bernija Pajka da li želi da spava sa mnom. Jednostavno zbog iskustva. Ništa nas ne bi vezivalo. - Berni Pajk! - Kolin je tako glasno izgovorio njegovo ime daje nekoliko ljudi pogledalo u njihovu stranu. Odmah je utišao glas. - Zašto baš njega? On je najobičnija hulja. - Zato što svi znaju da on spava sa svakim. - Kakva preporuka! - Jeste, ako se plašite da će da vas odbiju. Pored toga, ja ne želim neku dužu vezu. Želim da neko to uradi i posle toga neće biti neugodnih situacija. - Ako želite da to bude brzo i bez emocionalnog predavanja, trebalo bi da izaberete pravu osobu. - Kolin je ljutito vrteo glavom, a gnev mu se još uvek video na licu. - To je ludost. Verujte mi, ako budete išli u krevet sa Bernijem Pajkom, nećete doživeti ono što biste želeh. To će biti hladan, mehanički seksualni odnos i nije ono što vi mislite da vam nedostaje. Ne razumem vas. Ako ste želeli takav eksperiment, zašto niste pitali nekog koga poznajete i ko vam se dopada? Nekoga ko se lepo ponaša prema vama. Do vraga, zašto niste pitah mene?

18

Lejsi je zapanjeno gledala u Kolina. Mislila je daje pijana i da ga nije dobro čula. Nije moguće da joj se Kolin ponudio kao partner za njeno prvo iskustvo u seksu. Međutim, on je mirno gledao u nju. - Vas? - upitala je tihim glasom. - Da, mene. Zašto me gledate tako zapanjeno? Seksualno sam potentan, prema tome mogu da poslužim vašoj svrsi. Lejsi je i dalje gledala zapanjeno u njega, a zatim je posegnula za pićem, ali njena čaša je bila prazna. Zatim je uzela Kolinov burbon i otpila dobar gutljaj. - Ali zašto? - Zato što ne mogu da podnesem i samu pomisao da se prepustite nekome kao što je Berni Pajk. To bi bilo užasno iskustvo, nešto kao silovanje i to ni u kom slučaju ne bi bilo vaše upoznavanje sa dražima seksa. Popustio je kravatu i ponovo pogledao u nju. - Iskreno rečeno, mislim da bi trebalo da sačekate muškarca koga volite. To bi bilo najbolje. Ah, ako insistirate na eksperimentu, trebalo bi da pitate nekog kome se dopadate i ko vas poštuje, ko će se ponašati prema vama onako kako treba. Na taj način ćete imati lepu uspomenu, a ne nešto zbog čega ćete se kajati. Lejsi je videla da govori ozbiljno, i da gaje sasvim dobro čula. Kolin Kosvel joj se ponudio da vodi ljubav sa njom, i to je na smrt preplašilo. Postoje Lejsi i dalje gledala u njega, Kolin je nastavio: - Ako pored mene izaberete Bernija Pajka, to će za mene biti potpuno poniženje. - Ali šta će biti sa našim poslom nakon svega? - uspela je nešto da kaže. - To nije problem. Dogovorili smo se da će to biti samo izvesno vreme, a po što smo oboje zreli, ulazimo u to bez lažnih nada. Kada se bude završilo, jednostavno ćemo nastaviti kao da se ništa nije dogodilo. Obećavam da će to biti kao sa Bernijem Pajkom. To nije bio ni najmanje romantičan poziv u Kohnovo srce i krevet, kao što je ona oduvek maštala. Njen stari strah je počeo daje hvata. Šta će se dogoditi ako Kolina ne bude odbilo njeno neiskustvo i neprivlačno telo? Šta će se dogoditi ako joj bude toliko lepo da njena ljubav postane još jača ibolnija, da postane neizdrživa? Možda će ga kasnije još više želeti i ponižavati sebe trčeći za njim,

19

Ali uprkos svemu tome, Lejsi nije mogla da ga odbije. Ova ponuda joj je izgledala kao delić raja i nije smela da propusti takvu priliku. - U redu! Prihvatam!

III Lejsi je najpre pogledala u Kolina, a zatim je odmah skrenula pogled. Od straha i uzbuđenja srce joj je brže kucalo. Da li je on mislio večeras? Da li će otići u neki hotel i tamo to obaviti? Mishla je da ne može da se pomeri sa stolice. - Ovaj... Koline, kada... Mislim... Večeras? On je iznenađeno pogledao, a zatim se osmehnuo. - Morate se osloboditi te prozaičnosti. Ne večeras, to bi bilo suviše brzo. Taj događaj mora da bude nešto posebno. Želim da razmislim o svemu. Sledećih sedmica sam zauzet zbog slučaja čije suđenje počinje u četvrtak. Mislim da bi bilo najbolje da to uradimo kada ovaj slučaj bude gotov, kako vam to zvuči? Khmnula je glavom, osećajući olakšanje. To joj pruža mogućnost da se navikne na tu ideju i da se pripremi. - Mislim da bi sada bilo najbolje da nešto jedemo. Hajdemo u „Oliv Garden". - Ne - brzo je rekla Lejsi. Pomislila je na svoje uplakano hce i običan ko stim, koji je nosila na radnom mestu. Ovakva ne može ići u tako ekskluzivan klub. Kohn je samo učtivo pozvao, ah ona je znala da bi njemu bilo neprijatno da sada odu tamo. - Zaista treba da idem kući. Mislim da moja tetka još uvek drži podgrejanu večeru za mene. - U redu! Rukom je dao znak konobarici da donese račun i rekao joj da pozove taksi. - Taksi mi nije potreban - protivila se Lejsi. - Stanujem svega nekoliko blokova dalje. - Niste u stanju da vozite. - Nisam pijana. - Možda, ali mislim da ne biste bili dovoljno koncentrisani na vožnju. Mo gu sutra ujutru doći po...

20

- Ne, nije potrebno - brzo gaje prekinula. - Majka će me dovesti. Kada su platili račun, izašli su iz kafića. Kolin je čvrsto držao za ruku. U drugim situacijama to bi joj bilo drago, ah sada je znala da on to radi, jer misli da ne može normalno da hoda. - I sami znate da sam popila samo dva pića. - Znam, ali se pitam da li je to dovoljno da sutra požalite zbog toga. Možda ćete se pokajati zbog onog što ste mi ispričali i zbog onog na šta ste pristali. - Ne povlačim ono što sam rekla -rekla je tvrdoglavo i isturila bradu. -Ono što sam mislila, to sam i rekla. Međutim, - pogledala je u stranu - razumeću vas ako se vi pokajete zbog onog što ste rekli i budete sutra drugačije mislili. Neću biti povređena. Stigao je taksi, ali Kolin kao da ga nije ni primetio. Blago je uhvatio Lejsi za bradu i zagledao se u njene oči. - Niti ću se pokajati, niti ću se predomisliti. Trebalo bi da me poznajete dovoljno dugo da znate da ne menjam brzo mišljenje. Ali ću vama pružiti pri liku da se predomislite. - Neću se predomisliti. - U redu! Onda, videćemo se ujutru. Otvorio je vrata taksija i zatvorio je vrata kada je ušla, a onda se obratio vozaču. - Gospođica će vam reći adresu. Laku noć, Lejsi! - Laku noć! Kada je taksi otišao, Kolin je stavio ruke u džepove i prešao pustu ulicu. Razmišljao je da li sam da ode u „Oliv Garden". Skoro daje poznavao sve k oji su tamo dolazili na večeru i sigurno bi ga neko pozvao da sedne za njihov sto. Međutim, njemu večeras nije bilo do razgovora. Kupio je hamburger i vratio se u kancelariju. Kakav razvoj događaja, pomislio je. Ni u snu nije pomislio da se ovo moglo dog oditi kada je večeras ulazio u kancelariju. Iznenada je bio veoma usamljen. Još uvek nije preboleo Helenu i pitao se da h će je ikada preboleti. Otkad gaje Helena napustila, mnogo noći je proveo u svojoj kancelariji. Radio je sve dok nije zaspao na radnom stolu. Nije mogao da ode i suoči se sa praznim domom i širokim hladnim krevetom. Obično bi se probudio pre nego što bi iko došao na posao i onda otišao kući da se istušira, obrije i

21

presvuče, a onda bi se vratio na posao. Ipak, nekoliko puta je Lejsi došla rano na posao i zatekla ga usnulog u kancelariji. Skoro da nije mogao da poveruje da su on i njegova najsposobnija sekretarica proveli veče, razgovarajući o njenom životu bez ljubavi. Još mu je teže bilo da shvati da će joj on pokazati sve čari seksa. Zavrteo je glavom i prekrstio ruke. To uopšte ne liči na njega. To više liči na njegovog brata Bernija. Berni je bio taj koji se tako ponašao, plejboj koji je osvajao žene. Ah ne on, Kolin Kosvel. On je bio suviše ozbiljan i krut za tako nešto, rekla bi Helena. Uvek je radio prave stvari na pravom mestu. On je sin koji je preuzeo tradiciju porodičnih poslova i koji je vodio preduzeće. Oženio se devojkomkoju je obožavao i za koju su svi govorili daje divna prilika za njega. U toku osam godina, koliko su bili u braku, nijednom joj nije bio neveran. Davao je sve od sebe u svakom slučaju koji je imao i nikada nije izbegavao odgovornost. Oblačio se dobro, govorio je pravimo, izgledao je sjajno i bio je jedan od najboljih pravnih zastupnika u državi. Bio je primer dobrog sina iz dobre porodice. Nije bio od one vrste ljudi koji bi nešto ovako uradili. Ali otkad se razveo, uradio je mnogo luckastih stvari. Pre dve godine nije mogao da zamish da vodi ljubav sa ženom prema kojoj nije osećao strast, već samo poštovanje. Ali onda mu je Helena rekla da već šest meseci ima ljubavnika i da žeh za njega da se uda, a da se od Kolina razvede. Kolinova sigurnost u sopstvenu seksualnu potenciju je bila poljuljana. Odmah posle razvoda se toliko predao poslu da gotovo nije viđao ni prijatelje, ni rođake. Međutim, posle izvesnog vremena je počeo da vodi ljubav sa že nama prema kojima nije osećao ništa, sem fizičke privlačnosti. Lejsi kaže da Berni Pajk ima reputaciju da spava sa mnogo žena. Ni on, Kolin Kosvel, nije bol ji. Ali u poslednjih nekoliko meseci njegov seksualni život se smirio. Više nije spavao sa mnogo žena, ali je za njega to i dalje bila samo fizička strast, a ne vođenje ljubavi. Ista potreba kao i hrana kada je gladan ili san kada je iscrpljen. Nijednažena nije imala posebno značenje za njega i zašto jedna od njih ne bi bila Lejsi. Posle deset godina zajedničkog rada, prema njoj je osećao nešto više nego prema ženama sa kojima je ranije spavao.

22

To što njoj čini, nije veliki napor za njega, niti neka posebna usluga. Već je unapred znao kako i šta treba da radi, uprkos tome što ništa nije osećao. Lejsi nije toliko neprivlačna devojka kao što misli. Znao je da veoma pati zbog toga, da joj nedostaje najveća tajna života i da će joj on pomoći da tu tajnu sazna. Na taj način može da joj uzvrati pomoć koju je ona njemu pružila kada mu je bilo najteže, kada ga je Helena ostavila. Nekoliko puta gaje zatekla usnulog u kancelariji i onda bi ga nežno probudila i rekla mu da ide kući i da se obrije. Pravila se da ne primećuje njegove iznenadne bezrazložne izlive ljutnje i greške koje je činio kada je bio iscrpljen i vesto gaje krila od svih koji su ga tražili. Ali najviše mu je pomogla jedne večeri kada su ostali da duže rade zajedno i kada je iznenada ušla u njegovu kancelariju i našla ga kako sažaljeva sam sebe, jer je još uvek patio zbog toga što ga je Helena ostavila. Prišla mu j e i pitala ga da h mu može pomoći. Onda joj je on sve ispričao. 0 bolu koji je osećao i praznini i tuzi koja mu je bila u srcu. Lejsi gaje strpljivo slušala. Nijednom ga nije prekinula, niti je postavila ijedno pitanje. Nije mu držala pridike kao njegova majka, već gaje pustila da joj kaže sve što mu je na srcu. Kada joj je sve ispričao, osetio je neobično olakšanje i mir. Zbog svega toga što je učinila te večeri za njega, on joj sada može uzvratiti uslugu. Ponovo je seo, razmišljajući kako bi bilo najbolje da sve to izvede. Mora sve pažljivo da isplanira, jer je neobično važno da sve bude dobro. Ne srne da bude ničeg mehaničkog u uvođenju Lejsi u tajne seksa. Naravno da među njima nema ljubavi, ali on mora da učini sve da ovaj doživljaj bude nešto naročito lepo za nju. On je to jednom uradio sa mnogo ljubavi i znao je koliko je nežnosti i topline potrebno da bi to bio lep doživljaj. Prvi problem je bio gde bi bilo najbolje da to urade. Motel je bio suviše trivijalan, a njegov stan, ili njena kuća su bih suviše intimni. Pored toga, ona je živela sa svojom majkom i tetkom, a to znači da njena kuća nije dolazila u obzir. Iznenada se osmehnuo, jer se setio idealnog mesta. Otići će u njegovu vi kendicu u brdima. Vikendica je bila daleko, a bilo je to i romantično mesto. U okolini je bilo mnogo zelenila i pružao se predivan pogled na vrhove planina.

23

Pošto je tek početak proleća, još uvek je hladno, a to znači da će upaliti vatru u kaminu. Polako će ispijati piće i voditi ljubav pored kamina u kome pucketa vatra. Osetio je da mu je toplo od same pomisli na sve to. Nijednu ženu nije vodio tamo. Helena nije želela da ide, a on sam nije želeo da vodi nijednu drugu. Međutim, sada mu se činilo da je vikendica izvanredno mesto za nešto ovakvo. Mogu ceo vikend da provedu tamo i da vode ljubav ne samo jednom. Na taj način će Lejsi zaista da sazna i oseti prave čari seksa. Pozvaće čoveka koji se brinuo za vikendicu i reći će mu da je očisti i sredi za određeni vikend. Iznenada je osetio zadovoljstvo zbog ovih planova. Na ovako nešto nije godinama mislio i sada se zaista radovao tome. * Sledećeg jutra, Lejsi je sa blagom glavoboljom došla na posao. Pored to ga, bila je veoma nervozna. Tog jutra se probudila kasnije nego obično. Po digla je kosu na uobičajen način i zagledala se u svoj odraz u ogledalu. Njen izgled joj se nije nimalo dopao i pitala se kako je Kolin uopšte mogao da pomisli na to da vodi ljubav sa njom. Sinoć je bila veoma iznenađena onim što joj je Kolin predložio i nije mogla da taj predlog objektivno sagleda. Međutim, sada joj je sve izgledalo nemoguće. Za vreme doručka njena majka je bila veoma uzbuđena zbog toga što je Lejsi sinoć bila u kafiću, a tetka Mejvis je izražavala svoje nezadovoljstvo zbog toga što je Lejsi došla taksijem kući i što je mirisala na alkohol. Šta bi tek rekla da zna da će provesti noć sa muškarcem? Možda neće biti ni noć. Možda će to biti brz seksualni odnos, a možda neće doći ni do toga. Možda je Kolin shvatio, ovog jutra kada se probudio, da je sinoć govorio besmislice i da se danas predomislio. Ne sme da se nada da će njeni snovi postati java. Dok je majka vozila na posao, Lejsi je postajala sve nervoznija. Mislila je da neće imati dovoljno snage da se ovog jutra suoči sa Kolinom zbog svega što mu je sinoć rekla. Najveće poniženje će doživeti kada je on bude pozvao u svoju kancelariju da joj objasni, naravno na nežan način, da ono što joj je sinoć predložio, neće moći da se ostvari. Moraće da se nonšalantno osmehne i da mu kaže da ona to

24

i nije shvatila ozbiljno. Nije bila sigurna da će imati dovoljno snage da sve to uradi. Kada je stigla do svoje kancelarije, kolena su joj drhtala. Bojažljivo je po gledala prema vratima Kolinove kancelarije i sa olakšanjem konstatovala da još uvek nije došao. Čim je ušla u svoju kancelariju, odmah je pogledala Kolinov raspored za taj dan. Videla je da tog jutra ima razgovor sa svojim klijentom, a zatim je morao da ide u sudnicu. Možda se neće ni sresti ovog jutra. Uključila je kompjuter i počela da kuca izdiktirani tekst. Ni sama nije znala koliko je dugo radila, kada joj se učinilo daje čula da su se vrat a njene Kancelarije zatvorila. Odlučila je da završi rečenicu i tek onda vidi da li joj se to učinilo ili ne. Kada je podigla pogled ugledala je Kolina kako stoji naslonjen na vrata i posmatra je. -Koline! Izvinite, bila sam koncentrisana na posao, pa vas nisam primetila. - Znam. Zbog toga svi pokušavaju da vas ukradu od mene. - Molim? - Polovina rukovodećeg kadra u našem preduzeću pokušava da me ubedi da vas pozajmim ili da se zauvek odreknem od vas. - Nisam znala. - Upravo sam se vratio iz sudnice. - Spustio je fasciklu na njen sto. - Možete da završite s ovim. Nastala je kratka neprijatna pauza, a zatim je Kolin brzo dodao: - Ovaj... Da li hoćete da dođete u moju kancelariju? Želeo bih da vam nešto kažem. - Naravno. Uspela je da se osmehne, mada je osetila daje srce prestalo da joj kuca. Došao je trenutak da joj kaže da se predomislio. Uložila je ogroman napor da ustane i odgurne stohcu. Nije želela da ode u Kolinovu kancelariju i da joj on kaže novosti. Međutim, Kolin je stajao i strpljivo čekao da ona ustane i da zajedno pođu. Kada je Kohn zatvorio vrata svoje kancelarije, Lejsi je veoma intenzivno gledala u jednu sliku okačenu na zid. Kolin se nakašljao i seo za svoj radni sto. Ni sam nije znao kako da počne. Sve vreme puta od sadnice do kancelarije je grozničavo razmišljao kako da formuliše ono što želi da joj kaže.

