Jean-François Lyotard

La condición postmoderna Informe sobre el saber

Traducción de Mariano Antolín Rato

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84-376-0466-4 Derechos de edición en Iberoamérica Red Editorial Iberoamericana S.A.) Derechos de edición en Argentina Editorial R. Virasora-1739/47 .E.A. V. 950-495-030-X 2 .S. Jean-Fran[ois Lyotard Diseño de la cubierta: Diego Lara Ilustración de cubierta: Alberto Solsona © Editions de Minuit Ediciones Cátedra S. 1987 Josefa Valcarce 27.B. Informe sobre el saber.. Aires .I.La condición postmodern.N.(1414) Bs. Argentina Segunda edición: junio 1991 I. (R.E.B.S. 41.R.455-1987 I. Argentina S. Madrid Depósito legal: M.I.N.A.

La condición postmodern. La investigación y su legitimación por la performatividad 12. El problema: la legitimación 03. La enseñanza y su legitimación por la performatividad 13. Pragmática del saber narrativo 07. La naturaleza del lazo social: la perspectiva postmoderna 06. La legitimación por la paralogía Notas 3 . El campo: el saber en las sociedades informatizadas 02. Jean-Fran[ois Lyotard Indice Datos de la edición impresa Introducción 01. La deslegitimación 11. La función narrativa y la legitimación del saber 09. La ciencia postmoderna como investigación de inestabilidades 14. La naturaleza del lazo social: la alternativa moderna 05. El método: los juegos de lenguaje 04. Informe sobre el saber. Pragmática del saber científico 08. Los relatos de la legitimación del saber 10.

Se ha decidido llamar a esta condición «postmoderna». la ciencia está en conflicto con los relatos. aliviar la carga social de la población inactiva). tan extraña al desencanto. a su vez. donde el héroe del saber trabaja para un buen fin épico-político. al mismo título que la verdad. el gran héroe. y la de la institución universitaria que dependía de ella. los grandes periplos y el gran propósito. tanto en materia de justicia social como de verdad científica. De ese modo. como la dialéctica del Espíritu. la presupone. En este caso se ve que. y las propiedades de las que formamos no son necesariamente comunicables. sin duda. La condición postmoderna es. que no se espera de esas inconsistencias una salida salvadora. Simplificando al máximo. especialmente a la de contradicción en el campo socio-económico: quiere a la vez menos trabajo (para abaratar los costes de producción). Los decididores intentan. la paz universal. Esta lógica del más eficaz es. como a la positividad ciega de la deslegitimación. la mayor parte de los relatos se revelan fábulas.. inconsistente a muchas consideraciones. en tanto que la ciencia no se reduce a enunciar regularidades útiles y busca lo verdadero. El término está en uso en el continente americano. Es entonces cuando mantiene sobre su propio estatuto un discurso de legitimación. ¿El 4 . Pero la incredulidad es tal. Jean-Fran[ois Lyotard Introducción Este estudio tiente por objeto la condición del saber en las sociedades más desarrolladas. un efecto del progreso de las ciencias. Así. se tiene por «postmoderna» la incredulidad con respecto a los metarrelatos. Pero. sin duda. según una lógica que implica la conmensurabilidad de los elementos y la determinabilidad del todo. adecuar esas nubes de sociabilidad a matrices de input/output. Aquí se situarán esas transformaciones con relación a la crisis de los relatos. Al desuso del dispositivo metanarrativo de legitimación corresponde especialmente la crisis de la filosofía metafísica. Ésta es. Informe sobre el saber. conmensurables. los grandes peligros. y se la llama filosofía. es el determinismo local. Cuando ese metadiscurso recurre explícitamente a tal o tal otro gran relato. sería optimizar las actuaciones del sistema. en pluma de sociólogos y críticos. la regla del consenso entre el destinador y el destinatario de un enunciado con valor de verdad será considerada aceptable si se inscribe en la perspectiva de una unanimidad posible de los espíritus razonantes: ese era el relato de las Luces.La condición postmodern. la eficacia. la hermenéutica del sentido. La función narrativa pierde sus functores. de la literatura y de las artes a partir del siglo XIX. No formamos combinaciones lingüísticas necesariamente estables. etc. como hacía Marx. la emancipación del sujeto razonante o trabajador. Nuestra vida se encuentra volcada por ellos hacia el incremento del poder. Cada uno de nosotros vive en la encrucijada de muchas de ellas. por ejemplo. cada uno de ellos vehiculando consigo valencias pragmáticas sui generis. al legitimar el saber por medio de un metarrelato que implica una filosofía de la historia. Sólo dan lugar a una institución por capas. es la heterogeneidad de los elementos. Su legitimación. se decide llamar «moderna» a la ciencia que se refiere a ellos para legitimarse. ¿Dónde puede residir la legitimación después de los metarrelatos? El criterio de operatividad es tecnológico. Así. La aplicación de ese criterio a todos nuestros juegos no se produce sin cierto terror. se está cuestionando la validez de las instituciones que rigen el lazo social: también ellas exigen ser legitimadas. Medidos por sus propios criterios. sin embargo. sin embargo. Designa el estado de la cultura después de las transformaciones que han afectado a las reglas de juego de la ciencia. pero ese progreso. blando o duro: Sed operativos. Hay muchos juegos de lenguaje diferentes. En origen. es decir. y más trabajo (para. Se dispersa en nubes de elementos lingüísticos narrativos. la justicia se encuentra referida al gran relato. debe legitimar sus reglas de juego. no es pertinente para juzgar lo verdadero y lo justo. la sociedad que viene parte menos de una antropología newtoniana (como el estructuralismo o la teoría de sistemas) y más de una pragmática de las partículas lingüísticas. o desapareced.

