Breve historia de la óptica geométrica y de las lentes Introducción El estudio de las distintas teorías que a lo largo de la Historia han

surgido para interpretar los fenómenos luminosos es un buen ejemplo que ilustra la evolución del método seguido por los científicos: siempre abierto a cambios y sometido a la prueba definitiva de la verificación experimental. Modelo organicista Los primeros modelos físicos se basaban fundamentalmente en analogías sacadas del comportamiento de los seres vivos de aquí que algunos autores califiquen a esta etapa de la Ciencia con el término de organicista. La óptica era una rama de las Ciencias Naturales. Lo mismo que todas las demás ciencias la óptica evolucionó lenta y progresivamente hasta llegar a ser lo que es hoy en día. Los autores de la antigüedad clásica no resolvieron el dilema emisor-receptor al referirse a la naturaleza de la luz. No estaban de acuerdo sobre si los rayos pasan del objeto al ojo o del ojo al objeto. Demócrito, Aristóteles, Epicúreo y Lucrecio eran partidarios de la primera teoría, mientras que Euclides, Empédocles y Tolomeo lo eran de la segunda. La idea de la emisión de rayos visuales fue indudablemente útil y avanzada para su tiempo, ya que permitió elaborar una teoría acertada de la formación de las imágenes en los espejos Modelo mecanicista Sin embargo, a partir de Newton, la Física se hizo mecanicista en el sentido de que eran modelos mecánicos, basados en materia y movimiento, los que surgían para interpretar los hechos observados. Referente a esta tendencia es famosa la frase de Lord Kelvin: "Nunca estoy satisfecho hasta que consigo el modelo mecánico de una cosa. Si puedo construir un modelo mecánico, entiendo el fenómeno". La cuestión de si la luz está formada por partículas o es un cierto tipo de movimiento ondulatorio fue una de las más interesantes de la historia de la ciencia. Entre los defensores de la teoría corpuscular se encuentra Newton. Con ella pudo explicar las leyes de la reflexión y de la refracción. Defensores destacados de la teoría ondulatoria fueron Christian Huygens, Robert Hooke y Thomas Young. Pulsa aquí para ver sus argumentos La concepción mecanicista del mundo, aunque en muchos casos puede ser una poderosa ayuda para la imaginación, no es siempre válida y la historia de la Física ha demostrado como a veces una fe demasiado grande en un modelo mecánico puede dar lugar a un estancamiento en el progreso científico. Modelo conceptual La tendencia de la Física actual es cada vez mayor hacia esquemas conceptuales que parten de imágenes mentales expresadas a veces en términos matemáticos. Esto, en cierta medida, es una vuelta a la elaboración científica de los filósofos de la época del esplendor griego (Platón y Aristóteles), aunque con una considerable diferencia que radica en la ausencia de implicaciones metafísicas de la Física moderna, presentes, por otra parte, en todos los razonamientos de los filósofos a que nos hemos referido. Estas tres etapas que pueden señalarse en la evolución de la Ciencia Física aparecen bastante claras en el estudio de los distintos procesos que han llevado a la idea que actualmente se tiene sobre la naturaleza de la luz. En esencia sólo son dos los modelos que se han dado para interpretar los fenómenos luminosos: el que considera a la luz como una partícula material (modelo corpuscular).