25

Pitao se kako će Lejsi reagovati. Mislio je da će biti užasnuta zbog onog što mu je rekla sinoć, da se predomislila i da odustaje od njihovog sinoćnog dogovora. On bi to rado prihvatio, jer je ta ideja zaista čudna. I on sam je bio pomalo rezervisan prema svemu tome, od trenutka kada se probudio. Ipak, bilo bi mu žao da se ne ostvare oni planovi koje je sinoć smislio, jer je već pozvao čoveka koji se brine za njegovu vikendicu i rekao mu da je malo sredi i provetri. Otišao je u njenu kancelariju da joj kaže o svojim planovima i daje pita da li se predomislila. Međutim, kada je video zadubljenu u posao, odjednom mu je bilo neprijatno. Pozvao je u svoju kancelariju da bi dobio u vremenu, ari sada je bio još nesigurniji. Lejsi je gledala u sliku i on je pogledao u sliku takođe, ali nije primetio ništa značajno. Pogledao je Lejsi i njeno telo. Pretpostavljao je da ima dobru figuru ispod jednostavne haljine. Bila je vitka i imala je duge noge. Međutim, učinilo mu se da ima male grudi. Haljina je bila dovoljno široka da nije mogao da vidi njihovu veličinu. Pitao se kako izgleda bez odeće. Zašto ranije nije zapazio njenu figuru? Još jednom se nakašljao. - Ovaj... Kada sam se sinoć vratio u kancelariju, razmišljao sam o našem dogovoru. Lejsi je zaustavila dah. Sada će joj reći. - I... ovaj... - Zastao je. Kako to da ne može da nađe prave reči i izrazi ono što želi? Međutim, njegov pogled je neprestano počivao na njenom telu. Mislio je kako nikada do sada nije gledao u Lejsi kao u ženu. Bilo mu je veoma neprijatno, jer je poznaje već deset godina, a kao daje tek sada upoznao. Pitao se koja je boja njenih očiju. Međutim, nije mogao da ih vidi, jer je nosila naočare. Pokušao je da se seti šta je počeo da govori. Lejsini nervi su bili veoma napeti. Ova tišina je još više iritirala. To nije više mogla da podnese i zbog toga je brzo rekla: - U redu je! Ne morate da razmišljate toliko dugo o najučtivijem načinu na koji biste mi to rekli. Kolinove obrve su se značajno podigle, arije ona govorila veoma brzo i on nije mogao daje prekine.

26

- Razumem vas. Verovatno ste shvatili da je... Mislim... To nemoguće. Sigurna sam da želite da kažete da ste se predomislili i naravno, uopšte vas ne krivim. To je... Mislim, verovatno smo oboje malo više popili sinoć. - O čemu vi to govorite? - Da neću biti ni iznenađena ni ljuta ako kažete da od našeg dogovora neće biti ništa. - Nisam ni mislio to da kažem. Ona se okrenula i iznenađeno ga pogledala. - Zar zaista niste to hteli da kažete? Odmahnuo je glavom. - Ne, ukoliko vi to ne želite. Da li ste se vi pokajali zbog onog što smo se dogovorili? - Nisam. - Nisam ni ja. Lejsi nije mogla da poveruje svojim ušima. Nije smela da dozvoh da on primeti koliko je srećna zbog ovakvog ishoda. Takođe ne sme da mu dozvoli da primeti da je ona zaljubljena u njega. Najbolje je da bude uzdržana. - Dobro, onda... Mislim... Mi smo... - Da, teško je naći prave reči za to, zar ne? Zbog toga sam i ja mucao. - Razumem. Ja sam mislila da ste pokušavali da pronađete prave reči da mi na učtiv način kažete da ste se predomislili. - Nisam. Pokušavao sam da vam kažem šta sam planirao. Mislio sam da bi mogli da odemo u moju vikendicu u planine i tamo provedemo vikend. Kako vam to zvuči? Božanstveno, pomislila je Lejsi. Ceo vikend će biti sa Kolinom. Nije se usuđivala ni da mašta o tome. - Ovaj... To je veoma lepo... Mislim, zvuči odlično. Voleo bi da je pokazala malo više oduševljenja. Pitao se da li se raduje njegovoj ideji ili to prima kao nešto neophodno, da bi došla do onog što želi. Međutim, kada je malo pažljivije pogledao, video je da joj oči sjaje i da su joj se obrazi zarumeneli. Na usnama joj je titrao osmeh. Lejsi je bila toliko skromna da nije smela ni uzbuđenje da pokaže. S druge strane, možda on želi da to bude nešto više od samog eksperimenta. - Mislio sam da to bude prvi vikend posle ovog slučaja. Suđenje počinje sutra i verovatno će trajati dve nedelje. - To mi odgovara. - To je sve što sam želeo da vam kažem. Da li ima nekih poruka za mene?

27

- Naravno. Lejsi je pokazala uredno složene papke na stolu i onda su se oboje nasmejali. Odmah se vratila u svoju kancelariju, jer je bila toliko uzbuđena da više nije mogla da glumi ravnodušnost. Korin se nije predomislio! Zaista je mislio ono stoje rekao! Doživeće dva dana ljubavi sa njim. Dan je iznenada postao lep i sve joj se činilo divnim. Tog dana je Lejsi napustila posao ranije nego ikad u ovih deset godina. Odmah je otišla u svoju sobu i otvorila ormar. Mora da spremi garderobu za vikend sa Kobnom. I ranije je znala, a sada je samo konstatovala, da u njenoj garderobi nema ničega što bi odgovaralo za tu posebnu priliku. Bilo joj je potrebno nešto posebno, a sva njena garderoba je bila obična. Nema ničeg romantičnog. Naravno da njihov odnos nije romantičan, ali bar neka se ona trudi da tako izgleda. Kolin nije zaljubljen u nju i možda će mu to biti potrebno da se uzbudi da bi vodio ljubav s njom. Uostalom, on sve ovo radi zato što je ljubazan. Prema tome, njen zadatak je da izgleda što je moguće privlačnije. Lejsi nije želela ništa napadno, niti je želela da izgleda seksi. Želela je da obuče nešto što joj lepo stoji i što će najviše istaći lepe stvari na njoj. Naravno, u njenoj garderobi nema ničega ni nalik tome. Onda se setila Vivijen. Njih dve su bile skoro iste visine i sličnih proporcija, samo njihovi stilovi oblačenja su bili potpuno različiti. Vivijen je uvek nosila modernu odeću. Mogla bi da joj pozajmi nešto za ovu priliku. Vivijen je još ranije pokušavala da je ubedi da se obuče moderno, ali je Lejsi odbijala da to uradi. Sada će joj pomoći da odabere najadekvatniju odeću za ovaj vikend. Odmah je otišla kod nje. - Lejsi! - rekla je Vivijen iznenađena što je vidi. - Izvoli, uđi. Kada su sele na sofu, Vivijen je ponudila pićem. - Ne bih ništa, hvala. - Šta te dovodi ovamo? I to ovakc' rano! - Odmah ću ti reći zašto sam došla.-Najpre bih želela nešto da te zamolim. - Izvoli. - Da li bi mogla da mi pozajmiš nešto od svoje odeće?

28

- Ti se šališ? - uzviknula je Vivijen: Lejsi je odmahnula glavom. - Naravno da ću da ti pozajmim sve što želiš. Zar nisam milion puta pokušala da te ubedim da obučeš nešto moje? Idemo da pregledamo moju garderobu. Otišle su i otvorile nekoliko ormara. - Kakvu bi garderobu izabrala? - Nešto jednostavno, a ipak moderno. Pantalone i bluzu ili farmerke, ali ne kao moje. Nešto... Znaš već. - Znam. Nešto atraktivno. -Da. - Za kakvu priliku ti je potrebna garderoba? - Idem u vikendicu u planinu. - Zaista? - Vivijen je bila veoma radoznala. - Onda ti ne treba ništa sem starih farmerki. Da li ideš sa nekim muškarcem? Lejsi je klimnula glavom. Trebalo je da zna da će Vivijen odmah da pogodi zašto joj je potrebna atraktivna odeća. - Sa kime? Da li ga poznajem? - Lejsi je oklevala. Uvek je Vivijen poveravala svoje tajne, ali sada nije želela da joj kaže da ide sa Kobnom, jer bi ona to pogrešno protumačila. - Hajde, reci mi. Ne zaboravi daje ovo Vivijen koja zna sve o tebi. - To nije ono što ti misliš, ali idem sa Kolinom Kosvelom. - Kolinom Kosvelom! - uzviknula je Vivijen. - Nemoj mi reći da idete u vikendicu da biste radili na nekom sudskom slučaju. Prišla je Lejsi i povela je prema sofi. Kada su sele, odmah je rekla: - Želim sve da čujem. - To nije... Mi nismo... To je nešto veoma neobično. - Zato i žehm da znam. Kakvo se čudo dogodilo? Juče si bila očajna što si napunila trideset godina i što si sama, a danas mi govoriš da ćeš provesti vi kend sa Kolinom Kosvelom. - Juče sam počela da plačem u kancelariji. To je zaista bilo glupo sa moje strane. Telefonirala mi je mama i rekla mi da se jedna poznanica udaje i kada sam spustila slušalicu, počela sam da plačem. - Lejsi, zasta mi je žao! - Kolin se vratio u kancelariju i video je da plačem. Bio je veoma ljubazan, kao i uvek i odveo me u kafić na piće da bi me razveselio. - To je zaista novost.

29

- Popila sam nekoliko pića i zbog toga sam se glupo ponašala. Kolin je želeo da zna zbog čega sam plakala i ja sam mu rekla da sam nesrećna što sam napunila tridesetu godinu i što sam još uvek devica. Lejsi je skrenula pogled. - I? - radoznalo je upitala Vivijen. - I... on se ponudio... - Da te uputi u tajne seksa, zar ne? - Da, tako nešto. I zbog toga idemo u njegovu vikendicu. - Kako si mogla da kažeš da to nije ono što sam ja mislila? Ja sam baš to mislila. - Ah to nije ništa romantično ih nešto u tom smislu. - Kako nije romantično! Šta bi drugo mogao da bude randevu sa čovekom tvojih snova u usamljenoj vikendici? - Mislim, on nije zainteresovan za mene. - Čovek želi da te odvede u svoju vikendicu i da vodi ljubav sa tobom, a ti kažeš da nije zainteresovan za tebe! Kako ti to zamišljaš? - On mi čini uslugu, zbog toga što je ljubazan. - Ma, hajde! Poznajem mnogo muškaraca koji su takvi. - Zaista! Misbm da nikada nije o meni mislio kao o seksualno privlačnoj osobi. Bilo mu je žao i ponudio se da bude... - Žrtveno jagnje - dovršila je Vivijen. - Nikada ne bih ni pomislila za Kolina Kosvela. -Vivijen! - Ne kritikujem Kolina Kosvela, već pokušavam da ti ukažem da na sve to gledaš iz drugog ugla. Nijedan muškarac se ne bi iz sažaljenja ponudio da vodi ljubav sa tobom. Postoji nešto u tebi što ga privlači. - Lejsi je htela da je prekine, ali Vivijen nije dozvolila. - Ali on sam to još nije shvatio. - Zar time želiš da mi kažeš da me Kolin želi, ali još to nije shvatio? - Lejsin glas je bio skeptičan. - Govorim ti da gaji izvesna osećanja prema tebi, ah još uvek toga nije svestan, zato što gaje Helena duboko razočarala. Njegova osećanja prema tebi su dovoljno jaka da možeš da ga uzbudiš. Ne bi on išao sa tobom u krevet da ga na neki način ne privlačiš. - Ne želim da svoje nade gradim na takvoj osnovi.

30

- Ti nikada ne gajiš nikakve nade, a trebalo bi. Kolin Kosvel te ne sažaljeva ni pola koliko ti sažaljevaš samu sebe. - To nije istina! - Zar zaista nije? Zašto onda ne pokušaš? Dobila si najveću šansu u životu, a ti sediš i govoriš mi kako to njemu ne znači ništa. Ti bi mogla to da promeniš. Ceo vikend ćete biti zajedno, i to potpuno sami i vodićete ljubav. To znači da ćete deliti nešto što može da promeni vaš odnos. To je tvoja šansa da mu pokažeš da možeš da budeš privlačna. Nateraj ga da to primeti. - Kako treba to da uradim? - Već si načinila prvi korak. Došla si kod mene da promeniš garderobu. Kao drugo, mogla bi da se oslobodiš naočara. Oči su ti najlepši deo lica i trebalo bi da ih istakneš. Pozajmicu ti i šminku, tako da ćeš još više istaći boju i oblik tvojih očiju. -Ali... - Ali šta? Više nisi tinejdžerka i trebalo bi da prestaneš da slušaš sve ono što moja majka govori. Sada si odrasla i potpu no sposobna da nosiš kontaktna sočiva. Seti se koliko si ih želela kada si bila mlađa. - Da, jesam. Setila se koliko puta je plakala što nije mogla da nabavi kontaktna sočiva, jer je tetka Mejvis rekla da su veoma skupa. - Međutim, sada kad sam odrasla, navikla sam se na naočare. Biće mi neobično bez njih. - Misliš da je to prilika da se sakriješ iza njih, kao što je ta odeća prilika da sakriješ obline svog tela. Nemoj samo da kažeš da su suviše skupa. - Da, mogu da ih kupim. - Onda ih kupi. Lejsi je zamišljeno gledala u svoje ruke. Znala je da će se Kolinu više dopasti bez naočara, ali nekako je ta ideja da više ne nosi naočare plašila. Kada je Kolin bude poljubio, osetila je da joj je toplo i od same pomisli na to, njene naočari će smetati. Zbog toga ih se mora osloboditi. - Sutra ću da telefoniram doktoru. - Odlično! Mislim da bi trebalo i kosu da skratiš. Tvoje lice je duguljasto i zbog toga bi trebalo da imaš drugačiju frizuru. - Ne, neću da se šišam.

31

- Zbog čega? - Volim svoju dugu kosu. - Zašto? Možda zbog toga što je to uvek nerviralo mamu. Mishm daje to bio jedan oblik tvog inata. Mislim da nema smisla da ti kosa bude duga samo zbog toga što mama to ne voli. - Nije zbog toga. - Zbog čega onda? - Ne želim da uradim nešto što bi bilo upadljivo. - Bićeš upadljivo lepa, ništa više. - Ja mislim da će to izgledati kao da želim da privučem pažnju na sebe, ah se ništa drugo neće videti sem da sam veoma obična. - Ne pričaj besmislice. - Ne, to zaista ne mogu. - U redu! Hajde da odaberemo garderobu. Nateraćemo Kolina da vidi koliko si privlačna.

IV Vivijen je počela da vadi pantalone i bluze pastelnih boja. - Kako je sve ovo lepo! - rekla je oduševljeno Lejsi. - Ah, da li zaista misliš... - Ova boja će ti veoma lepo pristajati. Ne znam zašto insistiraš na tome da nosiš tamne boje. Pogledaj kako ti ovo lepo pristaje. Vivijen je prislonila džemper svetlo-plave boje pored Lejsinog lica i ona je morala da prizna da džemper daje posebnu boju njenom licu. - Mislim da bi trebalo da poneseš oba ova džempera. Sada probaj ove pantalone. Ponesi ove dve bluze, ova dva džempera, ovih troje pantalona... - Vivijen, molim te! Biću samo dva dana u vikendici. Neću da nosim tvoju celokupnu garderobu. - Mislim da će to biti dovoljno - Vivijen se nije obazirala na Lejsine primedbe. - Sada da pogledamo haljine. - Haljine mi nisu potrebne! Mi idemo u vikendicu koja se nalazi u planini. - Svakako, ali do tada ima dve nedelje.

