Perú y Chile no eran países limítrofes cuando estallo la guerra en 1879.

Entre ambos países se interponían el desierto de atacama, que

constituía el litoral boliviano y, por lo tanto, la salida de Bolivia al océano pacifico. El Perú, pues, por el sur limitaba con Bolivia. 1.-ORIGEN DEL CONFLICTO
El conflicto no comenzó directamente entre Perú y chile sino más bien entre este país y Bolivia.

Las disputas entre Chile y Bolivia.- Hasta aproximadamente 1840 ambos países no tuvieron mayores problemas. Pero la existencia de grandes yacimientos de guano y salitre y otras codiciadas riquezas naturales, excitaron el interés y la ambición de capitalistas chilenos y de otras nacionalidades por el interés y la ambición de capitalistas chilenos y de otras nacionalidades por el desierto de atacama, determinando la intervención del gobierno chileno.

Como primer paso dicho gobierno dio una ley en 1842 estableciendo que el límite de chile con Bolivia estaba en el paralelo 23º, al norte de la bahía de Mejillones.

La situación legal no tuvo mayor variante hasta 1866.. celebro con esa República un tratado estableciendo como limite el paralelo 24º. En este tratado Bolivia se comprometió a no aumentar durante veinticinco años las contribuciones existentes. quien estaba dispuesto a seguir una política inflexible con chile. decidió partidario de Chile. . de acuerdo con los límites que habían tenido las antiguas Audiencias de Charcas y Chile. Tratado de 1866.Capitalistas chilenos e ingleses. en el rio Paposo.ESTALLA LA GUERRA CON CHILE En 1878 el Parlamento boliviano aprobó una ley que establecía un impuesto de diez centavos por cada quintal de salitre exportado por el puerto de Antofagasta. agrupados en la Compañía de Salitre y Ferrocarriles de Antofagasta... fueron obteniendo nuevas concesiones.Bolivia protesto por aquella disposición alegando que el límite de chile estaba en el paralelo 25ª. 2. Tratado de 1874. Mariano Melgarejo. Como se recordará. Gobernada entonces Bolivia el general Hilarión Daza. año en que el Presidente de Bolivia. en 1873 se había celebrado la alianza defensiva entre Perú y Bolivia. En 1874 ambos países firmaron un tratado que ratifico los limites en el paralelo 24.

quien reclamó a Bolivia lo suprimiera. Bolivia le declaró la guerra (1º de marzo de 1879). chile declaro nulo el tratado de 1874 y rompió relaciones diplomáticas con Bolivia. invocando para ello el tratado de 1874 que comprometía a este país a no imponer mayores contribuciones.. Luego. Al insistir chile en su reclamo. Al mismo tiempo anulo las concesiones a la compañía y ordeno el remate público de sus bienes. fuerzas chilenas ocuparon Antofagasta y todo el litoral boliviano. En respuesta.Ante la situación planteada. es decir. recuperaba su propiedad. En respuesta Daza ordenó que la compañía y ordeno el remate publico de sus bienes. Daza suspendió el discutido impuesto pero decreto que Bolivia reivindicada las salitres. la compañía salitrera pidió la intervención del gobierno chileno. Chile ocupa Atacama y Bolivia le declara la guerra.Ante dicho impuesto. declarando que renacían los derechos de chile sobre los territorios situados entre los paralelos 23º y 24º. .

Luego. . Había en chile un sentimiento favorable a la guerra para castigar a los invasores del litoral boliviano.CHILE DECLARA LA GUERRA AL PERU El peligro de una guerra entre chile y Bolivia. a la que podía ser arrastrada por la alianza que tenía con este país. Pero la gestión de Lavalle fracasó porque el gobierno chileno rechazó la fórmula de arreglo que propuso. chile exigió que el Perú se declarara neutral en el conflicto y como nuestro país se negara a ello. basaba en el previo retiro de las tropas chilenas del litoral boliviano. Con tal finalidad envió a Santiago al diplomático José Antonio de Lavalle. le declaro la guerra (5 de abril de1879). movió al Perú a ofrecer su mediación para buscar un arreglo pacífico al conflicto. Fracasa la mediación peruana. En tales circunstancias el canciller chileno Fierro pregunto a Lavalle sobre la existencia de una alianza secreto entre el Perú y Bolivia y este ofreció pedir informes...3.Al llegar Lavalle a Valparaiso fue objeto de hostiles manifestaciones populares.

Esta “solución” de su problema económico fue impulsada por los capitalistas chilenos e ingleses que formaban la compañía salitrera. principalmente el salitre.-LA VERDADERA CUASA DE LA GUERRA La causa fundamental de la guerra fue la decisión de chile de apoderarse por la fuerza de los extensos territorios de atacama y Tarapacá. En cambio ayudaron decididamente al armamentismo chileno. Dicha compañía estaba estrechamente vinculada al capitalismo ingles que cada vez se expandía más.4. . Todo lo cual les dio fabulosas ganancias desde el momento en que chile ocupo Tarapacá. Por eso en Europa maniobraron para que el Perú no pudiera obtener los fondos necesarios para comprar el armamento que tanto necesitaba. Varios de estos eran miembros de gabinete ministerial de chile. con cuyas riquezas naturales. proyectaba resolver la aguda crisis económica que sufría.