En Pompeya se halló una lente de 5 cm. además de interpretar todos los fenómenos luminosos. en Mesopotamia se hacían lentes plano-convexas y biconvexas (algunas se conservan en museos como el de Berlín). Hace unos 4 años científicos británicos realizaron un experimento para comprobar si era posible y descubrieron que para que un barco se incendiara se necesitaba un espejo de 420 metros cuadrados. Confucio (China entre el 551 y el 479 a.. árabes. el microscopio y el espectroscopio ya que la mayoría de los instrumentos ópticos posteriores son modificaciones de éstos. sino la de concentrar la luz solar. durante el reinado de Tumes III. C. los griegos.el que considera a la luz como una onda de propagación (modelo ondulatorio). En el SIGLO VI a. Sin embargo. que son espejos cóncavos de gran tamaño. En el siglo XV antes de Cristo. "Optica" y "Catróptica". Según decían los pitagóricos "la visión es . Lo mismo ocurría en Creta donde se utilizaban como objetos sagrados para encender el fuego. Esto hace suponer el uso de este material como decorativo o medicina y Empédocles de Agrigento (Sicilia hacia el año 495 a. cauterizaban las heridas con lentes positivas y para encender usaban unas esferas de vidrio llenas de agua llamadas "cristales encendedores". han abierto un nuevo panorama en la interpretación del mundo físico. No se conocen con mucha precisión las nociones que se tenían de la Óptica en la antigüedad. según cuenta la tradición. romanos. empleando espejos "ustorios". lleno de agua. C. para concentrar los rayos del Sol en los barcos enemigos y quemar las naves de los romanos. En los escritos del gran geómetra alejandrino Euclides (siglo IV-siglo III). con un globo de vidrio soplado.) menciona por primera vez el campo visual.) habla de un zapatero que usaba "vidrios" en los ojos. En el siglo V a. Historia La historia de la Óptica geométrica e instrumental está relacionada con la historia de las lentes. como el telescopio. aparecen los primeros vasos de vidrio y esmaltes artísticos de este material. En los restos de las tumbas egipcias aparecieron restos de espejos metálicos que probablemente servían para desviar los rayos del sol. C. Los matemáticos griegos se preocuparon también por la óptica en sus aspectos geométricos. el descubrimiento de las leyes de la reflexión y de la refracción y de la formación de las imágenes. Las lentes positivas fueron usadas como lupas desde tiempos muy remotos. Arquímedes (287 -212).. conocían las propiedades de los espejos. Los filósofos de la antigua Grecia idearon teorías sobre la naturaleza de la luz en las que confundían la luz con el fenómeno de la visión. C. La relación entre el vidrio y la óptica es importantísima. su propósito no era la de amplificar imágenes. en la actualidad se ha llegado a una situación que en ciertos aspectos engloba ambas concepciones y las ideas que han surgido en este campo. En los restos de antiguas civilizaciones se encontraron objetos que nos dan una idea de los intereses de los hombres por los fenómenos ópticos. Los hallazgos arqueológicos demostraron que fueron utilizadas para hacer las pequeñas inscripciones que aparecieron en objetos hallados en las esfinges de la Tumba de Minos. Estos modelos se han considerado antagónicos pero.C. Siracusa. en Egipto. aparecen observaciones geométricas tan importantes como la propagación rectilínea de la luz. sin embargo. espejo que era totalmente imposible construir en su época. C . Resulta interesante conocer cómo se inventaron y desarrollaron los primeros instrumentos ópticos. que él consideraba como un tentáculo lanzado desde el ojo hasta el objeto. Quizá la primera lente que hubo en el mundo fue la que construyó Aristófanes en el año 424 a. de diámetro y se sabe que 3000 años a. defendió su ciudad natal.