32

Vivijen je nekoliko trenutaka gledala u svoju garderobu, a onda izvukla tirkizni kostim. - Kako ti se ovo dopada? Mislim da ćeš veoma lepo izgledati u njemu u svojoj kancelariji. - To ne dolazi u obzir! Neću tvoju odeću da nosim u kancelariji. Želim lepo da izgledam onog vikenda kada budem s Kolinom, jer ne želim da ga moj izgled odbija. Neću da pomisli da hoću da ga zavedem na radnom mestu. Njegova ponuda je velikodušna, ali ne želim da pomisli da trčim za njim. - Muškarac kao što je Kolin Kosvel se neće uplašiti da trčiš za njim, samo zato što si počela lepo da se oblačiš. Mislim da će mu biti drago kad primeti da si počela da se menjaš. - Ne dolazi u obzir. Vivijen je izvukla jednu svilenu bluzu i pokazala je Lejsi. - Pogledaj ovo: - Predivna je - rekla je oduševljeno Lejsi. - Ali ne postoji nijedan razlog daje uzmem. U vikendici mi neće bita potrebno nešto tako elegantno. Vivijen je uzdahnula i vratila bluzu na svoje mesto. - U redu! Ako si toliko tvrdoglava... Lejsi je počela da skuplja stvari koje je uzela od Vivijen. - Hvala ti za ovo. Ne možeš ni da zamisliš koliko si mi pomogla. - Nismo još gotove. Treba da izabereš cipele. - Imam cipele. - Ah tvoje cipele ne idu uz ovu garderobu. Vivijen je izvadila nekoliko pari cipela. - Sada nakit koji odgovara uz sve to. Lejsi je htela da protestuje, ali kada je videla kako nakit lepo odgovara uz sve stoje uzela, odustala je. - Obećaj mi nešto! - rekla je Vivijen iznenada. - Šta? - Da ćeš kupiti izazovno žensko rublje. Lejsi se zamislila. 0 tome nije uopšte razmišljala, ah sada je shvatila daje i to isto tako važno, kao i spoljni izgled. - Obećavam. - Kupi svilu i čipku. - U redu! U redu. Obećavam.

33

- Odlična. - Vivijen je prišla i zagrlila je. - Tako sam srećna zbog tebe. - Hvala. I ja sam srećna. * Sledećeg dana Lejsi je otišla kod očnog lekara i saznala da će kontaktna sočiva dobiti za nekoliko dana. To joj se veoma dopalo, jer joj je pružalo priliku da se navikne na njih pre nego što odu u vikendicu. Sledeće dve i po nedelje su prošle brzo. Kobna je veoma malo viđala i to samo posle podne, jer je sve vreme bio u sudnici. Pri tim susretima su malo razgovarali i to samo u vezi sa poslom. Lejsi je neprestano misblana vreme koje će provesti zajedno. Zamišl jala ga je kako sedi pored nje, leži pored nje. U tim trenucima bi zadrhtala i prisilja vala sebe da ne razmišlja toliko o tome. Uveče kada bi legla u krevet, mislila je na to kako će njih dvoje da vode ljubav. Pitala se kako Kolin izgleda nag. Kada je dobila kontaktna sočiva, neprestano je sebe posmatrala u ogle dalu, da bi se navikla na svoj novi izgled. Činilo joj se da joj oči izgledaju krupnije, ali je govorila sebi da se to njoj samo čini. Kolin čak nije ni primetila da više ne nosi naočare. Poslednje što je ostalo da uradi je da kupi atraktivan donji veš i da odabere kontraceptivno sredstvo. To joj je najteže padalo. Najpre je mislila da uopšte i ne ide kod ginekologa. Možda neće odmah ostati u drugom stanju, mislila je, Međutim, ubedila je sebe da mora da ide i otišla je. * Slučaj je završen u utorak i ostala je samo još odluka porote i presuda. Ko hn se vratio u kancelariju veoma iscrpljen i znala je da ne može da odahne dok porota ne donese odluku. Otišao je u svoju kancelariju, a zatim je otišao kući. Ni sledećeg dana nije dolazio u kancelariju. Lejsi je znala daje sve vreme u sudnici i da čeka presudu. Vratila se sa pauze za ručak i baš je kucala jedno poslovno pismo kada je visok, crnokos muškarac ušao u njenu kancelariju. - Zdravo, devojčice! Kako si? - Ed - rekla je Lejsi oduševljeno. Ed Kosvel je uvek jako delovao na nju. Dobro sam. Kako si ti?

34

Slegnuo je ramenima i seo prekoputa Lejsi. - Vidim da gazda nije u svojoj kancelariji. Lejsi je odmahnula glavom. - U sudnici je. Čeka presudu. - Da li će se vratiti u kancelariju? - Hoće. Samo ne znam da li za nekoliko minuta ih časova. - Onda ću ostati da ga čekam. Biće mi zanimljivo da razgovaram sa tobom, mada znam da će mi Kolin opet držati pridike. - Zar si opet u nevolji? - Tačno. Lejsi se nasmejala. Ako je Kolin bio savršeni sin, onda je Ed Kosvel, nje gov najmlađi brat, bio crna ovca u porodici. Volter Kosvel je bio srednji sin porodice Kosvel i neprijatno je iznenadio porodicu kada je odlučio da se ne pridruži očevoj firmi, već da radi u državnom tužilaštvu. Ed je uživao da se zabavlja. Rad ga uopšte nije interesovao. Odustao je od fakulteta posle prvog semestra. Uživao je da plovi okeanom i da putuje. Lejsi nikada nije mogla da zamisli da bude zaljubljena u Eda, kao što je bila zaljubljena u Kolina, ah je Ed bio veoma šarmantan i bilo je lepo biti u njegovom društvu. Ed je nekoliko trenutaka pažljivo posmatrao i onda je upitao: - Ti više ne nosiš naočare, zar ne? Lejsi je odmahnula glavom. Ne nosi ih već celu nedelju dana, ali Kohn to još uvek nije primetio. - Dobila sam kontaktna sočiva. - Sada lepše izgledaš. Iza naočara si krila veoma lepe oči. - Hvala. U tom trenutku su začuli užurbane korake. Ed i Lejsi su izmenjali upitne poglede i u tom trenutku je Kohn ušao u Lejsinu kancelariju. - Lejsi! - rekao je uzbuđenim glasom, a tek onda primetio svog brata. Zdravo, Ede. - Približio se Lejsinom radnom stolu. - Lejsi, dobih smo slučaj. Dobili smo odštetu od 15 hiljada dolara, svaki cent što sam tražio. - Koline, to je divna vest. - To je neverovatno! Nisam ni mislio da će porota toliko biti na našoj strani. Hajde da to proslavimo - okrenuo se prema Edu. - Šta ti kažeš, Ede? Da li bi želeo da izađeš s nama na večeru?

35

- Svakako. -I ti ideš s nama, Lejsi. Moj klijent i njegova žena za nekoliko minuta stižu i idemo na večeru. U drugim slučajevima Lejsi bi odbila poziv, jer je mislila daje Kolin zove samo iz učtivosti. Međutim, sada je ponelo uzbuđenje i odmah je odgovorila: - Da, volela bih. - Odlično! Isključi kompjuter, uzmi svoje stvari i krećemo. U rekordnom vremenu Lejsi je sklonila sve stvari sa svog stola, očešljala kosu i stavila ruž. Kolin i Ed su odmah otišli u Kolinovu kancelariju. Njih dvo jica su se uskoro pojavili i svi zajedno su se uputih na dogovoreno mesto. Za vreme večere vodio se veoma živ i veseo razgovor. Lejsi je ushićeno gle dala Kohna. Ovako srećnog i veselog ga nije videla otkad se razveo. Hrana je bila ukusna, ah ona to nije ni primetila. Nije primećivala ništa sem Kolina i njegovih slučajnih dodira. Lejsi je osetila tugu kada se večera završna i kada su krenuli kući. Kolin je vratio na parking preduzeća. - Gde je tvoj auto? - Mogu ovde da izađem. - Gluposti! Odvešću te do tvog auta. Gde se nalazi? - U drugom redu. Veoma je želeo da vidi njen auto. Od trenutka kada je video koliko malo zna o njoj trudio se da dozna što više. Međutim, ono što je bilo najneobičnije je to što je Lejsi za vreme suđenja bila sve vreme prisutna u njegovim mislima. Nikada do sada nije imao problema sa koncentracijom za vreme suđenja. Obično je posao okupirao svu njegovu pažnju, ali ovog puta neprestano je mislio na vikend koji će provesti sa Lejsi u vikendici. To je glupo, mislio je. Zašto mu je taj vikend toliko važan? Ali, njoj je to prvo seksualno iskustvo i zbog toga se toliko trudio da sve bude u najboljem redu. Zbog svega toga je imao problema s koncentracijom za vreme suđenja i sada je osetio ogromno olakšanje kada se sve završilo. Sada je mirno mogao da se posveti planovima u vezi sa vikendom. - Evo ga. Kolin je zaustavio auto i pogledao u pravcu koji mu je Lejsi pokazala. - To je tvoj auto! - uzviknuo je iznenađeno.

36

To je bio sportski auto, ni bleda senka onog modela „kamara" koji je zamislio kada mu je rekla koji auto vozi. Ovo je još više pobudilo njegovu radoznalost. - Jeste - Lejsi je otvorila auto i izašla. - Hvala za večeru. - Okrenula se prema Edu koji je sedeo na zadnjem sedištu. - Bilo mi je drago što smo se videli, Ede. Zdravo! - Čekaj malo. Lejsi je bila već pored svog auta kada joj je Kolin prišao i uhvatio je za ruku. Ona gaje iznenađeno pogledala. - Neobična si mi. Sve vreme večeras sam primećivao da si drugačija, ali ne znam zbog čega. - Nemam više naočare. Sada nosim kontaktna sočiva. -Naravno! Osećao se glupo što to nije ranije primetio. Sada su njene oči bile krupne i svetle. Video je da su sive boje. - Izgledaš lepše bez naočara. Zbog čega nisi ranije počela da nosiš sočiva? Slegnula je ramenima. - Mislim da sam se bila navikla na naočare. Moja rođaka me već dugo vremena nagovara da ih skinem i konačno je uspela. - Drago mije zbog toga - osmehnuo joj se i Lejsi je osetjla slabost u kolenima. - Ovaj... Lejsi, želeo bih da razgovaram sa tobom. Želeo bih da te u petak uveče izvedem na večeru u restoran „Najla". Lejsi gaje iznenađeno pogledala. - Molim? - Želim da u petak uveče izađemo. Recimo da se nađemo u sedam sati. Da h možeš da izađeš? Sledećeg jutra bismo krenuh u vikendicu. - Ali ne treba... Mislim... To je kao ljubavni sastanak. -I jeste. Nisi valjda mislila da ćemo odmah otići u krevet, zar ne? Obrazi su joj se zarumeneh. -Pa, ja... - Mislim daje jedan romantičan sastanak uvertira za ono što sledi. - Ali nije potrebno... -Ja to želim. Prihvati to kao deo „iskustva". Važi? - Važi. - Onda, da li sedam sati odgovara? -Da. Kolin se nagao i blago je poljubio u čelo.

37

- Sutra ću kasno doći na posao. Do viđenja! - Do viđenja! Lejsi je stajala i gledala za Kolinovim autom. Nikada nije ni pomislila da će je Kolin pozvati da izađu. U isto vreme je osetila i tugu i sreću. Šta će da obuče? Mora da ode kod Vivijen. Deset minuta kasnije, bila je u Vivijeninom stanu. - Kolin me izvodi u „Najlu" i potrebno mije nešto da obučem za tu priliku. - Sjajno! Da li si sigurna daje sve to samo ono što si govorila? - Sigurna sam. On to radi samo zbog toga što je tako dobar. Kaže da želi da to doživim kao pravo iskustvo. Sledećeg jutra krećemo u njegovu vikendicu. - Imam jednu večernju haljinu koja će potpuno odgovarati za tu priliku. U petak predveče dođi da te našminkam i da ti sredim kosu. - U redu. Čim joj je isteklo radno vreme, Lejsi je izašla iz kancelarije. Otišla je kod Vivijen i tamo se obukla i našminkala. - Pogledaj kako lepo izgledaš! - rekla je Vivijen kada je završila sa šminkanjem. Lejsi je sumnjičavo pogledala svoj odraz u ogledalu. Izgledalaje potpuno drugačije. Njeno kce je izgledalo nežnije i lepše nego obično. Nikada nije mogla ni da pomisli kako njene sive oči mogu biti tako lepe. - Kolin me neće prepoznati. - Biće potpuno opčinjen tobom. Gledajući u svoje našminkano lice, frizuru i elegantnu haljinu, Lejsi je znala daje se Kolin neće stideti kada se budu pojavili na javnom mestu. Možda ima suviše lepo mišljenje o svom novom izgledu, samo zato što je haljina lepa i što je njen izgled drugačiji. Zahvalila se Vivijen i otišla kući. Njena tetka i majka su bile u dnevnoj sobi. Prethodno veče im je rekla da večeras izlazi, nadajući se da će se njih dve normalno ponašati, ah je sada primetila da su i njih dve uzbuđene. Obe žene su bile posebno odevene, ali svaka u svom stilu. Mejvis je bila u tamnobraon kostimu, a Džoana u ružičastoj haljini, veoma nepodesnoj za njene godine. - Zdravo! - pozdravila ih je Lejsi. -Šta radite? - Čekamo tvog mladića - odgovorila je tetka Mejvis. - Zar misliš da ćemo ti dozvoliti da izađeš sa nekim koga nikada u životu nismo srele?

38

- Da ćete vi meni da dozvohte? - ponovila je iznenađeno Lejsi. Da li njena tetka misli da može da upravlja njenim životom samo zato što žive zajedno? - Mejvis, ne budi tako puritanski raspoložena! - rekla je Džoana pre nego što je Lejsi uspela nešto da kaže. - Lejsi, ja sam ovde samo zato da vidim tvog privlačnog mladića. Veoma mi je drago što izlaziš sa nekim kao što je Kolin Kosvel. Jedna majka ne može više da očekuje. - Ne želim da vas dve ovde sedite kao dve orlušine i čekate Kolina! - Ne brini! Neću dozvoliti Mejvis da postavi ijedno neprijatno pitanje. - A ja neću njoj dozvoliti da ispadne smešna. Divno, mislila je Lejsi, njih dve su već počele da se svađaju. Lejsi j e sela u fotelju i počela da razmišlja šta da radi da njih dve ne dočekaju Kolina, ali ničega nije mogla da se seti. - Lejsi, izgledaš veoma lepo - rekla je Džoana. - Po mom mišljenju nisi dovoljno upadljiva, ali si ipak lepa., - Mislim daje izrez suviše dubok. Trebalo bi da staviš maramu oko vrata rekla je Mejvis. - Ne dolazi u obzir. Ja znam da niko ne misli da imam ukusa, ali čak i ja znam da bi to bilo užasno. - Ali bi bar izgledala pristojno. - Pristojno! Pristojan izgled je najmanje što žena želi kada hoće da zavede muškarca. - Trebalo bi da izgleda pristojno, jer izlazi sa svojim šefom. Ako bude sudio po Lejsinom izgledu, misliće da želi da ima ljubavnu avanturu s njim. Lejsi je zatvorila oči. Nije imala dovoljno hrabrosti da im kaže da će ovog vikenda biti s Kobnom. Rekla im je da će biti kod Vivijen. Sutra ujutru će otići u Vivijenin stan i tamo će Kolin doći po nju. Sada se pitala zašto i večeras nije kod Vivijen, tako bi on došao po nju tamo. Tako bi izbegla ova poniženja. Kolin je zakasnio deset minuta, ali je to nije iznenadilo. Kada je napustila kancelariju, on je još uvek bio sa jednim klijentom, a posle toga je imao zakazani sastanak sa još jednim poslovnim partnerom. Plašila se da će joj telefonirati i reći da nije u mogućnosti da izađe s njom. Kada je u sedam i deset zazvonilo zvono na ulaznim vratima, Mejvis je uprkos svojih godina, uspela da stigne do vrata pre nje. Njeno lice je bilo veoma strogo kada je otvorila vrata, a zatim je značajno pogledala na sat.

39

Lejsi je poželela da propadne u zemlju. Prišla je ulaznim vratima i uz osmeh rekla: - Zdravo, Koline. On je brzo odmerio, a zatim se osmehnuo i pogledao je u oči. - Lejsi, izgledaš predivno. Dobro je što tako ne izgledaš u kancelariji, jer ja nikada ne bih mogao da se koncentrišem na posao. Lejsi je znala da je to laskanje, ah svejedno, bilo joj je drago što to čuje. Uvek je želela da flertuje sa muškarcima, ali nije znala kako. Kolin je doneo buket cveća i pružio ga Lejsi. - Hvala, Koline! Cveće je divno! -rekla je ushićeno. Kolin je osetio slabost u kolenima i pitao se kako ranije nije primetio daje njegova sekretarica ovoliko lepa. U tom trenutku je i Džoana došla do ulaznih vrata. - Lejsi, zašto ne uvedeš svog gosta unutra? Nećete valjda sve vreme stajati ispred ulaznih vrata. - Ne, mislim da je bolje da odmah krenemo - rekla je brzo Lejsi. - Kolin je sigurno rezervisao... - Imamo nekoliko minuta - prekinuo je Kolin. - Rezervacija je za pola osam, a osim toga treba da staviš cveće u vazu. - Da, naravno. Sada je bila primorana da ga upozna sa majkom i tetkom. To je brzo uradila i odmah otišla u kuhinju da nađe vazu. Kada se posle nekoliko minuta vratila u dnevnu sobu, Kolin je razgovarao sa Džoanom i Mejvis. Uspeo je da osvoji ijednu i drugu. Čim se Lejsi vratila, on je pogledao na sat i ustao. - Zao mi je, ah sada moramo da idemo. Bilo je prijatno razgovarati sa vama. - Jeste - Džoana se brzo složila. -Molim vas, dođite opet. - Drago mije što smo se upoznali -reklaje Mejvis. - Lejsi je često govorila o vama. Lejsi je brzo izašla, a Kobn je polako išao za njom. Mejvis je stajala na vra tima dok nisu ušli u auto. Tek kada su krenuh, Lejsi je videla da Mejvis zat vara vrata. Naslonila se na sedište i uzdahnula. - Nije bilo tako strašno - rekao je Kolin i osmehnuo se. -Bilo je užasno. Izvinjavam se zbog njih.