Éste sabe lo que sabe y lo que no sabe. que lo acorta pero que lo sitúa. en el momento muy postmoderno en que esta universidad se expone a desaparecer y ese instituto a nacer. Uno concluye. Hace más útil nuestra sensibilidad ante las diferencias. Y la invención siempre se hace en el disentimiento. Jean-Fran[ois Lyotard consenso obtenido por discusión. aquél no. ahí están dos juegos de lenguaje. No encuentra su razón en la homología de los expertos. El filósofo. Informe sobre el saber. de modo que ni el uno ni el otro llevan a buen término. Se trata de un informe sobre el saber en las sociedades más desarrolladas que ha sido propuesto al Conseil des Universités del gobierno de Quebec. verá el día después de él: lo habrá introducido. por lo menos. que subtiende la Relación. Queda añadir que el informador es un filósofo. puede consolarse diciéndose que el análisis formal y pragmático de ciertos discursos de legitimación. según una paradoja análoga a la de la actividad científica? ¿En qué consistiría? El texto que sigue es un escrito de circunstancias. filosóficos y ético-políticos. 5 . sino en la paralogía de los inventores. La cuestión abierta es ésta: ¿es practicable una legitimación del lazo social. no un experto. El saber postmoderno no es solamente el instrumento de los poderes.La condición postmodern. Aquí se encuentran entremezclados. como piensa Habermas? Violenta la heterogeneidad de los juegos de lenguaje. Este último ha autorizado amablemente su publicación en Francia: gracias le sean dadas. Tal y como está lo dedicamos al Instituto "politécnico de filosofía de la Universidad de París VIII (Vincennes). y fortalece nuestra capacidad de soportar lo inconmensurable. una sociedad justa. el otro interroga. mediante un rodeo un tanto sociologizante. a demanda de su presidente.

y convertirse en operativa. El saber se encuentra o se encontrará afectado en dos principales funciones: la investigación y la transmisión de conocimientos. los unos al inventar. miniaturizar y comercializar los aparatos. Jean-Fran[ois Lyotard 1 El campo: El saber en las sociedades informatizadas Nuestra hipótesis es que el saber cambia de estatuto al mismo tiempo que las sociedades entran en la edad llamada postindustrial y las culturas en la edad llamada postmoderna 1. los problemas de traducción de los lenguajes y la búsqueda de compatibilidades entre lenguajes-máquinas 8. las investigaciones referidas a esas máquinas intérpretes ya están avanzadas 15. Y se sabe que es imprudente otorgar un crédito excesivo a la futurología 3. Sin embargo. Se puede. Con la hegemonía de la informática. Este paso ha comenzado cuando menos desde fines de los años 50. la forma valor. clasificación. se sabe que al normalizar. de sonidos e imágenes después (media) 13.La condición postmodern. Los «productores» del saber. Es razonable pensar que la multiplicación de las máquinas de información afecta y afectará a la circulación de los conocimientos tanto como lo ha hecho el desarrollo de los medios de circulación de hombres primero (transporte). y es y será consumido para ser valorado en una nueva 6 . la telemática y la puesta a punto de terminales «inteligentes» 10. El saber es y será producido para ser vendido. Es más o menos rápido según los países. Hay otros cientos. y que la orientación de las nuevas investigaciones se subordinará a la condición de traducibilidad de los eventuales resultados a un lenguaje de máquina. esperar una potente exteriorización del saber con respecto al «sabiente». los problemas de la comunicación y la cibernética 5. El saber científico es una clase de discurso. La incidencia de esas transformaciones tecnológicas sobre el saber parece que debe de ser considerable. los problemas de la memorización y los bancos de datos 9. lo mismo que sus utilizadores. por tanto. y en los países según los sectores de actividad: de ahí una discronía general que no permite fácilmente la visión de conjunto 2. cae y caerá todavía más en desuso. los ordenadores y sus lenguajes 7. y la lista no es exhaustiva. que debe su paradigma teórico a la cibernética. e incluso de la persona. la paradojología 11: he ahí testimonios evidentes. un ejemplo accesible al profano nos lo proporciona la genética. No puede pasar por los nuevos canales. En esta transformación general. posibilidad de disposición y de explotación de los conocimientos 12. por consiguiente. se modifican ya hoy en día las operaciones de adquisición. en cualquier punto en que éste se encuentre en el proceso de conocimiento. Una parte de las descripciones no puede dejar de ser conjetural. Informe sobre el saber. a no ser que el conocimiento pueda ser traducido en cantidades de información 14. pues. la naturaleza del saber no queda intacta. Esa relación de los proveedores y de los usuarios del conocimiento con el saber tiende y tenderá cada vez más a revestir la forma que los productores y los consumidores de mercancías mantienen con estas últimas. deben y deberán poseer los medios de traducir a esos lenguajes lo que buscan. Para la segunda. que para Europa señalan el fin de su reconstrucción. y. Pues se puede decir que desde hace cuarenta años las ciencias y las técnicas llamadas de punta se apoyan en el lenguaje: la fonología y las teorías lingüísticas 4. es decir. se impone una cierta lógica. un conjunto de prescripciones que se refieran a los enunciados aceptados como «de saber». los otros al aprender. Más que de trazar un cuadro que no puede ser completo. establecer la previsión de que todo lo que en el saber constituido no es traducible de ese modo será dejado de lado. se partirá de una característica que determina inmediatamente nuestro objeto. El antiguo principio de que la adquisición del saber es indisociable de la formación (Bildung) del espíritu. Se puede. Para la primera. las álgebras modernas y la informática 6.