" (Esta afirmación fue recogida en el siglo XVIII por Fermat de manera más general). construyó equipos parabólicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudió las propiedades del enfoque que producen.) dice que "de los objetos brotan partículas que hieren los ojos e impresionan la vista". En las lentes tenemos la primera prolongación del aparato ocular humano. Herón (siglo II a. También habla de la refracción de la luz. menciona la miopía en sus escritos científicos designándola como "Vista Corta" y haciendo la observación de que algunos miopes tienen los ojos saltones. en su “Libro quinto de óptica” informa de la construcción de un aparato para medir con exactitud los ángulos de incidencia y de refracción e intentó obtener una relación entre los ángulos de incidencia y de refracción. sea o no reflejado. y descubrió las leyes de la refracción. sigue siempre el camino más corto entre el objeto y el. excitado por la "lumbre" de un objeto.C. Aristóteles es el primero en mencionar la vista corta y la vista larga. C.C. educado en la Universidad de Alejandría. naturaleza de la luz) y experimentos. Estuvo a punto de descubrir la teoría del aumento de las lentes que fue desarrollada en Italia tres siglos más tarde. llegándose a partir de ahí a la fundación de la óptica moderna. eclipses. los platónicos afirmaban que la sensación visual se produce cuando los "haces oculares" enviados desde los ojos chocan con los objetos. Los colores del objeto pueden entonces viajar hasta nuestros ojos. Fue el primero en describir exactamente las partes del ojo y dar una explicación científica del proceso . el medio pasa al estado activo y se vuelve transparente.causada por la proyección de imágenes lanzadas desde los objetos hacia los ojos". Aetius de Amida (siglo VI). por ejemplo) está en reposo hay oscuridad pero que. realizó numerosos estudios (sombras. Los fisicos árabes entendieron la dióptrica en el sentido de "paso de la luz por los cuerpos transparentes" . Estudió los espejos de diversas formas: planos. Es considerado el padre de óptica moderna. Realizó también las primeras experiencias de la dispersión de la luz en sus colores. Escribió tablas de valores para diversos medios transparentes y sostuvo que los rayos que llegan de las estrellas se refractan en el aire. Alejandría). El cristalino indicó el modo de emplear lentes de cristal o de vidrio para ampliar la imagen o para leer. ojo. Decía que cuando este medio (que puede ser o aire o agua. como lo expresa Lucrecio en su libro "De la naturaleza de las cosas" donde se dice claramente que el ángulo de incidencia es igual al ángulo de reflexión.) fue el primero en mencionar la capacidad amplificadora de las lentes convergentes al describir como se veían las cosas a través de un globo de vidrio lleno de agua. El astrónomo Claudio Tolomeo (siglo II d. especialmente los ancianos.-270 a. Conocía la ley de la reflexión de la luz. indicando que una varilla. parcialmente sumergida en el agua se ve quebrada. Destacó sobre todo el físico iraquí Al-Haitham. aunque no logró formular las leyes. Alejandría ) era mecánico y constructor de máquinas. por lo cual la dirección observada difiere de la real. y logró fusionar en una las dos leyes de la reflexión especular: "El rayo. Hizo importantes adelantos en la óptica de lentes y de espejos. El griego Epicuro (341 a. Fabricó lentes. Fue uno de los físicos más eminentes y sus aportaciones al sistema óptico y a los métodos científicos fueron enormes. Séneca (3 a 65 d. Describe los colores que se ven a través de un prisma transparente.C. Por el contrario.C. C. Estudió la propiedad que tienen los vidrios de caras curvas de aumentar las dimensiones de los objetos y experimentó con garrafas de vidrio llenas de agua la refracción de los rayos en un medio transparente. cóncavos y convexos. pero no ofrece ninguna explicación del fenómeno. Según sea el "estado de actividad" del medio los colores varían. En la Edad Media sólo los árabes hicieron estudios sobre la óptica ya que una de las ramas de la medicina islámica más desarrollada fue el estudio de las enfermedades de los ojos debido a lo cual se interesaron especialmente por su estructura.) rechazaba estas dos teorías de la visión y proponía que el medio existente entre el objeto y el ojo desempeñaba un papel esencial. Aristóteles (284-348 a. (965-1039) conocido en occidente como Alhazen.