40

- Zašto? - Zbog načina na koji su se ophodile prema tebi. Moja majka je flertovala sa tobom, a tetka Mejvis se odnosila prema tebi kao da si kriminalac. - To je prirodno. Majka želi da se dobro zabaviš, a tetka želi da te zaštiti. - Veoma si ljubazan. - Zar time želiš da kažeš da si to tek sada primetila? - šalio se Kobn. Ostatak puta su ćutali. Lejsi nije znala šta da kaže. Skrstila je ruke na krilu i krišom posmatrala Kolina. On je izgledao potpuno opušteno. Pitala se da li kod Kolina postoji neka bojazan zbog svega što treba da prođe s njom. Verovatno ne, jer je on uvek bio samouveren. Poželela je da ima bar deseti deo njegove sigurnosti. Tek kada su stigli, Lejsi se setila daje ovaj restoran jedan od najluksuznijih. - Veoma je lepo - rekla je kada su ušli. - Zar nisi ranije bila ovde? - upitao je iznenađeno Kolin i Lejsi je odmahnula glavom. - Onda mi je drago što sam izabrao baš ovaj restoran. Izvesno vreme su ćutali. Lejsi je grozničavo razmišljala o čemu da razgovaraju. Nije želela sve vreme da ćuti na svom jedinom sastanku sa Kolinom. Onda se setila Kolinovog sledećeg klijenta i odlučila da ga pita za njega. - Vilsonovi su tvoj sledeći slučaj, zar ne? -Jesu. Umrla je njihova tetka i ostavila je svoje bogatstvo nekom dobrotvornom društvu, a porodica Vilson želi da pobije taj testament i da oni naslede tetkino bogatstvo. -I žele da ti dokažeš da su oni pravi naslednici. - Testament je punovažan i dobar. Luis Herbert ga je napisao, ali Vilsonovi žele da dokažu da su neki članovi odbora tog dobrotvornog društva skoro ucenjivali njihovu tetku. - Da li postoji šansa da dobiješ slučaj? - Ko zna? Ne volim da vodim slučajeve koji su protiv dobrotvornih društava. Hajde da govorimo o nečemu zanimljivijem. Razgovor o poslu je relaksirao i tu se nije osećala nesigurnom. - Tebi se dopada advokatski posao i pravo uopšte, zar ne? Lejsi je klimnula glavom. - Zašto nikada nisi pokušala da studiraš pravo? Sigurno bi bila dobar pravnik.

41

- Ne znam. Nikada nisam razmišljala o tome. Mislim da je nedostatak novca bio glavni razlog. - Postoje stipendije. - Mislim da nisam dovoljno uporna da bih bila dobar advokat. - Mislim da grešiš. Lejsine ruke su bile na stolu i Kolin je ispružio svoju ruku i pomilovao njenu. Nije znala šta da kaže. Njegova ruka je još uvek počivala na njenoj, a to je potpuno zbunjivalo i nije mogla ni da misli. Kolin je počeo da priča doživljaje iz studentskih dana i Lejsi više nije bilo neprijatno. Uskoro je stigla i njihova večera. Dok su jeli , Lejsi je mislila da je dobro što je Kolin izveo večeras. Sutrašnji dan će biti dovoljno napet i dobro je što se bar malo navikla na njegovo društvo. Posle večere su otišli u noćni klub gde su plesali. Lejsi je bila veoma kru ta dok je bila u Kolinovom zagrljaju. Skoro da nikada nije igrala i zbog toga nije imala potrebnu ležernost. Kolin joj je rekao da sutra treba rano da ustanu i da bi bilo najbolje da ne ostaju dugo u noćnom klubu. Lejsi se složila. Kada je Kolin zaustavio auto ispred njene kuće, Lejsi je osetila olakšanje kada je videla da su sva svetla u kući pogašena. Mejvis je verovatno legla i dobro je što neće morati da odgovara na njena pitanja. Okrenula se prema Kobnu i osmehnula se. - Hvala za ovo divno veče. - Hvala i tebi. I meni je bilo divno. - Onda se vidimo sutra ujutru. Ne zaboravi da dođeš po mene na adresu koju sam ti dala. - Ne brini. Kolin se okrenuo prema njoj i blago je pomilovao po licu. Lejsi je zastao dah. - Večeras izgledaš veoma lepo. Da li sam ti to već rekao? Ona je nemo klimnula glavom. Nagnuo se prema njoj i blago je poljubio. Lejsi je zatvorila oči. Bila je potpuno neiskusna i zbog toga joj je bilo još više neprijatno.

42

V Njegov poljubac je bio blag i nežan. Nesvesno, Lejsi je počela da odgovara na njega. Stavila je ruke na njegova rmena, ah zbog stidljivosti tu su i ostale. Njegove ruke su klizile njenim telom i u isto vreme u Lejsi izazivale i zadovoljstvo i uzbuđenje. Poželela je da mu se potpuno preda i iznenada osetila strah. Kolin kao da je osetio njen strah polako je odgurnuo od sebe. Lejsi ga je pogledala. Oči su mu bile tamne, a liceje imalo neobičan izraz. - Sutra - glas mu je bio promukao - želim da skinem odeću sa tebe i da te svuda dodirujem. Lejsi je spustila pogled i to je bila njena jedina reakcija na ono što je re kao. Pogledao je i video daje potpuno spremna za njega. Poželeo je sada da vodi ljubav s njom, ali je zaključio da bi bilo bolje da ovde stanu. Ne srne da bude nagao. Treba polako da je uvede u sve, a uradio je sve što je bilo potrebno za ovo veče. U stvari, on je planirao svega nekoliko poljubaca. Blago se osmehnuo. Ljube se u kolima kao tinejdžeri. Međutim, Lejsi ga je uzbudila više nego što je planirao. Večeras je tako lepa i bilo je tako prijatno razgovarati sa njom. Nije morao da se plaši da će joj biti dosadno ako bude govorio o poslu. Kada je počeo da je ljubi, njeni naivni, oklevajući poljupci su ga veoma uzbudili. Nagnuo se i poljubio je u čelo. - Biće najbolje da se sada oprostimo i odemo na spavanje. Otvorio je vrata i pomogao joj da izađe, a zatim je otpratio do ulaznih vrata. - Videćemo se sutra u devet - rekao je nežno i ponovo je poljubio. - Laku noć. - Laku noć. Lejsi je ušla unutra, a Kolin se vratio u svoj auto i krenuo. Pitao se zašto je želela da dođe po nju na nekom drugom mestu. Verovatno nije želela da onaj zmaj od njene tetke sazna da će sa njim da provede vikend. Nije ni čudo što Lejsi nije imala nikakvog seksualnog iskustva, jer je Mejvis čuvala njenu čestitost.

43

Kohn se osmehnuo. Iskreno rečeno ovog trenutka mu je bilo drago što nije imala nikakvog iskustva, jer se radovao što će je podučavati. Lejsi nije dugo mogla da zaspi to veče, a sledećeg jutra se rano probudila. Istuširala se i obukla jedan od Vivijeninih pulovera i pantalona, a zatim je pokušala da se malo našminka. Iako nije bila tako vesta kao Vivijen, bila je zadovoljna rezultatom. Kada je spakovala stvari i sišla u dnevnu sobu, Mejvis je već pila kafu i čitala novine. Iznenađeno je pogledala Lejsi, jer je Lejsi subotom retko ustajala tako rano. Sumnjičavo je pogledala Lejsino našminkano hce i atraktivnu garderobu, ah je rekla samo: - Veoma si rano ustala. - Da, Vivijen i ja želimo rano da krenemo. Lejsi je rekla svojoj tetki da ona i Vivijen idu da kupuju retki nameštaj za Vivijenin stan. - Da li želiš tost i jaja? - Mejvis je ustala u nameri da spremi Lejsi uobičajeni doručak. - Ne, hvala - Lejsi je bila toliko nervozna da nije mogla ništa da jede. Verovatno sam još uvek sita od sinoćne večere. - Moraš nešto da jedeš. Da li želiš da ti napravim palačinke? - Ne, ne mogu, ali bih želela tost i kafu. Mejvis je krenula prema tosteru, ah je Lejsi zaustavila. - Ja ću ispeći tost. Ti samo sedi i uživaj u kafi i jutarnjim novinama. Ti mi spremaš doručak svaki dan, valjda mogu ja to da radim subotom. - Meni je zadovoljstvo da to radim. - Znam. Kada je spremila doručak i sela za sto, Mejvis je presavila novine i oštro je pogledala. - Kako je prošao tvoj sastanak? - Dobro. Lejsi se osmehnula svojoj tetki. Nije želela da razgovara o Kolinu sa svojom tetkom. - Šta ste radili? Niste mogli da jedete večeru do jedanaest sati. - Ne, posle večere smo išli na ples. Bilo je veoma lepo.

44

Nastala je pauza i baš kada je Lejsi mislila da su prestale da govore o njenom sinoćnom izlasku, njena tetka je ponovo progovorila: - Sinoć si veoma dugo sedela s njim u autu, kada te je dovezao kući. - Zar si ti u to vreme bila još uvek budna? Ja sam mishla da si već spavala. - Ne mogu da spavam kad si ti izašla. - Sedeli smo u autu i razgovarah. Čim je završila sa doručkom, Lejsi je ustala, očistila sto i ponovo se okrenula svojoj tetki. - Sada idem kod Vivijen. Da li imaš neku poruku za nju? Mejvis se namrštila i Lejsi je znala da njena tetka ima hiljadu stvari koje bi rekla svojoj kćerci, jer se uvek protivila svemu što je radila, ali je ovog puta samo odmahnula glavom. - Ne, samo joj kaži da mi poneki put telefonira. Neću joj držati pridike. - U redu. Pozdraviću je. Lejsi je znala da Vivijen još uvek spava i zato je sama otključala stan i ušla unutra, a zatim sela na sofu i čekala. Bilo je tek osam sati. U petnaest minuta do devet zazvonilo je zvono na ulaznim vratima i Lejsi se trgla. Požu rila je da otvori vrata. To je bio Kolni. Bio je odeven u plavi džempe r i farmerke. Bio je mnogo privlačniji ovako obučen, nego u klasičnom odelu. - Zdravo. - Zdravo. - Lejsi se stidljivo osmehnula. Posle njihovih sinoćnih poljubaca, bila je veoma stidljiva s njim. - Da li si spremna da krenemo? -Jesam. Kolin je uzeo njenu torbu i krenuli su. Njihovo putovanje do njegove vikendice je proteklo u tišini. Kolin je najpre izgovorio nekoliko rečenica u vezi sa vremenom i poslom, a zatim je nastala tišina. Lejsi je bila suviše nervozna da bi mogla o nečemu da razmišlja i razgovara. Kohnova vikendica je bila najednom brdu sa koga se pružao predivan po gled. Oko kuće je bilo lepog drveća, a ispred prozora je bilo nekoliko jela i borova. - Kobne, ovde je predivno! - rekla je Lejsi oduševljeno. - Jeste. Kada sam ovo video, odmah sam poželeo da bude moje. Vikendica je bila prava planinska kućica. Sastojala se od kuhinje, velike dnevne sobe, spavaće sobe i većeg kupatila. Na kupatilu su bili veliki prozori

45

kroz koje su se videli vrhovi planina. Lejsi je zamislila sebe kako leži u kadi i posmatra predivan pejzaž. - Divno je kako izgleda - rekao je Kohn pročitavši njen izraz hca. - Ponekad, kada imam veoma napornu nedelju, dođem ovde, satima ležim u kadi i posmatram vrhove planina. Pomisao na nagog Kolina u kadi je odmah učinila nervoznom. Ko lin je to primetio i nežno je spustio ruke na njena ramena. - Imamo pred sobom ceo vikend. Ne moramo odmah da legnemo u krevet. Ne treba da brineš u vezi s tim. - Znam da je glupo biti nervozan. Izvini. - Sada si zaista luckasta. To je sasvim prirodno. Opusti se. Nemoj da budeš toliko napeta. Njegove^ ruke su relaksirajuće delovale na nju. Kako to daje ona toliko zabrinuta i uplašena, a da sam njegov dodir deluje opuštajuće na nju? Kako to da ga toliko želi, a u isto vreme je toliko uplašena? - To je već bolje. Možemo da se prošetamo. Nedaleko odavde je mali potok. To je predivno mesto. Da li želiš da ga vidiš? Klimnula je glavom. - Volela bih. Uhvatio je za ruku, izašli su napolje i krenuli stazom. - Nema ničeg pogrešnog u tome što si nervozna. I ja sam. - Lejsi ga je iznenađeno pogledala. - Ali zašto bi ti bio nervozan? Ti znaš kako se to radi i... Pa svaka žena bi vo lela da spava sa tobom. - Hvala, ah nije u tome problem. Plašim se đa te neću dovoljno uzbuditi ih da ti neću pružiti potpuno zadovoljstvo. To bi trebalo da bude poseban doživljaj, jer ti to prvi put doživljavaš. Lejsi se osmehnula. - O tome ne treba da brineš. Ja neću primetiti nikakvu razhku. On se nasmejao, čvršće je zagrlio i privukao sebi, a zatim poljubio. - Lejsi, ti si zaista nešto posebno. Došli su do potoka i Lejsi je spustila ruku u vodu. Voda je bila ledena. Kolin je seo na jedan veći kamen pored potoka i pozvao Lejsi da sedne pored, njega. - Dođi i sedi ovde. Odavde možeš da staviš noge u potok.

46

Lejsi je sela pored njega i uživala u lepom pejzažu ispred sebe. Kolin je zagrlio i ona je naslonila glavu na njegovo rame. Ja mora da sve ovo sanjam, mislila je. U stvari, Kolin samo ima svoju ulogu, jer je on bio sa drugim ženama i zna šta treba da radi. Ona nije ništa posebno za njega. Možda zamišlja da je ona Helena. Znala je da još uvek voli svoju bivšu ženu. Osetila je oštar boi u srcu i zatvorila oči. Ne treba da misli o tome. To nije razlog da ne uživa u ovom trenutku. Ovo je bio njen vikend. Njen desetogodišnji san se ostvario i kao i svaki san neće dugo trajati. Zbog toga je važno da uživa u svakom trenutku. Može da zamišlja da se Kolin oseća isto kao i ona, da je voli i da je želi. Ovo je njena priča i ona može da je oblikuje kako žeb. Neće dozvoliti da realnost pokvari njen san. Uzdahnula je i prepustila se milovanju sunčevih zraka. Kolinova ruka se našla na njenom struku i počela je da prelazi preko njenog tela. Okrenula se prema njemu i blago rastavila usne. Gledajući u nju, Kolin je video lice žene koja se predaje strasti, koja ima poverenje u njega i koja želi potpuno da mu se preda. Osetio je da i njega zahvata strast i iznenada je poželeo mnogo više. Njegov poljubac je bio strastan. Do vraga, ne može da vodi ljubav ovde na kame nu. Zbog toga je i seo tu. Mislio je da je uzbudi i daje pripremi za ono što je mislio da uradi u spavaćoj sobi. Prekinuo je poljubac i trudio se da uspostavi normalno disanje. Prokletstvo, nisam misho da ću se ovoliko uzbuditi. Izvini. - Zašto se izvinjavaš? - Zato što sam otišao suviše daleko - rekao je promuklo gledajući u njene proširene ženice. - Nisam se protivila - u glasu joj se osetila razočaranost. - Dopalo mi se. Da li ćeš prestati? - Malena, nateraćeš me da izgubim ovo malo razuma što mije ostalo. Stena je veoma neudobno mesto za vođenje ljubavi. Lejsi još nikada do sada nije osetila ovakvo uzbuđenje i zadovoljstvo. Poželela je da se taj trenutak nikada ne završi. - Ali ja nemam ništa protiv. Kolin je poljubio, a zatim ustao i povukao Lejsi.

