APOLLO 1

Apollo/Saturno-204 (AS-204).

Esta misión iba a ser la primera tripulada del Programa Apolo. El lanzamiento estaba previsto en principio para el 21 de febrero de 1967, pero desgraciadamente un incendio ocurrido en enero del 67 en unas pruebas anteriores al vuelo provocó que muriese toda su tripulación. La tripulación del Apolo 1 estaba formada por:
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Virgil Grissom. Edward White. Roger Chaffee.

Carlos Antonio Caballero Chi

En las pruebas prevuelo se creaba una atmósfera presurizada compuesta de oxígeno puro.

Ocurrió que hubo un cortocircuito, provocado por un cable que estaba mal aislado. Esto originó un incendio, que pronto se extendió. La explosión mató a los astronautas asfixiándolos en 17 segundos. En la escotilla de la cápsula no había un sistema de escape de emergencia y ello fue en gran parte el motivo del accidente. Después del accidente se hizo un estudio y se encontraron muchos fallos de seguridad:

Cuando desmontaron la cápsula se encontraron en su interior herramientas abandonadas.

El velcro que se utilizó en la cápsula era muy inflamable debido a que se utilizó la atmósfera de oxígeno puro. De este modo el fuego se propagó a una gran velocidad.

Los trajes de los astronautas eran de nylon, y este material no pudo contener el fuego.

Hubo además otros incidentes que acarrearon retrasos. Incluso un fallo general en las comunicaciones obligó a parar la cuenta atrás a las 5:40 de la tarde. Los astronautas permanecieron sentados aguardando que continuase la prueba. Tras 51 minutos esperando, repentinamente los astronautas, con gran desesperación, comunicaron a los técnicos de Control de Tierra que había un gran fuego en la cabina. En tan sólo 17 segundos el fuego ya se había propagado por toda la cabina provocando el fallecimiento de sus tripulantes.

Carlos Antonio Caballero Chi

Las grabaciones demuestran que los técnicos intentaron desesperadamente salvar a los astronautas. La escotilla de la nave se abría hacia adentro. Sin embargo para abrir esta escotilla era necesario vencer la presión interna. La presión interna era superior a la externa, lo cual impidió a los astronautas que pudiesen abrir la escotilla. Los astronautas tendrían que haber liberado la presión, pero en tan breve tiempo y teniendo en cuenta que a atmósfera de la nave estaba en combustión, les resultó imposible hacerlo. El personal que intentó rescatar a los astronautas forzó la puerta de la escotilla tan sólo 5 minutos después del comienzo del incendio, pero los astronautas ya habían fallecido debido a las quemaduras y a la inhalación de humo.

A consecuencia de la a investigación del accidente, se hicieron cambios relevantes en los materiales y diseños de las siguientes naves Apolo:
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Se utilizó aire comprimido en vez de oxígeno, se utilizaron materiales ignífugos en la cápsula y la escotilla de emergencia se diseñó de nuevo para que abriese hacia fuera.

Carlos Antonio Caballero Chi