C.. De la obra de Al. humor acuoso. Sus experimentos se aproximaron mucho al descubrimiento de las propiedades ópticas de las lentes. córnea. entre ellos un Tratado monumental del sistema óptico. y siguiendo las teorías de Alhazen los frailes de la Edad Media desarrollaron las llamadas "piedras para leer". ''Opticae". Hacia el año 1000 d. Posiblemente eran de cristal de roca o de alguna de las llamadas piedras semipreciosas (posiblemente berilio). Influyó también en Leonardo Da Vinci y en Johann Kepler. Estaban talladas en forma de una media esfera y aumentaban la letra. Este aparato es el antecesor de la moderna cámara fotográfica. Su aproximación al sistema óptico generó nuevas ideas e hizo avanzar los métodos experimentales. Construyó equipos parabólicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudió sus propiedades de enfoque Fue el primero en analizar correctamente los principios de la cámara oscura. Fabricó lentes y estudió el enfoque que producen. . Además anticipó un descubrimiento: la luz viaja con una velocidad finita. Este tratado no logró superarse hasta el siglo XVII y tuvo una gran influencia sobre Roger Bacon (siglo XIII). que sobrevivió gracias a su traducción al latín en el siglo XIII. Escribió más de 200 libros. sobre Witelo (Vitellio) y sobre todos los escritores occidentales medievales del sistema óptico que conocían la enciclopedia de Al Haitham.Hazén se conservan palabras usadas para identificar las partes del ojo: retina..que consiste en un cuarto o cajón oscuro que tiene en una de sus paredes un pequeño orificio.de la visión. Construyó equipos parabólicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudió sus propiedades de enfoque. él considera que son los rayos luminosos los que van de los objetos al ojo. pero se conservan muy pocos. Contradiciendo la teoría de Tolomeo y de Euclides de que el ojo emite los rayos visuales a los objetos. En la pared opuesta se forma una imagen invertida de los objetos exteriores.

. en 1306 que dice: " Aún no han pasado veinte años desde que se encontró la manera de fabricar lentes de vidrio que permiten una buena visión de las cosas. estudió a fondo la obra de la escuela árabe. que establece la energía como fundamento del universo y componente último de toda la materia. cobre. Se dice que aconsejaba su uso a los ancianos y a las personas de vista débil. . no puede conocer nada de este mundo. pero conforme aumentó la demanda fue necesario elaborar vidrio óptico que se rompe con facilidad por lo que resulta peligroso. " Posiblemente fueron los vidrieros venecianos los inventores de las lentes. Después del globo de Aristófanes tuvieron que pasar casi 1500 años. La armadura se colocaba sobre la nariz al estilo "pince-nez" o quevedos. Es la ciencia de la visión y un ciego. o su amigo Salvino de Armati. El paso siguiente fue montar las lentes en un armazón lo que ocurrió entre 1285 y 1300: le pusieron un borde de madera. (Córdoba 1126-1198) disipó con sus escritos la antigua idea de que los rayos luminosos partían del ojo e hizo aportaciones importantes a la óptica en general. Bacon describe claramente las propiedades de una lente para amplificar la letra escrita y escribe: "Esta ciencia es indispensable para el estudio de la teología y del mundo. un monje dominico de Pisa. Roger Bacon (entre 1210 -1292) fraile franciscano inglés. que se condensa y origina las sustancias naturales. Comprobó que las personas que ven mal pueden volver a ver las letras si utilizan vidrios tallados. en Florencia el primero que lo hizo.En la Edad Media tenían pasión por la luz y por los colores vivos que para ellos tenían un significad místico. joyeros y mercaderes de tejidos. En su libro "Opus maius". se sabe. hierro. En los primeros anteojos se utilizó el cuarzo y el agua marina. o concha a dos de esos cristales tallados y los unieron con remaches de manera para que formaran una unidad." La óptica será la base. cuero. Del taller de los famosos sopladores de vidrio de Venecia en la isla de Murano proceden los primeros cristales tallados ideados en principio para un sólo ojo. de la nueva actitud filosófica ante el conocimiento: la que descuenta las creencias tradicionales para oponerles la experiencia del observador. Las primeras lentes convergentes aparecen a finales del siglo XIII en el norte de Italia.. Abu I-Walid ibn Rusd.. No se conoce la fecha exacta de su invención pero existe un texto de un sermón del fraile dominicano Giordano de Pisa.A partir de este momento las gafas han evolucionado según las necesidades de la sociedad. Los primeros lentes se fabricaron para la presbicia y eran convexos. quien solo afirma lo que "ha visto por sus propios ojos".Existen dudas sobre si fue Alexandro della Spina. Averroes. En esta época la lupa era usada por relojeros. Esta teoría se acerca bastante a las conclusiones de la física moderna. En esta zona estaba muy desarrollada la tecnología del pulido de los cristales. plomo. Fue un oculista de gran experiencia y escribió la obra "Guía del oculista". Al-Gafiqui vivió entre los siglos XII y XIII. Las lentes para miopes aparecen cien años más tarde. según la cual la energía creadora del mundo era la luz que procede de Dios. Se les agregó un mango para mayor comodidad y se les llamó "Lentes de Remache".. hasta que en el año 1266 Bacon talló los primeros lentes con la forma de lenteja que ahora conocemos (de ahí su nombre). El filósofo Roberto Grossatestaen el siglo XII elaboró una doctrina. Algunos consideran que Bacon fue el inventor de los anteojos.