47

- Moramo da uđemo u kuću. –Šta je u kući? -Jedna stvar o kojoj neprestano mislim, a to je krevet. Lejsi se osmehnula. Čak i neko neiskusan kao stoje ona je mogao da vidi da je Kolin veoma uzbuđen. Uvek se plašila da neće moći da ga uzbudi, ali je sada znala daje želi. Nije joj bilo važno što su ga i druge žene ovoliko uzbuđivale i što joj nije bilo teško da ga dovede u ovo stanje. Najvažnije je daje on želi i da ona želi njega. - To te zabavlja, zar ne? - upitao je. - Predstavlja mi zadovoljstvo. - Mogu ti pružiti još veće zadovoljstvo. Hajdemo u kuću. Zagrljeni, krenuli su prema kući. Lejsi je ponovo uhvatila panika. Kako će da se skine pred njim? Osetila je stid pri pomisli da Kolin vidi njeno nago telo, jer je bila mršava i imala je male grudi. On će sigurno biti razočaran i neće više osećati strast koju je osetio malopre. Kada treba da se skine i gde treba da ga dodiruje i kada? Sva ova pitanja su je činila još nervoznijom. Međutim, smirivala je toplina Kolinove ruke. Na putu do kuće, Kolin je dva puta zaustavio i poljubio. Kada su ušli u kuću, Lejsi je osetila i strah i uzbuđenje. Kolin je odmah krenuo prema spavaćoj sobi, ali je ona oklevala. Kohn je uhvatio za ruku i poveo. Razmišljala je o literaturi koju je pročitala u vezi sa samim seksualnim odnosom. Uprkos detaljnom opisu i bezbrojnim ilustracijama, ona ipak nije saznala najvažnije informacje. Recimo, ko se prvi skida? Da li se oboje istovremeno skidaju? Dali jedan skida drugog? Da li treba nešto da kaže ih da ćuti? Kolin je zastao pored kreveta. Pokušao je da se seti kako se on osećao kada je prvi put ovo radio. To je bilo veoma davno. Sećao se samo daje i on bio veoma nervozan i uplašen, ali tada je bio tinejdžer. Mora da je užasno biti odrastao i biti uplašen onoga što je trebalo davno da preživiš. Uhvatio ja za ruku i okrenuo njeno lice ka svom, ali je Lejsi izbegavala njegov pogled. - Da li si uplašena? Klimnulaje glavom.

48

- Znam da ti to neće pomoći, ali uveravam te da za to nema razloga. Obećavam ti da ništa neće biti brzo i da ću biti veoma nežan. Da li mi veruješ? Ponovo je klimnula glavom. - Nije problem u tome. Ja imam poverenja u tebe. Ti si uvek bio ljubazan prema meni. - U čemu je onda problem? Da li možeš da mi kažeš? - Ne mogu da objasnim čega se plašim. - Razumem. - Ah nije problem samo u tome. Osećam se bespomoćno i ne znam šta da radim. Pročitala sam izvesnu literaturu o seksualnim odnosima i mislila sam da dovoljno znam, ali sada tek vidim da ne znam ništa. Kolin se osmehnuo. To je bilo u Lejsinom stilu. Pre nego što je pristupila nekom predmetu, prvo se dobro obavestila o njemu. Poželeo je daje zagrli. - Šta bi trebalo da znaš? - Recimo, ne znam kako da se ponašam. - Ponašaj se prirodno. Radi ono što želiš. - Ali... Mislila sam... Šta da radim u vezi sa skidanjem odeće? - Ne razumem te. - Molim te, zaboravi šta sam rekla. - Ne budi smešna. Ako si na nešto pomislila, onda znači da je to važno. Veruj mi, ništa u seksu nije nevažno. Kaži mi. - Neprijatno mije da se skidam pred tobom. Ne znam kada treba da se skinem ili kako. Ne znam ni šta da kažem, ni šta da radim. - Lejsi! Lejsi! - Kolin je nežno zagrlio i privukao tik uz svoje telo. - Šta da radim sa tobom? Ti uvek želiš da uradiš mnogo stvari. To je moj posao. Seti se da si me zbog toga iznajmila. - Nisam te baš iznajmila. Ti... - Znam! Znam! - prekinuo je Kolin. - Ja sam se sam ponudio. To je još jedan razlog više da sve prepustiš meni. Ja ću se za sve pobrinuti. Ne zaboravi da sam ja taj koji brine za detalje. Da li je tako? - Jeste. - Dobro. Onda ne treba ništa da radiš. Samo se opusti i sve prepusti meni. Njegove ruke su klizile niz njeno telo, a zatim su se našle na njenim grudima.

49

-Ja ću te ljubiti, skidati, dodirivati, a ti ćeš uživati. Ti radi samo ono što žebš. Kasnije ćemo razgovarati o onome šta mene uzbuđuje, ali sada ću voditi ljubav sa tobom.

VI Iako je neprestano maštala o ovom trenutku, Lejsi nije mogla ni da zamis li kakvo će zadovoljstvo osetiti kada njegove ruke budu na njenom golom telu, a njegove usne na njenim grudima. Kada su im se tela spojila, Lejsi je mislila daje doživela sve ono što je oduvek želela. Međutim, Kolin je poveo ka još većem zadovoljstvu čiji intenzitet Lejsi nikada nije mogla ni da zamisli. Lejsi je mirno ležala i posmatrala igru svetlosti na plafonu. Kobn je ležao pored nje i spavao. Pošto su doživeli vrhunac seksualnog zadovoljstva, Kolin je polako legao pored nje i pitao je da h se dobro oseća, a zatim je zaspao. Lejsi nije želela da spava. Iako je fizički bila opuštena, njene emocije su bile previše uskomešane da bi mogla da zaspi. Ovo je bilo nešto što nije mogla ni da zamisli. Nije se usuđivala da misli da će biti tako lepo, tako uzbudljivo, a ni da će sve to doživeti sa Kobnom. Ne prestano se osmehivala. Poželela je da se glasno nasmeje i time iskaže sreću koju je osećala. Kolin se probudio i pogledao je. -Zdravo! - Zdravo! - Izvini, mora da sam zaspao. Klimnula je glavom. -- U redu je. Nije mi smetalo. Podigao se na lakat i poljubio je. -Da li si dobro? - Jesam. To si me već pitao. - Zaista? Mislio sam, da li si uživala? Da li je to onako kako si zamišljala? - Jeste. Nije smela da mu kaže da je ovo daleko od njenog očekivanja i nikada nije ni pomislila da će on biti nesiguran što se tiče njenog zadovoljstva. - Bilo je božanstveno. Hvala ti. Ne možeš ni da zamisbš koliko sam ti zahvalna.

50

- Nema potrebe za tim, jer je i meni to predstavljalo zadovoljstvo. Veruj mi. Ja sam gladan kao medved. A ti ? -I ja. - Lejsi je tek tada postala svesna toga. - Da li da spremim nešto za jelo? - Treba prvo da vidim šta imamo. On je seo na krevet, a ona je čvršće stegla pokrivač. Osetila je stid pri pomisli da treba da ustane i počne da se oblači. Kolin se nije osećao kao ona. Ustao je i obukao pantalone, a zatim krenuo prema kuhinji. - Ovaj... Ako nemaš ništa protiv, ja bih se prvo istuširala. - Svakako. Ja ću za to vreme da vidim šta imamo od namirnica, a zatim ćemo napraviti listu onog što nam je potrebno. Misbm da bismo danas mogli da ručamo u restoranu. Ima jedan veoma lep restoran sa veoma ukusnom hranom. - To će biti divno. Čim je otišao u kuhinju, Lejsi je uzela svoju odeću i otišla u kupatilo. Nekoliko trenutaka je proučavala svoj lik u ogledalu, želeći da vidi da b nanjemu ima neke razlike. Međutim, ono je bilo isto, s amo su oci bile svetlije i lepše. Ne, njene oči ne izgledaju lepše, nego se ona lepše oseća, jer zna da Kolin misli da je poželjna. Brzo se istuširala i obukla. Kada je ušla u kuhinju, Kolin je već bio obučen. Pogledao je, pa na njene grudi. - Voleo bih da ne nosiš grudnjak. - Nemam ga. On se samo zadovoljno osmehnuo, zagrlio je i krenuli su prema autu. Prvo su otišh u restoran. Seli su pored ogromnih prozora sa kojih se pružao pogled na planine. - Kako je ovde prijatno! -Znam. Zato smo i došli ovde. Njih dvoje su bili gotovo jedini gosti. Kolin je gledao u Lejsi i mislio je kako je lepa. Njene oči su bile vesele i srećne. Da li je on doprmeo njihovom sjaju? Ako jeste, to ga je činilo srećnim. I za njega je njihovo vođenje ljubavi predstavljalo nešto posebno. Ne može da se seti kada je poslednji put vodio ljubav, a da je bio toliko uzbuđen i da se toliko trudio da zadovolji svoju partnerku. Nikada nije ni mogao da zamisli da njegova tiha Lejsi poseduje takvu strast. Kada je razmišljao o ovom vikendu, mislio je da će mu biti potrebno mnogo

51

napora da bude manje stidljiva. Međutim, ona mu se potpuno predala i bez imalo snebivanja je uživala. Kad je došao konobar, Lejsi je prepustila Kobnu da odabere jelo za njih oboje, a kada je konobar otišao Kolin je uzeo Lejsinu ruku i počeo nežno da je miluje. - Drago mi je da sam ono veče ušao u tvoju kancelariju i zatekao te da plačeš. Drago mije da si mi ispričala zbog čega plačeš, jer je sve to dovelo do ovog dana. Da li je i tebi drago? Lejsi je klimnula glavom. Mislila je da će joj kasnije biti žao zbog svega toga, ali sada je jedino važno da je srećna. - Da li se sada bolje osećaš? - Da, mislim da se sada normalnije osećam. Godinama sam patila zbog toga što me niko ne voli i što nisam dovoljno privlačna za muškarce. Shvatila je da bez snebivanja može da razgovara s njim. - Ti nisi neprivlačna. Naprotiv, mislim da si veoma lepa. Stidljivo se osmehnula. - Da li zaista tako misliš? - Naravno. Ne bih ti to rekao da tako ne mislim. Imaš krupne lepe oči i lepe usne, pravilne crte lica, vitko telo i duge noge. Šta je to na tebi neprivlačno? - Ti se šališ!? Suviše sam mršava. - Znam mnogo žena koje bi dale sve na svetu da imaju taj problem. - Sumnjam. Osim toga, imam male grudi. U tom trenutku je došao konobar i doneo im hranu. - Ne treba da imaš velike grudi da bi zadovoljila muškarca. Meni se veoma dopadaju. - Hvala. - Nema na čemu. Ne zaboravi da je sve što sam ti rekao istina. Ovakvo zadovoljstvo pri vođenju ljubavi nisam odavno osetio. Ti si strasna i poželjna žena. Toliko sam poželjna da posle ovog vikenda nećeš moći više voditi ljubav sa mnom, pomislila je tužno Lejsi. Međutim, odmah je rekla sebi da neće dozvoliti da joj takve pomisli pokvare raspoloženje. Želi da ovaj vikend pamti kao nešto najlepše u svom životu. Posle ručka su otišli da kupe potrebne namirnice. Kohn je izvadio spisak.

52

- Ovde piše sve ono što imam u kući i na osnovu ovog ćemo znati šta nam treba. - To je čudan način kupovanja. - Ja mnogo jedem. - U redu. Šta voliš najviše da jedeš? - Domaću šunku. Mnogo je bolja od virdžinijske šunke, ali nemoj da kažeš Stivenu Keriju da sam to rekao. - Da li želiš da kupimo šunku? - Ako ti želiš. Ne znam šta voliš da jedeš i zbog toga je teško sastaviti listu. - Vohm šunku i večeras bismo mogh da napravimo sendviče. Trebaće nam kafe. Uzmi korpu i krenimo. Išli su kroz prodavnicu, gledah namirnice i smejali se. Sve im je bilo zabavno i lepo. Kada su se vratili, Kolin je sve namirnice uneo u kuhinju. Kada su završili sa tim, seo je na jednu kuhinjsku stolicu i privukao Lejsi bliže sebi, a zatim je poljubio. - Ovo je zaista dobro - rekao je posle poljupca. - Da li ćeš me ponovo ljubiti kada se vratim? - A kuda ideš? - Da nasečem drva. Ovde je još uvek hladno kada se spusti noć i neophodno je da naložimo vatru u kaminu. - Zar ti znaš da sečeš drva? -Da. - Da li to radiš sekirom ili testerom? - Sekirom. - Kada si naučio da koristiš sekira? - Još dok sam bio dečak. Mama i tata su živeli u kući u Grenvilu. Odlazio sam kod njih za vreme letnjeg raspusta. Njihov nadzornik me je naučio kako da rukujem sekirom. To je veoma lepa veština za oslobađanje gneva. Kada smo se Helena i ja sukobili oko razvoda, ja sam imao običaj da dolazim ovde i nasekao bih drva za dve-tri zime. Nisam stavljao rukavice, pa sam imao žuljeve. - Da li ti je to pomoglo?

53

-Jeste. To me je održavalo u normalnom stanju. Ali sada ću da isečem samo toliko drva koliko je potrebno za ovo veče. Da li ćeš doći da me posmatraš dok to radim? - Hoću. Otišri su u zadnji deo kuće gde se nalazila ostava iz koje su uzeli sekiru i onda su se uputili prema testerom izrezanim drvima. Lejsi je sela i posmatrala Kolina kako sa lakoćom seče drva. Kada je nasekao dovoljno, uneo ih je u kuću, a zatim je otišao da se istušira. Lejsi je posmatrala zalazak sunca. Uskoro su naložili vatru. Kolin je do neo bocu vina i seli su pored kamina i polako pili. Kolin se naslonio na lakat i njegov pogled je prelazio preko Lejsinog tela. Želeo je da ponovo vodi ljubav s njom. Lejsi je videla njegov pogled i shvatila je poruku. Želela je i ona njega. Kolin se nagnuo i blago je poljubio.

VII Lejsi je sklopila ruke oko njegovog vrata, a poljubac je postao strasniji. Ovog puta Lejsi nije osećala ni najmanji stid. Hrabro je počela da ga skida i strasno miluje. - Dušo, ti veoma brzo učiš. Posle vođenja ljubavi pored kamina su otišli u kupatilo i oboje su legli u veliku kadu. Tamo su ponovo vodili ljubav, zatim su otišli u spavaću sobu , Kolin je sipao vina. Ležali su u krevetu i pričah najpre o svom poslu, a zatim o svojim rođacima. - Ed nije buntovnik - rekao je Kolin. - Zaista? Mislila sam da jeste. Zašto nije? Lejsi je želela da zna sve o Kolinu i njegovoj porodici i zbog toga gaje ohrabrivala da joj što više priča o sebi. - Nije dovoljno zainteresovan za ono što radi da bi bio buntovnik. Volter je veći buntovnik od njega. Ed je najmlađi i oduvek je bio i ostao beba. Volter je godinu i po dana stariji od mene i između nas je uvek vladalo takmiče nje. On

54

je sa takvim entuzijazmom završio studije i počeo da radi, da smo svi mislili da će on voditi naše preduzeće. Međutim, on vob da vodi lični rat. Napravio je pauzu i otpio gutljaj vina. - Edova filozofija je bila: uvek živi i pusti druge da žive. Ljudi ga veoma lako osuđuju zbog njegovog načina života, ali je on jedini u porodici koji se seti svakog rođendana i važnijih datuma u porodici. On je jedini koji dolazi da te poseti ako si bolestan ili ako si potišten. - Po načinu na koji govoriš rekla bih da si posebno osetljiv prema njemu. - On je naša beba. Voltera i mene su i drugi poredili. Mi smo bili prijatelji, ali smo uvek gledali ko će dobiti bolje ocene, ko ima lepšu devojku i sve u tom stilu. Međutim, Edi mi je bio kao živa igračka. On me je obožavao i ja sam se brinuo za njega. Kao dečaka sam ga štitio kada su ga drugi napadali, a kasnije bih ga izvlačio iz nevolje.. On nije zainteresovan za one stvari za koje smo mi i zbog toga ga drugi ne razumeju. Ja lično mislim da on još uvek nije shvatio šta želi od života. - Mislim da ga zbog toga tvoj otac ne razume. Kolin se nasmejao. - Tata misli da je Ed lenj, neodgovoran i da je parazit. Obojicu ih volim, ali oni ne razumeju jedan drugog. - Potpuno te razumem, jer je isti slučaj kod moje tetke i njene kćerke, to jest moje sestre: One su potpuno drugačije. Ja sam sličnija svojoj tetki, nego njena rođena kćerka. - Ti nisi ni nalik onom starom zmaju. - Nisam to mislila, već da sam tiha i povučena kao ona. Ne oblačim se moderno kao Vivijen. - Kakva je tvoja majka? - Zar to nisi mogao sam da prosudiš? -Šta? - Da je ona najupadljivija u svojoj porodici. Ona je uvek volela da se dobro zabavlja, napadno oblači i šminka i da govori suviše glasno. - Ako su svi ostali kao tvoja tetkav onda je ona imala mnogo problema kod kuće. - Mejvis nije ništa u poređenju sa mojim dedom. Mishm daje mama postala takva samo da bi njemu prkosila. Međutim, to njeno ponašanje me je mnogo puta dovodilo u nezgodnu situaciju. Recimo, u škoh kada je bio roditeljski

55

sastanak, sve ostale majke su dolazile obično odevene, a moja majka je dolazila obučena kao da radi u baru, što uostalom i jeste radila izvesno vreme. Zbog toga me je poslala kod tetke Mejvis. Kolin je zagrlio i nežno poljubio. -Koliko si onda imala godina? - Osam ili devet. - Zašto živiš s njima? - Ne znam ni sama. Možda zato što je tako ekonomičnije. Nikada nisam ni mishla da živim sama. - Da li si razmišljala da se odseliš od njih? - Ranije nisam, ah u poslednje vreme tetka Mejvis se tako ponaša prema meni kao da mi je petnaest godina. - Kada bih ja morao da živim sa roditeljima, mislim da bih posle tri dana umro. Kada me je Helena ostavila, prvo sam bio otišao kod njih i bilo je užasno. - Mislila sam da se dobro slažeš sa svojim ocem. - Da, ali samo na poslu. U kancelariji me poštuje kao individuu i kao odraslu osobu, ali kad smo kod kuće odmah mi drži pridike. Majka se uvek brine za moje zdravlje i neprestano me podseća na sve one stvari k oje joj se nisu dopadale kod Helene. Otac je uvek govorio da razvod ima negativan uticaj na naše klijente i daje ukaljao naše ime. Lejsi se rastužila. Mrzela je i samo Helenino ime, jer je to podsećalo na to daje Kohn još uvek voh i da pati zbog nje. - Znam da ti je onda bilo veoma teško. - Bilo je užasno. Osećao sam se kao da se ceo svet srušio. Te poslednje ve čeri sam ušao u našu sobu i ugledao Helenu lepo obučenu i našminkanu. Odmah sam poželeo da vodim ljubav s njom. Ona mi je dala čašu viskija i rekla mi da sednem. I onda mije rekla da žeh da se razvede i da se odselim. To je njen dom, rekla mi je, a moj dom je moja kancelarija. Što se nje tiče, ja mogu da spavam u svojoj kancelariji, što sam poneki put i radio. - Znam. - Ti si me nekoliko puta zatekla usnulog, zar ne? - Jesam. -I onda si bila veoma dobra prema meni, iako to nije bio posao sekretarice. - To nisam radila kao tvoja sekretarica, već kao tvoj prijatelj.

56

- Ti si mi bila najbolji prijatelj. Nisi vikala, nisi mi držala pridike, već bi me lepo pokrila i dopustila da se isplačem na tvom ramenu. Lejsi je sada shvatila zašto je Kolin pozvao u svoju vikendicu. Želeo je da joj uzvrati sve ono što je ona činila za njega. Osetilaje oštar bol u srcu, ah je odmah rekla sebi da to nije važno. Važno je samo da su njih dvoje ovde. Sledećeg jutra Kolin je probudio poljupcima, a zatim su vodih ljubav. Posle doručka su otišli u šetnju, a kada su se vratili, Lejsi je napravila sendviče i seli su da ručaju. Lejsi je bila veoma tužna, gotovo da nije ni jela. Kolin je odneo njihov prtljag u kola, a kada se vratio, uzeo je u naručje i rekao: - Poslednji put - i poveo je prema sobi. Nekoliko časova kasnije Kohn je zaustavio auto ispred zgrade u kojoj je Vivijen živela. Sve vreme puta su oboje bili veoma ćutljivi. Lejsi je bila na ivici suza. - Hvala ti za sve - uspela je da kaže. - Ne treba da mi zahvaljuješ. - Izvadio je njenu torbu i nekoliko trenutaka su se nemo gledah. Bilo joj je tako neobično daje Kohn ne poljubi. Uzela je svoju torbu i krenula prema svojim kolima. Otvorila je vrata, stavila torbu na zadnje sedište, a zatim sela za volan. Kolin je stajao pored njenog auta i veoma čudno se osećao. Da li se oseća prevarenim ih razočaranim? Ona odlazi od njega, a da ga nije ni pogledala. Ali, podsetio je sebe to je deo njihovog dogovora. On je njoj učinio uslugu. - Videćemo se sutra! - rekao je i vratio se u svoj auto.

VIII Čim je stigla kući, otišla je u svoju sobu i počela da plače. Znala je da sada voli Kolina više nego ikada. Veoma rano je legla, ali nije mogla da zaspi. Sledećeg jutra kada se probudila, otvorila je svoj ormar, ali joj je sva njena odeća izgledala staromodno. Onda se setila odeće koju joj je Vivijen pozaj mila i odlučila je da to danas obuče. - Lejsi! Kako si lepa! - uzviknula je Džoana kada je ugledala. - Hvala - primorala je sebe da se osmehne. - Da li ti je to nova bluza? Nisam videla da si je ranije nosila.

57

- Ne, to je Vivijenina bluza. Pozajmila mi je na nekoliko dana. - Isto si tako lepa kao i one večeri kada si izašla sa Kolinom. Kako si provela vikend? Lejsi je oštro pogledala u svoju majku. Da li ona nešto sumnja? U svakom slučaju, njoj bi bilo drago kada bi čula daje bila sa Kolinom. - Bilo mije veoma lepo. - Nadali smo se da ćeš nam sinoć ispričati kako si se provela, ali ti nisi izlazila iz svoje sobe. - Bila sam umorna. - Kako je Kolin? - iznenada je upitala Džoana. - Molim? - Pitala sam te kako je Kolin. U subotu ujutru si veoma rano otišla, pa mi nisi ispričala kako si se provela. -Bilo mije divno. Bili smo na večeri, pa onda na plesu. - Odlično! Da li je zainteresovan za tebe? Nikada mi nisi rekla da je tako lep. - Ne, sigurna sam da nije zainteresovan. To je bio poslovni izlazak. - Lejsi, nije lepo da izlaziš sa šefom. To može da dovede do komplikacija. - Ne živimo u viktorijanskom dobu -rekla je Džoana. - Visok moral nikada nije zastareo. Drago mije što Lejsi nije kao druge današnje devojke. Sigurna sam da će Lejsi prozreti Kolinove zle namere... - Tetka Mejvis - prekinula je Lejsi. - Kolin nema nikakvih zlih namera prema meni i ceo ovaj razgovor je besmislen. Uostalom, to se vas ne tiče. Obe žene su je iznenađeno pogledale. Nikada nije tako oštrim tonom razgovarala s njima. Ali je krajnje vreme da shvate da je ona odrasla osoba. Dok se vozila prema firmi, razmišljala je da li da se uskoro odseli od njih. Ovog jutra se nije radovala svom poslu, jer je strepela od susreta s Kobnom. Osetila je olakšanje kada je videla da on još nije došao. Radila je rutinske poslove, ali je neprestano osluškivala da čuje njegove korake. Kada je čula njegov glas, osetila je da joj je zastao dah. Međutim, razgovarao je sa nekim, a to znači da neće ući u njenu kancelariju. Odahnula je, jer je shvatila da će Kolin celo pre podne imati stranku. Mogla je da se koncentriše na svoj posao. Kolin je bio veoma ljut kada je ušao u zgradu u kojoj je radio i kada ga je Stiven Keri dočekao. Međutim, Stiven je bio veoma važna ličnost i nije mogao

58

da mu otkaže. Pored toga, Stiven je bio veoma ljubazan i nekoliko puta mu je pomogao. Kolin je prvo želeo da ode u Lejsinu kancelariju, da zajedno popi ju kafu i tek onda da počne sa radom. S druge strane, bilo mu je drago što je odložen prvi susret sa njom, jer je bio nervozan i nije znao kako da se ponaša. Sinoć mu je bilo veoma dosadno bez nje. Nedostajao mu je njen interes za njegov posao i njeni inteligentni zaključci. Zbog toga je želeo da što pre razgovara sa njom. Ali kada je ugledao Kerija, znao je da će Stiven celo prepodne biti u njegovoj kancelariji i da će posle zajedno otići na ručak. - Idem da pitam Lejsi da li ima važnih poruka za mene i da joj kažem kuda sam otišao. Krenuo je prema Lejsinoj kancelariji, a Stiven je išao za njim. Lejsi je bila zadubljena u svoj posao i kada je Kobn ušao, ona mu se široko osmehnula. Kobnu je odmah bilo toplo. Setio se da mu se tako osmehivala pošto bi vodili ljubav i sasvim je zaboravio staje nameravao da kaže. - Zdravo, Koline, gospodine Keri. Kobn je pogledao Kerija koji je išao iza njega i video je da su mu oči bile širom otvorene. - Lejsi! Kobn je znao da je Stiven bio iznenađen Lejsinim izgledom. I sam je morao da prizna daje izgledala mnogo lepše nego ranije, ali je on za vreme vikenda bio navikao na to. Šta se dogodilo što je toliko promenilo njen izgled? Sigurno nije samo to što više ne nosi naočare. Pitao se da bje to što su vodili ljubav imalo uticaja. - Stiven i ja idemo na ručak i brzo ću se vratiti. Da li ima nekih važnih poruka? Lejsi je pogledala poruke. - Ne, ništa što ne može da sačeka. - Dobro, onda... u redu... - Bilo mu je neprijatno da govori pred Stivenom, ah je bar njihov prvi susret prošao. Sada mogu da se vrate na normalno stanje. - Da li je to ona Lejsi koja je uvek radila, za tebe? Šta se dogodilo s njom? - Naravno daje to ona Lejsi - odgovorio je Kolin i pomislio osim što si ti mislio daje ružna. - Ništa joj se nije dogodilo - sem što je vikend provela u mom krevetu, dodao je u sebi. -Ti se šališ! Nešto se dogodilo. Ona devojka nije bila lepa, a ova...

59

- To je ista žena, Stivene. Uzgred rečeno, kako je Sibila? Da li se još uvek viđaš s njom? Kada su izašli iz Lejsine kancelarije, ona je oštro prekorila sebe zbog osmeha koji je uputila Kolinu kada je ušao. Međutim, bila je veo ma koncentrisana na svoj posao i kada je ugledala Kobna, instinktivno mu se osmehnula. Pitala se staje on pomisho. Sledeći put mora drugačije da postupi. Za vreme pauze za ručak, pozvala je Vivijen. - Zašto nisi došla da mi ispričaš kako si se provela? Da li ti je bilo lepo? -Jeste, samo što se završilo. - Nije još sve izgubljeno. - Rekla sam ti da je to samo dogovor, ali zvala sam te zbog nečeg drugog. - Zbog čega? - Da li se sećaš da si mi rekla da treba da promenim frizuru? - Naravno da se sećam. Da li ovaj poziv znači da pribvataš moj savet? - Svakako. Želim da znam šta mi predlažeš. - Lejsi, ulepšala si mi dan! Odmah ću da pozovem mog frizera i reći ću mu šta želim da uradi sa tvojom kosom. Kada želiš da to bude? - Kad on može. Posle radnog vremena, naravno. Osim toga, odlučila sam da promenim garderobu, kasnije ću ići da kupim nešto moderno. - Ti se šališ! Taj čovek ima veliki uticaj na tebe. Dođi kod mene i ja ću ti dati sve ono što ne nosim. - Zaista?Ako je to zaista moderno i lepo, zašto mi daješ? - Znaš kakva sam ja. Kupim nešto novo, obučem nekoliko puta i onda kupim nešto drugo i tako stalno. Dođi večeras. Važi? - U redu. Kada je čula Kolinove korake u hodniku, bila je spremna da se samo službeno osmehne. - Zdravo, Koline. Kako je bilo na ručku? - Kao i obično. Uzeo je poruke i počeo da ih polako čita. Znao je da to radi namerno, jer je želeo da ostane ovde još izvesno vreme, ali nije znao šta da kaže. Lejsin hladan glas gaje iznenadio. - Kakav je moj raspored za danas? - U četiri sata imaš sastanak.

60

–S kim? - S Evelinom Gordons. - Da, to je u vezi sa onim testamentom. Telefoniraj Miltonu pre četiri sata i kaži mu da se radi o nečem važnom. Lejsi gaje pogledala i video je da žeh da joj ispriča o čemu se radi. Skoro da se nagnuo daje poljubi. Teško je prekinuti navike stečene za vreme vikenda. . - Ovaj... - počeo je. - Nemoj me držati u neizvesnosti. Da li je Stiven zbog toga jutros došao? -Da. I sam je želeo da joj ispriča o svom najnovijem poslu. Znao je da se na Lej si može osloniti. Kada su završili razgovor, on je uhvatio za ruku, ah je Lejsi brzo izvukla. Među njima je gotovo i ne srne mishti drugačije. Ne srne da se nada da će se čudo dogoditi. Kolin je video njen gest i znao je da ona postavlja barijeru među njima. Uzeo je poruke i ustao. - Pa... Zdravo! - Zdravo! Tog dana više nije videla Kobna. Kada je ona otišla sa posla, on je još uvek bio u svojoj kancelariji. Otišla je kod Vivijen, koja joj je spremila sedam ha ljina i pantalona, nekoliko košulja i bluza. U sredu joj je zakazal a kod frizera i naglasila je da ne srne da zakasni. - Nedostaje mi Kolin i osećam se usamljenom, ali se osećam bolje nego ranije.. - Zahvalna sam Kolinu za sve što je učinio za tebe. - Možda si i ti imala sličan efekat na njega. - Mislim da me se Kolin i ne seća. U tome je Lejsi grešila. Kohn je veoma često mislio na nju. Uvek bi mu srce brže zakucalo kada bi se setio kako su vodili ljubav. Maštao je o tome daje odvede u porodičnu kuću koja je bila na obali mora i da zajedno trče plažom dok se talasi razbijaju o njihove noge. Najviše je na nju mislio uveče kada bi legao u krevet. Misbo je na nju i kada je bio u kancelariji i nalazio je stotinu razloga da ulazi u njenu kancelariju da je vidi. To je apsurd. Lejsi je neprestano bila u njegovim mislima i on je žudeo za njom od trenutka, kada su se vratili iz njegove vikendice.

61

Lejsi mu je svakim danom bila sve lepša. Nikada ranije nije zapažao njenu garderobu, ali je sada primetio da se ženstveno i moderno oblači. U četvrtak je došla sa novom frizurom i izgledala mu je lepša nego ikad. Tog jutra on je došao pre nje i baš je čitao jutarnje novine kada je ona pro lazila. Poželeo je da je odvede u svoju kancelariju i da vodi ljubav s njom. Me đutim, morao je da se drži njihovog dogovora. Proveb su samo jedan vikend zajedno i sada su morali da se kao i ranije ponašaju jedan prema drugom. Lejsi se veoma službeno ponašala prema njemu. I dalje je bila savršena sekretarica i prijateljski je odgovarala na sva njegova pitanja, ali bez većeg interesovanja za njega, i to je bilo ono što gaje najviše iritiralo.

IX Lejsi nije mogla ni da zamisli da će postati tako popularna samo zato što je promenila frizuru. Ona lično je bila veoma zadovoljna svojim izgledom. Nekoliko njenih koleginica je došlo da se raspita kod kog frizera je bila, a mnogi Kolinovi poslovni partneri su se bez ikakvog razloga zadržavali u njenoj kancelariji. Jedan od njenih kolega je pitao da izađe sa njim na večeru. Sve joj je to veoma laskalo, ali nerviralo je to što kod Kolina nije videla nikakav uticaj zbog svog izgleda. On je bio učtiv i služben. Nije joj delio komplimente kao dr ugi, prema tome nije ni primećivao njen novi izgled. Ona je za njega bila kao i komad nameštaja u njegovoj firmi. Pošto Kolin nije više pokazivao interes za nju, ona je odlučila da pokuša sa drugim muškarcima. Kada je sledeći put kolega pozvao na večeru, pristala je da izađe s njim. Njegovo ime je bilo Eldon Kol i bio je pristojan mladić, učtivog ponašanja. Eldon je stigao nekoliko minuta pre dogovorenog vremena. Ovog puta, Lejsi je mirno sedela i čekala ga. Mejvis i Džoana su odmah pohitale da ga vide čim je izašao iz auta i krenuo prema njihovim vratiina. - Nije ni upola tako privlačan kao Kohn - rekla je razočarano Džoana. - Ah izgleda mnogo ozbiljnije - dodala je Mejvis.