En la Edad Media. pintado por Tomás de Modena en 1352. existe el primer cuadro de una persona con lentes. . Sabemos que las usaba Petrarca (13041374). Eran lentes de aumento de forma plano-convexas que se utilizaban para ayudar a corregir la presbicia y se colocaban encima de los libros para hacer las letras más grandes. se trata del cardenal Hugo de Provenza. Muchos nombres conocidos de esta época relacionados de alguna manera con la óptica eran monjes. A partir del siglo XIV se desarrolló en Europa la construcción de lentes para corregir defectos de la vista. 1299) se menciona el uso de anteojos para facilitar la visión. La primera mención de la existencia de fabricantes de anteojos. Aparecen las lentes cóncavas para la miopía. data del año 1300 (aparece en el listado de oficios de Venecia).En el libro "Lilibian Medicinae” (Florencia. tener unas gafas significaba tener grandes conocimientos. En la iglesia de San Nicolás de Treviso.

Durante los siglos XVI y XVII se dio una revolución artística y científica. No se sabe con exactitud quien fue el inventor del telescopio ya que hay: hay tres posibles candidatos. Las gafas empiezan a considerarse como un elemento de moda. signo de opulencia. Es muy probable que igual que otros pintores de la época. en la que comparaba el ojo a una cámara oscura. Leonardo da Vinci. La óptica salió favorecida. Una vez publicado y agotado en unos cuantos días los fabricantes de lentes se pusieron a hacer telescopios cada vez más grandes y más potentes. .En el siglo XV destacó Leonardo da Vinci (1452-1519). Fue la primera persona que habló de la posibilidad de usar lentes de contacto para corregir problemas visuales. En el margen de uno de sus escritos añadió el dibujo de un sistema óptico consistente en una semiesfera de vidrio llena de agua y con un rostro sumergido en ésta. Folio 3. que en 1589 escribió en su libro Magia Naturalis una descripción de lo que parece ser un telescopio. ("El mensajero de las estrellas"). Estos descubrimientos se encuentran en su libro “ Siderius Nuntius”. La relación de este esquema con las lentes de contacto deriva sólo del hecho de que los ojos están en contacto con el agua. El primero es el italiano Gianbattista della Porta. En esta época. Estudió la estructura y el funcionamiento del ojo. así como la ampolla de cristal de la que debían tallarse. Pero el más probable descubridor de este instrumento es un fabricante de anteojos holandés llamado Hans Lippershey ya que según cuidadosas investigaciones históricas construyó un telescopio en el año de 1608. conociendo la tradición de Arquímedes. se añade un puente a las gafas para que descansen mejor sobre la nariz y se empieza a diversificar el uso de nuevos materiales. de creer que la función visual residía en el cristalino en vez de en la retina. se atribuye a Leonardo da Vinci la primera descripción de un dispositivo que podría asimilarse a una lente de contacto (Codex D. Destacan sobre todo dos: el telescopio y el microscopio. Realizó varios progresos pero tuvo el defecto. intelectualidad y sabiduría. diseñó por lo menos siete máquinas para tallar espejos de gran tamaño y radio de curvatura. surgen las monturas con varillas. Leonardo usara una cámara oscura para incorporar a su pintura los principios de la perspectiva. pero probablemente nunca construyó ninguna. verso). pero Leonardo dibujó también unas lentillas semejantes a las actuales. Tradicionalmente. Formuló una teoría de la visión. este no pudo ser llevado a la práctica por la limitación tecnológica del siglo XIV. Leonardo describe minuciosamente un dispositivo para eliminar los vicios de refracción del ojo (astigmatismo). Se inventaron muchos instrumentos que permitían una mayor experimentación cuantitativa. A l igual que otros inventos suyos. como sus predecesores. Los científicos empezaron estudiar la naturaleza a través de los experimentos. El segundo es el holandés Zacarías Jansen en 1590 ya que se han encontrado escritos donde se afirma esto.