62

- Sada je dosta - rekla je Lejsi. Kada.su začule zvono na vratima, Lejsi je rekla da njih dve odu u kuhinju. Otvorila je vrata i sa osmehom dočekala Eldona, ah nije osetila nikakvo uzbuđenje. On joj nije doneo cveće kao Kolin, ah je to nije razočaralo. S njim nije mogla da razgovara o poslu kao sa Kolinom i zbog toga što nije znala o čemu da razgovaraju, neprestano se smešila. Celo veče je prošlo u tom raspoloženju. Kada je Eldon vratio kući, Lejsi je osećala bol oko usana zbog nepresta nog osmehivanja. Poljubac je ostavio potpuno hladnom i nadala se da je Eldon više neće zvati da izađu. Kada je ušla u svoju sobu, počela je da plače. Zar će do kraja života voleti Kolina? Mora da pokuša da se zabavlja i sa drugim muškarcima. Možda će pored nekog od njih zaboraviti Kolina. - Lejsi - rekao je Kolin, ulazeći u njenu kancelariju - uzmi olovku i notes. Idemo kod gospođe Del Vekio. - U redu. Dok je Lejsi ostavljala stvari u redu, Kohn je posmatrao. Imala je veoma lep komplet na sebi i bila je veoma lepa. Radovao se što će s njom da provede poslepodne. - Kako ti je mama? - pitao je kada su seli u njegov auto. - Dobro. Uspelo mi je da ih ubedim da sam odrasla osoba i da više ne treba da vode računa o meni. To je značilo da je Lejsi izašla i sa nekim drugim muškarcem. Toliko je želeo da zna s kim je bila, ali se nije usuđivao da je pita. Kuda su izašli? Šta su radili? Koliko puta su se sastali? Da li je spavala s njim? Pokušao je da je zamisli kako vodi ljubav sa nekim drugim. Ne, ona ne bi mogla tako brzo da ode sa nekim drugim u krevet. Možda bi mogla. Sve vreme puta do kuće gospođe Del Vekio Kolin je zamišljao nagu Lejsi u zagrljaju drugog muškarca. Kada su stigli, on je bio veoma nervozan. Lejsi je iznenađeno gledala Kolina. Kada su krenuli bio je dobre volje, a sada je bio gotovo ljut. Sigurno je zabrinut zbog posla. Vrata im je otvorila punačka žena prosede kose. Bila je moderno odevena. - Gospođo Del Vekio, ja sam Kolin Kosvel, a ovo je moja sekretarica Lejsi Blejn. Razgovarali smo pre sat vremena. - Sećam se. Nisam toliko senilna.

63

- Svakako - Kolin se osmehnuo i Lejsi je videla daje gospođa Del Vekio reagovala kao i sve žene. Kolinov šarm nikada ne zakazuje. - Molim vas, zovite me Rut. Svi me tako zovu. Del Vekio zvuči tako zvanično. Skoro da se nisam udala za mog muža zbog njegovog prezimena. - U redu, Rut. Posle dva sata razgovora sa Rut, Kolin i Lejsi su krenuh natrag u kancelariju. Za vreme puta su razgovarali o svim preimućstvima koje je imao ovaj slučaj. Kada su stali ispred zgrade i krenuh premu ulazu, Kolin je naizgled uzgred upitao: - Od koga je ovog puta tetka Mejvis želela da te zaštiti? - Molim? A, da. Njegovo ime je Eldon Kol. Radi na spratu ispod nas. - Da li ti se sviđa? - pitao je pre nego stoje shvatio staje izgovorio. - Dobar je mladić, ah... - nije završila rečenicu, jer nije znala šta da kaže. Zato je samo slegla ramenima. Kolin se trudio da sakrije osmeh. Njen odgovor mu je sve rekao. Ed Kosvel ga je čekao kada je ušao u kancelariju. - Koline, baš sam... - zastao je i zagledao se u Lejsi. - Lejsi, izgledaš božanstveno! Njegov pogled je odavao njegovo mišljenje. Lejsi je morala da se osmehne, jer joj je to u isto vreme i laskalo i bilo joj je komično . - Baš si šta? - upitao je grubo Kolin. - Krenuo sam u Siton, pa sam došao da se pozdravim s tobom. - Lejsi je spustila notes na sto i otišla u svoju kancelariju. Ed je i dalje širom otvo renih očiju gledao za njom. -Ede! - Kaži mi šta se dogodilo sa tvojom sekretaricom? Znao sam da se iza onog staromodnog odela krije lepo telo, ah nisam mislio daje ovako seksi. - Da li ti ikada misliš na nešto drugo sem na seks? - U čemu je problem, Koline? Da se nisi slučajno zaljubio u svoju sekretaricu? - Ne budi smešan. - Vrlo ozbiljno te pitam. Kaži mi šta se ovde događa? Da li imaš posebne aktivnosti sa svojom sekretaricom. - Ede, upozoravam te...

64

- Mora da ne ide onako kako si ti mislio. - Ništa nisam zamislio. - Znači, u tome je problem. Mislim da razumem. - Sumnjam da razumeš. - Da li želiš da govoriš o tome? - Ne, suviše je luckasto, ali priznajem da mi se moja sekretarica dopada. Na žalost, ne mešam svoj privatan i slovni život. Neko od nas dvoje bi rao da napusti preduzeće. - Zar misliš da bi te tata otpustio zato što si spavao sa Lejsi? - Ne, naravno da ne bi. Ali, problem je u tome što se to uvek loše završi. - Ko govori o završetku? To je neminovno. - Zašto? - Čini mi se da sa Lejsi ne bi samo prolazna avantura. - U redu, priznajem da je privlačna i da mi se dopada, ali posle svega što sam prošao sa Helenom, mislim da ne bih usudio da se ponovo oženim. - Zašto? - Zato što je sa Helenom umrlo što u meni. - Ja mislim da grešiš. Znam da si bio povređen, ali si se već oporavio. Ovako uznemirenog te nisam video otkad te je Helena ostavila. Vidim da si spreman da mi odrubiš glavu, samo zato što te zadirkujem zbog Lejsi. To je veo ma dobar znak. Veoma dobar. Kolin je odmahnuo glavom. Kolin je celo prepodne bio u biblioteci preduzeća i Lejsi gaje videla kada je ušla u biblioteku da nešto uzme. Bilo je već vreme ručku i baš kada je uzela svoju torbicu, u njenu kancelariju je ušao Stiven Keri. - Kolin je u biblioteci. Da li želite da ga pozovem? - Nema potrebe. Neke papire sam ostavio na njegov sto i sigu rno će ih naći, a ako mu nešto ne bude bilo jasno, telefoniraće mi. - Dobro. Lejsi nije znala šta da kaže. Ovo je bilo drugi put daje Stiven došao u nje nu kancelariju bez ikakvog razloga. - Da li želite kafu? - Voleo bih.

65

- Sa šlagom ih šećerom? - Pomalo i od jednog i od drugog. Lejsi je skuvala kafu i sedela je i razgovarala s njim o nevažnim stvarima. Od svih Kolinovih poslovnih prijatelja koje je morala da zabavlja, Stiven je bio najprijatniji. - Kada je vaša pauza za ručak? - Nije vremenski određena. Kad god ja zaželim. - Ja sam mislio da vas onaj tiranin Kolin drži vezanu za radni sto. Pošto sam i ja baš miško da idem na ručak, da li biste želeli da pođete sa mnom? Lejsi je iznenađeno pogledala u njega. Trebalo joj je nekoliko trenutaka da shvati daje on poziva kao ženu za koju je zainteresovan. Zašto ne bi prihvatila? Ne može ceo život čekati na Kohna. - Vrlo rado. Hvala vam. - Da li možemo odmah da krenemo? - Svakako. U hodniku su sreli Kolina. Uputio im je veoma čudan pogled. - Zdravo, Stivene. Da li sam ti bio potreban? - Ne. Ostavio sam ti neke papire na stolu i ako ti nešto ne bude bilo jasno, pozovi me. Lejsi i ja idemo na ručak. - Želim vam prijatan ručak. - Hvala. Lejsi je primetila da Stiven nije pozvao Kolina. Kolin je gledao za njima, zatim je ušao u svoju kancelariju i počeo da razmišlja. U poslednje vreme je veoma često viđao Stivena u Lejsinoj kancelariji. Pre neki dan je slučajno ušao u Lejsinu kancelarijiu i zatekao je Stivena kod nje. Njih dvoje su se smejali i izgledali su veoma srećno. Onda je bar čekao Kohna, ah danas ga nije pozvao da ruča s njima. Eldon Kol nije bio neko zbog koga bi trebalo da se brine, aU Stiven je bio nešto drugo. On je imao mnogo šarma i žene su prosto ludovale za njim. U nje ga se Lejsi mogla zaljubiti. Znao je u koji će restoran da odu i odmah je krenuo tamo. Čim ih je ugledao, Kolin je prišao njihovom stolu. Stiven nije bio oduševljen što je morao da pozove Kolina da im se pridruži.

66

* - Šta ćete da ručate? - upitao je veselo Kolin. - Virdžinijska šunka je najbolja -rekao je Stiven. Kolin se osmehnuo i pogledao u Lejsi. Oboje su se setili da su jeli domaću šunku i daje Kolin rekao kako ne treba da kaže Stivenu njegovo mišljenje o virdžinijskoj šunki. - O čemu se radi? - upitao je Stiven. - Lejsi i ja smo otkrili da je domaća šunka bolja od virdžinijske, ali sam joj rekao da ti to ne kaže. - Kakva domaća šunka? - Ona koja se proizvodi u planinama gde ja imam vikendicu. Zar ti nisam rekao da imam vikendicu? Verovatno mu je i rekao da je spavao s njom, mislila je razočarano Lejsi. Ako mu nije pre rekao, onda je to učinio sada. Lejsi je poželela u zemlju da propadne. Za vreme ručka Kolin je uglavnom govorio, to jest postavljao je pitanja tako da Stiven i Lejsi nisu imah prilike ništa da kažu jedno drugom. Posle ručka Kolin je bukvalno odvojio Lejsi od Stivena i odveo je u kancelariju. Lejsi je išla ispred njega, jedva uzdržavajući svoj bes. Šta je Kolin hteo time da postigne? Kada su ušh u lift, shvatila je da je Kolin hteo da je ponizi. Suze su joj potekle niz obraze i čim su se vrata hfta otvorila, ona je potrčala prema svojoj kancelariji. - Lejsi? - Kolin je iznenađeno gledao za njom. Da li je ljuta na njega zbog toga što se umešao između nje i Stivena? - Lejsi! - povisio je ton, a ljudi u hodniku su ga iznenađeno gledah. - Molim - rekla je, ne okrećući se prema njemu. - Dođi u moju kancelariju. Želim da razgovaram sa tobom. Ako bi sada otišla u njegovu kancelariju, znala je da bi mu rekla mnogo stvari zbog kojih bi se kasnije pokajala. - Neću. Kolin najpre nije mogao da shvati da ga odbija, a onda se razljutio. - Do vraga, šta podrazumevaš pod tim da nećeš?

67

Ljudi su i dalje gledali u njih i Lejsi je shvatila da je na ovaj način još više ponižava. Bez reči je ušla u njegovu kancelariju. Ušao je za njom i zatvorio vrata. Video je suze u njenim očima i znao je da je povredio. - Povredio sam te, zar ne? Izvini. - Da, povredio si me! - Izvini, nisam mislio da vičem, ali nisam znao kako da te zaustavim. - Ja ne govorim o tome što si vikao na mene, već o onome što si mi prire dio u restoranu. Zašto si to uradio? Zašto si rekao da smo bih zajedno u tvojoj vikendici? - Da li se stidiš toga što si sa mnom bila u mojoj vikendici? Da li si se plašila da te Stiven neće žele ti samo zato što sam te ja prvi imao? - On je tvoj prijatelj. - Prijateljstvo nema sa ovim nikakve veze. Ne želim da spavaš sa njim. - Samo sam izašla sa njim na ručak. - Zar misliš da ne znam staje želeo? Stiven ne bi izveo moju sekretaricu na ručak da nema neki drugi plan. Veruj mi, on te želi u krevetu. - Koline, šta se sa tobom događa? - Šta se sa mnom događa? Zar ti misliš da sam ja od čelika? Zar misliš da mogu da sa tobom vodim ljubav jednog vikenda i da te više nikada ne pipnem? To je apsolutno nemoguće. Počeo je uznemireno da šeta sobom. - Neprestano te želim. Ne mogu više da podnosim to što flertuješ sa svim muškarcima koji dolaze ovamo. Ne mogu da zaboravim sve ono što smo doživeli u mojoj vikendici. Želim da vodim ljubav sa tobom. Više nisam sposoban da radim, jer mislim stalno na tebe. Dovodiš me do ludila. Naš spo razum me dovodi do ludila. Želim da sve ove papire sklonim sa stola i da vodim ljubav sa tobom. Lejsi je počela da se smeje. - Do vraga, šta je smešno? - Ovo zaista nije normalno. Niti želim Stivena, niti bilo kog drugog. - Šta si rekla? - upitao je iznenađeno. - Rekla sam... Ali nije stigla da završi rečenicu, jer se našla u njegovom zagrljaju.

68

X Lejsi i Kolin su neprestano bih zajedno. Radili su zajedno, jeli su zajedno i spavali su zajedno. Lejsi je bila veoma srećna. Bio je već juli mesec kada je Kolin ušao u njenu kancelariju i rekao joj da njegova majka priređuje prijem. - Da li možeš da dođeš? - Zar ja? - upitala je iznenađeno. Kolin je pogledao po njenoj kancelariji kao da traži nekoga, a zatim je pogledao. - Naravno, ti. - Ali ti ne možeš mene da povedeš. - Zašto ne mogu? Koga bih drugog vodio? - Bilo koga. To je porodični prijem i zbog toga ne mogu da idem. - Zašto ne možeš? Ne razumem. Da h imaš nešto drugo u planu? Zar ne želiš da ideš? Znam da će biti veoma dosadno, ali... - Ne, ne zbog toga - brzo gaje prekinula. - Nije problem u tome što ja ne želim da idem ili što će mi biti dosadno. - Nego u čemu? - Plašim se. - Čega? To neće biti veliki prijem, već samo članovi porodice. - Ali, to je tvoja porodica i njih se plašim. - Ali zašto? Već ih sve poznaješ. Znaš mamu, tatu, Eda i Voltera. Da li si upoznala Voltera? - Jesam. - Onda ih sve poznaješ. Ostalo su rođaci, a biće i baba i deda. -Ali nije isto sresti tvoju majku ovde i u njenoj kući. - Kakve to veze ima? Ed ti se dopada, zar ne? -Da. -I ja ti se dopadam. - Svakako. - Ako ti se ja i Ed dopadamo, zašto misliš da ti se ostali članovi moje porodice neće dopasti? - Sigurna sam da su svi članovi tvoje porodice divni ljudi, ali ja im ne pripadam.

69

- Kako misliš da im ne pripadaš? Naravno da im pripadaš. Ti pripadaš meni. - Da li je to istina? Nikada me nisi izvodio sa tvojim prijateljima ih člano vima porodice. - Da h time želiš da mi kažeš da nigde nisam izlazio sa tobom samo zato što se stidim tebe? Zar misliš da ja mislim da ti nisi dovoljno dobra za moje drugove i rođake? Klimnulaje glavom, mada je više želela da o ovom nisu uopšte počeli da govore. - Imaš veoma čudne ideje. Odmah ću ti sve objasniti. Nisam te vodio na prijeme, niti sam te upoznavao sa mojim prijateljima i rođacima, prvo zato što sam imao mnogo posla, drugo zato što ne volim skupove sa mnogo ljudi i treće najvažnije od svega je to što nisam želeo ni sa kim da te delim. Želeo sam te samo za sebe. Mislio sam da i ti isto žehš. Da sam znao da žebš da upoznaš nekog od mojih prijatelja ili rođaka, sredio bih da budemo sa njima. - Kobne, da li ti stvarno to iskreno govoriš? - Naravno! Šta si ti mislila? - Ni ja nisam imala želju da te delim sa nekim, ali sam mislila da ja nisam dovoljno dobra da me predstaviš svojim prijateljima i rođacima. - Lejsi, kada ćeš da shvatiš da se niko ne stidi da bude viđen sa tobom? Ti si veoma lepa i zabavna. Divan si saradnik na poslu i u krevetu. - Sagao se i poljubio je. - Da li pristaješ da dođeš na zabavu koju priređuje moja majka? - Pristajem. - Dobro - ustao je i pošao. - Ali, Koline... - Šta je sad? - Da li je tvoja majka sigurna da želi da ja budem prisutna? - Svi treba da povedemo partnera sa sobom, ali meni je posebno naglasila da dovedem tebe. Tri puta me je zvala da me pita da li dolaziš. - Zar ja? Šta ona zna o meni? - Samo ono što joj je otac rekao o tračevima koje je čuo o nama, a Ed joj je rekao da si lepa i šarmantna. Ali, svi znaju da te sem sudnice, nikuda nisam vodio u poslednjih nekoliko nedelja i da ni sa jednom drugom ženom nisam bio duže otkad sam se razveo. Zbog toga umire od radoznalosti da te upozna.