eran de tipo convexo. ambos.Galileo (1564 -1642) se enteró de la invención de Lippershey en mayo de 1609. una planoconvexa y otra bicóncava. Algunos escolásticos lo atacaron duramente llegando a afirmar que los fenómenos celestes vistos por Galileo "no son más que ilusiones ópticas. Entendió como funcionaba el telescopio y esto le permitió construir uno de 30X que se encuentra actualmente en el Museo de Historia de la Ciencia en la ciudad de Florencia. Catorce siglos después de los experimentos de Tolomeo. desarrollada posteriormente por Descartes. Envió uno de sus primeros telescopios al célebre astrónomo Johannes Kepler y vendió otro a la alcaldía de Venecia ya que era una herramienta muy útil en las batallas navales y para ver antes a los navíos en el horizonte. formuló la ley de la refracción. y rápidamente construyó su primer telescopio que consistía en dos lentes simples. el objetivo y el ocular. como cuatro de los satélites de Júpiter. Kepler. En el año 1611 publicó el libro "Dioptrice" (1611) que contiene los resultados de ese trabajo y se convirtió en un texto para los estudiosos de la óptica durante muchos años. que solamente tenía una amplificación de 3X. en su obra Ad Vitellionem Paralipomena (1604). y lo utilizó para compilar las tablas de datos sobre el movimiento de los planetas que fueron la base de sus trascendentales leyes sobre el movimiento planetario. . Con ellos pudo estudiar el cielo y la tierra y hacer. numerosos descubrimientos. que esta imagen está invertida con relación al objeto y que el cerebro es el encargado de volverla a invertir y ponerla derecha. Posteriormente construyó varios telescopios de hasta 36 aumentos. durante 30 años. Willebrord Snellius (Snell) (1581-1626) matemático y astrónomo holandés (profesor en la universidad de Leiden) que se dedicó al estudio de la óptica geométrica. es el primero que admite que la imagen se forma en la retina. Snell consiguió medir los ángulos que forman los rayos incidentes a la superficie de separación de dos medios. también conocida como ley de Snell. Esta ley es fundamental para diseñar lentes y aparatos ópticos. así como los que forman los rayos refractados y a partir de tales mediciones. colocadas en los extremos de un tubo de plomo. y para verlos es preciso fabricar un anteojo que los produzca”. Kepler (1571-1630) diseñó un microscopio compuesto en que.

Apartándose del postulado de Hero según el cual la luz seguiría el camino más corto para ir desde un punto hasta otro. Por tales dificultades admitidas a priori. un trabajo sobre óptica donde dice: "Si uno aplicase sobre el ojo un tubo lleno de agua. Philippe de la Hire (1640-1718). En su libro La Dioptrique. Consistía de un tubo cilíndrico de vidrio que se llenaba de agua. optó por un simple cono de vidrio. matemático francés. sobre la operación de cataratas y sobre la corrección óptica de la hipermetropía y la presbicia. hizo las lentes cada vez más pequeñas y de distancia focal más corta. Consideró que podía diseñarse una combinación de lentes que aumentara el tamaño de los objetos pequeños y así í llegó a inventar el microscopio y la microscopía que se desarrollaron ampliamente a mediados del siglo XVII. incluso si para lograrlo tuviera que desviarse del camino geométricamente más corto. 1592-1634) con grandes conocimientos de matemáticas y de óptica es el autor del primer libro de óptica en castellano titulado «El uso de los anteojos» publicado el año 1623 y dedicada a Nuestra Señora de la Fuensanta. Es como decir que la luz decide por sí misma su propio camino. Descartes (1596-1650). colocar éste en contacto con el globo ocular y mantenerlo en posición correcta. A él se debe la idea de colocar una lente directamente sobre la superficie de la córnea: su diseño constituyó el principio de las lentes de contacto. Incitado por la curiosidad aprendió a tallar las pequeñas lentes que necesitaba. mientras que en la otra punta se ponía un lente de vidrio para corregir el problema visual. anticipándose así al cono diseñado por Steinheil a mediados del siglo XIX. Fermat mantuvo que la luz se propaga siempre a lo largo aquella trayectoria que le suponga el mínimo tiempo. El principio de Fermat. se enteró de que los objetos cercanos vistos a través de una lente convergente se observaban de mayor tamaño. Intentó por primera vez fabricar algo que se asemejaba a un lente de contacto. Escribió "La Dioptrique". Marcelo Malpighi (1628-1694). contiene abundante información sobre el uso de las lentes para mejorar la visión. descubrió los fundamentos de la óptica moderna. perfeccionó la idea de Descartes y sugirió utilizar un "vidrio" cóncavo sobre el globo ocular: La curvatura interna del vidrio debería ser igual a la curvatura de la córnea. en su forma más moderna dice [Hecht-Zajac. en Holanda. en términos de senos.1665) dedujo de nuevo la ley de refracción de la luz a partir de su propio principio de tiempo mínimo (1657) . que es debida a Descartes. debe recorrer una longitud de camino óptico que es estacionaría con respecto a variaciones de ese mismo camino". . Durante los . dedujo la misma ley usando un modelo en el cual la luz se veía como una presión transmitida a través de un medio elástico. Un extremo del tubo se apretaba contra el ojo. eliminando así la refracción de la córnea y el humor acuoso y el vidrio pueden ser considerados como el mismo medio óptico. construyendo así el primer microscopio simple. 1990]: "Al ir un rayo de luz desde un punto S hasta un punto P. Descartes consideraba que su idea no era práctica debido a las dificultades para obtener un vidrio de radio adecuado en el extremo del tubo. Hacia 1626 se estableció en París donde se dedicó a la construcción de elementos ópticos hasta 1629. en cuyo extremo hay un vidrio en forma exactamente igual a la piel (córnea) no existiría refracción alguna a la entrada del ojo. Queriendo observar los objetos cada vez de mayor tamaño. Antonie van Leeuwenhoek (1632-1723) en 1674. varios protozoos y las bacterias. Con este instrumento descubrió los primeros microorganismos: glóbulos de la sangre. Pierre de Fermat (1601. Benito Daza de Valdés (Córdoba.Entre los papeles hallados a la muerte de Snellius se encontró la deducción de esta ley que desempeñó un importantísimo papel en el desarrollo tanto del cálculo como de la teoría de ondas de la luz. Parece ser que la ley de la refracción hallada por Snell en 1621 tenía una forma diferente a la que conocemos actualmente. Explicaba además la conveniencia de protegerse del sol con gafas. Fisiólogo italiano. sin tener en cuenta las suposiciones de Descartes.