70

Kolin je otišao, a ona je gledala za njim. Gotovo da nije mogla da poveruje u njegove reči daje ona nešto posebno za njega i da želi sve vreme da bude samo s njom. Lejsi se celo posle podne spremala za prijem. Sve vreme je sumnjala daje izabrala pravu haljinu ili da će umeti da se pravilno ponaša. - Izgledaš predivno. Mislim da će mi svi muškarci zavideti. Lejsi je i dalje gledala u svoj odraz u ogledalu, želeći da vidi da lije sve ka ko treba. - Mislim da sam spremna. Kada su se parkirah ispred kuće Kosvelovih, Lejsi je poželela da pobegne. Međutim, Kolin joj je pružio ruku i zajedno su ušli unutra. - Da li da vas najavim gospođi i gospodinu Kosvelu? - upitao je sluga. - Ne, hvala. Sami ćemo ih naći. Dok su išli kroz kuću Lejsi je videla mnogo ljudi. Upitala je Kobna da li su to sve njegovi rođaci. -Jesu, ali se međusobno ne poznaju. Eno mame. Sada idemo kod nje i posle treba da upoznaš moju babu i onda možemo da se vratimo kući. Kolinova majka je imala veoma elegantnu haljinu, koja joj je izvanredno pristajala. Lejsi je ponovo poželela da uopšte nije došla. - Zdravo, mama - Kolin je poljubio majku u obraz. - Zdravo, sine. Drago mi je da te konačno vidim. Ovo je sigurno Lejsi. Drago mi je što smo se upoznale. -I meni je drago. - Rekla sam Kolinu da je veoma sebičan što nam ne dozvoljava da vas upoznamo. Koline, zašto nam ne doneseš piće dok se nas dve bolje upoznamo? - Odmah idem. Kolinova majka je povela Lejsi prema stolicama u uglu, a zatim još jednom rekla: - Zaista sam srećna što ste bih u mogućnosti da dođete. - I meni je zadovoljstvo. - Ed kaže da radite sa Kobnom. - Da, ovog leta će biti tačno deset godina. - To znači otkad je diplomirao. Da li ste vi iz ovog kraja? -Jesam. Sad će slediti pitanja ko su mi roditelji i njihovo poreklo, mishla je Lejsi.

71

- I Kolin je ovde rođen. I ja sam se ovde rodila. To je tako lepo mesto da ga nikada ne bih napustila. Kolinova majka je govorila o dobrotvornim društvima čiji je član bila, a zatim im je prišao Kohn. - Mama, dovoljno dugo sam ti posvetio Lejsi. Sada želi baka da je vidi. - To znači da više neću imati prilike da sa njom večeras razgovaram. Kažite Kolinu da vas poneki put dovede kod nas na večeru. Ustala je i otišla, a Kolin je seo na njeno mesto. - Nije bilo tako strašno, zar ne? - Lakše nego što sam očekivala. - Sada ćemo ići da upoznamo tatinu mamu. Ona i moja majka su neprija telji otkako se moja majka usudila da uzme njenog najstarijeg sina pre trideset osam godina. - Zaista? Pošto su upoznali baku, Kolin je upoznao sa Volterom. - Drago mije što sam vas upoznao - rekao je učtivo Volter. - Moram da čestitam Kolinu, jer mu se ukus popravio. - Hvala! - stidljivo se osmehnula Lejsi. - Nisam očekivao da ćeš doći - rekao je Kolin Edu. - Poslovno sam se nalazio u blizini, pa sam došao da vidim mamu. U tom trenutku im je prišla jedna veoma lepa devojka. - Niki! - rekla su oba brata uglas. - Zdravo! - Kako je bilo u Evropi? - Bilo je divno, samo što je dve nedelje kratak period. Kako živite vas dvojica? Pretpostavljam kao i obično. Pravite veliki profit time što zatvarate ljude. - Donekle i na taj način - rekao je Kolin i zagrlio Niki. Doveo je do Lejsi. - Želim da upoznaš nekoga. Niki, ovo je Lejsi Blejn, Lejsi ovo je Nikol Konoli, moja sestra od ujaka. Pošto su izmenjale konvencionalne pozdrave, Niki je sela pored Lejsi. U tom trenutku im se pridružio Ed. - Želim što više da saznam o vama - rekla je Niki. - Nema šta mnogo da se kaže o meni.

72

- Kolin je veoma zainteresovan za vas, a to je dovoljno interesantno. Lejsi je iznenađeno pogledala. - Svi smo se veoma zabrinuli za Kolina kada ga je Helena ostavila. Mislila sam da ga više nijedna žena neće zaint eresovati. Svi smo bili veoma iznenađeni kada smo čuli da već duže vreme živi samo sa jednom ženom. Želeli smo da što više saznamo o vama i vi ste atrakcija današnje zabave. -Nadam se da vas nisam razočarala. - Niste. Kolinova baka je rekla da ste vi sasvim pristojna devojka. Kolinova majka je rekla da ste slatki i da ste ono što je Kolinu potrebno i srećna je zbog vas. - Kolinova majka je srećna zbog mene! - iznenađeno je ponovila Lejsi. - Svakako. Možda vam to nije pokazala, ali ste joj se dopali. Ona prezire Helenu. Misbm, svi smo mi ljuti na nju zbog onog što je priredila Kolinu, ali smo mirni jer je našao vas. Posebno sada kada se priča da se Helena razvo di od svog drugog muža. - Razumem - tiho je rekla Lejsi. Bez obzira šta Kolinova majka misli, Lejsi je znala daje Kolin još uvek zaljubljen u svoju bivšu ženu i pošto će i ona uskoro da bude slobodna, to znači daje Kolin za nju izgubljen. Kolin je video da Niki i Lejsi razgovaraju, pa je poželeo da se pozdravi sa nekim starim poznanicima. Kada je pogledom potražio Lejsi da vidi da li je još uvek sa Niki ih se oseća izgubljenom, nije mogao odmah da je ugleda. - Zar si je izgubio? Kolin se okrenuo i ugledao svog oca. - Zdravo, tata. Čini mi se da su je Ed i Niki negde odveli. - Naša se porodica vremenom uvećava. - Zar si zaboravio da se nekada osipala? - Ona se mnogo promenila. - Ko? Lejsi? - Da. Koliko se sećam, ranije nije bila ovakva. - Meni se uvek dopadala. - Nadam se da znaš šta radiš. - Šta time želiš da kažeš? - Sve te romanse se isto završe. - Ne mora uvek da bude tako. - Kada dođe kraj, onda nastanu problemi.

73

- Ko kaže da mora da dođe do kraja? - Zar nameravaš da se oženiš njome? - Nisam mislio o ženidbi. - Na kraju ćeš morati da doneseš odluku. Ili ćeš se oženiti njome ili ćete se razići. - O tome još ne moram da mislim, jer smo mi tek nekoliko nedelja za jedno. - U firmi se veoma priča o tome. - Oni uvek nađu o čemu da govore. To me ne zabrinjava. - Mene zabrinjava kada govore o porodici Kosvel. - Kaži mi tačno šta želiš da mi kažeš. - Ti nisi u istoj poziciji kao i drugi pravnici. Ti ćeš uskoro voditi firmu, a to znači da moraš da paziš na svoj ugled. - Moj privatan život i moja firma nemaju veze jedna sa drugim. -Ja ti nisam rekao da ostaviš devojku, samo da dobro razmisliš. Lejsi nije odrasla u svetu u kome se ti krećeš. - Znam. - Da li će moći da preuzme društvene obaveze? - Ako nisi primetio, ja ne brinem mnogo o društvenim obavezama. - Zar si tvrdoglav kao i tvoj brat? Kolin je ćutao, a njegov otac je nastavio: - Zato je Helena bila dobra. - Svi znamo kako je bila divna žena. - Bila je veoma lepa žena. - Koliko ja znam, još uvek je lepa. - Čuo sam da se razvodi. - Pa, šta s tim? - Verovatno se pokajala zbog onog što ti je uradila. - Možda. Eno je! - uzviknuo je Kolin iznenada ugledavši Lejsi. - Ko? - Lejsi. Volter je stajao ispred nje, pa je nisam video. Sada moram da idem, tata. Zdravo.

74

XI Lejsi gotovo da nije čula o čemu razgovaraju. Neprestano je mislila na to da se Helena razvodi. Kada bude bila ponovo slobodna, verovatno će želeti da se vrati Kolinu. Uskoro im se i Kolin pridružio. Bila je srećna kada je predložio da idu kući. Ovo nije društvo kome ona pripada i zbog toga želi da što pre ode. Narednih dana Lejsi je mislila na Helenu, a Kolin na ono što mu je otac rekao u vezi sa brakom. Ranije nije uopšte mislio na brak, ali od razgovora s ocem počeo je da preispituje svoja osećanja. Da li dovoljno voli Lejsi da bi se oženio njome? Neprestano su bili zajedno i nije mogao da zamisli daje iznenada izgubi. Da li je to ljubav? Sledeće nedelje su otišli na jedan dobrotvorni bal. Lejsi se osećala veoma lepo dok se nije pojavila Helena. Bila je najprivlačnija žena na balu i svi su gledah u nju. I Kolin je gledao u nju, ali po njegovom izrazu lica Lejsi nije mogla ništa da zaključi. Helena se osmehnula Kolinu, ali joj se on javio samo tako što joj je klimnuo glavom. Kada su napuštali bal, Lejsi se osećala kao Pepeljuga u pet minuta do ponoći. Sledećeg dana je Helena došla kod Kolina. Lejsi je kucala izveštaj sa poslednjeg suđenja kada je čula korake u hodniku. Kada je videla ko dolazi zastao joj je dah. - Da li je Kolin u svojoj kancelariji? - pitala je Helena Lejsi. - Koliko ja znam, jeste - progovorila je Lejsi posle nekoliko trenutaka. - Da li želite da vas najavim? - Nemojte se truditi. Znam gde mu je kancelarija. Kada je Helena ušla, Lejsi je čula Kolinov iznenađen usklik što vidi Helenu, a zatim se čulo zatvaranje vrata. Sada je sve gotovo, pomislila je tužno Lejsi. * Kolin je zaista bio iznenađen što vidi Helenu u svojoj kancelariji. Ona je nje gov uzvik prihvatila kao poziv i ušla je unutra. - Zdravo, Koline. Da li si iznenađen što me vidiš? - Jesam. Izvoli, sedi.

75

Zastoje došla, pitao se. Bila je lepa kao i ranije, ali mu je Lejsina lepota bila prirodnija. - Šta te dovodi ovde? Pošto dve godine nisi ulazila u ovu kancelariju, mislim da nisi došla da bi samo razgovarala sa mnom. - Da li si još uvek ogorčen? - Ne znam na šta misliš? - Da li si ogorčen što sam te ostavila? - Mislim da više nisam. To vreme je prošlo i rana se zalečila. - Nadam se. Potrebna mi je tvoja pomoć. Mislim, tvoja struka. Ostavila sam Norisa i želim da ti vodiš moj slučaj. -Čuo sam da si ga napustila, ali sam se nadao da su to samo tračevi. - Ti si se nadao! Ja sam mishla da će ti biti drago što me ponovo vidiš. - Da se to dogodilo ranije, verovatno bih se tako osećao, ali sada bih više voleo da si srećna. Što se tiče tvog zahteva, ja ne radim razvode. Mogu samo da ti preporučim moje kolege. - Ja sam mislila da ćeš mi pružiti emocionalnu podršku. - Zar ja? Zašto? - Nisam mislila da će se to ovako dogoditi. - Šta si mislila da će biti? - Mislila sam da ćeš me zagrliti i tešiti me. Iskreno rečeno, mislila sam da ćeš me primiti natrag. - Šta? - Koline, molim te, slušaj me. Bila sam veoma ljuta na tebe, jer si se potpuno bio posvetio svom poslu, a ne meni. Zbog toga sam pošla sa Norisom i na kraju se udala za njega. Ali pre nekoliko meseci sam počela da razmišljam i shvatila sam da sam napravila grešku. Želela sam da ti kažem da sam shvatila da sam pogrešila i da još uvek volim tebe. Kolin je zaprepašćeno gledao. - Ovaj... Helena... Ne znam šta da kažem. - Sada je za nas suviše kasno, zar ne? Ti me više ne želiš. - Ne - priznao je. - Više te ne želim. Kako je to čudno! Više je uopšte nije želeo, čak ni da bi ugodio svojoj muškoj sujeti. Kad pomisli samo na to koliko je dugo razmišljao o ovom trenutku, koliko je puta želeo da mu se Helena vrati i moli ga da je primi natrag, ali sada kada se to zaista dogodilo, on je samo sažaljeva. U njegovom srcu više ne postoji mesto za nju.

76

Lejsi je ispunila celo njegovo srce i on je voleo samo nju. Poželeo je da se nasmeje zbog tog saznanja. Zašto mu je trebalo toliko dugo da to shvati? U poslednjih nekoliko dana je analizirao svoja osećanja i tek sada je shvatio da želi da se oženi s Lejsi. - Žao mi je zbog scene koju sam ti priredila. Trebalo je da znam da je suviše kasno za nas. Žao mi je zbog bola koji sam ti nanela. - To sam davno preboleo. Ne treba da brineš zbog toga. U tom trenutku je ušla Lejsi u veoma izazovnoj bluzi. - Zdravo, Helena. Nisam znala da ste još ovde. Lejsi je prišla Kolinu, položila ruku na njegove grudi i pritisnu la je svoje usne na njegove. Kolin je zagrlio i privukao sebi. Helena je napustila prostoriju dok su se njih dvoje ljubili. - Sada mi kaži šta taj poljubac treba da znači. Da li si htela da joj pokažeš šta pripada tebi? - Možda. Šta je ona htela? - Da li si ljubomorna? - Jesam. - To je dobro. Ne želim više nikakve scene u kancelariji i zbog toga te vodim kući. Lejsi je samo klimnula glavom. Bila je veoma zbunjena, ali Kolin je nju, a ne Helenu vodio kući. To je bilo sve što je u ovom trenutku bilo važno. Išb su čvrsto zagrljeni i svi su ih iznenađeno gledali. Kolin još nikada do sada nije otvoreno pokazivao svoje emocije pred drugima. Kada su otišli kući najpre su vodili ljubav, a onda je Kolin želeo da mu objasni zašto je onako došla u njegovu kancelariju. Lejsi je odlučila da mu ka že istinu. Najpre je otišla u kupatilo pre nego što su joj suze potekle, a zatim je o svemu dobro razmislila. Prvo je mislila daje između nje i Kobna sve gotovo, jer je došla njegova bivša žena. Šta sada da radi? Ne može se celog života kriti od Kolina. Jednom će morati da se suoči s njim. Biće najbolje da to uradi odmah. Kada Kolin bude ušao u njenu kancelariju, ona će mu reći da ga potpuno razume i da mu neće otežavati situaciju.

77

Suze su joj potekle niz obraze. Neće imati snage ništa da izgovori. Neće moći da gleda Kolina kako odlazi, a ona ne čini ništa da ga zadrži. Znala je da više neće moći da radi za njega. Neće imati snage da se svaki dan sreće s njim i da oseća ljubav, a da ne može daje iskaže. To neće moći da podnese. Daće otkaz. Još tog dana će napisati otkaz. Zašto je ikada pristala na onaj luckasti dogovor? Znala je da nema dovoljno snage da ga zauvek zadrži za sebe. Zašto se menjala? Zašto nije ostala onakva kakva je bila? Zašto je odlučila da se promeni? Zato što je Kolin vodio ljubav s njom. Zato što je uživao u njenom društvu, zato što je želeo. Pogledala je u svoj odraz u ogledalu. Osećala se kao i pre, nesigurna i očajna. Međutim, kada je Kolin uzeo u svoje naručje i vodio ljubav s njom, pokazao joj je da ume da bude jaka i da se bori. Ona više nije ona nesigurna Lejsi. Sada je lepa i privlačna. To vidi po očima muškaraca. Međutim, to nije dovoljno da otera Helenu iz Kolinovog života. Popravila je šminku, ah to nije bilo dovoljno. Njeno poslovno odelo nije otkrivalo njene čari. Zbog toga je skinula jaknu. Na sebi je imala svilenu bl uzu nežne boje sa velikim V izrezom. Bluza je otkrivala obline njenih grudi i njenog tela. Bila je zadovoljna svojim izgledom i zbog toga se uputila pravo u Kolinovu kancelariju. - Moram da priznam da si se dobro borila - rekao je Kolin uz osmeh. -Bluza ti je bila najmoćnije oružje. Zašto si mishla da ću pristati da mi se Helena vrati? - Ti si je voleo i bio si očajan kada te je ostavila. Znala sam da se još nisi oporavio od toga i daje još uvek voliš. - I ja sam to mislio. Dugo vremena sam želeo da mi se vrati, da mi kaže da me voh i da je pogrešila što me je ostavila. Međutim, kada je danas došla i uradila sve ono što sam priželjkivao, shvatio sam da mi više nije stalo do nje, shvatio sam da si ti jedina koju vohm i želim. Volim te, Lejsi, više od svega na svetu. - Koline! - rekla je uzbuđeno. - A ti, šta ti osećaš prema meni? - Sigurno si osetio šta osećam. Već godinama sam zaljubljena u tebe.

78

- Molim? - Zaljubila sam se u tebe kada sam počela da radim za tebe. -I volela si me sve vreme i dok sam bio oženjen i razveden, zar ne? Lejsi je klimnula glavom. - Lejsi, Lejsi! Kad samo pomislim šta sam propustio svih ovih godina. No, sada to nije važno. Važno je da želim da se oženim tobom. - Molim? Koline, ti se šališ! - Zašto? Meni je sve logično. Mi se volimo i ja želim da se oženim tobom. Šta je čudno u svemu tome? - Ništa, samo šta će tvoja porodica da kaže na sve to? - Ne žene se oni tobom, nego ja. Pored toga šta drugo mogu da kažu, sem da čestitaju. - Ali, ja nisam... - Kaži mi da li ćeš se udati za mene? - prekinuo je Kolin. - Hoću. - Onda je to razlog za slavlje! Počećemo sa našim ličnim slavljem, i to ovde u krevetu.

KRAJ
scan i obrada voki

79