La comprobación de este dato era imposible en aquella época. La comprobación de este dato era imposible en aquella época El físico holandés Christian Huygens (1629-1695) Huygens tenía sus propias ideas acerca de la luz y elaboró la teoría ondulatoria. basándose en la experiencia. Es en esa época cuando establece los principios teóricos del instrumento que se conoce como "telescopio refractor de Gregory". que fue el primer intento de desarrollar la teoría ondulatoria de la luz.sin relación alguna con Leeuwenhoek. (1638-1675). justo lo contario de lo que suponía Newton. Semejante al sonido. Estudió geometría. poco poder de resolución y aberraciones cromáticas. Publicó su primera obra. "Optica promota" en 1663.años siguientes los sistemas ópticos se caracterizaron por sus limitaciones. La teoría ondulatoria tenía aún un problema. construyó el primer microscopio compuesto en 1665 y lo describe en su libro "Micrographia". justo lo contario de lo que suponía Newton. Sus ideas sobre la naturaleza ondulatoria de la luz no fueron aceptadas por la mayoría de sus contemporáneos ya que debido a la gran reputación de Newton la mayoría de ellos aceptaba la teoría corpuscular. Tenía un soporte mecánico muy perfeccionado para su época. El físico holandés Christian Huygens (1629-1695) Huygens tenía sus propias ideas acerca de la luz y elaboró la teoría ondulatoria. precisaba de un medio . Las lentes eran aún muy rudimentarias y tenían defectos y el microscopio compuesto no producía muy buenas imágenes por eso tuvo más éxito el microscopio simple de Leeuwenhoek. la luz es también una vibración que se propaga utilizando un soporte material que llamó éter (en esto se equivicó). Hasta mediados del siglo XVII se creía que la luz estaba formada por corpúsculos que eran emitidos por los focos luminosos tales como el sol o la llama de una vela que viajaban en línea recta y atravesaban los objetos transparentes pero no los opacos. James Gregory.Célebre catedrático de matemáticas de la universidad escocesa de Saint Andrews. Además de ser un gran teórico de la óptica. formuló una ley y construyó un modelo para la medida de la refracción equivalente a la ley del seno. Las leyes de la óptica se explican fácilmente con esta teoría y para explicar la refracción supuso que la velocidad de la luz era menor en el vidrio o en el agua que en el aire. excitando el sentido de la vista al penetrar en el ojo. distorsión. En 1678 escribe "Traité de la lumière". Su teoría es incapaz de explicar la propagación rectilínea y la polarización al atravesar cristales como el de espato de Islandia. mecánica y astronomía. Las leyes de la óptica se explican fácilmente con esta teoría y para explicar la refracción supuso que la velocidad de la luz era menor en el vidrio o en el agua que en el aire. sin embargo. Sobre esas fechas. No conocía ni la "Dióptrica" de Descartes (1637) ni la ley de refracción y apesar de ello. Con uno de sus telescopios descubrió un satélite de Saturno y distinguió claramente los anillos que circundan este planeta. la luz es también una vibración que se propaga utilizando un soporte material que llamó éter (en esto se equivicó). era una teoría mecanicista. decía. Robert Hooke (1635-1703). Semejante al sonido. decía. Usaba como objetivo una lente muy pequeña para formar una imagen amplificada del objeto frente a otra lente convergente llamada ocular. empezó a abrirse paso la teoría de que en realidad se trataba de algún tipo de fenómeno ondulatorio. era especialmente hábil para fabricar instrumentos. Mantuvo correspondencia con Newton.

En 1660.en el que se propagara la onda. pero con una novedad: usó espejos en vez de lentes para evitar la aberración cromática que da lugar a imágenes con franjas de colores: es . lo cual posteriormente se demostró que era falso. a los 18 años ya había fabricado un telescopio pequeño y poco potente. entre otras cosas porque no explicaba la propagación rectilínea de la luz y elaboró la teoría corpuscular según la cual la luz era un chorro de partículas que se originaba en el foco de luz y que se desplazaban a gran velocidad. Sin embargo su deducción de la ley de la refracción dependía de la hipótesis de que la luz se movía con mayor rapidez en el agua o en el vidrio que en el aire. el éter. Utilizando la teoría corpuscular pudo explicar las leyes de la reflexión (rebote de las partículas sobre un cuerpo) y de la refracción. Esta sustancia debía poseer una elasticidad infinita para que la luz se pudiera propagar con la velocidad que lo hacía Isaac Newton (1642-1727) descartaba la hipótesis ondulatoria de Huygens.